Life and search of creative boundaries in the soviet epoch


Download 17.01 Mb.
Pdf просмотр
bet11/31
Sana15.12.2019
Hajmi17.01 Mb.
1   ...   7   8   9   10   11   12   13   14   ...   31

 

 

As mentioned before, the first period of the Soviet regime, the period of The Civil War 



and war on communism, the battle for survival was basically the main task, so that 

the intelligentsia’s issue was put aside. Undoubtedly, the intelligentsia together with 

other  population  lived  in  misery  and  suffered  especially  in  the  big  cities,  from  the 

general  scourges  of  cold  and  starvation  in  1919.  The  working  class  and  party’s 

representative’s  state  officials  did  not  face  the  same  problems,  having  nourished 

themselves often with the humanitarian help, but, to be more clear, by the financial 

aid,  received  by  Bolsheviks  from  some  European  political  forces,  interested  in 

disappearance and social destruction of the economically powerful country with its 

increasing industrial strength

190


. In addition, the mentioned intelligentsia as a group 

on  account  of  their  class’s  background  often  accused  of  sympathy  for  the 

counterrevolutionaries and thereby, being under a vigilance of the increasing secret 

police force. Strange but a fact, a significant number of intelligentsia took part in the 

counterrevolutionary  groups.  Regardless  the  political  contradictions,  artistic  and 

intellectual  freedom  was  enormous  and  the  artists  were  totally  uncontrolled.  The 

anarchy reigned in arts.  Many artists, philosophers, writers even came from abroad 

and  took  an  important  role  in  a  further  society’s  development.  Universities 

functioned  according  to  the  old  style  and manner,  facing  the practical  difficulties 

but without systematic ideological supervision. Free theatre and cinema shows and 

performances attracted the unprecedented numbers of the population.  There were 

an enormous quantity of amateur groups of trade-unions and factory, entertaining 

                                                 

188


 Ibid, p.172. 

189


 Read, C. War and Revolution in Russia, 1914-22: The Collapse of Tsarism and the Establishment of 

Soviet Power (European History in Perspective). N.: Palgrave Macmillan, 2013, p.154. 

190


 Гаспаров, М. Интеллектуалы, интеллигенты, интеллигентность. В сб. Российская интеллигенция: 

история и судьба, М.: Наука,1999, C.26. 

 

 


 

 

160 



themselves  with  dance,  choral  music,  theatricals,  painting  and  writing.  Even  some 

religious  and  philosophical  institutions  were  really  active,  for  example  Nikolay 

Berdyaev's  famous  Spiritual  Academy  at  the  Moscow  University.  Maxim  Gorky 

became one of the first Russian writers to take part in the actual new government 

and to make a direct question to the flower of Russia's scientific, artistic and literary 

intelligentsia,  whether they  accept  the  new  politic  and  social  changes  or  whether 



they  stay  in  the  old  world?  The  Proletkul't  (The  Proletarian  Cultural-Educational 

Association)  represented    the  major  cultural  institution  which  emerged,  was 

dominated by Bolsheviks and  which quite often contradicted Lenin on a number of 

serious  issues, although one of their primary tasks was an organization of  extensive 

chain of institutions, turning the Proletkult into one of the largest civilian organizations 

in the country besides the party

191

. The main purpose of the Proletkult was to create, 



in shortest terms, a working-class intelligentsia and a working-class culture.  

A  hard  work  was successfully executed:  in attempt  of educating  the  working-class 

and  also  in  research  and  discoveries  of  the  worker-poets,  worker-painters;  that 

talented minority had to replace the old elite of intelligentsia and to introduce the 

new values of the supposedly emerging proletarian culture, based on such topics as 



nobility of workcollectivism and cooperation.  Grace to Lenin and his fellows, the 

