Life and search of creative boundaries in the soviet epoch


Download 17.01 Mb.
Pdf просмотр
bet19/31
Sana15.12.2019
Hajmi17.01 Mb.
1   ...   15   16   17   18   19   20   21   22   ...   31

4.10 Partisan with a gun - an obedient woman-warrior 

 

The  same  subject  of  a  woman  with  a  gun  is  used  in  creation  of  small  format 

sculpture.  It is interesting that Nina Slobodinskaya consciously turns to a small format 

sculpture,  discovering  its  aesthetic  value  and  revealing  the  enormous  expressive 

potential  in  it;  -  the  sculptor  mentioned  it  in  her  talks  with  her  son.  Small  format 

sculpture lately becomes one of the most favourite genres of the artist. The partisan 



with the gun – a small-format work in plaster cast, dated 1938. We see a statuette of 

a determined young Uzbek woman standing on her knees and firmly holding a gun 

in  her  hands.  Elaborated  in  realistic  manner,  the  sculpture’s  forms  are  laconic;  the 

figure is minimally decorated, making an accent at the main feature – a stretched 

like  a  spring,  female  figure.  The  drapery  of  a  national  traditional  Uzbek  cloth 

emphasizes the main straight line of the figure. 

                                                 

344


 Yet Andre Gid wrote on a possipility of this phenomena’s appearance. See: Жид, А. Возвращение 

из СССР. M.: Два взгляда, С.99. 

 

 

255 



               

 

 



N. Slobodinskaya, The partisan with a gun, 1938, plaster cast. 

 

 



N. Slobodinskaya The partisan with a gun, 1938, bronze. 

 


 

 

256 



 

 

Photo of N. Slobodinskaya’s work The Partisan with a gun, in the Sovetskoe iskusstvo, 1938, N24. 



 

The  face  expresses  strength,  will,  determination,  braveness  and  fearlessness.  She 

seems a panther which is gathering all her strength before a final jump in attempt to 

catch  its  victim.  The  masculine  face  with  a  pronounced  chess  hides  any  feminine 

trait.  It’s  not  surprising  that  this  sculpture  was  featured  by  the  Soviet  press  and  its 

photo  was  published.  The  sculptural  image  incarnates  all  the  qualities  the  Soviet 

State  required  the  nation  to  develop:  a  subordinated  and  obedient  passionate 

service to the Patria. 

As  we  can  observe  in  all  art  genres  of  the  epoch  the  image  of  femininity  just 

disappears in any type of portraits. The main reason - is there was no social official 

commission  on  it.  The  State  was  not  interested  to  evoke  and  accentuate  mass 

public’s attention on the eternal values of humanity, such as maternity, love, mercy 

as it distracted people from service to the State. It needed an obedient impersonal 

man  or  woman-warrior,  which  in case  of  necessity  could  replace  him.  Especially  it 

concerned  women.  The  previous  wars  took  away  many  men’s  lives.  Logically  the 

female population was dominant and that supposed that the hope and the trust of 

the State were given to them. It also explains that a very significant part of official 


 

 

257 



Soviet  monumental  propaganda  was  dedicated  to  Russian  women.  It  seems 

incredible how openly through different art forms (posters and sculpture especially in 

1930s)  the  official  state’s  commission  visualizes  the  type  of  citizen  which  they 

intended to create and consolidate in the population’s mind as the only right one: 

an  impersonal  warrior  who  is  on  service  of  his  state’s  order  with  an  aggressive 

readiness to destroy any enemy. Finally, an important number of Soviet populations 

accepted and assimilated this ideal, trying to correspond to it. And even the dualism 

and ambiguity of the Soviet Government in its attitude and behaviour towards the 

nation did not weaken the trust of many. This fact once more confirms the naive and 

trustful character of the nation. 

 

 

N. Slobodinskaya, Morning of homeland, 1930s, plaster cast. 



 

 


 

 

258 



4.11  Morning of homeland - a hope for peace and prosperity 

 

Another plaster cast sketch I would like to describe as the Morning of homeland  



small-scale  model  of  public  monument  project  Nina  Slobodinskaya  worked  on. 

Neither  the  dating  can  be  exact,  nor  the  final  purpose  of  its  creation.  Luckily,  the 

preserved photo permits us to study the model almost in every detail. 

The  pedestal  is  shaped  in  a  form  of  the  stairs.  The  central  figure  represents  an 

ascending  and  stepping  further  woman.  Following  traditional  Asian  manner  the 

woman  carries  on  her  head  some  lading.  The  straight  back  emphasizes  the 

impression of dignity and self-confidence.  Her figure is full of majesty and loftiness. 

The female figure sublimely continues her way upstairs. 

The  composition  is  clear,  laconic,  built  up  horizontally,  not  complicated  by 

unnecessary details. It recalls Vera Muchina’s attitude towards a model, she always 

insisted  on  that  details’  congestion  can  destroy  the  main  idea  and  the  whole 

impression  of  monument

345

.  Nina  Slobodinskaya  followed  those  advices  during  all 

years  of  her  creative  work:  you  never  find  Slobodinskaya’s  sculptural  image  with 

details’  exuberance.  From  the  first  sight  the  drapery  of  the  central  figure’s  cloth 

seems  to  be  shaped  schematically  but  if  we  look  closer  -  they  underline  and  give 

continuity  to  the  vertical  axis  of  the  composition.  At  the  same  time  the  drapery 

reminds a falling down stream of a waterfall and creates the impression of lightness, 

transparency, and refinement which accentuates the lightness of heroine’s step. The 

figure at the lower stair creates a balance and brings wholeness to the composition. 

Where  the  female  figure  is  directing?  In  terms  of  Soviet  iconography  and  a  direct 

naturalistic and ideological explanation the response would be – ahead to the light 

future!  The  female  figure  symbolizes  a  motherland  which  takes  care  of  all  her 

beloved  inhabitants  and  leads  to  the  prosperity,  well-being  and  peace.  There  is  a 

warrior on his knees, which is certainly on guard, serving and guaranteeing peace 

and tranquillity to his motherland and its inhabitants. 

If  we look  further  and try  to  perceive its image,  revealing  other strata  of  meaning, 

we  see  the  female sculpture  which embodies  a  goddess  of prosperity  –  an  image 

often  used  in  Slobodinskaya’s  imagery  system.  By  her  majestic  pose  and  full  of 

dignity and lightness step, she seems to climb the Olympus, reminding a goddess of 

                                                 

345

 Personal recallings of the sculptor kept and recalled by her son Andrey Gnezdilov at the interview on 



07.08.2014. 

 

 

259 



antiquity.  In  any  interpretation  the  monument  incarnates  the  message  of  hope, 

peace, and prosperity – which responds to the needs of exhausted by the multiples 

changes and psychologically tired Soviet population. 

As we know any Soviet artist could escape such subjects as heroes, war, revolution, 

labour and work if he wanted to be accepted into the obligatory artistic unions, in 

order to get commissions, to be able to present their works at exhibitions and to earn 

for living expenses. In accordance to these social circumstances, it is not surprising 

that in the artist’s early creative period these subjects are explored and displayed in 

a variety of sculptural forms. 

 

4.12  Miner – fearless State’s worker 



 

 

N. Slobodinskaya, The soldier, 1930s, bronze.  



 

 

 



 

 

260 



In  1930s  one  of  the  principle  places  in  the  hierarchy  of  heroes  occupied  militants 

and  labour  representatives.  So,  no  wonder,  that  in  sculptural  range  of  Nina 

Slobodinskaya  we  see  the  Miner-  a  masculine  figure  represented  in  haut-relief  in 

bronze.  Unfortunately  neither  location,  nor  exact  date  of  its  creation  is  known.  

Supposedly, it was created as a memorial desk for a thumb decoration. During 1920 

-1930ss due to the tragic historical collisions a lot of new cemeteries were founded 

and  numerous  burials  took  place  (especially  a  huge  quantity  of  unknown  war, 

revolution and work heroes of the new regime were buried on expense of The State).  

Consequently  it  entailed  multiples  commissions  of  memorial  desks  as  the 

government  used  to  commemorate  their  deeds  in  order  to  give  an  example  of 

patriotism to the rest of population. Many of those heroes were unknown – the fact 

which required the stylized and generalized images sculpted in realistic manner. The 

subject  of  commemorative  sculpture

346


  in  Soviet  epoch  deserves  a  special  interest 

as  the  richness  and  variety  of  the  imagery  created  by  numerous  artists  is  truly 

significant. 

Formally  Slobodinskaya’s  haut-relief  responses  to  the  basic  characteristic  of  this 

memorial genre – a man seems to represent a warlike character, a determination to 

achieve  his  goal.  Holding  a  working  tool  in  his  arms  he  tries  to  make  it  work.  As  in 

previous artists’ military based images the expression of his face, emphasized by light 

and  shadow  rich  contrasts  depicts  readiness,  determination,  strength  and  will.  The 

inclined pose of the man emphasizes even more the braveness and energy of the 

sculptural figure’s character. The bronze clearly outlines the gloomy stubbornness of 

the man. It seems that nothing will stop this Soviet miner-worker, his decisiveness to 

complete his task and his duty – only death. 

                                                 

346


 Subject of Russian memorial sculpture deserves a special approach and research. For a deeper 

understanding and study one may address to the following research sources: Полякова, Н.И. 



Скульптура и пространство. М.: Советский художник, 1982, C.199.,

  

Азизян, И.А. “Мемориал: функция, концепция, композиция”. Декоративное Искусство СССР, 1972, 



№3, С.10-15.; Компанец, С.Е. Надгробные памятники XVI первой половины XIX вв. Практическое 

пособие по выявлению и научному описанию. Научно-исследовательский институт культуры. М.: 

ПО «Мосгорпечать», 1998, C.68.; Пирютко, Ю.М., Тимофеев, В.Н., Ефремова, Н.Н. Монументально-



декоративная скульптура Санкт-Петербурга. Справочник, СПб.: Арт-Бюро, 2002, C.318; Пирютко, 

Ю.М. Царскосельский некрополь. Петербургские чтения 96, Ассоциация исследователей Санкт-

Петербурга, СПб.: БЛИЦ, 1996, С.278-280.; Маркина, Н.Л., Рогулина, Н.В., Савинская, Л.П., Шмелева, 

O.A. Новодевичье кладбище. СПб.: Белое и черное, 2003, C.558.; Левинсон, Е.А., Васильева, A.B., 

Бартенева, И.А, Рогачевский, В.М. Пискаревское Мемориальное кладбище-музей. Л.: Художник 

РСФСР, 1962, C.64.; Полякова, Н.И. Скульптура и пространство. М.: Советский художник, 1982, 

C.199.; Соколова, Л. Когда горит свеча. Никольское кладбище Апександро-Невской лавры. СПб.: 

Ч.П. Базунов, 2002, C.223.

 

 

 



 

 

261 



 

 

N. Slobodinskaya, Labour, 1930s, plaster cast. 



 

4.13 Labour – a high mission and duty of Soviets 

 

Another  curious  work  of  the  early  period  which  is  worth  mentioning  -  a  sculptural 

sketch  of  a  small-format  monument,  called  Labour.  The  whole  composition  is 

depicted  schematically,  Slobodinskaya  proposed  an  original  visual  solution  to  the 

subject of labour. It appears to be a truly direct visual message which proclaims an 

idea  that  labour  ennobles  a  mankind  –  a  direct  appeal  to  every  Soviet  man  and 

woman,  manifests  an  example  to  be  followed  and  a  high  mission  and  duty  to 

complete.  It  seems  to  be  a  promotion’s  action  reflected  in  sculpture.Two  a  bit 

prolonged but proportional figures are actively involved in work process  -gathering 

of harvest. Both are passionately implicated. A man seems to stare with admiration 

at  the  working  woman;  a  female  figure  is  concentrated  at  her  work.  The  whole 

composition  is  laconic,  elaborated  basing  on  a  profound  knowledge  of  the 

architectonic laws. Moreover there is a rhythmic movement expressed in the whole 

group, resembling a wave’s movement. 



 

 

262 



Curiously,  in  the  sculptural  works  of  Slobodinskaya  there  is  always  a  hidden  inner 

rhythm  which  gives  a  special  richness  to  every  depicted  image  and  reminds  a 

musical  composition

347


.  As  to  the  genre  of  small  format  sculpture,  would  be 

important to recall that it opens many artistic means of expressiveness as mentioned 

previously. Among other advantages it permits to make a detailed examination of a 

subject,  presents  a  model’s  situation,  and  offers  an  artist  a  scope  for  affirmation. 

Small‐size  sculptures  can  represent  quick  sketches,  consummate,  highly  intricate 

sculptures or statuettes that usually underscore a character of the work. As to viewer 

this  format  opens  multiples  viewpoints.  Nina  Slobodinskays  worked  in  different 

genres. Unfortunately we can’t affirm that all her creative work was embraced in our 

research but we can definitely be sure that this period is characterized by the variety 

of genres she worked on. The sculptural portrait was not an exception.  

 

 

N. Slobodinskaya, V.G. Gnezdilov, 1940, bronze. 



 

 

                                                 



347

 It may be significant, that precisely Anna Golubkina in her writings occasionally observed how 

important is a feeling – as the basic starting point for work process is. Sculptor affirmed that feeling is 

always right and one should not underestimate it or destroy it, giving too much importance to one or 

another form. N. Slobodinskaya as a rule worked on models of personalities, who would provoke her 

respect, admiration or would cause on her a deep impression. We might not find a model, which would 

be worked out in indifferent manner. Possibly due to a strong emotional link existed between sculptor 

and her husband, but the realistical portrait of Vladimir Gnezdilov turned into a full of humanism, of 

warm feeling, an authentic deep intime personality’s characteristic. 


 

 

263 



 

                  

 

N. Slobodinskaya, V.G. Gnezdilov, 1940, bronze. 



N. Slobodinskaya, V. Gnezdilov’s head, 1930s, plasticine, sketch. 

 

                  



 

N. Slobodinskaya, V. Gnezdilov’s headfragment of sculptural portrait, 1930s, bronze.  

Photo of V. Gnezdilov, 1930s, unknown author. 

 


 

 

264 



4.14 Vladimir Gnezdilov – a beginning of sculptural portraits series  

 

In  1940  Nina  Slobodinskaya  portrayed  her  husband  Vladimir  Gnezdilov  –  scientist, 

Doctor  and  professor  of  biology  of  the  Military-Medical  Academy  in  Leningrad. 

According to Andrey  Gnezdilov’s  recalling sculptor Slobodinskaya often joked that 

the principle reason she married him was the fact that he was a perfect model for 

her sculptures: tall, athletically shaped, with beautiful face traits

348



The  artist’s  husband  portrait  is  presumably  first  work,  which  opens  a  series  of 



sculptural portraits – a favourite genre, widely developed by the sculptor in the latest 

creative  period.  Vladimir  Georgievich’s  bust  is  depicted  realistically.  His  face  is 

carefully  shaped  with  all  possible  details  depicted.  A  prolonged  front  with  knitted 

brows emphasizes a profound state of concentration and indicates a deep state of 

thought and reasoning. Viewer may feel a deep understanding of the model which 

the sculptor opens to us. Despite of being a kind of representative official portrait, it 

suddenly reveals us the psychological richness and an interesting deep personality 

of Dr Gnezdilov, being simultaneously intimate and full of spirituality. 

The  portrayed  is  a  complex  personality.  The  sculptor  shares  with  a  spectator  her 

close  knowledge  and  her  special  attitude  to  him.  We  may  guess  grace  to  the 

realistic  method  of  depiction,  in  detail  worked  on  face,  -  the  wholeness  of  his 

character,  and  his  responsible  thoughtful  attitude  to  life,  his  spiritual  nobleness,  his 

honest personality and we see a deep thought in his mind and high spirituality of this 

individual, reflected in the sculptural portrait. 

In my opinion this portrait was originally meant to be official, but instead, became a 

deeply psychological and in time, the fact which neglects the imposed manner of 

Soviet iconography, which reclaimed generalized images of personalities who stand 

out in the new Soviet times. The intimate portrait of Vladimir Gnezdilov contrasts with 

the  general  line  of  official  demands;  though,  as  to  Slobodinskaya’s  artistic 

achievements,  the  sculptural  portrait  of  Vladimir  Gnezdilov  may  be  considered  as 

one of her best sculptural images in the whole portrait genre series. 

Lately, especially in the post-war period Slobodinskaya worked a lot in a sculptural 

portrait genre, depicting interesting and significant personalities; however in any of 

previous work her sculptural image is so widely and psychologically deeply analysed 

                                                 

348

 Personal verbal recollings of Andrey Gnezdilov- the sculptor’s son at the interview on 09.08.2014. 



 

 

265 



and  carefully revealed  in its  spiritual  essence  as in  this case.  The portrait  has  some 

official  military  attributes  (the  type  of  shirt  for  instance),  but  they  are  shaped 

schematically  and viewer  understands  that it  has  a  secondary  significance  for  the 

artist.  

Trying  to  sum  up,  we  may  suggest  that  in  her  early  creative  period  Slobodinskaya 

worked in a variety of sculptural genres and forms: monumental sculpture of higher-

then  life-size  dimension,  small-format  sculptural  images,  statuettes,  haut-relief  and 

portraits. The artist manifests her-self as a mature sculptor who perfectly possesses a 

sculptor’s craft and a necessary technique. She adapts a realistic style of portrayal’s 

depiction.  Despite  of  giving  preference  to  the  realistic  style  Nina  Slobodinskaya  is 

capable  to  overcome  conventionality  of  its  forms  and  a  strictness  of  the  imposed 

Soviet  artistic  norms,  fulfilling  her  models  with  a  multiplicity  of  senses,  profound 

meaning  and  symbolism.  The  sculptures  presented  in  this  early  creative  period  are 

wide‐ranging  and  cannot  be  subsumed  under  a  single,  unidirectional  train  of 

development. Nevertheless, a human figure remains always a main subject and its 

contemporary interpretation extends between figurative and abstract art. The turn 

to  small  format sculpture  in  Slobodinskaya’s  case  is  not  a  sign  of  artistic  weakness, 

but rather a search of an optimal expressive artistic form. 

Sculptor Slobodinskaya is not afraid of experimenting with different materials but she 

mostly demonstrates her skill and knowledge of a model in a plaster cast and bronze 

materials.    The  author  shows  confidence  working  on  huge  volume  and  schematic 

configuration of figure’s pronunciation, but gradually she gives her preference rather 

to  refined  small-format  sharp-cut  sculptural  images.  One  of  the  artist’s  individual 

traits  in  her  early  and  late  periods  is  a  search  and  tendency  to  reveal  an  inner 

movement  and  rhythm  in  composition,  line  and  figure,  to  give  a  psychological 

depth to a sculptural model’s interpretation. 

The Second World War brings unexpected changes together with new thematic and 

stylistic  demands  and  possibilities.  The  sculptor  apparently  enjoyed  studying  and 

discovering  individual  richness  of  every  depicted  image,  to  search  for  essence  of 

individuality; therefore a genre she is able to express her craft and artistic skill mostly 

–  is  obviously a  sculptural  portrait.    Another important  trait  which characterizes  the 

work of this genre is a truthfulness of model’s depiction. 

 

 



 

 

266 



5.  THE HORRORS OF THE II WORLD WAR  

 

It happened like this when only the dead 

Were smiling, glad of their release, 

That Leningrad hung around its prisons 

Like a worthless emblem, flapping its piece. 

Shrill and sharp, the steam-whistles sang 

Short songs of farewell 

To the ranks of convicted, demented by suffering, 

As they, in regiments, walked along - 

Stars of death stood over us 

As innocent Russia squirmed 

Under the blood-spattered boots and tyres 

Of the black marias

 

Anna Achmatova, Requiem, introduction, 1935-1940. 





Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   15   16   17   18   19   20   21   22   ...   31


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling