Highland and Moray Area Tourism Partnership Minutes 11 June, 2010 at Cowan House, Inverness

Download 65.95 Kb.

Hajmi65.95 Kb.

Highland and Moray Area Tourism Partnership 

Minutes – 11 June, 2010 at Cowan House, Inverness 


Present : 


(MD) Mike Dunthorne - Inverness, Loch Ness & Nairn area (Chair)


                            (FC) Fran Cree - North West Highland area (Vice Chair) 

(SA) Scott Armstrong - VisitScotland  

(JI) Julie Inglis - VisitScotland 

(CS) Colin Simpson – The Highland Council 


(CB) Chris Bremner - Cairngorms National Park Authority 



Amanda Stewart


- Inverness College UHI


                           (IF) Iain Fairweather - Federation of Small Businesses 

(RM) Robert Muir – HIE  

(JillM) Jill McNicol - North East Highland area 

(MW) Marion Walker - Moray area 

 (JC) Joan Campbell - UHI Millennium Institute 

 (TdB) Teresa de Billot - Outdoor Capital of the UK 

                            (JR) Councillor John Russell – The Moray Council 

(SH) Sandra Hutton – Skye & Lochalsh area 

                            (PM) Pierre Masson – The Moray Council 

                            (CT) Chris Taylor - HIE 

                            (JM) Jack Mackay - Forestry Commission Scotland 

 (IR) Councillor Ian Ross - The Highland Council 

 (IM) Councillor Isobel McCallum – The Highland Council 

(SS) Shirley Spear - Scottish Tourism Forum 

Apologies :        (FM) Fiona Milligan - Cairngorms National Park Authority 

                            (ML) Murray Lamont - North East Highland area 

(IanM) Ian Mitchell – SNH 

(AK) Andrew Kirk – Badenoch & Strathspey area 

(BS) Bob Stradling - Inverness College UHI 

1  Welcome and Apologies:  

MD welcomed everyone to the meeting. There were a few new faces at the meeting so everyone 

did a round the table introduction. Apologies are noted above.  

SA informed the meeting of AK’s resignation from the ATP as he is selling his hotel in Carrbridge. 



2  Minutes of Previous Meeting:  

Minutes were proposed by MW and seconded by FC. 

Matters Arising: 


CT to distribute Barriers to Growth report to the ATP as soon as possible. 


BS yet to set up a sub group to look into the issues further and investigate exactly what 

organisations are dealing with skills in the Highlands. 


CS updated the group that the national visitor survey will not go ahead as the European 

funding application was unsuccessful. CS is meeting with Chris Greenwood from VS at the 

beginning of July to discuss any options for the Highlands as The Highland Council have 

committed £15,000. However this will not be enough for a full Highland survey - the last one 

cost approx £70,000 and the recent CNPA survey cost £40,000. CB offered to share any data 

or information from the CNPA survey that might be of use. CS suggested the viable option 

may be a desk survey using a variety of sources, including the CNPA research. CS will update 

the ATP of the outcomes from his meeting with Chris Greenwood. 


JC confirmed the event at the Kingsmills Hotel on 4 May was very successful. She handed out 

memory sticks with the presentations and information from the day. JC requested the group 

feedback to her on the architecture of the degree course - this is covered in Rob 

MacPherson’s presentation. She specifically wants to know if the modules are what the 

industry are looking for. Industry reps should share this presentation with their members to 

get as much feedback as possible. The validation is due to happen in mid October 2010, SA 

sits on the validation panel. SS offered to provide industry input to the panel if necessary. JC 

plans to hold another event later in the year. 




















3  Discussion on Destination Management Organisations (DMOs) 

DMOs are a significant element in the tourism infrastructure throughout Scotland. There are a 

number of existing DMOs in the Highlands and a number of areas are aspiring to become DMOs. 

The main public sector agencies gave an update on their stance on DMOs. 

SA explained VS had a new Chair (Dr Mike Cantlay) who is very sympathetic and supportive 

towards DMOs and wants more engagement between VS and DMOs. VS support Destination 

‘Management’ Organisations rather than Destination ‘Marketing’ Organisations as VS believe the 

focus should be more on improving the visitor experience. However, the VS Growth Fund will 

support groups marketing costs providing these are aligned with VS strategy. This is the only 

source of funding available from VS. 











CT mentioned a number of reports on successful tourism economies - these all show that 

successful regions focus on destination management. HIE now focus on what will drive growth in 

an area and will support DMOs who can prove their work is joined up and part of a larger 

network which is driving development. It is not just the DMO itself but the whole picture. HIE 

prefer the term Destination ‘Development’ Organisation (DDO). In the past HIE has supported six 

main groups in Arran, Lochaber (Outdoor Capital of the UK - OCUK), Moray (Moray Tourism 

Development), North Highlands (North Highlands Tourism), Aviemore (ACDMO - now 

Cairngorms Business Partnership - CBP) and Loch Ness (Destination Loch Ness - DLN). However 

they are also working with a number of other groups including those in Orkney and Skye. CT 

stressed that groups should not get hung up on their ‘name’ or structure it is more about joined 

up working and producing the results. HIE will support an area where there is a market failure 

and public sector support is needed to help move forward the growth of that area. CT confirmed 

there has been a huge interest in the DDO Guide produced by the Enterprise Agencies and 

VisitScotland - CT will provide a link to this guide. It has been well used and should be there to 

stimulate thinking rather than being prescriptive. 

CS confirmed THC supports DDOs but stressed that one size does not fit all and THC funding will 

be to support the destination rather than the organisation set up to develop that destination. The 

organisation and structure is not important. THC is a minor funder of DDOs but a major provider 

of services and it is a key role for Local Authorities to deliver infrastructure that is important for 

tourism. The main issue THC must grapple with is how to spread support and strike a balance 

between the traditionally ‘strong’ tourism areas and the ‘weaker’ areas. IR confirmed that equity 

was the most difficult question facing them in their support for DDOs. He said they will look at 

link services throughout the Highlands and compliment what is already being done to help 

ensure there are no gaps. A proposed Highland wide development plan will be launched in 

August and open for consultation and feedback over a 12 week period. IR urged all members of 

the ATP to look at this plan and feedback to the Council. 

PM confirmed that although there is one main DMO in Moray there are a number of other groups 

that have been operating for a number of years. The hope is that this larger DMO can pull 

together these groups and achieve more in the longer term. However he reiterated the fact that 

funding of a DMO with staff is an issue as the industry are unwilling to pay to support staff - they 

want their contribution to deliver more tangible results they feel bring benefits to their business 


JM highlighted that FCS is a partner in DMO projects rather than a driver but they have a clear 

steer to help others to benefit from the forest estate as managed by FCS. They already work 

closely with CBP and DLN and although do not provide any core funding they can get involved in 

partnership funded projects which have a positive effect on the forest estate. FCS, as with all 

public sector agencies, is subject to budget cuts. FCS will not support marketing for the benefit of 

individual businesses but can be involved in destination marketing. JM believes DMOs must be 

driven by the private sector with support from the public sector - all agreed with this sentiment. 

CB confirmed that the Aviemore and Cairngorms DMO - ACDMO, had become the Cairngorms 

Business Partnership - CBP on 1 April 2010. The aim of this is to integrate different strands of 

activity to work for the whole national park area. The Cairngorms Chamber of Commerce and 

ACDMO have joined and are in discussions with other organisations to strengthen the CBP. CNPA 

has provide funding to support distinct project activity which have Park wide outputs and has 

also seconded staff to assist with the set up of this new organisation. Currently they have a 



 and there is a park wide review underway so each area can 

work together while still retaining their own specific identity. 

Following this update from the public agencies there was a general discussion. MD asked about 

HIEs funding as it seemed to be different in each area. CT confirmed it was different depending 

on what stage of the destination development life cycle an area was in - some funding was for 

core activities, some for research and feasibility and some for projects. HIE’s support is based on 

the premise that the private sector cannot do it for itself in that particular area at that particular 


SH confirmed Skye and Lochalsh Tourism Forum - SLTF were working to become a DMO. They 

held a meeting on 10 June where the new chairman of the group - Alan Beaton - was confirmed. 

SLTF will focus on destination development and be primarily a business to business organisation 

- there is already an active marketing group in the area so they will avoid duplication of effort. 

FC said they have been looking at developing a Wester Ross DMO but following the discussion 

she now felt Celtic Fringe already fills this role. Celtic Fringe has 150 members and has been 

working for 12 years. They have managed to sustain a part time member of staff for the majority 

of this time. There have been talks with Ullapool, Skye & Lochalsh and North Highlands Tourism 

and although Celtic Fringe has a willingness to work with others they want to retain their own 


SA confirmed VS was pulling together an event on 21 June for all DMOs or groups with the same 

function as a DMO. The aim of this event is to give each one a better idea of what the other is 


































































doing and how they can work together and learn from each other.  

CT confirmed the National Tourism Leadership group will update and refresh a map of all the 

different marketing groups throughout Scotland. SS concerned only three reps on this group 

from the Highlands and Islands - out of a group of 25 there is a fear the area is under represented. 

CT will raise this with the group. Good news is CS is also joining the group. 

Industry reps made the point that business operating within the HIE area face very different 

challenges to most businesses within the SE area - the HIE area has a greater number of small 

businesses spread across a larger geographic area so there are some real and different barriers 

to collaboration within the HIE area. 

On the issue of funding all agreed that the majority of businesses were willing to pay for 

marketing but not for destination development so it is important to find a model that works for a 

specific destination and not just rely on the consultant created model that many groups think of 

as the ‘correct’ structure for a DMO. Core funding of a DMO with staff is a real problem as the 

public sector purse becomes smaller - DMOs must become self sustaining. RM suggested SLTF 

look at a wish list of tasks they wish to achieve as these may be able to be done as partnership 

projects without the need of DMO staff. CT confirmed HIE will be asking what is the opportunity 

for growth before considering funding. This may include new products, increased capacity, cross 

selling etc. HIE will be asking what the group is going to do, who is involved and how much 

private money is being invested. However, there may be cases where HIE sees an opportunity 

e.g. in an area with employment deficit - in this case the public sector may be the driving force in 

the first instance. 

MW said sustainability was the main issue facing Moray Tourism Development so they have 

decided to focus on three things 1) Food and drink (which is being driven by another group in the 

region) 2) Nature and the environment (which MTD will lead on) 3) Heritage (which is being led 

by The Moray Council). The best way to make tourism work in Moray is by sharing work and 

working together to achieve shared goals. 

IR highlighted the Sail West project which has just received funding from THC - this is a project 

with a strategic fit which will provide tangible infrastructure - these are the sorts of projects which 

THC will support. 

All agreed it was important to get the message of inclusion out there so all businesses within a 

destination were aware of their impact and potential input to a DDO. The aim of a DDO should be 

to pull together the community for the benefit of the destination. CS highlighted a recent 

presentation he saw from a group in St Andrews which highlighted what they had done and the 

benefits this brought to the whole community. 

PM mentioned BIDS as another potential source of funding - accommodation providers in 

Inverness are currently looking at this model. There are already BIDS in Inverness and Elgin. The 

BIDS manager for Scotland will give a presentation to the DMO event on 21 June. The Scottish 

Government will provide up to £20,000 for an area to do a feasibility study into becoming a BID. 

FC asked how HIE measured the growth potential of an area. CT used the North Highlands as an 

example e.g. the regeneration of John o’ Groats the potential offered by cruise ships and 

archaeology mean a significant impact could be made in this area - it’s about moving an area on. 

If an area is already successful then perhaps there is not the same opportunity for investment by 

HIE. HIE are open to destinations themselves highlighting their potential growth opportunities. 

The discussion then moved onto the links between DMOs and the ATP - of the current seven 

industry reps, three are already involved with DMOs. SA announced MD’s decision to stand down 

as chair of the ATP and resign from the ATP as the Inverness, Loch Ness & Nairn tourism forum 

had effectively ceased. As AK is also standing down it was suggested this may be an opportunity 

to invite reps from both DLN and CBP to join the ATP. SA will follow this up with the appropriate 

people at each DMO. All agreed the ATP was the ideal forum to gather reps from the DMOs in the 

area along with other relevant industry reps and public sector agencies. The role of the ATP is to 

set up and monitor the tourism strategy for the local area and these are the best placed people to 

do this. 

JillM also suggested it would be useful for all DMOs to meet with reps from the public sector 

agencies on an individual basis every year to have more in-depth discussions on a destination 



















































4  Any other Business 


The Highland Council budgetary review 

IR  gave  an  update  on  the  budget  cuts  facing  THC  -  this  is  not  unique  as  all  Local  Authority 

budgets are facing cuts. THC has already implemented savings over the next two years but there 

is still a £36 million gap - and this may become more after the budget in June and the following 

spending review. Out of a £600 million budget this is a substantial cut so there are some difficult 

choices to be made. There is currently a budget review consultation ongoing - this can be found 

online - see 


 for more info. There are also an 

ongoing  number  of  meetings  mostly  tied  to  ward  forums.  IR  encouraged  all  to  look  at  the 

proposals and feedback as there will be implications for some key industries, including tourism. 











The revenue budget decisions will be made in autumn but there will be no final decisions before 


IM  confirmed  Councillors  across  the  Highlands  understand  the  importance  of  tourism  to  the 

economy  and  that  it  is  a  key  industry  in  the  region.  They  will  look  at  all  options  available, 

including possibly moving leisure centres and museums into separate Trusts - this is to preserve 

the service while cutting costs such as business rates etc. 


VIC figures 

In addition to the figures supplied in the VS report SA circulated figures from VICs from 1 Jan - 6 

June 2010. These show a decrease in most cases compared to the same period the previous year. 

However it was agreed these figures should not be taken as a true indication of visitor numbers 

in an area but simply the number using a VIC. This was made clear as Aviemore had been very 

busy due to the great ski season but the VIC numbers were down. The ash cloud situation had a 

detrimental  effect  on  tourism  with  some  research  showing  April  2010  to  be  the  worst  tourism 

month in six years. 


Thanks to MD 

On  behalf  of  the  entire  ATP  SA  thanked  MD  for  his  input  to  the  group  and  his  expertise  in 

chairing the meetings over the past year. All agreed he would be a loss to the group and wished 

him well. 

5  Dates and venues for 2010 meetings:     


17 September 2010 11am, SNH Office in Golspie 


??? November 2010

 - following THC Tourism Seminar, THC HQ, Glenurquhart Road




Do'stlaringiz bilan baham:

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2017
ma'muriyatiga murojaat qiling