La extracción de minerales en la cuenca minera de Riotinto se remonta a un pasado cercano a los cuatro mil años de an


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Sana08.03.2018
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La extracción de minerales en la cuenca minera de Riotinto 

se remonta a un pasado cercano a los cuatro mil años de an-

tigüedad. 

Con los asentamientos mineros de la época de Tartesos, se 

entra en una primera fase de explotación más consolidada. A 

ésta sucederá una segunda fase de significativo esplendor en-

tre los siglos VII y VI a.C. dominada por el contacto y poste-

rior monopolio comercial del pueblo fenicio y su demanda 

de plata. Después se sucede un periodo de decadencia.

En época romana la zona conocerá una gran actividad entre 

los siglos I y II reactivándose de nuevo en los IV y V. Plinio 

el Viejo a mediados del siglo I d.C. ya menciona el río Tinto 

(Urio). 


La plata y el cobre, aunque éste en menor cantidad, fueron 

los principales metales extraídos. Se estima que se procesa-

ron 1.000.000 de toneladas de escorias de cobre y 15.300.000 

toneladas de plata. El sistema de obtención fue mediante ga-

lerías, pozos y cámaras de extracción que llegaron hasta los 

1000 m de profundidad.

En época musulmana se conoce un ligero resurgimiento que 

se continuó en el siglo XIII tras la Reconquista, aunque con 

muy baja intensidad. Durante los Austrias se harán diversos 

intentos de reactivación con muy escasos resultados. 

La primera auténtica recuperación se produjo en la etapa 

borbónica con varias concesiones y la creación de los pri-

meros hornos de fundición de cobre. A finales del XVIII se 

suspende la última concesión y pasa la explotación a la Real 

Hacienda Pública. En 1761, aun en manos privadas, se llegan 

a obtener 70.000 kg de cobre fundido.

Con la entrada en el siglo XIX, tras los deficientes rendimien-

tos, volvió en 1829 a manos privadas en una nueva concesión. 

Acabada la misma en 1849 regresa al Estado hasta 1873, año 

en que finalmente se decide la venta de toda la explotación 

a los ingleses.

Rio Tinto Co. Ltd, se constituyó el mismo año de su llegada 

a España, coincidiendo con las desamortizaciones liberales y 

el agotamiento de las minas de cobre inglesas. Estuvo activa 

hasta 1954. El precio de compra fue de 85.890.000 pesetas y 

en ella se llegó a fabricar el 10% del total de cobre mundial 

anual. La explotación a cielo abierto se inició a gran escala. 

Para el año de su venta se habían extraído más de 111 millo-

nes de toneladas de mineral. 

En 1909 la Compañía empleaba casi 11.000 trabajadores en 

España. 

Desde 1939, se estableció como un objetivo prioritario el Es-

tado español el control de los recursos mineros. Tras diversas 

restricciones impuestas a la explotación de la Compañía, se 

nacionaliza en 1954 aunque aún con importante participa-

ción inglesa. Así se crea la Compañía Española de Minas de 

Río Tinto, S.A. En la década siguiente promovió una impor-

tante modernización de las instalaciones.

1966 verá la constitución de Río Tinto Patiño, con participa-

ción mayoritaria en la anterior, y sucesivas fusiones dan lu-

gar a Unión Explosivos Río Tinto (1970) y Río Tinto Minera, 

S.A (1977). Desde 1982 la crisis galopante del cobre inicia la 

decadencia de su minería. En 1995 se vende la mina por un 

precio simbólico a los trabajadores que consiguen explotarla 

hasta 2001, año de su cierre.

CAMPUS 


DE EXCELENCIA

INTERNACIONAL

La Biblioteca Universitaria de la Universidad Politécnica de Madrid agradece su generosa 

colaboración con esta exposición a las siguientes instituciones y personas: 

Fundación Rio Tinto: Aquilino Delgado Dominguez, Director del Museo Minero. Juan Manuel Pérez 

López, Director de Archivo Histórico.

ETS de Ingenieros de Minas y Energía: José Antonio Espí Rodriguez, Octavio Puche Riart,  José 

Luis Parra y Alfaro y Benjamín Calvo Pérez.

Archivo Histórico Provincial de Huelva: José Luis García Mateo,  Juan Manuel Castro Prieto y 

Miguel Ortiz Mateo.

Fundación MAXAM, Museo del Ferrocarril.

Autores de los textos: Rafael García García, María José Rodulfo Lavilla, Adolfo Núñez Fernández.

Coordinación General: María José Rodulfo y Felisa Martinez-Casanueva.

Diseño: Servicio de Programas Especiales y Diseño Gráfico. Sergio Ramírez y Ernesto Arroyo.



Universidad Politécnica de Madrid

Riotinto


El paisaje minero de

Minerales, cultura y territorio

Vista de Río Tinto desde el SE, en el centro la Iglesia 

y el edificio de la Dirección de RTCL, al norte 

Corta Filón Sur. 1908. (Archivo Histórico Minero. 



Fundación Riotinto). (AFRT).


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