Life and search of creative boundaries in the soviet epoch


 Anna Golubkina – spiritual preceptor in sculpture


Download 17.01 Mb.
Pdf просмотр
bet14/31
Sana15.12.2019
Hajmi17.01 Mb.
1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   ...   31

3.14 Anna Golubkina – spiritual preceptor in sculpture 

 

If one watches with a wish to comprehend, than he will always find something 

interesting in model, and often something surprising and indicative. Somebody may 

say that a capacity to see is congenital and does not depend on us. However, by 

my proper experience, I know that a capacity to see may be developed till a 

deeper penetration.  

Anna Golubkina, Some words on sculptor’s craft. 



 

    


       

 

Photo of A. Golubkina, 1890s, unknown author.                       A. Golubkina, Fog, 1899, marble, decorative vase. 



 

Addressing  to  other  artistic  personalities,  which  significantly  influenced  artistic 

method of Nina Slobodinskaya, we will regard Anna Golubkina; the sculptor used to 

repeat  that  the  ideal  example  of  a  sculptor  and  a  person  for  her  was  Anna 

Golubkina (a student of Trubetskoy and Rodin (1864 – 1927)) as she was a very kind, 

honest person and a talented artist. 

Nina Slobodinskaya’s son remembers the fascination and a real admiration which his 

mother felt towards Anna Golubkina in creative and personal sense. In her archives 

till  today  remain  a  lot  of  illustrations  of  Golubkina’s  works.  If  we  analyse,  we  may 

discover  a  number  of  creative  traces  which  Golubkina  left  on  sculptor 

Slobodinskaya.  First  of  all  -  thematically.  As  Golubkina,  Nina  Slobodinskaya  often 

gave  preference  to  the  portraits  of  woman  and  old  man.  As  to  male  characters, 

only prominent or outstanding figures are honoured in order to be displayed in her 

work.  Depicting  sculptural  portraits  Slobodinskaya  also  was  interested  in  revealing 



 

 

201 



the  work  of  thought,  in  addition  to  character’s  spiritual  essence.  The  dynamism  in 

sculpture  –  it’s  another common  trait,  which  unites  two  female Russian sculptors  of 

approximately the same epoch. The relief as a sculptural form in sculptural subject 

matter  also  attracted  Nina  Slobodinskaya.  It  was  Golubkina  who  contributed  in 

other  way  of  its  treatment  and  relief’s  innovative  implementation.  Thanks  to 

Golubkina’s  relief’s  elaboration  modern  sculptors  dared  to  treat  reliefs  widely  and 

without a restraint. The classical canons of relief sculpture do not weigh anymore the 

sculptors  of  the  beginning  of  XX  century.  The  sculptors  are  liberated  of  academic 

cliches.  

 

                        



 

A. Golubkina, K. Marx, 1905, bronze.       A. Golubkina, Lermontov’s portrait, 1900, plaster cast. 

 

Anna Semyonovna Golubkina was a prominent Russian sculptor with a difficult fate. 



To understand better hew vision and way in sculpture we should turn to her life story. 

Originally,  Anna  was  from  Zaraysk,  Ryazan  gubernia,  not  far  away  from  Moscow 

region.  Her  parents  were  deeply  religious  (belonging  to  Old  Believers)  peasants. 

Golubkina  lost  her  father  in  the  age  of  two.  Policarp  Sidorovich  Golubkin  deeply 

influenced  her  personal beliefs as  was  taking  care  of  her  during all  childhood.  Her 

grandfather relied to vegetable farmers. Due to the family’s views, Anna did not get 

any  scholar  education  till  25  years.  Regardless  this  circumstance,  all  family  was 

talented  and  developed.    Anna's  older  sister  Alexandra  Golubkina  got  a  nurse 

(feldsher’s)  education.  Some  teacher  revealed  in  Anna  Golubkina  her  remarkable 

talent in painting and sculpture, advising her family to let her to follow this creative 



 

 

202 



direction  and  to  continue  her  studying  in  Moscow.  As  a  result,  in  1889  Anna 