Proletcult  did  not  exist  for  long  period;  the  motives  of  its  leadership  were  under 

suspicion  of  Lenin,  who  understood  it  as  collective  strength  which  aimed  to  divide 

the party and bring down his own leadership

192

. Certainly, the strong internal divisions 



also affected, not permitting the development of the one-sided approach towards 

cultural  heritage,  direction  in  arts  and  especially  to  define  the  attitude  and  the 

relations  with  a  class  of  Russian  intelligentsia.  The  Proletcult’s  approach  to  the 

intelligentsia  was  quite  controversial  and  did  not  dissemble  its  defiance  of  the 



holders  of  old  regime’s  values  and,  simultaneously,  could  not  dismiss  the  fact  of 

impossibility to move ahead culture and arts without the old intelligentsia. The main 

concern and a challenge remained the same: whether the new proletarian culture 

should  assimilate  and  give  a  continuation  to  bourgeois  culture  or  should  it  destroy 

                                                 

191


 Кривопалова, Н.Ю. Российская провинциальная интеллигенция в 1907—1914 гг.: социальная 

структура и деятельность (на материалах Самарской губернии). Самара: ООО Офорт, 2009,  C. 

230. 


192

 Read, C. War and Revolution in Russia, 1914-22: The Collapse of Tsarism and the Establishment of 



Soviet Power (European History in Perspective). N.: Palgrave Macmillan, 2013, pp.155-163. 

 

 

161 



and criticize it and create a totally new approach, starting with a new history? The 

party and the Proletcult could not find the agreement on this vital problem

193



The  government  after  The  Civil  War  was  free  to  discuss  this  subject  and  finally  to 



elaborate  the  definitive  approach.  The  initial  mood  of  optimism  on  the  ease  with 

which  this  natural  transition  might  develop  had  disappeared  and  the  future  road 

was not seen clearly. The basic suggestions for the new strategy were proposed at 

the  Tenth  Party  Congress  in  1921,  when  Lenin  determined  to  the  party  the  New 

Economic Policy

194


. The main issues discussed defined the State’s role in the sector of 

the  economy,  which  apparently  was  reduced.  In  the  industry,  commerce, 

agriculture,  preserving  in  its  hands  only  what  Lenin  defined  as  the  commanding 

heights  of  the  economy,  so  called  large-scale  industry,  taxation,  banking  and 

transport. Market relations were considered as a major force in the Soviet economy. 

However,  the  vital  issue  of  Russian  intelligentsia’s  fate  was  also  touched.  Lenin 

defined  intelligentsia  as  a  class  enemy  and  urged  to  keep  vigilance  of  the 

intellectual  influence  of  intelligentsia,  who  attempted  to  take  adventure  of  new 

opportunities

195

. Accordingly, NEP



196

 had an ambiguous significance for intelligentsia. 

Such  professionals  as  scientists  and  engineers  in  theory  faced  new  career 

possibilities, Bolsheviks were obliged to attract specialists from pre-revolutionary times 

having no other choice since the early 1918. This party’s declarations even attracted 

the  Russian  emigration  in  such  a  scale,  that  a  number  of  the  Civil  War  refugees 

returned back to the Soviet Russia. Main part of these specialists believed that NEP 

was  the  first  necessary  step  on  return  to  normal  capitalist  social  and  economic 

relations

197


.  This  period  was  characterized  by  a  brilliant  enrichment  of  the  Russian 

literary thought and poetry which was reflected in the work of writers such as Babel, 

                                                 

193


 Гаспаров, М. Интеллектуалы, интеллигенты, интеллигентность.  В сб.Российская интеллигенция: 

история и судьба, М.: Наука,1999, C.58. 

194

 Read, C. War and Revolution in Russia, 1914-22: The Collapse of Tsarism and the Establishment of 



Soviet Power (European History in Perspective). N.: Palgrave Macmillan, 2013, p.154. 

195


 Гаспаров, М. Интеллектуалы, интеллигенты, интеллигентность. В сб. Российская интеллигенция: 

история и судьба, М.: Наука,1999, C.68. 

196

 “The New Economic Policy (NEP) was an economic policy of Soviet Russia proposed by Vladimir 



Lenin, who called it "state capitalism".The NEP represented a more capitalism-oriented economic 

policy, deemed necessary after the Russian Civil War of 1917 to 1922, to foster the economy of the 

country, which was almost ruined. The complete nationalization of industry, established during the 

period of War Communism, was partially revoked and a system of mixed economy was introduced

which allowed private individuals to own small enterprises,

]

while the state continued to control banks, 



foreign trade, and large industries”.

 Kenez, Peter. A History of the Soviet Union from the Beginning to the 



End. Cambridge: Cambridge University Press, 2006, pp.47–48.

 

197



 Read, C. War and Revolution in Russia, 1914-22: The Collapse of Tsarism and the Establishment of 

Soviet Power (European History in Perspective). N.: Palgrave Macmillan, 2013, pp.158-167. 

 


 

 

162 



Esenin, Pilniak, Bulgakov, Alexei Tolstoy and Evgenii Zamyatin. Cinema and the visual 

arts  as  well  mark  the  significant  achievements  of  Russian  Culture  in  the  period  of 

1920s. Eisenstein, Vertov and the other Soviet film directors are regarded as pioneers 

first in Soviet but also in the world cinema. Eisenstein's method in editing, distribution 

of  juxtaposing  images  (in  order  to  achieve  tense  emotional  effects)  was  wordily 

widespread.  Silent  films  also  deserved  attention  of  the  critics.  The  first  step  of 

tolerance was exceptional and therefore temporal. The Bolsheviks could not permit 

the  formation  of  free-minded  independent  group  of  future  Russian  intelligentsia

198



When Stalin came to power the so called liberal attitude was supressed. Stalin had 



conducted  the  unified  straight  autocratic  political  line  which  had  to  be  depicted 

and supported in all artistic directions. The Old Russian intelligentsia did not serve for 

this purpose and in Stalin’s mind was a superfluous element, which the new leader 

and  its  repressive  machine  of  Communists  had  defined  to  annihilate.    The  idea  of 

Stalin was to substitute the old intellectual and cultural elite, by faithful to the party 

and  its  ideals,  new  Proletariat’s  intelligentsia

199

.  Thereby,  Stalin’s  verdict  to  the  old 



intelligentsia  was  definitive  and  was  not  a  subject  of  discussions  anymore.  Old 

intelligentsia had to disappear as a social group. That’s how the dramatic decision 

was  taken,  and  looking  further,  we  may  affirm,  that  with  the  KGB  as  his  main 

practical  tool,  Stalin  achieved  his  goal  –  the  main  part  of  old  Russian  intelligentsia 

perished  in  concentration  camps,  in  prisons,  during  the  Second  World  War,  and 

especially  in  Stalin’s  governmental  era.  Only  a  small  group  of  the  Russian 

intelligentsia survived. 

Today we may find documents, novels, written testimonies of how, step by step, lives 

of Russian intelligentsia were dramatically ruined, the proof of the nation’s genocide, 

which  was  organized  by  the  Soviet  regime;  the  eradication  which,  finally, 

contributed to the disappearance of the timeless moral values (which were essential 

spiritual  roots  of  the  Old  Russia)  and  the  bearers  of  Old  culture  and  Nation’s 



conscience

 

 



                                                 

198


 Гаспаров, М. Интеллектуалы, интеллигенты, интеллигентность.  В сб. Российская интеллигенция: 

история и судьба, М.: Наука,1999, C.90. 

199

 Read, C. War and Revolution in Russia, 1914-22: The Collapse of Tsarism and the Establishment of 



Soviet Power (European History in Perspective). N.: Palgrave Macmillan, 2013, p.159. 

 


 

 

163 



 

3.10 Sculptural school. Teachers. Influences.  

 

Craft in art is important as coal for fire. 

Antoine Bourdelle

200

 

3.11 The Vkhutemas  



The  Higher  Art  and  Technical  Studios  (Вхутемас,  Высшие  художественно-

технические  мастерские)

201

  were  the  Russian  State  Art  and  Technical  workshops 



founded in 1920 in Moscow. 

 

 

Photo of the Vhutemas students, 1920s, unknown author. 



 

The  Vhutemas  played  a  role  of  top  importance  in  formation  of  new  post-

revolutionary  artistic  system,  culture,  avant-garde  development,  applied  arts, 

architecture and design. New Soviet educational centre united artists, architects of 

different  artistic  tendencies,  becoming  the  crucial  creative  space  in  new  Soviet 

reality.  Significantly  the  most  creative  and  innovative  concepts  of  design  and 

architecture  in  the  whole  country  appeared  in  the  Vhutemas,  defining  its  general 

                                                 

200

 Стародубова, В.В. Бурдель. М.: Искусство, 1970, С.7. 



201

 

Жадова, Л. ВХУТЕМАС — ВХУТЕИН. Страницы истории, M.: Декоративное искусство СССР, 1970, 



C.9-12. 

 


 

 

164 



development  in  Russia  in1920s  -1930ss.  Under  the  professorship  of  Vladimir  Tatlin, 

Alexandre Rodchenko, El Lisitsky the first range of designers started to work actively 

on  industrial  development.  Traditions  of  industrial  art  in  Russia  are  rooted  in  XIX 

century,  as  already  in  1825  was  inaugurated  The  School  of  Painting  for  Crafts  on 

initiative of count Stroganoff. By the end of XIX century similar schools existed in the 

whole country. 

After the October Revolution the whole system of artistic education faced dramatic 

changes  and  finally  it  was  completely  reorganized:  the  academic  educational 

system  was  changed  by  the  one,  which  reminded  by  established  interrelation  of 

professors  and  apprentices,  a  Renaissance’s  system.  In  a  variety  of  cities  were 

created  free  artistic  workshops  (SGHM).  It  was  a  sign  of  a  totally  new  approach, 

neglecting an academic stereotype of the educational structure. From now and on 

every  student  could  freely  choose  his  main  professor  and  follow  classes  of  his 

workshop.  In  Moscow  on  the  base  of  the  Stroganoff  Industrial  Academy  were 

created  two  workshops.  Already  the  result  of  the  first  educational  year  showed 

defects  of  a  new  system  –  especially  it  showed  subjectivity  of  such  education: 

students  studied  a  method  of  one  teacher,  but  discovered  a  lack  of  general  vast 

artistic  knowledge.  Neither  students  nor  professors  were  satisfied  with  subjective 

method,  all  required  an  objective  one

202


.  Consequently  new  government  realized 

the  necessity  of  a  pedagogic  system’s  creation,  which  would  be  elaborated  in 

every detail. Thus in 1920 the second reform of artistic education took place. The aim 

of  new  educational  institutions  was:  “to  prepare  artists-masters  of  the  highest 

qualification for industry and preparation of instructors and directors for professional-

technique  education”,  what  is  defined  in  the  Lenin’s  decree  on  18  December  of 

1920. 

The  goals  of  the  Vhutemas’s  creation  were  following:  to  organize  an  objective 



educational  process  of  artistic  disciplines;  to  approximate  different  arts  and  to 

elaborate a general system of education; finally to approximate an artistic material 

culture with industrial mass production. The Vhutemas reflected in it-self all difficulties 

and  contradictions  of  creative  processes  taking  place  in  Soviet  Russia.  As  a  result, 

the  creative  atmosphere  of  the  Vhutemas  and  lately  of  the  Vhutein  provoked  an 

appearance  of  new  creative  unions  and  groups  such  as  Obmohu,  Achova,  Oct, 

                                                 

202


 Хан-Магомедов, С.О. ВХУТЕМАС. М.: Ладья, 2000, C.32-34. 

 


 

 

165 



Oca, Aru, Rost and others. These unions consisted of students, professors, graduated 

apprentices of the Vhutemas. The creative life of the Vhutemas was truly passionate 

as  numerous  creative  concepts,  styles;  tendencies  appeared,  self-defenced  and 

developed,  often contradicting  one  another.  A  friendly  atmosphere characterized 

the Vhutemas, students felt as freely as professors and it provoked an active creative 

social  life  of  the  institution.  A  high  independence  of  students  strengthened  a 

creative  potential  of  the  Vhutemas  and  generated  a  multiplicity  of  creative 

methods,  styles  and  artistic  ways.  As  a  result  it  became  a  centre  of  avant-garde, 

constructivism and rationalism in architecture and suprematism

203


 

 



                       

 

Photo of Malevich teaching, 1919-1920, unknown author. 



A. Exter, Romeo and Juliette, 1920s, paper, gouache, costume’s sketch. 

 

As it was previously said, the educational goal of the Vhutemas was the preparation 



of highly qualified artists and masters, who would develop industries of a new Soviet 

State  and  educate an  appearing  new  generation  of  working class.  The  Vhutemas 

counted with 8 specialized faculties: architecture, sculpture, fine arts, metalworking, 

woodworking,  polygraph,  textile,  and  ceramics.  Every  faculty  accepted  100 

students and finally it counted with 2.500 students. The educational concept of the 

Vhutemas supposed that students had to get first a general obligatory artistic course 

                                                 

203


 Хан-Магомедов, С.О. ВХУТЕМАС. М.: Ладья, 2000, C.118-124. 

 

 

166 



and only then be specialized in their areas; it consisted of studying of plastic forms, 

chromatics; a special attention was given to drawing which was defined crucial and 

basic  for  any  future  specialization.  Apprentices  experimented  with  interrelation  of 

colour  and  form,  analysing  as  well  spatial  composition.  Such  classes  as  Colour’s 



influence by Lyubov Popova ( where were taught such subjects as colour’s definition 

and analysis, colour’s concretization, analysis of colours’ elements, spatiality, forms), 



Form through colour by A. Osmiorkin, Colour in space by Alexandra Exter, Colour on 

the plane by Ivan Kliun, Volume in space by Nadezhda Udaltsova, Construction by 

A. Rodchenko, Simultaneity of form and colour by A. Drevin, History of the Western 



Arts  by  A.  Nurenber,  Tutelage  by  Wladimir  Baranoff-Rossine;  Graphics,  and  Space 

were obligatory for all students. Vesnin and Popova based their pedagogic method 

on  analysis  of  objective  world’s  real  elements,  aiming  to  discover  an  essence  of 

things,  to  find  its  basis.  They  followed  to  this  goal,  using  their  proper  way  of  form’s 

analysis. For example, in order to define a colour and a form, to show air (in painting) 

and  space,  a  depicted  object  was  intersected  by  planes.  It  was  considered  that 

those  additional  (not  existing  in  reality,  but  helpful)  crossing  over  planes  outline 

space. For the main object used substantial colours, while intersecting planes were 

semi-transparent.  Students  practised  to  elaborate  still-lives  with  clearly  defined 

planes, volumes and colours, spatial characteristics of simple laconic objects such as 

plates, material, cartoon, and jug. Students had to create their proper compositions, 

analysing  and  discomposing  objects.  For  instance,  creating  a  plate’s  composition 

apprentices  used  to  cross  over  it  by  planes  in  order  to  show  air,  space  and  to 

uncover its colour and form

204



From  1923  the  class  Colour  was  regarded  as  additional  to  the  general  fine  arts 



faculties. Theoretically and practically students studied there a colour’s nature and 

laws of colour’s combinations based on optics. 



Colour’s theory was taught by professors S. Kravkov (till 1926) and N. Fedorov (1924-

1930)  while  A.  Labas  and  G.  Klucis  headed  practical  classes.  G.Klucis  in  Chan  –

Magomedov’s  opinion  made  greatest  achievements  in  developing  practical 

knowledge of this subject, giving classes at the number of faculties, claiming in 1926 

that:  “There,  a  colour  was  studied  as  a  real  industrial  material  and  not  as  an 

aesthetic appendage”

205



 



                                                 

204


 Ibid, p.143. 

205


 Хан-Магомедов, С.О. ВХУТЕМАС. М.: Ладья, 2000, C.119-24. 

 

 

167 



 

 

 



   

 

 



V. Kolpakova, Colourful decision of facades of architectural volumes, 1928, paper, gouache, class of 

colour’s sample, headed by G. Klucis, The Vhutein. 

G. Klucis, Swallows, 1928, paper, gouache, post-card’s sketch to the All Union’s Spartakiada

 

Students  were  taught  to  find  a  difference  between  combining  paints  and 



combining colours,  to find an  additional colour  to  an elaborated grade;  they  also 

got  knowledge  on  brightness,  colour’s  intenseness,  colour’s  heaviness  and 

interrelation  between  colour  and  plane  as  well  as  on  interrelation  of  colour  and 

space.  Professors  used  to  give  such  tasks  to  students,  as  to  construct  volume  with 

colour’s aid, to find a spatial depth by a range of colourful planes, construction of 

intersecting planes etc. 

The  class  Volume  was  created  and  directed  by  three  sculptors:  A.  Babinsky  (who 

was  N.  Slobodinskaya’s  professor  in  the  previous  to  the  Vhutemas  Moscow’s 

sculptural studio in 1924), B. Koroliov and A. Lavinsky, who introduced new method 

based  on  cubism’s  achievements  at  the  first  year  of  educational  course  of  the 

sculptural faculty.  As observes S. Chan-Magomedov in his work The VHUTEMAS from 

the  very  beginning  professors  aimed  to  develop  an  analytic  approach  to  simple 

geometric  figures,  volumes  and  forms  and  its  interrelations.  A.  Lavinsky  already  in 

early 1920s required students to depict a still-life in ceramics with geometric figures, 

not  just  to  copy  its  elements  but  rather  to  express  their  artistic  vision  of  this 


 

 

168 



composition’s  plastic  forms.  Sculptors  elaborated  a  method,  where  a  student, 

depending  on  his  specialization,  had  to  resolve  tasks  on  voluminous  composition 

from different elements (for example such as cylinder, cube, and circle). From 1923 

the  Volume  classes  were  taught  by  I.  Chaikov,  Niss-Goldman,  Muromtseva,  Iodko 

and Teneta. Gradually, the Volume class became obligatory for all students of the 

Vhutemas,  independently  of  their  specialization,  and  as  its  main  aim  had  a 

development of plastic forms’ feeling and a capacity to think in volume

 Thus, was created a unique basis of artistic mediums of form creations for masters of 

all  industries’  areas.  The  attitude  of  future  artists  towards  material  was  considered 

important;  for  instance  architects  considered  that  their  main  artistic  material  is 

space.  Young  designers  saw  construction  as  their  main  medium  of  artistic 

expressiveness  and  by  its  means  expressed  artistic  idea  of  a  project.  A  model-

method of designing was introduced by professor N. Ladovsky, who considered that 

an  architect  should  learn  thinking  in  a  voluminous-spatial  composition,  to  make 

sketches not on paper but rather in volume and only in the end draw it on a sheet of 

paper.  This  method  helped  to  liberate  fantasy  and  potentiate  means  of 

expressiveness

206


.  

In regard of the metalwork faculty, the priority was given to a practical knowledge, 

but  still,  in  the  beginning,  students  had  traditional  courses  (such  as  proportions  of 

technic forms, development of compositional and figurative skills etc.). Then students 

used to specialize at the departments of construction (form elaboration and general 

object’s  construction)  and  composition  (colourful  composition  and  exterior  metal 

decoration). Besides general classes those students attained specialized theoretical 

classes, such as Metal technologyArt of metal elaborationHistory of art, Chemistry, 



History, Production’s organization and others. Practical knowledge which was got in 

workshops was considered of the primary importance.  

Only  grace  to  the  appointment  of  A.  Rodchenko  in  1922  those  disciplines  were 

introduced  and  structured.  It  was  A.  Rodchenko  who  achieved  to  successfully 

combine art and technology, preparing first level specialists for different areas. 

 

                                                 



206

 Жадова, Л. ВХУТЕМАС — ВХУТЕИН. Страницы истории. M.: Декоративное искусство СССР.,  

1970, C.58. 

 


 

 

169 



 

                          

 

 

A. Rodchenko, Beer’s publicity, poster with Maiakovsky’s poetry, 1920s.  



A. Rodchenko, Mobile construction, 1920s, spatial metallic construction. 

 

    



                  

 

A. Ahtirko, Different spatial compositions, 1920s, paper, elaborated at the 



A. Rodchenko classes of Graphics in the Vhutemas. 

 

As to the woodworking, the Vhutemas had to response to a new social demand  – 



mass  production  of  cheap,  accessible  furniture;  thus  all  the  system  engineering  –

technologic  part  of  education  had  to  be  organized  accordingly.  The  qualified 

engineers  were invited  to  give  classes;  new  technic  classes  had  to be introduced. 

Thus  the  1922-1923  year  turned  the  faculty  into  a  Designer’s  school.  V.  Kiselev 

reorganized faculty into 4 departments:  

1.  Scientifically-technologic - materials technology, technique of industry etc.  

2.  Productive – bases of contemporary mass production, wood and furniture. 


 

 

170 



3.  Economical  –  production’s  economy,  factory  managing,  direction  and 

labour’s organization. 

4.  Historical – art history, history of social everyday life, critics of form’s fetishism, 

history of styles and style’s composition. 

In 1922-23ss V. Kiselev taught furniture’s composition. Then A. Lavitsky changed him, 

in 1925 E. Lissitsky came to teach at the faculty. He orientated students to elaborate 

furniture  according  real  types  of  flats  of  mass  construction  and  of  experimental 

spaces. In  1926  the  Woodworking and  the Metalworking faculties  were  united  into 

one

207


 

   



  

 

Unknown students’ work in the class of Volume of A. Lavitsky, The Vhutemas, early 1920s, carton.  



Students’ work sample in the class of Volume of A. Babichev, The Vhutemas, 1920s, carton. 

Student N. Poluetova, Colour’s variations, class of Colour, The Vhutemas, early 1920s, oil on canvas. 

 

The  constructivist  designer  Varvara  Stepanova  headed  the  Textile  department, 



approving her students who experimented not only on utilitarian lines but also with 

fashion in order to introduce aesthetics in everyday life, but simultaneously to create 

cloth  -  easy  to  elaborate  in  contemporary  factories.  Liubov  Popova  was  actively 

present  at  the  Textile  faculty,  working  on  designs  for  the  first  State  Textile  Print 

Factory. Thus Liubov Popova was among first female designers in the Soviet country. 

The  artist  created  thematic  design  and  the  one  with  asymmetrical  architectonic 

geometries. She even elaborated original fabrics with grids of printed hammers and 

sickles.  

                                                 

207


 Жадова, Л. ВХУТЕМАС — ВХУТЕИН. Страницы истории. M.: Декоративное искусство СССР. 1970, 

C.58. 


 

 

171 



 

    


       

.Popova, Cloth of actor number 5, 1923-1924, sketch.       L. Popova, Dress sketches, 1923-1924, paper.                                                          

L. Popova, Tissue’s decoration, 1923-24, sketch. 

 

Photo of A. Vesnin (right in the centre) and L. Popova (in the hat with a white spot) together with students of their 



workshop), 1922-1923, unknown author. 

 

As  to  the  Art  Faculty,  the  constructivism  and  the  suprematism  were  of  the  main 



influence.  Kazimir  Malevich  from  1925  taught  in  the  Vhutemas,  but  already  in  the 

previous  years  he  exhibited  his  works  there.  The  institution  introduced  a  lot  of 

polymath  artists,  who  experimented  and  gained  success  in  various  disciplines.  For 

instance,  painters  and  sculptors  experimented  with  architecture,  creating  projects 

as Rodchenko’s Spatial Constructions, Tatlin’s Tower or Architectons of Malevich

208


                                                 

208

 Хан-Магомедов, С.О. ВХУТЕМАС. М.: Ладья, 2000, C.118-24. 



 

 

172 



Another  significant  personality  who  taught  in  the  Vhutemas  was  V.  Kandinsky; 

already  in  1916  he  returned  to  Moscow  and  in  the  post-revolutionary  epoch 

belonged  to  the  circle  of  cultural-politic  development,  collaborating  with  the  IZO 

Narkompros  in  1918  –  1921  and  being  in  charge  of  museums’  reforms  and  artistic 

pedagogy.  Kandinsky  was  appointed  as  a  head  of  the  Purchasing  Commission  at 

the Museum’s Bureau of the Narkompross, actively participating in the organization 

of 22 museums in the provinces. Especially a significant impact he left as a professor 

of  the  SVOMAS  (free  Moscow  workshops)  and  later  of  the  Vhutemas.  In  order  to 

understand his pedagogic method we should address to his artistic language in that 

period  –  it  varied  from  abstraction  to  romantic  fantasies  and  impressionist 

landscapes.  In  his  abstract  paintings  may  be  noticed  a  tendency  to  elements’ 

geometrics. 

V.  Kandinsky  created  his  proper  pedagogical  plan,  based  on  the  analysis  of  form 

and colour. This plan was a logical continuation of the ideas developed in his book 



on the spiritual issues in art (the same Kandinsky’s ideas were announced by Kulbin 

at  the  Russian  Artists’  conference  in  1911).    The  teaching  plan  was  based  at  the 

same  theory  as  for  the  Inhuk  (Institute  of  Artistic  Culture)  where  he  actively 

participated  as  organizer.  The  teaching  plan  of  Kandinsky  was  opposed  by 

Stepanova, Rodchenko, Popova who considered that basic in teaching should be 

constructive  presentation,  materials’  organization  and  their  exact  analysis.  Any 

irrationality  in  creative  art  process  was  not  accepted.  Meanwhile  Kandinsky  was 

opposed  to  the  constructivism:  “If  artist  uses  an  abstract  method  of  expression  it 

doesn’t mean that he is a painter – abstractionist; it even does not mean that he is a 

painter. There are not less dead triangles (no matter if they are white or green) than 

dead chickens, dead horses or dead guitars. To become a realistic academician is 

equally easy as to become an academician – abstractionist. Form without content is 

not  a  hand  but  an  empty  glove  fulfilled  with  air”

209


.  Many  colleagues  –  artists  and 

professors  as  Punin  for  instance,  were  even  openly  criticising  Kandinsky  and  his 

method,  calling  Kandinsky’s  paintings  mutilated  spiritism.  In  December  of  1921 

Kandinsky  decided  to  quit  and  to  leave  Russia;  after  1922,  when  socialist  ideology 

strengthened its pressure on art, Kandinsky’s paintings were even disclosed from the 

museum collections in the Soviet Union for decades. 

                                                 

209


 

Сарабьянов, Д., Автономова, Н. Василий Кандинский. М.: Галарт, 1994, C.163.

 


 

 

173 



 

                                

 

Photo of V. Kandinsky at the background of his painting, 1920s, unknown author. 



V. Kandinsky, Red circle, 1920, oil on canvas, 71,5 x 71,5. 

 

In  1926  due  to  constant  political  problems,  the  Vhutemas  was  turned  into  the 



Vhutein,  as  a  result  a  number  of  structural  changes  occurred:  specializations  of 

professionals  were  determined  more  precisely  and  were  defined  shorter  terms  of 

educational  program  (three  and  four  years  as  a  maximum),  excluding  many 

general  education’s  classes.  The  directorship  was  also  changed  and  students  felt 

from now on more political and ideological pressure and control. 

In 1929-1930 a new reform was taken, which aiming to approximate artists to the real 

needs of national industries, decreed to unite various educational structures; finally, 

it leaded to the dissolution of the institution. 

 

 

Photo of The Vhutemas students, 1923, unknown author. 


1   ...   7   8   9   10   11   12   13   14   ...   31


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling