International Journal of Applied Exercise Physiology

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International Journal of Applied Exercise Physiology

                                          VOL. 8 (2.1)













International Journal of Applied Exercise Physiology

                                          VOL. 8 (2.1)










Communication and Information Capital In Self-Management and Self-

Organization of Online Virtual Community  

Yuriy G. Volkov




Vladimir I. Kurbatov




Andrey V. Rachipa




Vladimir V. Uzunov




Sultan Z. Gekkiev

1Institute of Sociology and Regional Studies, Southern Federal University, Rostov-on-Don, Russia. 

2Institute of Sociology and Regional Studies, Southern Federal University, Rostov-on-Don, Russia. 

3Engineering and Technology Academy, Southern Federal University, Taganrog, Russia. 

4Crimean branch, Federal Research Sociological Center of the Russian Academy of Sciences, Simferopol, Russia. 

5Vice-Rector for Educational Work and Social Issues, Berbekov Kabardino-Balkarian State University, Nalchik, Russia. 

*corresponding author 


the Information society is characterized by global communication and information interaction and the 

formation  of  virtual  reality,  a  global  information  Network  in  which  there  is  a  communication  and 

information interaction of many actors that are united in social networks and online network communities, 

which are called virtual communities The actor of communication and information interaction is the subject 

of  the  information  age  and  is  characterized  as  "Homo  informaticus".  In  the  information  society,  a  specific 

information  subculture  has  emerged,  the  carriers  of  which  are  social  networks  and  online  network 

communities,  which,  being  social  communication  and  technological  phenomena,  are  treated  as  social 

constructs  and  as  an  expression  of  a  new  kind  of  sociality.  These  phenomena  have  information  and 

ontological  status  and  are  self-governing  and  self-organizing  social  and  technological  communities.  The 

system study of self-government and self-organization of online communities is connected with the study of 

their communication and information capital's possession. 

Keywords:  information  society,  global  communication  and  information  interaction,  virtual  reality,  online 

virtual community, "Homo informaticus" as a person of the information age, information subculture,  

communication capital, information capital, self-government, self-organization.   


The  information  age  is  emerging  today  together  with  the  Internet,  which  has  ceased  to  be  only  a 

global  repository  of  the  most  diverse  information  and  a  system  of  its  transmission,  transportation  and 

redistribution,  and  has  acquired  a  completely  new  quality,  becoming  a  new  format  of  information, 

communication, social, economic, political and daily reality. This requires understanding of its essence and 

various manifestations in the form of information and communication social networks and virtual network 

communities. The information, communication and social nature of virtual network communities or, as they 

are  called,  virtual  communities,  forms  of  their  functioning,  self-organization  and  self-government  is  of 

particular theoretical interest (Davoudi et al., 2018). 

The  established  communication  and  information  practices  in  virtual  reality  suggest  that  self-

government and self-organization of virtual communities is, first, a way out of the direct action of traditional 

management structures on the part of state, social, political and other institutions. With self-government and 

self-organization  is  associated  such  a  view,  according  to  which  the  variety  of  virtual  community  has  no 

vertical  chain  of  command,  which  is  replaced  by  came  horizontal  coordination  and  the  traditional  social 

status does not work. 

Discussion  of  this  problem  in  modern  research  works  in  this  area  show  that  the  characterological 

features  of  virtual  communities’  self-government  ae  conditioned  by  the  specifics  of  their  virtual 

communication  and  information  interaction,  which  in  achieving  the  degree  of  development  and  self-

sufficiency of the online community leads to the formation of new socio-technological phenomena such as 

communicative  capital,  or  rather,  communicative  and  technological  capital  and  information  capital.  The 

acquisition of communication and information capital by the virtual community makes it self-governing and 

self-organizing social and information community. The study of this is the main objective of this work and 

expresses the systemic nature of the study of virtual community’s self-government and self-organization. 

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Materials and Methods 

To study  these  problems,  as the  main  research  methodological  paradigm  the  methodology  of  social 

constructivism  should  be  chosen  (Baksansky  &  Kucher,  2012;  Berger  &  Luckmann,  1995;  Lectorsky,  2009; 

Lenk,  2009;  Tokareva,  2011;  Raskin,  2006).  In  particular,  the  principles  of  reality  explication  (social, 

consensus and media reality), understanding of the construct as a model of explaining reality, methods of 

institutionalization,  legitimization  and  characteristics  of  the  information  environment  are  used  as 

methodological principles of social constructivism. 

To  characterize  information  and  communication  in  the  functioning  of  online  communities  the 

principles of communication of N. Luhmann (1995, 2005, 2007) can be applied, from the point of view of its 

somereference, structural matching and selection. 

As a General method of analysis the methods of structural and functional analysis should be applied, 

through  which  the  structural  and  organizational  forms  of  network  communities  and  the  intensity  of  their 

communication  and  information,  personal,  professional,  social  and  civil  interaction,  expressing  the 

functioning of network communities are studied. 

To discuss the tasks of a specific analysis the resource and dynamic approaches are also appropriate 

that involve the analysis of information, personal and professional resources of network communities’ actors 

that characterize the personal self-development  of actors and their self- exhibition and self-presentation in 

the  virtual  space  (Konoplitsky,  2004;  Lupanov,  2001;  Nazarchuk,  2011;  Buch-Hansen,  2014;  Tastan  & 

Davoudi, 2015). 

Additional  special  methods  are  methods  of  network  analysis,  in  particular,  classification  of  social 

networks,  analysis  of  their  structure  as  repetitive,  regular  patterns  of  relations,  multi-level  analysis  of 

network groups, network subgroups, their group dynamics (Sergodeev, 2014). 


The results related to this work can be divided into two types, namely procedural and conceptual. The 

first characterize various functional and structural features of virtual communities, the second, derived from 

the first, characterize their system quality. Thus, the study related to the analysis of the main developments 

in  this  area,  as  well  as  the  classification  of  social  networks,  the  study  of  their  matrix  structure,  regular 

patterns  of  communication  and  information  relations,  multi-level  analysis  of  virtual  user  groups,  online 

network  subgroups,  their  group  dynamics,  shows  that  self-organization  in  virtual  reality  includes  the 

following procedural characteristics: 


Autonomous  existence  of  a  virtual  community,  focused  not  on  the  approved  order  to  meet  the 

communicative  and  information  needs  of  individuals,  their  common  interests  and  preferences,  which  are 

one and the rallying factors; 


Voluntary nature of membership in the virtual community; 


The need for a new identity-virtual digital communication-information identity; 


Realization of the need in virtual self-presentation and self-expression 


the  need  to  develop  a  new  space,  in  particular  communication  and  information  space  and  its 

technological resources, in order to obtain new information, turn it into information knowledge and thereby 

contribute to the success of the process of personal self-development and self-improvement, both in virtual 

reality and in the traditional reality; 


the need to manifest oneself in the communication and information space by playing virtual roles 

(new status and new identity) in the form of cognition of a new image of oneself; 


The need to acquire communication and information competencies, which means personal, social 

and group, social, civil and professional development, self-development and self-improvement. 

Accordingly,  the  result  is  the  conclusion  that  the  self-organization  of  the  virtual  community  is  an 

Autonomous  process  of  coordinated  within  the  community  procedural  set  of  individual  and  collective 

actions  that  lead  to  a  system  of  communication  and  information  interactions  within  the  community  and 

actions  to  communicate  with  other  communities,  social  networks  and  traditional  organizational  and 

management structures and social institutions existing in traditional social reality. 

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Additional  procedural  results  are  the  conclusions  that  in  self-government  and  self-organization  of 

virtual  communities  it  is  necessary  to  identify  a  number  of  levels  that  characterize  their  degree  of 

development and self-sufficiency: 

- internal level-adoption of rules for coordination of actions and interactions within the community: 

discussion and adoption of norms of behavior, the main goals, preferences and interests of the community, 

the rules of registration of users, values and codes that unite many users in a circle that can be called a stable 

group, a microsocium; 

-  External  level  -  adoption  of  rules  for  coordination  and  interaction  with  other  communities,  social 

networks and traditional social institutions

- Technical level - self-organization as a process of technical and instrumental support conditions and 

their change for optimal functioning of internal and external levels; 

- compositional level - self-organization as a process of coordinated adoption of scenarios, models and 

schemes  of  communication  and  information  interaction,  consistent  with  the  norms  and  codes  of  the 

community, with external world in relation to the virtual community; 

-  the  technological  level  is  the  level  of  self-organization,  which  is  determined  by  the  resources  of 

communication  technologies,  the  choice  of  the  software  and  those  technologies  of  communication  and 

information interaction, which ensures the most successful and effective functioning and development of the 

community in the global Network. 

Implementation  of  these  levels  of  self-organization  of  the  virtual  community,  in  our  opinion,  are 

sufficient conditions for its existence and functioning. The following conditions seem to be necessary: 

- Voluntary entry into the community and voluntary exit from it; 

- freedom of one’s opinion expression and one’s own assessment, fundamental equality of rights and 

equality of positions and assessments of members of the community, while compliance with the norms of 

behavior and value codes; 

- self-training of members of the virtual community, as a spontaneous desire of everyone not only to 

express their opinion, but also to obtain the necessary knowledge, skills and abilities to justify their position 

through communication and information interaction; 

-  Self-education  as  a  voluntary  overcoming  of  negative  and  destructive  motivations  and  actions  in 

relation to both the inner world of the virtual community and the outside world; 

- Self-control - development by the community member of virtual reflection in the form of evaluation 

and self-assessment of their actions and their results in the digital world; 

-  internal  self-organization  of  each  member  of  the  virtual  community,  which,  along  with  the  self-

organization of the virtual community contributes to the implementation of rational actions that implement 

self-learning, self-control, self-education in terms of internal criticality and focus on the optimal functioning 

of themselves in this virtual community and the community as a whole. 

The  main  result  is  the  substantiation  of  the  thesis  that  the  acquisition  and  implementation  of  the 

above-mentioned rules and conditions of self-organization and self-government of the virtual community is 

the  acquisition  of  communication  and  information  capital  by  the  virtual  community.  It  is  natural  that  the 

whole  composition  of  conditions and  the  whole  set  of  rules represent  an  image  of  an  ideal  virtual  world, 

which in reality, even virtual reality, is not always realized. 


Self-management  and  self-organization  of  virtual  community  is  widely  discussed  in  contemporary 

research  literature,  and  in  this  respect,  we  can  point  out  the  work  of  a  number  of  Russian  authors  whose 

works we largely used in the development of this theme, in particular, the work by S.V. Bondarenko (2004), 

M.G.  Bresler  (2014),  A.V.  Nazarchuk  (2011),  E.D.  Nevesenko  (2011),  Y.G.  Rykov  (2015),  N.A.  Ryabchenko 

(2016)  and  other  authors.  Among  the  foreign  researchers,  we  would  highlight  the  works  of  N.K.  Baum 

(2013), D. Boyd and N.B. Ellison (2007), H. Buch-Hansen (2014), L. Grossweil, M. Castells (2004), F. Probst, L. 

Grosswiele  and  R.  Pfleger    (2013).  References to  other  researchers on  specific  issues and  problems will  be 

made in the text below. 

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H.  Rheingold  (2013)  introduced  the  term  Virtual  community  in  1993.  He  studied  social  relations  in 

social  networks,  and  in  his  book,  Virtual  Community  described  various  forms  of  communication  and 

information interaction between members of various social groups based on e-mail newsletters, news lists, 

multi-user communities, etc. In his opinion, virtual communities are social associations that grow out of the 

Network  when  a  group  of  people  supports  an  open  discussion  long  enough  and  humanely  to  form  a 

network of personal relationships in cyberspace. 

The  discussion  of  the  nature  of  virtual  communities  shows  that  they  have  a  dual  nature  as  social 

constructs. This duality of social constructs is expressed in the fact that they, on the one hand, which one can 

call  conditionally  information-gnoseological  point  of  view,  are  formed  as  a  reflection  in  social  theories  of 

existing practices of network communication and information interaction and are summarized theoretically 

in the form of appropriate discourses, and on the other hand, which can be called information-ontological, 

are  phenomena  of  information  reality,  the  reality  of  the  information  world,  and  such  a  reality,  which 

expresses a new kind of sociality – the information sociality. 

The  basis  of  the  social  nature  of  virtual  communities  is  that  they  are  distinguished  by  self-

organization, voluntary nature, self-government, and cross-border nature. This is reflected in their shift on 

the global level beyond territorial, state, national, ideological, religious and other borders. This is also due to 

the  fundamental  lack  of  vertical  governance  on  the  part  of  social  or  state  institutions.  Many  virtual 

communities  are  characterized  by  horizontal  coordination,  virtual  stratification,  self-organization,  the 

fundamental absence of all sorts of power, and state, ideological, organizational and corporate centralization. 

Communication  and  information  interaction  of  virtual  communities  is  characterized  by  interactivity, 

independence,  voluntariness,  motivation  by  personal  communicative  and  information  interests  and  needs 

and freedom of access to information resources. 

The  basis  of  virtual  community  is  social  communication  and  information  interaction.  Being 

information  technology  product  of  society  virtual  communities  spontaneously,  form  new  network  social 

assosiations, which consolidate the interested actors that are characterized by network thinking, the network 

language, network moral network ways to discuss and resolve personal and socially significant problems.                                        

Information  and  communication  capital  are  such  parameters  of  the  virtual  community,  discussed 

widely in modern research literature, in particular, in this respect, it is necessary to allocate such domestic 

and foreign researchers, whose works we largely rely upon: Ya.O. Biketova (2015), V.V. Dekalov (2017), Y.G. 

Rykov (2015), P. Candon (2016), D.K. Mumby (2016) B. Nixon (2017) and other authors (Probst, Grosswiele & 

Pfleger, 2013). 

Information capital, which includes the necessary and sufficient formats of self-organization and the 

degree  of  development  and  self-sufficiency  of  virtual  communities,  specified  above,  also  includes  the 

following components: 


information products in the form of information acquired by the user and the virtual community, 

stored on tangible media, as well as information knowledge and information skills and abilities; 


Means  of  storage,  replication  and  dissemination  of  information  and  material,  technical  and 

technological means of information operations and methods of information transformation; 


developed on the basis of the above mentioned information the competences in the search for new 

necessary information required for self-development, self-education and self-improvement and  meet other 

information needs; 


ways  and  means  of  using  information  and  its  application  for  more  effective  and  successful 

functioning of the virtual community and information life of each user, a member of the virtual community; 


The  implementation  of  the  above-mentioned  conditions  transforms  information  into  information 

knowledge, which is a necessary and sufficient condition for the formation of information capital. 

Communication capital, as the discussion of this concept in the modern research literature shows, is a 

complex,  including  the  above-mentioned  necessary  and  sufficient  conditions  of  self-government  and  self-

organization  of  the  virtual  community,  as  well  as  the  levels  and  degrees  of  their  development  and  self-

sufficiency,  described  above  (in  this  regard,  communication  capital  intersects  with  information  capital),  as 

well  as  communication  infrastructure,  system  of  communication  links  and  relations,  and  communication 

knowledge,  which  transforms  the  process  nature  of  virtual  communication  into  a  communication  culture 

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focused on the successful and effective existence and functioning of the virtual community in its interaction 

with the outside world and the user within the community. 


Self-governing  and  self-organizing  virtual  communities  with  the  acquisition  of  information  and 

communication  capital  influencing  the  traditional  reality  expand  the  social  space  of  communication  and 

information interaction, which is expressed in the following: 


The  space  of  social  communication  is expanding,  becoming  more  dynamic,  limitless,  simple  and 

less expensive than the previous one; 


there is an unlimited expansion of possible vectors of personality development in establishing and 

maintaining a variety of information and communication links, in which its communication and information 

needs are realized and communication and information capital is acquired


The possibilities of various genres of virtual social communication are expanding social networks, 

blogs, chats, web forums, posts, comments, likes, etc. 


The  creation  of  various  organizations,  voluntary  associations,  communities  is  significantly 



Network forms of organization and organizational cellular-matrix structures are distributed; 


Various types of costs for the organization of optimal communication and information interaction 

and exchange are reduced; 


Logistics of various social technological processes is significantly simplified; 


Various forms of financial transactions and the spread of digital finance is simplified; 


Provision of professional, educational, entertainment and other services becomes more accessible 

and widespread; 


The number of non-profit organizations, virtual social organizations of communities is increasing, 

which contributes to the development of civil society; 


Experience  of  interpersonal,  intercultural,  transnational  communication  in  various  online 

conferences, chats, web forums is developed. 

The determination of the traditional social sphere by technosphere and InfoSphere leads to new forms 

of  social  space  organization,  which  is  reformatted  depending  on  the  communicative  and  technological 

saturation, efficiency and productivity of communication and information interaction and information value 

of this interaction. 

Accordingly,  the  above-mentioned  parameters  of  development  and  self-sufficiency  of  virtual 

community the system study of self-government and self-organization of virtual community is the analysis 

of their projection in the communication and information capital. 

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