Life and search of creative boundaries in the soviet epoch


Download 17.01 Mb.
Pdf просмотр
bet18/31
Sana15.12.2019
Hajmi17.01 Mb.
1   ...   14   15   16   17   18   19   20   21   ...   31

4.9 New communist religion and values’ substitution 

 

Step  by  step  the  government  introduced  and  substituted  the  Christian  values  with 

adoration and cultivation of communist’s leaders –claiming them gods and fathers

thus  in  context  of  politicized  tasks,  monumental  sculpture  was  regarded  as  one  of 

the most effective tools. Presumably, a specificity of Russian mentality was a religious 

attitude  towards  government  and  power;  accordingly  it  became  a  factor  which 

defined Russian history during centuries. Already in the pre-Revolutionary epoch the 

population was educated in respect, fear and recognition of an absolute right and 

power  of  a  governing  structure.  Trying  to  shatter  the  Orthodox  Church  as  a  social 

institution the Revolution was not capable to destroy the old established stereotype 

of  relationship  between  the  State  and  a  person,  where  obedience  was  the  main 

trait. Old religious traditions were deformed in euphoric mood of the revolution. The 

revolutionists  manifested  a  creation  of  a  new  world  and  were  concentrated  on 

mass’s popularization of their ideology based on anticlericalism and atheism

319


Once  Russian  philosopher  N.  Berdiaev  mentioned:  “The  Communist  party  by  its 

structure, by its spirit’s organization reminds a kind of atheistic sect – religious atheistic 

sect,  who  sized  the  power”

320

.     Meanwhile  already  in  XIX  century  French  historian 



and philosopher E. Renan wrote: “Any victory on religion is useless unless it won’t be 

substituted  by  another  belief,  which  in  the  same  scale  satisfies  the  necessity  of 

heart”

321


. The writer was convinced that any man needed a moral pedagogy, which 

could not be satisfied either by family or by state. 

Would it be justified to suggest the appearance of a new communist’s religion? The 

worship  of  a  new  population’s  State  was  cultivated  and  the  whole  new 

mythological  system  was  created  which  narratively  explained  the  historical 

background  in  which  grew  and  developed  the  first  State  of  working-class  in  the 

world. L. Andreeva affirmed that the communistic despotism had its proper ideology 

–  total  and  whole  futuristic  communism:  “The  antipathy  of  communistic  regime 

towards the orthodox institution can be explained by the fact that communists saw 

in it it’s idea’s twin by the legalization of a total power, but in a totalitarian society 

                                                 

319


 Кашеваров, А.Н. Церковь и власть. Русская Православная Церковь в первые годы Советской 

власти. СПб.: Репринт, 1999, С.266. 

320


 История гражданской войны в СССР. Т.1, М.: Наука, 1935, С.328. 

321


 Ярославский, Е. Материалы к XII главе курса истории ВКП (б). М.: Молодая гвардия., 1946, С.56. 

 

 

247 



can exist only one totalitarian ideology”

322


. The Orthodox Church which completed 

the role of not political but a moral power was substituted by communist’s ideology 

which brought  the  destruction  of  the  old  world.  N.  Berdiaev  observed  that  Russian 

communism  had  not  Christian  bases  but  was  linked  with  Russian  anti-humanism, 

united  with  Russian  state’s  absolutism,  which  regarded  a  man  as  a  medium. 

Berdiaev also mentioned that evil for Marxism is a way to good. “A new society, a 

new man born by an increase of evil and darkness, a soul of a new man is formed 

by  negative  effects,  by  hate,  vengeance,  violence.  This  is  a  demonic  element  in 

Marxism, which is considered as dialectic

323


”. 

Evil gives a birth to good – it’s a principle position and statement of Marxism, which 

indicates what is good and what is evil.  In one of his speeches V. Lenin affirmed that 

morality has to be in obedience of interests of proletariat’s class – struggle, defining 

morality basing on class-necessities. He outlined that Bolsheviks “we don’t believe in 

an  eternal  morality”

324

.  It  permits  to  draw  a  conclusion  that  good  –  is  everything 



what corresponds to the needs of the proletariat, evil  – all that disturbs the party’s 

activities.  Those  convictions  were  widely  publicized  in  the1920s.  The  writers 

unconsciously  created  the  ideology  of  a  free  of  moral  obligations  new  State.  With 

the  appearance  of  a  leader  which  embodied  the  State,  -  the  functions  of  new 

ideology  creator  naturally  were  transmitted  to  him,  thus  he  started  a  realization  of 

people’s  moral  pedagogy.  For  example  A.  Zalkind  in  his  book  The  Revolution  and 



the youth tried to prove a senselessness of religious principles: do not steal, don’t kill, 

respect your father – everything was reinterpreted. Zalkind affirmed that Bible – is an 



explotator’s  book,  that  “for  the  proletariat  there  is  no  a  self-sufficient  treasure  of  a 

human life.  Interests of the Revolutionist’s class are more important than ones of a 

father”

325


.  In  these  terms  Soviet  communism  may  be  interpreted  as  a  religious 

phenomenon. A prominent Russian poet Alexander Block already in 1918 predicted 

the  construction’s  principle  of  a  light  future  which  was  based  at  the  certain 

destruction of all old:  

“Fellow, hold a rifle, don’t be scared! 

Let’s take a shot at Saint Russia – 

Old –fashioned,  

Full of izba, 

                                                 

322


 Ibid, p.69. 

323


 История гражданской войны в СССР. Т.2, М.: Наука, 1947, С.592. 

324


 Ярославский, E. Материалы к XII главе курса истории ВКП (б). М.: Молодая гвардия, 1946, С.25. 

325


 Коновалова, Ж.Ф. Церковь и власть. M.: Наука, 1995, С.65.

 


 

 

248 



Barge-ass! 

Ah, ah, without cross

326

”. 


 

The  construction’s  principle  was  religious:  former  halidoms  were  sacrificed  to  new 

idols; new cult as its first statement defined an obligatory denial of all the old (I mean 

the  negation  of  the  old  world  –  religion,  values,  culture,  and  history).  The  old 

became a synonym of evil, imperfection, erroneous. Within the years this denial and 

dualism became absurd: proletariat’s kingdom was considered as a light kingdom

while the kingdom of capitalism – a kingdom of darkness. N. Berdiaev wrote in this 

context: “Monism of Marxist’s system – is its main defect. Totalitarian’s State monism is 

not combined with Christianity; it turns a State into a church”

327


.  

Accordingly, the substitution took place: the State which proclaimed itself atheistic 

misappropriated a function of a religious institution: it was in charge of the issues not 

only  concerning  the  socialistic  construction  but  also  the  metaphysic  matter:  

defining what is evil and what is good. The history teaches that the higher is a level 

of religious inspiration – the more active must be a witch-hunt. The very process of 



hunting is important and necessary: whether  witches are really culpable or not  – is 

not  a  matter  of  principle.  Firm  criteria  are  necessary  in  a  struggle  with  a  help  of 

which our and not our shall be defined and interior hidden enemies could be found. 

With time those criteria were created and were determined. A struggle with an evil 

becomes a life –normative. From this point of view Stalin’s thesis on an increase of a 

class  struggle  as  far  as  socialism  is  under  construction  –  perfectly  reflects  pseudo 

religious processes which took place in the Soviet State. Gradually from the first years 

of  the  revolution  was  formed  the  cult  of  its  leader  –  V.  Lenin  which  becomes  an 



overman and a synonym of a godhood with typical traits of the cyclisity: messianic 

purpose  –  a  struggle  for  people,  -  a  victory,  which  creates  a  new  unity

328

.  L. 


Andreeva  affirmed  that  was  created  a  pseudo  religious  cult  of  Lenin  as  a  God-

Father, his successor Stalin, likewise Egyptian pharaohs, by an appointment inherited 

divine nature of Lenin according the formula “Stalin – is Lenin today”

329


.  

Was  established  the  religious  attitude  towards  a  leader,  whose  essays  and  writings 

were officially announced as classical ones. Any serious scientific publication had to 

                                                 

326

 Блок, А. Указ. соч. M.: Общественные науки, 2005, С.518. 



327

 Бердяев, Н.А. Истоки и смысл русского коммунизма. М.: Наука, 1990, С.149. 

328

 Фирсов, С. Перевернутая религия: советская мифология и коммунистический культ. К вопросу 



о новом революционном сознании и освобожденном человеке. M.: Лекции, 1994, C.25.  

329


 Андреева, Л.А. Религия и власть в России. Религиозные и квазирелигиозные доктрины как 

способ легализации политической власти в России. М.: Наука, 2001, С.244.

 


 

 

249 



contain a reference to the writings of communist leaders. It would be appropriate to 

call Lenin a communistic man  without sins as God’s Son – Jesus Christ.  Meanwhile 

Lenin’s  fellows  were  precious as  they  were  his  followers-  Leninists.    A  dignity  of  any 

person  was  defined  depending  on  Lenin’s  words  or  attitude  to  him.  Often  Lenin 

contradicted  himself  in  his  evaluations  so,  consequently,  a  lot  depended  on  the 

interpreter’s  version.  Thus  gradually  was  formed  a  communist  canon.  Along  with 



canonical literature existed an apocrific one: the narratives on Lenin, which passed 

the official censorship. Academician U. Sokolov observed in his monograph Russian 



folklore

330


  that  in  Soviet  folklore  in  parallel  with  exact  characteristic  of  a  real 

personality  existed  Lenin’s  depiction  as  a  great  warrior  and  a  giant.  “Moreover 

Lenin’s image in folk poetry sometimes takes a cosmic character”

331


. Sokolov wrote 

that the leader was compared with a sun. Naturally the leader was endowed with 

traits  of  the  earth’s  god.  So  far  the  old  religious  form  absorbed  a  new  atheistic 

content. 

Lenin’s  death  stopped  the  socialistic  construction  of  a  new  world  vision.  The 

opposition  life-death  found  its  resolution  in  a  realization  of  the  idea  of  Lenin’s 

immortality,  whose  cult  gradually  overwhelmed  the  people’s  conscience

332

.  The 


Mausoleum’s  construction  contributed  to  Lenin’s  cult.    “Thus  the  most  significant 

Soviet  myth  got  its  ritual  confirmation”

333

.  Till  the  end  of  Gorbochiov’s  epoch  the 



mausoleum  functioned  as  the  main  sanctuary  and  a  symbol  of  the  soviet  regime. 

Consequently,  the  Mausoleum  became  a  Mecca  of  the  communist  religion.  The 

idea  of its  architects  had  to  reflect:  “the grandeur, simplicity  and power  of Lenin’s 

ideas and had to state the firmness of Lenin’s deeds”

334

.  


The  main  fact  of  the  mausoleum’s  construction  was  an  outstanding  event  in  the 

communist Russia; presumably a few years before the leader’s death in 1918 -1920ss 

throughout all country was hold a company of saints’ relic’s confiscation. On 25 of 

august  in  1920  the  Narkomiust  of  RFSSR  took  a  special  directive  on  Saint’s  relics,  in 

which was stated that the legal proceedings await the ones who would break a law 

as a charlatan

335

. In these terms the government considered Church representatives 



as charlatans. Needless to say that the communists judged the main idea of relics’ 

                                                 

330

 Соколов, Ю.М. Русский фольклор. М.: Общественные науки, 1941, С.312.  



331

 Ibid, p.524. 

332

 Коновалова, Ж.Ф. Миф в советской истории и культуре. СПб.: Ладья, 1998, С.63. 



333

 Ibid, p.64. 

334

 Абрамов А. У кремлевской стены. М.:Наука, 1988, С.11-12. 



335

 Ibid, p.11-12.

 


 

 

250 



existence and people’s worship. The Bolsheviks were active supporters of the idea of 

cadaver’s cremation. Lenin personally signed a decree on admissibility and even a 

preference of cadaver’s cremation. Trotsky in this context was opposing the decision 

to  construct  Lenin’s  Mausoleum  at  the  Red  square:  “The  attitude  to  Lenin  as  to  a 

revolutionary  leader  was  substituted  by  the  attitude  as  to  a  head  of  Church 

hierarchy”

336

.  Thus  the  Red  square  became  kind  of  a  cemetery  –  communist  cult 



centre on open air, which symbolized the eternal life of the new regime constructors. 

The  appearance  of  the  best  apprentice  naturally  continued  Lenin’s  cult,  which 

proved  his  superiority  in  struggle  with  the  former  Lenin’s  fellows.  The  creation  of  a 

mythic Stalin started with an ideal Lenin’s figure creation.  

We could simply imagine another cultivated leader on Stalin’s place in a range of 

the leaders, as its reason - a creation of a predetermined scheme which supposed 

an  idealization  of  heroes.  In  a  violent  struggle  with  a  church,  destroying  and 

humiliating on its sacred objects, the communists counterpoised them proper saints 

and relics. The traditional conscience would not adapt new system of values if they 

won’t  bear  the  old  form-package.  In  our  case  form  completely  substituted  the 

content.  Stalin  possibly  won  as  in  the  country  where  a  personality  was  not 

appreciated he became a flare of a collective’s in conscience. Always declaring his 

loyalty  to  Leninism,  still  he  indicated  that  Marxism  is  not  a  dogma.  Stalin  normally 

used  to  take into account  a  mass’s level  of  readiness  to  the  comprehension  of  his 

ideas. The phrase: you should speak in a manner in which words feel narrowly and 

thoughts – spaciously – are attributed to Stalin.  

We  should  remember  that  the  majority  of  mass  public  which  listened  to  Stalin’s 

speeches  was  a  group  of  non-educated  people,  which  were  able  to  understand 

only declarations-slogans, catchwords. In judgment of Russian philosopher E. Batalov 

Stalin’s  cult  was  conditioned  by  existence  of  an  appropriate  social  conscience, 

which sanctioned by its quality determination of everything that takes place in the 

country, being a spiritual basis of reproduction and cult and the whole system

337


.  

E.  Batalov  affirms  a  thesis  proposed  in  the  early  XX  century  by  the  anarcho-

syndicalists  (first  of  all  by  Saurel)  which  states  that  revolution’s  myth  is  the  most 

effective tool in revolutionary mobilization of masses. “Saurel was sure that not with 

the  revolution’s  theory,  consciously  and rationally  adapted  by  minds,  but  precisely 

                                                 

336

 Панченко, А.А. Осьмое чудо света. Канун. M.: Вып.2. СПб., 1996, С.169. 



337

 Баталов, Э. “Перестройка сознания - императив истории”. M.: Общественные науки, 1988, № 5, 

С.69.

 


 

 

251 



with a help of an irrational myth we intuitively get the whole idea of socialism, which 

we  would  not  get  in  case  of  using  only  rational  declarations  ”

338

.  People  had  to 



believe  in  the  official  declarations,  hoping  to  face  in  the  nearest  future  a  wealthy 

life.  Even  if  belief  supposes  a  miracle,  then  communistic  miracles  cannot  be 

criticized. 

In the post-revolutionary epoch a special attitude towards enemies was formed. We 

can trace it on example of  the former Stalin’s political concurrent L. Trotsky, which 

together  with  his  followers  was  persecuted  and  in  public  opinion  was  transformed 

from  one  of  the  loyal  revolutionary  leaders  to  the  fascist’s  servant  and  betrayer. 

Trotsky was blamed and became a worldwide antihero. The hate towards ex fellows 

is not surprising as holiness does not coexist with meanness and evil with good. The 

revolutionary Marxism unexpectedly for persecuted by Stalin Bolsheviks showed itself 

from a different side, having in account, that Revolution is not a norm, but pathology 

of  social  development.  Soon  after  Lenin’s  death  Stalin  recalled  that  his  fellow 

observed,  that after a  revolution  is  over  a  normal  order  must  be established,  Stalin 

answered:  “It’s  really  bad  if  people  who  want  to  be  revolutionists  forget  that  the 

most normal order in history is a revolutionary order”

339


.  

Stalin was right – the revolutionary order destroyed the revolutionist, pathology was 

regarded  as  a  norm.  So  far  in  Soviet  world  vision  terms  the  communist  religious 

system became a dogma in the period of Stalin’s governing.  

Thus, all worlds appeared to obey the dialectic laws of Marxism, bolsheviks-leninists 

better  than  anyone  are  acknowledged  with  these  laws,  the  best  of  them  –  Stalin; 

accordingly he is the central figure of the whole circle of the  dialectic cosmos.  In 

some years Stalin is regarded in the social conscience not only as a leader but also 

as a symbol of happiness, a kind of a country’s talisman which in case of its loss can 

produce  a  universal  catastrophe.  This  social  orientation  was  widely  mirrored  in  all 

graphics,  but  especially  in  posters

340

.  The  posters  visualized  a  personification  of 



people’s  happiness  and  prosperity  in  Stalin’s  figure  as  if  he  was  its  main  condition. 

Genial  leader  of  all  the  progressive  humanity  was  a  visual  manifestation  of  an 

                                                 

338


 Баталов, Э. “Перестройка сознания - императив истории”. M.: Общественные науки, 1988, № 5, 

С.73. 


339

 Сталин, И. О Ленине. М.: Общественные науки, 1937, С.24. 

340

 Фирсов, С. Перевернутая религия: советская мифология и коммунистический культ. К вопросу 



о новом революционном сознании и освобожденном человеке. Cапись университетск. M.: 

Лекции, 1994, C.3.

 


 

 

252 



absolute  good  and  wealth;  consequently,  his  power  signified  happiness  for 

everybody and could not be temporal. 

 

   


 

V. Govorkov, Thanks to Stalin for our happy childhood!, 1936, poster. 

V. Koretsky, Beloved Stalin – People’s happiness, 1950s, poster. 

 

In The USSR the State was divinized and a governmental structure was perceived as 



a sacral institution. Theocratic traits of the Soviet State were so obvious that Stalin’s 

contemporary  A.  Toinby  permitted  himself  to  give  a  verdict:  “In  such  a  totalitarian 

State of the Byzantine style a church can be either Christian or Marxist’s as long as it 

serves to the interests of secular state’s governing”

341

.  


In the Soviet mythological pseudo religious culture the images of demiurge and the 

people’s father were united, and his constant feats (victory of enemies at the battle 

field  and  elsewhere)  manifested  a  sacral  strength  of  the  great  leader

342


Respectably,  in  all  the  official  places  portraits  of  Stalin  and  his  fellows  became  a 

necessary attribute, which testimonies people’s loyalty.  

Thus,  the  burial  of  Stalin  in  1953  in  the  Kremlin’s  Mausoleum  was  a  logical 

consequence of his divinization. The pseudo religious activity was crucial function of 

the  State  –  leitmotiv  of  its  existence,  so  in  these  terms  the  demolishing  of  the 



personality’s cult had faced a range of dangerous consequences for the firmness of 

the system which existed already for decades. It happened on 30 of June in 1956 by 

the  decree  of  the  CKPSS  on  the  Demolishing  of  personality’s  cult  and  its 

consequences;  thus  a  big  range  of  the  monuments  were  dismounted,  his  portraits 

were destroyed, many Stalin’s decisions were subjects for change and critics. Finally, 

                                                 

341


 Тойнби, А. Византийское наследие России. Цивилизация перед судом истории. Сборник, М.: 

Наука, 1995, С.114. 

342

 Коновалова, Ж.Ф. Указ. соч. M.: Лекции, 1994, С.78.



 

 

 

253 



Stalin was completely decried and condemned by the decision of 1961 taken at the 

XXII  Meeting  of  the  KPSS.  As  a  crucial  moment  of  his  desacralization  was  a 

withdrawal of his cadaver from the mausoleum and his burial in the range of other 

revolutionary activists near the Kremlin’s wall.  

Disclosure and denouncement of the cult and the refusal of the firm dualistic world 

vision, leaded to the epoch of the social renaissance - a thaw, which consequently 

increased the sceptical attitude towards the communist myths. The society already 

did not completely believe in the promise of the XXII party congress  – to construct 



communism by the1980s. The future transformation of this promise - a creation of the 

theory  of  the  developed  socialism  served  as  another  proof  of  the  official  state’s 

crisis. Though the form remained the same (the political leader was regarded as the 

main  authority  of  the  communist  religion  and  a  guardian  of  the  Marxist  -  Lenin’s 

canons)  the  cultivated  places,  dedicated  to  Lenin,  continued  playing  the  role  of 

relics,  which  was  also a  fact  for  Lenin’s  cadaver  in  the  Kremlin’s  Mausoleum  –  the 

crisis  of  the  official  religion  was  obvious.  The  official  political  dates  of  celebrations 

turned  into  carnivals  and  entertainments.  The  following  of  the  preform  lost  its 

symbolic significance. The appearance in the middle of 1980s of an alternative none 

and  anti-communist  literature  signified  the  desacralisation  of  the  Soviet  power, 

separation of democracy from the dictatorship.  

Our  departure  point  of  view  was  the  idea  that  Soviet  communism  became  a 

pseudo religion and in these terms in E. From’s opinion could be accepted: he wrote 

that a disarrangement and distortion of freedom principle was the main trouble of 

all the great religions: “As soon as they become mass’s institutions, managed by the 

religious  bureaucracy”

343

.  Indeed,  the  principles  of  a  total  freedom  are  not 



characteristic  for  religion:  it  requests  to  follow  a  range  of  concrete  rules.  But  really 

significant  religions  in  spite  of  religious  bureaucracy,  first  of  all,  help  to  awake  a 

human personality in God, so its final purpose  is to a achieve a personal freedom as 

a  main  perspective,  while  a  pseudo  religion  aims  to  turn  a  man  into  a  slave  of 

another human being, proclaimed an earth’s god.  

The Soviet inverse religion, which used old cult’s forms and proclaimed a profane as 

a sacral, leaded to the further absorption of a person by a collective, strengthening 

the collective unconscious, consequently harming the idea of an individual personal 

growth.  It  can  be  outlined  as  the  main  problem  which  the  past  left  to  the  former 

                                                 

343

 Фромм, Э. Психоанализ и религия. M.: Наука,1994, C.54. 



 

 

254 



Soviet society

344


.Returning to The Soviet Lelia, first impression of the female sculpture 

is  that  the  artist  shapes  the  figure  roughly  even  schematically.  But  if  viewer  looks 

more attentively, he observes that every detail is carefully worked on: the muscles of 

her emphasized feet and hands, every finger, her neck seems to underline veins. The 

author  searches  the  contemporary  language  of  expression  in  sculpture.  She 

combines  sharp  straight  lines  of  the  figure  together  with  naturally  portrayed  face, 

shaped in realistic manner, but the wavy lines of her dress add richness to the texture 

and the figure becomes more expressive and it also outlines an emotional fullness of 

the  image.  The contrasts  of light  and shadow  even  more  emphasize  the  dramatic 

tension of the figure’s mood. By the means of severe and laconic traits and lines the 

author  tries  to  reveal  the  main  idea  of  the  sculpture  –  a  young  woman’s  spirit’s 

firmness and determination; this figure embodies the image of an ideal Soviet patriot 

–  the  example  to  follow  for  the  whole  nation.  In  addition  it  incarnates  and 

demonstrates  the  Russian  female  character’s  traits  –  fearlessness  and  an  inner 

strength and even readiness to sacrifice proper lives protecting their beloved. And 

by  beloved  the  State  meant  a  native  land  first  of  all.  The  sculptor  successfully 

achieved to depict the main creative thought and idea he aimed to express. 

 




Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   14   15   16   17   18   19   20   21   ...   31


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling