A conservative Era


Download 115.2 Kb.
Pdf просмотр
Sana05.12.2019
Hajmi115.2 Kb.

Name  _____________________________  Class  _________________  Date  __________________  

A Conservative Era

 Biography 

Copyright © by Holt, Rinehart and Winston. All rights reserved. 

9

 



A Conservative Era 

Aleksandr Solzhenitsyn 

1918– 


Raised by his widowed mother on a typist’s salary, Aleksandr Solzhenitsyn 

grew up in a very poor family. Although he was a good student, his mother 

could not afford to send him to Moscow to study what he wanted to learn 

about most of all: literature. Instead, Solzhenitsyn studied at Rostov 

University, which was less expensive, and specialized in mathematics and 

physics, fields which held better job prospects. Still, he eagerly began to 

write and studied literature through correspondence classes from Moscow. 

He graduated in 1941 and did what all Soviet youth were required to do: 

join the army. 1941 was also the year that Nazi Germany invaded the 

Soviet Union. 

Solzhenitsyn fought in World War II , becoming a captain in the Soviet 

army. In 1945, however, he wrote a letter to a friend in which he criticized 

the USSR’s leader, Joseph Stalin. Stalin tried to silence all his critics, even 

letter writers. Solzhenitsyn was sent to prison for his comments.  

Solzhenitsyn’s degree in math mostly spared him from hard physical 

labor. He spent part of his imprisonment at Marfino, a prison where 

mathematicians and scientists performed research. Solzhenitsyn used the 

prison library to study a wide range of literature. He also secretly began 

writing his own poetry and plays.

In 1953 Stalin died and Solzhenitsyn was released from prison. Slowly 



WHY HE MADE HISTORY  

A Russian 

novelist and historian, Aleksandr 

Solzhenitsyn spent eight years in Soviet 

prisons and labor camps. His books were 

banned, yet he continued to write in secret. 

His work was smuggled out of the USSR 

and read by millions around the world. In 

1970 he was awarded the Nobel Prize for 

Literature. He did not receive the prize until 

four years later, when he was exiled from 

the USSR for treason. He had done nothing 

against his homeland but write the truth. 

As you read the biography below, think about 

freedom of speech. Can a creative individual 

exist under a government that denies this 

freedom to its citizens? What happens to a 

society that persecutes and punishes those who 

try to express their own ideas?

The


 G

ra

nge



r Col

le

ct



ion,

 N

ew



 Y

o

rk



 

Name  _____________________________  Class  _________________  Date  __________________  

A Conservative Era

 Biography 

Copyright © by Holt, Rinehart and Winston. All rights reserved. 

10

 



A Conservative Era 

the USSR became a little more open. In 1962 the Soviets allowed 

Sohzhenitsyn’s first novel to be published. In One Day in the Life of Ivan 

Denisovich, Solzhenitsyn wrote about his time in prison. His story inspired 

many other writers to share their experiences in Stalin’s prison camps. 

In 1963 Solzhenitsyn published several fictional stories attacking Soviet 

policies. As a result, he was denied official publication of any of his future 

works. From then on his books became “samizdat,” illegal literature that 

was passed around secretly or smuggled abroad to be published. Eventually 

millions of people around the world eagerly awaited his new books. His 

books The First Circle and Cancer Ward dealt with the problems of free-

thinking people living in a world of corrupt and dangerous authorities.  

In 1970 Solzhenitsyn was awarded the Nobel Prize for Literature. He did 

not to go to Sweden to receive the prize because he was afraid he would 

not be allowed to return home. 

Despite harassment by the Soviet government, Solzhenitsyn continued 

to write. In 1974 his best-known work, The Gulag Archipelago, was 

published in Paris. Because of this historical/literary record of the Soviet 

labor camp system, the Soviet Union finally charged him with treason and 

sent him into exile. He was never allowed to return to the Soviet Union.

Solzhenitsyn spent most of his 20-year in exile in the United States on a 

secluded farm in Vermont. There he finished the second and third volumes 

of The Gulag Archipelago. With the fall of the Soviet Union, he was 

finally allowed to go home. In 1994 Solzhenitsyn returned to live in 

Russia. He continues to be an outspoken critic of governments in both 

Russia and the West. 

WHAT DID YOU LEARN? 

 1. 


Describe  

How did the Soviet authorities try to silence Solzhenitsyn? 

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

 2. 

Make Inferences

  In spite of harassment from the government, Solzhenitsyn kept 

writing. Why do you think he did this?

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

ACTIVITY 

Reread the section above that begins “As you read the biography below.” 

Then jot down some notes about the role of those who tell the truth in open 

and in closed societies. Then write a speech that Aleksandr Solzhenitsyn 

might have given at the Nobel Prize awards, when representatives of 

countries around the world would be listening. 





Do'stlaringiz bilan baham:


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling