February 2014 The misuse of rms


Download 139.77 Kb.

Sana08.07.2018
Hajmi139.77 Kb.

Paul Stott 

6

th



 February 2014 

The misuse of RMS Titanic as a benchmark for ship size 

 


Benchmarks in popular reporting of Science 

 

 



Popular reporting often makes use of tangible common objects to convey size 

 

This is relatively easy with linear or square dimensions and weight 



≡ 11 elephants

 


Benchmarks in popular reporting of Science 

 

 



For ships the default is often to compare the ship to RMS Titanic to try to 

convey a sense of a vessel’s size:



 

BBC Radio 4, Today Programme, 16

th

 Sept 2013: 



Costa Concordia weighs twice as much as the Titanic”

 

ExtremeTech.com: 



“Costa Concordia: How a ship 

twice the size of Titanic is being lifted from the seabed”

 

BBC Newsround, 16

th

 Septeber 2013: 



“Costa 

Concordia weighs twice as much as the Titanic”

 

Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



The intent of this comparison is laudable: it is to convey the heroic nature 

of the salvors in man-handling something that is very large. 

So, where is the problem? 

2x



Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 1:  The common misinterpretation of the meaning of Gross 

Tonnage as a measure of weight. 

46,320 Gross Tons 

114,147 Gross Tons 

BBC Radio 4, Today Programme, 16

th

 Sept 2013: 





Costa Concordia 

weighs

 

twice as much as the Titanic”

 

BBC Newsround, 16



th

 Septeber 2013: 



“Costa 

Concordia 

weighs

 

twice as much as the Titanic”

 

Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 1:  The common misinterpretation of the meaning of Gross 

Tonnage as a measure of weight. 

46,320 Gross Tons

114,147 Gross Tons

In terms of tonnage, Costa Concordia  is 2.5 times the size of  Titanic, so the 

BBC’s statement appears approximately correct…..

 

except that tonnage is a measure of volume, not weight: 



1 Tun 

Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 1:  The common misinterpretation of the meaning of Gross 

Tonnage as a measure of weight. 

In terms of tonnage, Costa Concordia  is 2.5 times the size of  Titanic, so the 

BBC’s statement appears approximately correct…..

 

except that tonnage is a measure of volume, not weight: 



1 Tun 

Tonnage was introduced as a means of taxing ships 

according to their earning power, determined by their 

carrying capacity. 



Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 1:  The common misinterpretation of the meaning of Gross 

Tonnage as a measure of weight. 



1 Tun 

46,320 Gross Tons

114,147 Gross Tons

55,000 tonnes

52,310 tonnes 



Full load displacement 

When looked at correctly the two vessels weigh a remarkably similar amount: 



Titanic was built with much heavier scantlings, was joined by millions of rivets 

and was fuelled by coal…….

 


Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 2:  does Edwardian engineering have any relevance as a 

benchmark in the modern context? 



1 Tun 

Fiat S74 

 the leading Grand Prix car of 1912, the year of 



Titanic’s

 delivery from 

Harland and Wolff 

 

Can this car be used as a benchmark to convey the power of a modern F1 car in 



any meaningful way? 

190 bhp 


Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 2:  does Edwardian engineering have any relevance as a 

benchmark in the modern context? 



1 Tun 

Stating that the F1 car has engine power equivalent to 5 Fiat S74 gives no 

immediate tangible impression of how powerful a modern F1 car is. 

 

The comparison conveys how relatively weak the 1912 car was, rather than 



giving a sense of the power of an F1 car. 

 



Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 2:  does Edwardian engineering have any relevance as a 

benchmark in the modern context? 



1 Tun 

Fiat S74 

 the leading Grand Prix car of 1912, the year of 



Titanic’s

 delivery from 

Harland and Wolff, is equivalent in engine power to a modern family car. 

 



Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 2:  does Edwardian engineering have any relevance as a 

benchmark in the modern context? 



1 Tun 

 



Stating that the F1 car has engine power equivalent to three Porsche 911s (and 

weighs about the same as a large paper clip) gives the reader a direct impression 

of how powerful the car  is. 

The Porsche provides a tangible benchmark that can be directly related to. 



Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

 



Problem number 2:  does Edwardian engineering have any relevance as a 

benchmark in the modern context? 



1 Tun 

The Edwardian products provide no tangible benchmark with which we can 

intuitively gauge the size of a modern product. 

Has the size of the Titanic any relevance in the modern context? 

Was it a large ship? 


Was Titanic a Large ship? 

 

 



Titanic’s 

 legendary status is based on a combination of a number of factors: 

1 Tun 

1. The unprecedented level of opulence: a first class ticket to New York cost the 

equivalent of £64,000 in today’s money.

 

2.



The irony of the label ‘unsinkable’ that was attached to the ship.

 

3. The extent of the tragedy: the loss of 1,517 souls remains the 6



th

 worst 


peacetime loss of life at sea. 

4. The catastrophic inadequacy of LSA regulations. 

5. The moral bankruptcy in the correlation between wealth and chances of survival. 

6.

The ship’s size.



 

Without factors 1 to 5, Titanic would no longer be remembered as a paragon of size. 

 

By 1936 the Titanic



’s size had been exceeded by a factor of 2 (

RMS Queen Mary) 

and the Titanic has no more relevance than the Fiat S74 in the modern era 

 

If the vessel were remembered specifically for size then the paragon would be 



Olympic, the first of class that preceded Titanic

Benchmarks in popular reporting of Science 

 

 



Stating that the Costa Concordia is 40% larger than the RMS Queen 

Mary 

or “twice” the size of the 



RMS Olympic or RMS Brittanic is clearly 

meaningless and no-one would suggest these vessels as size 

comparators in the modern context.. 

 

But it is the same thing as using Titanic as the comparator. 

? 2x 


Was Titanic a Large ship? 

 

 



But this does not mean to say that the Titanic may not be a good benchmark for 

large ship size. 

 

To judge whether Titanic was a large ship in her day we could use the same 



benchmarking technique and compare the ship to other famous vessels. 

 

Arguably, the most famous ship prior to Titanic in public consciousness may have 



been Cutty Sark.. 

1 Tun 

1869  


963 GT 

Was Titanic a Large ship? 

 

 



Size of circles is proportional to gross tonnage: 

1 Tun 

0

0.5



1

1860


1870

1880


1890

1900


1910

1920


Year of delivery

Comparison with Cutty Sark 

(1869) 

 

Titanic was 50 times larger 



 

Perhaps not a fair comparison 

as Cutty Sark is remembered 

primarily for speed and good 

looks 


Was Titanic a Large ship? 

 

 



Rather than Cutty Sark

, the prior paragon of size was probably Brunel’s nemesis, 

the Great Eastern 

1 Tun 

1858  


18,915 GT 

Great Eastern was 

6

 times larger than 



any preceding ship 

and it would be 

40

 

years before 



anyone tried to 

build anything that 

large again. 

 

The ship was sadly 



a technical failure. 

Was Titanic a Large ship? 

 

 



1 Tun 

Comparison with Great 



Eastern (1858) 

 

Titanic is 2.5 times larger 



 

0

0.5



1

1840


1850

1860


1870

1880


1890

1900


1910

1920


1930

Year of delivery

Size of circles is proportional to gross tonnage: 



Was Titanic a Large ship? 

 

 



Other relevant ships of the Edwardian era: 

1 Tun 

Typical transatlantic liner: 



RMS Oceanic, 1899, 17,274 GT 

Typical cargo liner: 



SS Demodocus, 1912, 6,689 GT 

Superseded record holder for size: 



Mauretania, 1907, 31,938 GT 

0

5

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Demodocus

Oceanic

Mauretania

Titanic

GT

Th

o

u

san

d

s

Was Titanic a Large ship? 

 

 

1 Tun 



Titanic was: 

 

2.5 x larger than the typical 



transatlantic liner of the day 

 

45% larger than the previous 



record holder, built only 4 

years previously 

 

7 x larger than the typical 



cargo liner of the day 

 

By any measure at the time, therefore, Titanic 

earned the epithet “Leviathan”

 


The magnitude of Brunel’s challenge

 

 



 

1 Tun 

A digression: 

 

The Titanic is remembered in popular consciousness as an epitome of a large 



vessel. 

 

But look at what Brunel achieved…



 

SS Great Britain 

1843, 3,270 GT 

 

The world’s first recognisably ‘modern’ ship:



 

Ocean-going, screw powered, 12 knots, made 

of metal 


0

0.5


1

1820


1840

1860


1880

1900


1920

1940


Year of delivery

The magnitude of Brunel’s challenge

 

 

 



1 Tun 

No wonder it killed him! 

Size of circles is proportional to gross tonnage: 


0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

Demodocus

Oceanic

Mauretania

Titanic

Queen Mary

GT

Th

o

u

san

d

s

Was Titanic a Large ship? 

 

 

1 Tun 



By any measure at the time, therefore, Titanic 

earned the epithet “Leviathan”

 

 

But by 1936 Titanic had been succeeded by a factor of almost 2x. 



RMS Queen Mary 

1936 

81,237 GT 

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

Having concluded that Titanic was a 



“leviathan”

 in the Edwardian era, does this 

have any currency as a benchmark for the modern fleet. 

 

How big is a modern large ship? 



Costa Concordia, 2004, 114,147 GT 

Queen Mary 2, 2003, 148,528 GT 

Oasis of the Seas, 2009, 222,282 GT 

 the largest 



vessel afloat in 2013 

 -

 50

 100

 150

 200

 250

Titanic

Costa Concordia

Queen Mary 2

Oasis of the Seas

GT

Th

o

u

san

d

s

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 

1 Tun 



The largest ship in service is 

currently almost 5 times larger 

than Titanic

 

Titanic is not a small ship in 

the modern era (as 

Demodocus would be) but is 

no more than mid-sized. 



Titanic was of a similar size to a modern North Sea ferry 

 not much of a 



paragon of size in the modern era. 

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

The current equivalent of Demodocus is possibly a handysize or handymax  

bulk carrier. 

 

This is the most numerous sector of the commercial fleet and could be thought 



of as a “transit van” of the shipping world.

 

c. 35,000 GT 



How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

Titanic was about 1/3 larger than a handymax and a similar size to a modern 

panamax…..

 

0



5

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Demodocus

Titanic

Handymax

Panamax

GT

Th

o

u

san

d

s

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

Titanic was only 50% of the size of a modern capesize bulk carrier (the shipping 

equivalent of a bulk lorry on the roads), the main long haul vessel for coal and 

iron ore. 

Titanic was only 20% of the size of the largest bulk carriers shipping coal and 

ore to China 



0

20

40

60

80

100

120

140

160

180

200

Demodocus

Titanic

Handymax

Panamax

Capesize

VLBC

GT

Th

o

u

san

d

s

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

The identification of the largest vessel afloat is debateable -  



Maersk McKinney Moller, 18,000 TEU, 

EEE, is 12% smaller than Oasis of the 



Seas 

in terms of GT, but that doesn’t 

include the boxes on deck. 

 

With deck cargo the EEE could be over 

250,000 GT, carrying the equivalent of 

1.3 


Titanics 

on deck! 



How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 



1 Tun 

The largest ship ever was the ULCC Belamya, delivered in 1976, which was 

275,268 GT. 

 

This is due to be exceeded by a gas processing plant under construction at 



Samsung, due for delivery in 2016, which will be 300,000 GT. 

 -

 50

 100

 150

 200

 250

 300

Titanic

Bellamya

Oasis of the Seas

Samsung 2030

GT

Th

o

u

san

d

s

How does Titanic stack up against the modern fleet 

 

 

1 Tun 



Titanic compared to the largest ships in the modern era: 

Use of RMS Titanic as a benchmark 

 

1 Tun 



Titanic has no validity as a benchmark to convey ship size in the modern era : 

1.

It’s reputation for size is only incidental to its fame for other reasons;



 

2.

It’s size was well superseded almost 80 years ago; 



 

3. It would not have been a large vessel in the modern era; 

4. It provides no tangible basis to give an impression of size 

 no-one living has ever 



seen Titanic 



 its use as a benchmark is therefore meaningless as well as arbitrary. 

This leaves us with a need to find a benchmark that can convey ship size to a 

lay audience: 


Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 



Titanic has no validity as a benchmark to convey ship size in the modern era : 

What parameter could be used to properly convey the magnitude of the task that 

salvors were undertaking in trying to right the Costa Concordia? 

 

It has to be on a similarly immediate basis to the use of Porsche to convey the 

magnitude of an F1 engine power. 

 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The problem lies in the fact that GT is a volumetric measurement and the comparator 

therefore has to be volumetric. 

 

It is tempting to suggest a linear measure could be used and this would be more 



accessible to the audience 

 length and weight are the most obvious candidates. 



 

26 Double decker buses 



10,000 male African elephants 

The length parameter does not convey the size of the vessel adequately 

10,000 elephants is better in this context but appears a little arbitrary and out of scale. 


Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The real problem with linear measurements is that they are not consistent in terms of 

benchmarks between ship types. 

Comparing length would suggest that and Costa Concordia is only about 8% larger 

than Titanic 





 because of the very different block coefficients of the two ships (c.66% 

for Titanic and c.76% for Costa Concordia)  



 -

 50

 100

 150

 200

 250

Titanic

Costa Concordia

Queen Mary 2

Oasis of the Seas

GT

Th

o

u

san

d

s

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The real problem with linear measurements is that they are not consistent in terms of 

benchmarks between ship types. 

Comparing weight would seem to provide an obvious answer giving a direct 

indication of the size of a ship to which we can relate.  But there are two problems…

 

 -

 50

 100

 150

 200

 250

Titanic

Costa Concordia

Queen Mary 2

Oasis of the Seas

GT

Th

o

u

san

d

s


Problems with using weight 

 

1 Tun 

1. Problem # 1 is that weight is not a commonly reported parameter, so is difficult to 

find. 


2. Problem # 2 is that where weight can be found it is normally displacement, not 

lightweight, and this leads to inconsistencies between ship types. 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The real problem with linear measurements is that they are not consistent in terms of 

benchmarks between ship types. 

Comparing weight would suggest that Titanic and Costa Concordia are about the 

same size  



 -

 50

 100

 150

 200

 250

Titanic

Costa Concordia

Queen Mary 2

Oasis of the Seas

GT

Th

o

u

san

d

s

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The real problem with linear measurements is that they are not consistent in terms of 

benchmarks between ship types. 

Comparing light weight would suggest that Oasis of the Seas is about double the 

size of Bellamya 



 

Comparing displacement would suggest that Oasis of the Seas is only about 20% of 

the size of Bellamya 

 -

 50

 100

 150

 200

 250

 300

Titanic

Bellamya

Oasis of the Seas

Samsung 2030

GT

Th

o

u

san

d

s


Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The benchmark has to be volumetric to be consistent with GT. 

 

It has to be capable of assimilation by the lay reader/viewer to give an impression of 



volumetric size. 

The most commonly used parameter 

for volumetric comparison is the 

“olympic


-

sized swimming pool”.

 

 

Unfortunately this is too small for use 



with ships, at only around 900 GT. 

 

Costa Concordia is equivalent to 126 

swimming pools is as arbitrary as 

using elephants to compare the 

weight. 


Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The ideal comparator would be: 

 



Between about 30,000 and 100,000 GT 

Between about 85,000 and 283,000 cubic metres 



Between about 3 million and 10 million cubic feet 

 

This means that the most likely candidates are buildings. 



The problem is that building volumes are rarely quoted 

 architects deal in linear 



dimensions and floor area. 

 

This just means that comparators are difficult to find 



 

there isn’t much of an 



alternative given the requirements  for scale above. 

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The first attempt was sports stadia 

 but they tend to be too large. 



MCG = 600,000 GT* 

Wembley stadium = 400,000 GT 

Stating that Costa Concordia is around ¼ the size of Wembley stadium loses any impact 

* Moulded volume 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Large religious buildings provide potential but reliable volumes have not been found. 

St Peter’s Basilica = 424,000 GT

 

Saint Paul’s = 55,000 GT (un



-verified) 

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Stating that the Costa Concordia 

is equivalent in size to almost 2 St. Paul’s puts 

into perspective the size of the job that the salvors were trying to achieve in 

parbuckling the ship! 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

 

Happily there is a credible source for auditorium volumes:  



Beranek’s book lists the acoustical properties of the 

world’s major concert venues, including the internal 

volume of auditoria. 

Leo Beranek, acoustic engineer, USA, b. 1914 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

 

Some are too large: 



Millennium dome 

 850,000 GT 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

 

Most, even the large ones, are unfortunately too small: 



La Scala, Milan 

 4,000 GT 



Carnegie Hall, New York 

 8,600 GT 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

 

Only two well known spaces fall within the required size bracket: 



Royal Albert Hall, London 

 30,000 GT  Great Hall of the People, Beijing



 32,000 GT 

人民大会堂

 


Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

Stating that the Costa Concordia is equivalent in size to almost 4 Albert Halls or 4 

人民大会堂

 puts into perspective the size of the job that the salvors were trying to 



achieve in parbuckling the ship! 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

The next large spaces tried were concert venues.  

Stating that the Costa Concordia is equivalent in size to almost 4 Albert Halls or 4 

人民大会堂

 puts into perspective the size of the job that the salvors were trying to 



achieve in parbuckling the ship! 

But only if these benchmarks mean anything to the audience. 

 

To be effective, the benchmark needs to be localised within the experience of the 



intended audience. 

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Finally, an iconic building was sought in London that might be useable.  

Norman Foster’s “Swiss Re 

Headquarters”, affectionately known as the 

“Gherkin”.

 

 

Appropriate for marine use as it was built 



on the ruins of the Baltic Exchange at St 

Mary Axe, following the detonation of a 1 

tonne bomb on 10

th

 April 1992. 



 

It is also mercifully regular, having a 

circular cross section for its full height, 

enabling volume to be calculated by 

Simpson’s rules, based on a sectional 

drawing. 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Finally, an iconic building was sought in London that might be useable.  

Norman Foster’s “Swiss Re 

Headquarters”, affectionately known as the 

“Gherkin”.

 

 

128,500 GT. 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Finally, an iconic building was sought in London that might be useable.  

Stating that the salvors of the Costa Concordia 



are attempting to man-handle an object the size 

of a sky scraper, London and the UK’s third tallest 

building, really puts into perspective what they 

achieved that day. 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Finally, an iconic building was sought in London that might be useable.  

Stating that the salvors of the Costa Concordia 

are attempting to man-handle an object the size 

of a sky scraper, London and the UK’s third tallest 

building, really puts into perspective what they 

achieved that day. 

But only if you know what the ‘Gherkin’ is!

 

Adding that it weighs 55,000 tonnes is also helpful 



 if you can find a lightship value. 



Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

I stopped there, because I had work to do!  

Other localised benchmarks are needed: 

 



Burj Al Arab, Dubai? 



PSA building, Singapore? 

Australia Square Building, Sydney? 



HSBC Building, Hong Kong? 

 

When you have an idle moment, please 



consider adding to the list. 

 

 



 

Benchmarks for ship size 

 

1 Tun 

Ship size ready reckoner: 

 

 




Do'stlaringiz bilan baham:


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2017
ma'muriyatiga murojaat qiling