Golubkina  took  exams  and  entered  the  Otto  Gunst's  Classes  for  Elegant  Arts,  -  an 

architecture’s school. At first, Anna Golubkina failed some exams due to the luck in 

formal knowledge. Sergey Volnukhin – one of the examiners persuaded the school’s 

commission  to  accept  her  despite  of  the  exam  results,  affirming  that  never  saw 

anything  as  appealing  and  impressive  as  was  her  sculptural  work  Praying  old 



woman. Finally Anna was admitted and her professor became her tutor

262


Anna  studied  just  one  year  in  this  school  and  after  its  bankruptcy  entered  the 

Moscow  School  of  Painting,  Sculpture  and  Architecture  where  she  remained  from 

1890  till  1894  under  Professor’s  Sergey  Ivanov’s  tutorial.  There  she  knew  Sergey 

Konenkov – a future legendary sculptor. Further she was accepted as a student at 

the  Imperial  Academy  of  Arts  in  Saint  Petersburg  in  the  studio  of  famous  sculptor 

Vladimir Beklemishev. Some researchers affirmed that Anna Golubkina was secretly 

in  love  with  her  professor,  but  he  knew  nothing  about  it.  In  1895  she  left  for  Paris 

where  took  classes  at  the  Academy  Colarossi  for  two  years.  In  that  epoch  it  was 

quite  traditional  for  Russian  artists  to  study  for  a  while  in  foreign  countries;  some 



brilliant  students  got  even  a  grant  which  permitted  them  to  dispose  of  living 

expenses.  Though  the  future  sculptor  almost  did  not  have  financial  possibilities  she 

determinately  continued  her  courses,  even  sometimes  literally  starving

263


Nevertheless it did not stop her of creating original sculptures such as The Iron One



264

.  


 Anna Golubkina was honoured to become in1897 an assistant to Auguste Rodin for 

three years period, replacing Camille Claudel. Rodin asked her to shape hands and 

legs  of  his  sculptures.  Exactly  at  this  period  the  sculptor  created  The  Old  Age,  The 

Fire, The Mist and other unique sculptures

265


                                                 

262

 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, p.172.



 

263


 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, p.179. 

264


 Golubkina, A.S. A Few Words on the Sculptor's Craft. LettersRecollections by Contemporaries

Moscow: Iskusstvo, 1983, p.128. 

 

265


 Already in the years of scholarship in France Golubkina with all seriousness took classes and made 

everything to develop her sculptural craft and a capacity to see, to which in her proper words she paid 

a maximal attention: “Already an old professor Sergey Ivanovich Ivanov advised to feel every place

The best artists in France know and appreciate this feeling. Great artist Rodin requested to feel a 



material. Roman and Greek statues are full of this feeling. You will not find any good statue without a 

feeling of a vivid spiritualized material. Less this kind of a feeling has an art piece – worth is its final result. 

It is so obvious, whether you build theories, or try to prove a different opinion, - you cannot escape this 

truth. One should treat really carefully his work; otherwise he will not save this treasure of models’ 



feeling. Apprentices use to come to this understanding quite late, and ones ever achieve it. Of course 

you may work with everything you wish, only do not mechanize your work. You should thoughtfully and 

carefully awake life in plaster cast: if you will discover it in plaster cast than you will achieve it in any 

other material”. Golubkina, Anna. Some words on sculptor’s craft. M.: Iskusstvo, 1965. I may suggest that 

Golubkina’s appeal to work thoughtfully, to provoke, first of all, a material’s feeling, to start primarily 


 

 

203 



              

 

A. Golubkina, Sleeping, 1910s, marble.                                                   A. Golubkina, Maria, 1906, marble. 



 

Regarding  The  Old  Age,  she  seemed  to  vague  a  direct  allusion  with  the  work  of 

Rodin.  Curiously  she  worked  on  the  same  model,  and  even  was  shaping  from  the 

same position as Rodin

266



Returning to Russia, she continued working hard, as a result, Anna Golubkina’s bas 



relief The Wave, mounted on the facade of The Moscow Art Theatre was regarded 

as  an  excellent  result  of  the  mature  artist,  which  received  the  best  possible 

education  at  home  and  abroad.  In  the  end,  she  was  named  a  symbol  of  Russian 

Modernism.  Being  a  honest  and  sincere  person,  she  had  an  active  civil  position  - 

Golubkina  even  took  part  in  the  Russian  Revolution  of  1905,  was  arrested  for  one 

year, accused of distribution of revolutionary propaganda, but was released due to 

her illness. Her sculptural achievements included a number of sculptural portraits of 

such  prominent  characters  as  Andrei  Bely,  Alexei  Remizov,  Leo  Tolstoy,  and  Karl 

Marx

267


The 1917 October Revolution, Golubkina accepted with joy but eventually rejected 

to  collaborate  with  the  Soviet  Government  in  the  Lenin's  plan  of  Monumental 

propaganda after the cruel massacre execution of the former members of the State 

                                                                                                                                                        

working in plaster-cast, - was adapted and applied as an artistic method by Slobodinskaya: the 

majority of her works were always made in plaster cast and only once they were completed – sculptor 

transmitted them into other material. On the surface of Slobodinskaya’s plaster cast sketches, 

preserved in the former studio we may observe an energetic and delicate fingers’ touch, which 

demonstrate artist’s active interaction and deep comprehension both of the material and of the 

model.  

266


 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, p.184. 

267


Ibid, p.189.

 


 

 

204 



Duma. Finally she agreed to teach for a short period in theVKHUTEMAS.  The last work 

of the artist was a sculpture of Alexander Blok. Anna Golubkina died in 1927

268



Anna Golubkina may be regarded as the Silver Age’s sculptor, as her main source of 



inspiration  in  sculpture  were  the  impressionists.  The  texture  of  materials  in  her 

sculpture is the main visual proof of such a profound interest. The special treatment 

of  the  texture  permitted  Golubkina  to  create  figures  full  of  dynamism  and  lyrics. 

Besides, the sculptor liked to experiment with different materials such as wood and 

stone  amidst  other  ones.  The  images  of  women,  thinkers  and  old  people  always 

attracted  her.  The  sculptor  created  the  image  of  a  woman  which  never  feels 

prostrated  or  conquered.  Golubkina’s  interest  in  thinkers  can  be  explained  by 

tradition of impressionism to explore the concept of thought and its movement. Such 

sculptures  as  Old  age,  Portrait  of  L.  Tolstoy, Walking  man,  Nina  and  Thoughtfulness 

belong to the best of her art works. The dynamics and light-shadow play in stone are 

characteristic for Golubkina’s sculptures

269


Golubkina  lived  and  worked  practically  at  the  juncture  of  centuries,  in  historical 

terms  her  creative  achievements  marked  the  epoch’s  changes:  her  monumental 

reliefs  therefore,  can  be  regarded  as  the  last  traits  of  the  XIX  century.  In  the  new 

time’s  period  appear  different  complex  subject  matters.  No  surprise,  that  new 

means  of  artistic  expression  and  techniques  were  discovered.  A  new  relationship 

between  sculptural  and  pictorial  attributes  appeared.  Another  Golubkina’s 

contribution into art  of  relief  was  her achievement  of  a  deep  interaction between 

relief  and  surrounding  it  light  and  air,  it  also  resulted  into  a  stronger  emotional 

connection between an artwork and viewer

270



The Swimmer - a legendary relief, created by Golubkina In 1903, Sava Morozov was 



the artwork’s commissioner. The large-scale high relief had to decorate the facade 

of  the  Moscow  Arts  Theatre.  Never  before  in  Russia  had  a  monumental  relief 

revealed  with  such  a  magnitude  and  expressiveness  the  mood  of  the  time.  The 

theatre's innovative  concept  was perfectly depicted,  and  the  artist's  new creative 

credo  was  fully  revealed.  Aleksander  Kamensky,  the  first  writer  who  describes 

Golubkina’s  achievements  wrote  about  The  Swimmer:  "This  high  relief  represents  a 

sculptural landscape that is unique in the history of sculpture"

271


.   

                                                 

268

 Golubkina, A.S. A Few Words on the Sculptor's Craft. Moscow: Iskusstvo, 1983, p.128.  



269

 Ibid, p.128.

 

270


 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, p.120.

 

271



Ibid, p.120.

 


 

 

205 



 

 

 



A. Golubkina, Swimmer, 1903, plaster cast, relief, The National Theatre, Moscow. 

 

 



A. Golubkina, Swimmer, fragment, 1903, plaster cast, relief, The National Theatre, Moscow. 

 

Originally the sculptor had the three options of the title (The Sea of Human Life, The 



Wave,  and  The  Swimmer).  The  author’s  creative ideas in  relation of  The Swimmer’s 

creation  consisted  of  three  hypostases  of  the  image.  The  first  one  was  related  to 

landscape, the second turned it into the expressive form of the wave, which divides 

the relief panel into two parts: one in which sculptural forms dominate, the other with 

an  elaborated  perspective  composition,  the  third  one  accentuates  the  swimmer 


 

 

206 



and  his  battle.  The  first  innovative  step  of  Golubkina  was  a  choice  of  high  relief 

instead of traditional bas-relief image. As a real master Golubkina first studied  the 

building's function, rhythms and even the crowd’s direction in Kamergersky Pereulok, 

not  forgetting  about  psycho-type  of  theatre-lovers.  The  swimmer  embodied  the 

expressive  sculptural  forms  at  the  forefront  of  the  relief,  together  with  gradual 

perspectives of the background

272



Golubkina's style is quite a reminiscent to Donatello, who escaped from tradition and 



chose  a  pioneering  artistic  solution.  Donatello's  non-finite  style  appealed  to 

Golubkina  much  more  than  the  meticulously  executed  and  refined  reliefs  of  the 

famous Baptistery doors. During his creative work Donatello developed multi-plane 

low  reliefs  in  perspective.  Golubkina  decided  to  continue  this  artistic  solution.  We 

cannot  affirm  that  Golubkina  used  or  preferred  only  multi-plane  or  single-plane 

perspective;  apparently  she  saw  visual  effectiveness  in  both  types  of  relief. 

Supposedly, an ability of interaction with surrounding atmosphere together with an 

attempt  to  impact  viewer’s  senses  mainly  interested  the  author,  not  forgetting  a 

shape-generating  power  of  plastic  forms.  Golubkina,  in  her  attempt  to  create 

innovative  and  touching  artistic  expression  through  her  reliefs,  was  not  enough 

appreciated by her contemporaries

273


Golubkina  left  a  significant  heritage  not  only  artistically  but  also  as  an  Art 

theoretician.  A  Few  Words  on  the  Sculptor's  Craft  –  was  her  main  theoretic  work, 

among other essays appears the one related to the subject of creating perspective 

low  reliefs.  There  Golubkina  underlined  the  importance  to  protect  and  support  a 

sculptural  relief  in  all  its  kinds  and  forms.  The  sculptor’s  main  artistic  thought  and 

conviction  was  that  a  creative  idea  should  be  expressed  through  those  artistic 

means  that  reflect  its  purpose  in  the  most  exact  and  artistic  manner.  Golubkina 

wrote: "A relief is somewhat like a drawing: it is as if you were painting with clay, and 

your  most  important  task  when  creating  a  relief  is  to  maintain  the  same  scale  of 

reduction  and  perspective"

274


.She  certainly  did  not  consider  the  use  of  pictorial 

means literally but she accentuated the issue which was common to both, painter 

and sculptor, a subject regarding perspective and plane gradation.  

                                                 

272

 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, pp.126-



141.

 

273



 Ibid, p.142.

 

274



 Golubkina, A.S. A Few Words on Sculptor's Craft. Moscow: Iskusstvo, 1983, p.20.

 


 

 

207 



In  creative  work  Golubkina  was  not  afraid  of  difficulties  and  always  looked  for 

individual artistic way. Traditional method of artistic solution was not enough for the 

sculptor. She never stopped on one type of sculptural form’s creating; it also was the 

case  of  low  relief.  The  multiples  types  and  kinds  of  her  reliefs  have  not  been 

categorized till today, but the innovative lines in its artistic depiction are absolutely 

clear  in  all  her  sculptural  images.  The  landscape  motives  are  often  present  in  her 

reliefs.  By  their  means  Golubkina  could  achieve  depth,  vastness  and  width  of  a 

background  composition  in  order  to  give  a  deeper  sound  to  her  work.  The  best 

examples of those ideas we find in Golubkina’s works as The Sea of Human Life and 

The Marsh. The landscape there creates a new space, gives a new dimension to the 

image.  In  her  reliefs  author  tends  to  escape  from  narrative  depiction  in  order  to 

achieve  more  symbolical  meaning  and  simplicity.  This  tendency  is  reflected  in  the 

marble  high  relief  Music  and  Lights  in  the  Distance,  as  well  as  in  the  relief  The 



Spectacle,  and  the  marble  Distance.  The  landscape  there  more  indicates  the 

mood, not playing a more important role. 

The  author  gives  a  total  freedom  to  her  imagination,  creating  imagery  of  the 

envisioned space. The diverse reality accentuates the sculptural volumes. Creating 

this imaginative space the sculptor seems to give an initiative to a viewer in a way 

that he could continue developing this visual effectiveness in his mind.  

 

 

 



A. Golubkina, Music and Lights in the Distance, 1910, marble, 64 × 60 × 30, high relief. 

A. Golubkina, Distance, 1912, marble, 24 × 70 × 2,5, relief. 

 


 

 

208 



 

A. Golubkina, Spectacle, 1913, tinted limestone, 32 × 94 × 6, relief. 

 

 

That’s how the illusion of rupture into space prevails in the composition, despite of its 



heaviness. The title of the sculptural image even more prolongs her creative thought. 

Regarding  Golubkina's  limestone  low  reliefs  we  find  a  different  tendency:  in  total 

there  are  eight  reliefs,  created  in  1912-1913.  One  of  Golubkina’s  preferences  in 

material  was  given  to  limestone;  it  expressed  with  most  affinity  the  chronology  of 

world of art. The sculptor also adored marble and called it "a king next to plaster"

275


The pliable clay astonished her with its tremulous texture.  

 

 

                            



 

A. Golubkina, M. Sredina, 1903, bronze.                             A. Golubkina, A girl. Mariika, 1899, marble. 

 

 

                                                 



275

 Ibid, p.57.

 


 

 

209 



Golubkina highly appreciated Assyrian and Egyptian art, travelling to Paris, London 

and  Berlin;  she  thoughtfully  and  seriously  acquainted  with  the  best  museums’ 

antiquities collections.  Back in Russia  her  interest  to  antiquities  was  so big,  that she 

even  attended  the  classes  of  the  Russian  Egyptologist  Boris  Turaev,  which  in  future 

became a curator of the Museum of Fine Arts. The structural tenets of ancient reliefs, 

bold composition  of forms  and  their  architectonics fascinated  her.  Nevertheless,  in 

her  proper  works  she  found  a  new  approach  and  artistic  vision.  It  is  certain,  that 

those years of active studying, together with a deep artistic knowledge helped the 

sculptor to understand the origin of sacred aura of the ancient material. In her works 

she  practiced  practically  all  the  technical  and  artistic  means  achieved  and 

executed  by  the  Egyptians  and  Assyrians.  Nevertheless,  in  her  sculptural  images 

Golubkina elaborated a totally new artistic space within her reliefs.  

The  texture  of  material  was  of  the  biggest  importance  to  her,  as  in  it  she  saw 

different  expressive  means  and  a  possibility  to  embody  composition  with  intensity. 



The Lady would be a perfect example to illustrate her vision. In this relief we see a 

silent  discourse  of  the  still,  almost  naked  body,  and  the  inner  movement.  The 

experimenting with an intensity of background was her way to achieve a maximum 

expressiveness  through  mixed,  smooth,  trembling,  recessed  texture.  Besides, 

Golubkina  searched  for  a  quality  of  contour:  fluid,  irregular,  carved,  hatched, 

rounded, sharp or other. The toning and number of planes played a significant role 

in  her  artistic  method.  The  Spectacle  shows  the  meticulously  elaborated  image 

which  is  composed  against  a  wavy  background,  widely  carved  with  a  toothed 

chisel. The image is emotionally filled and unrestrained. T 

he  viewer's  gaze  concentrates  on  the  hilly  landscape  and  the  characters'  backs, 

finally ending with a deep thought that follows their collective gaze. Seldom had the 

sculptor thought of toning in marble reliefs, but with some time colour started to play 

a  significant  role  in  her  limestone  works.  Possibly  Golubkina  painted  at  first  her 

limestone reliefs with contrasting colours and outlines. Some of her works somehow 

remind traditional techniques of the ancient graffiti. Especially it can be observed in 

The Spectacle and Sandra Moissi.  


 

 

210 



 

 

A. Golubkina, Motherhood, 1925, marble, 58 x 32 x 3, relief. 



 

 

 



A. Golubkina, Sandra Moissi (in role of king Edip of Sofokol tragedy King Edip), 1926, tinted limestone, 43 × 46 × 10, 

relief. 


 

We don’t dispose of any information left by Golubkina on her proper artworks. The 

sculptor  was  really  modest  and  did  not  like  talking  or  discussing  her  own  works, 

although  she  was  keen  on  analysing  and  describing  other  artists’  achievements. 

Golubkina’s  sculptural  imagery  is  so  rich  that  cannot  be  defined  only  as  a 

momentous  testimony  of  a  century  left  behind.  Besides  the  sculptor’s  works  keep 



 

 

211 



some enigma inside – they are kind of multi-faceted, rich and coded images, and 

cannot  be  just  simply  translated  into  a  contemporary  terminology.  Her  world  view 

was  complex,  synthetic,  and  rich  also  grace  to  her  national  and  folkloric 

background. The Last Supper represents a true revelation of the significance, inner 

strength,  appealing  not  only  to  the  past  generations,  but  also  to  the  present  one. 

Golubkina’s life time was anything but simple, while her imagery is full of mystery till 

our  days.  We  can  see  a  reflection  of  the  sculptor's  own  contemplations  and 

Leonardo's  ideas,  while  ancient  Russian  tradition  also  highly  influences  the 

compositional solution of the sculptural image. 

 Golubkina  does  not  use  a  narrative  way in  depiction;  instead,  she  clearly  displays 

the very essence of the event. The most significant traits of this image are in actual 

depiction  the  subject's  timelessness  and  non-spatiality  of  the  Last  Supper.  The 

sculptor links two distinct events here, the Agony in the Garden and the Last Supper. 

The  icon-painting  accepts  such  display,  but  almost  never  we  see  such  a 

combination in sculpture.  

 

 

A .Golubkina, Last Supper, fragment, 1911, tinted gypsum, relief. 



 

 

 

 

212 



   

 

A. Golubkina, Jesus Christ, 1912, relief, marble. 



 

Motherhood – was the last relief work of the author elaborated in1925. This image is 

also full of mystery and symbolism.  The main figure of a mother more reminds a non-

material image, a holy woman or even a spirit.  The snow-white colour of a marble 

relief  helps  to  achieve  this  effect  of  transparency  and  high  emotional  fulfilment.  It 

can  be  important  in  analysing  Golubkina’s  way  in  sculpture  to  know  that  the  last 

word  in  this  art  form  of  relief  was  said  in  the  most  deep  and  significant  theme  as 

motherhood. Golubkina’s attitude towards Motherhood was extremely careful and 

passionate. Zoya Klobukova described it in such words: “She worked on it with long 

pauses, starting  with  the  first  light  touches;  she  would  leave it,  sigh,  step back  and 

admire it. The relief was completely finished, but she kept going back to it. She really 

loved  it.  Even  a  year  later  she  would  go  back  to  it,  scrape  something  away,  step 

back, and admire it again"

276


To  sum  up,  we  should  acknowledge  that  Golubkina  found  her  proper  way  in 

sculpture, created art in forms and unexpected materials which previously were not 

used.  Her  sensitivity,  attentive  historical  approach,  kind  of  visualization  of  timeless 

sculptural  forms  and  subjects  makes  her  a  prominent  figure  in  Russian  art  of  XX 

century. 

                                                 

276


 Kamensky, A. A. Golubkina. The Person, Her Time, and Sculpture. Moscow: Iskusstvo, 1990, p.126.

 

 


1   ...   10   11   12   13   14   15   16   17   ...   31


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling