Life and search of creative boundaries in the soviet epoch


 LIFE AND CREATIVE WORK OF NINA SLOBODINSKAYA


Download 17.01 Mb.
Pdf просмотр
bet6/31
Sana15.12.2019
Hajmi17.01 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   31

3. LIFE AND CREATIVE WORK OF NINA SLOBODINSKAYA 

 

3.1 Biography and worldview of Slobodinskaya reflected through her social circle 

 

                                       

 

Photo of Sofia Alexandrovna Usova (Slobodinskaya), mother of Nina Slobodinskaya, 1920s, unknown author. 



Photo of Sofia Usova with her children,( N. Slobodinskaya is in the center) 1890s, unknown author. 

 

Nobles by origin, family Slobodinskiy in the early XX century belonged to the circle of 

Russian intelligentsia (cultural and intellectual elite of the society). 

Originally, in the pre-revolutionary epoch the family was socially well-positioned and 

remained wealthy as Nina Konradovna‘s father - Konrad Vladimirovich Slobodinsky 

worked  as  a  chief  director  of  the  Kievo-Warsavien  Rail  Way  for  the  period  of  35 

years. Once he was even  honoured to meet Velikii Kniaz - The Great Prince of the 

Russian Royal Family on his way to Turkey with a special Mission. Konrad Slobodinsky 

was awarded with an honourable medal, titled the Shining Lion. There was a photo 

made  together  with  The  Royal  Prince  as  the  dear  recalling.  During  many  years 

Konrad Slobodinskiy kept this photo as a treasure at his home. 

 

 



 

 

81 



     

            

 

Photo with N. Slobosinskaya on the right and her cousin Nina Grinevskaya, 1910s, unknown author. Photo of 



Alexander Usov (first on the left), Lunocharsky’s son Anatolii (second from the right side) with his girlfriend Irina Goffe, 

Vladimir Gnezdilov, 1930s, unknown author. 

 

 

Photo of Nina Slobodinskaya, 1920s, unknown author. 



 

After the October Revolution big social changes took place in 1917 together with his 

wife Konrad Slobodinskiy moved to The Middle Asia where continued working near 

the  town  Ashkhabad.  In  1927  Sofia  Slobodinskaya  died.  By  somebody’s  report 

against him his house was inspected by the KGB and that mentioned photo made 

together  with  the  member  of  Royal  Family  was  found.  The  testimony  of  his 

connection with the old regime became a sufficient reason to be arrested. In a short 

while (in 1932) he was killed and his family for a long period did not get any news on 

him. Finally Slobodinskaya’s family had received the report, informing on his death. 


 

 

82 



Slobodinskiy’s children asked the KGB a permission to bury him in a traditional way. 

Finally  at  the  official  burial  ceremony  where  inspectors  of  the  KGB  observed  the 

process,  the  body  in  the  thumb  was  left  in  the  ground.  Previously  the  family  was 

strictly  requested  not  to  open  the  thumb  (although  the  open  thumb  is  the  part  of 

Russian  traditional  burial  ceremony  in  order  to  say  a  last  goodbye  to  beloved). 

Afterwards returning to the cemetery without any testimonies, his family ventured to 

open the thumb and discovered his cadaver quartered, the family was terrified, just 

thinking on what tortures suffered their father, who was almost seventy at that time.  

Nina  Slobodinskaya´s  mother  -  Sofia  Alexandrina  Usova  (Slobodinskaya  after  the 

marriage) was born in Kiev and all lifelong often changed places of residence (she 

stayed in different parts of Russia and in Poland near Lublin). Her family Usov was a 

famous one, its roots were from Lithuania (Stanislav and Lavrentii Us) and some of her 

familiars served in the Yard of Tsar Ivan Grozny (Ivan the Terrible). The mentioning of 

Usov’s  family  can  be  found  in  The  Blue  Book  of  The  Russian  nobles.  Alexander 

Slobodinsky  -  Sofia  Slobodinskaya’s  father,  for  instance,  was  famous  by  his  wide 

charity work. He was a chief of The Nobles in Russian town of Trubchevsk. The citizens 

even installed a monument in his honour in 1850 -1870

ss

, commemorating his charity 



deeds  and  his  kind  heart.  All  his  financial  possessions  Alexander  Slobodinskiy  spent 

for  the  needs  and  health  necessities  of  Trubchevsk  citizens.  His  charity’s  work  was 

carried  out  to  such  an  extent  that  his  own  children  were  obliged  to  ask  the  state 

authorities’  financial  support  in  order  to  get  an  education,  corresponded  to  their 

social circle. 

           

         

Photos of Alexander Usov, unknown author.                          A. Usov, Zebra, 1915, illustrated stories, printed copy.

 


 

 

83 



 

, 

       


       

 

Alexander Usov, In Australia, illustrated book.                    Alexander Usov, BelleTavrida, illustrated book.   



Alexander Usov, Animals of Central and South Africa, illustrated book. 

 

Alexander  Usov  -  Sofia’s  brother  (uncle  of  Nina  Slobodinskaya)  was  a  famous 



animalist  writer,  naturalist  and  traveller.  Usov  Alexander  Alexandrovich  (his  writer’s 

pseudonym was Cheglok) was born in town Trubchevsk, in administration of Orlov’s 

region. He studied Technical applied Science in The Academy of Eltse town and till 

1894  lived  in  Odessa.  There  he  studied  violin  in  the  Musical  Academy,  in  summer 

used to work at The Railway station in order to earn money. Finally Usov had to leave 

The Musical Academy as he had suffered from a serious ear illness and changed the 

profile  of  his  studies  to  the  specialist  of  The  Railway  Academy,  from  where 

successfully graduated and taught students. Later he taught In the Samara Railway 

Academy, and further directed The Craftsmen School in St. Petersburg. 

From 1892 Usov started to publish books, among which four were on natural science 

subject. Due to his serious health problems he had to leave for the town Host. There 

he actively participated in the organization of the revolutionary movement. In 1905 

he  even  headed  the  local  military  revolt  of  the  workers  and  peasants.  He  was 

appointed  as  the  first  People’s  judger  by  the  revolutionists.  When  the  strike  was 

suppressed he fearlessly escaped in the last moment with the document’s archive, 

risking  being  caught.  In  autumn  of  1906  Usov  immigrated  to  Italy,  living  on  Capri, 

where met Lenin, Gorky, Plehanov, Semashko

106


                                                 

106

 The figure of Alexander Usov awoke interest among writers, scientists and historians in the actuality. 



Thus, his biography, literary  and scientistic activities are widely analysed and described. However, his 

relationship with Revolutionary leaders and activists . V. Lenin, A. Lounocharsky are kept as narative 

memòries, which his family transpasses throughthout generations and has ever been officially 


 

 

84 



A special attention deserves the fact that Alexander Usov was a friend and fellow of 

Anatoly  Vasilyevich  Lunocharsky.  The  relationship  of  friendship  existed  between 

Lounocharsky’s family and the whole family of Slobodinskiy: in the post-revolutionary 

epoch  Lounocharsky’s  family  often  visited  Usov  and  Slobodinskiy  in  Lazarevskaya 

(small  town  at  the  Black  sea,  south  of  Russia),  where  the  family  had  second 

residence  and  used  to  pass  there  the  whole  summers.  Their  friendship  and 

collaboration  longed  all  their  mature  years,  their  life  path  constantly  crossed  and 

were interlinked; the researcher of Usov’s biography even affirmed that Lunocharsky 

was  influenced  by  Usov  in  his  spiritual  beliefs  and  searches.  The  fact  that 

Lunacharskiy’s son Anatoly from 1926-1929 often visited Usov’s family in Lazarevskaya 

(see a photo p. 69.) testifies a close friendly relationship existed between Usov’s and 

Lunocharsky’s  families.  In  Nina  Slobodinskaya’s  family  archive  there  is  a  photo  of 

Lunocharsky’s  son,  Vladimir  Gnezdilov  (Nina  Slobodinskaya’s  husband)  and 

Alexander Usov together. Moreover, Lunocharsky always supported Usov in the post-

revolutionary epoch, giving a social public way to his outstanding original ideas and 

defending  him  from  The  KGB  attacks  (A.  Usov  was  arrested  by  The  KGB  only  after 

Lunacharsky’s death)

107


Lunocharsky  -  the  future  Commissar  of  Culture  in  the  post-revolutionary  Russia, 

appointed  as  such  by  Lenin's  first  Soviet  government.  He  was  jailed  by  Kerensky  in 

July 1917. He mysteriously died in 1933, just before taking the position of Ambassador 

in  Spain.  Anatoly  Lunacharsky  was  originally  from  Poltava  (Ukraine),  which  at  that 

epoch  was  a  part  of  the  Russian  Empire.  Already  in  the  gymnasium  of  Kiev, 

Lunocharsky  first  felt  curiosity  for  Marxism’s  theory.  Later  Lunocharsky  continued  his 

studying in the University of Zurich, where he chooses philosophy and natural science 

as his specialization. The lecturer Richard Avenarius introduced a young student his 

idealistic  ideas  of  Empiriocriticism,  therefore  Lunocharsky  started  to  deeply  study 

works of Karl Marx and Friedrich Engels, a part of other materialists. It was grace to its 

theoretical  thoughts,  that  Lunocharsky  found  the  reference  point  to  the  further 

development of his vision and philosophical ideas – a viewpoint which affirmed that 

only direct experience could be used as a basis for knowledge

108

.  


                                                                                                                                                        

published.  More on the subject of A. Usov’s activities we may find in the following works: Рубакин, Н.А. 



Над рекою времени. М.:

 

Искусство, 1966;  and in the work of Зорин, В.Н. Чеглок: Повесть о рус. 



писателе, революционере, путешественнике, изобретателе. Кубань: Высш. шк., 1971.  

107


 Витман, А.М., Оськина, Л.Г. Советские детские писатели. (1917—1957). М.: Библиогр. слов, 1961, 

C.187. 


108

 Бугаенко, П.А. Луначарский, А В. Cоветская литературная критика. M.:Саратов, 1972, C.27.

 


 

 

85 



Being already the Zurich University’s student, Anatoly Lunacharsky subscribed to the 

Russian  Social  Democratic  Labour  Party  (RSDLP).  As  to  the  revolutionary  activities, 

Lunocharsky started them after returning to Russia in 1898, already one year later he 

was  accused,  was  arrested  and  deported  from  Russia.  In  1903  the  RSDLP  was 

divided  into  Mensheviks  (which  signified  minority),  headed  by  Julius  Martov  and 

Bolsheviks (which meant majority), directed by Vladimir Lenin. Lunacharsky followed 

Bolsheviks.  Gradually  in  6  years  of  collaboration  over  the  next  six  years  the 

philosophical discrepancy and political disagreement consolidated between Lenin 

and  Lunocharsky.  Due  to  Anatoly  Lunacharsky  developed  ideas,  socialism  was 

considered as a way of achieving  the promised land on earth and was a part  of 



God-building process; the Marxism meanwhile regarded the day when humankind 

would be freed from dependence on nature and the supernatural as  a culminate 

point

109


Vladimir  Lenin  was  in  opposition  to  Lunacharsky’s  ideas  and  Lunacharsky  didn’t 

approve  Lenin’s  extremism  and  believed  in  parliamentary  means  of  achieving 

power.  In  1909  Anatoly  Lunacharsky  with  Maxim  Gorky  and  Aleksandr  Bogdanov 

created  the  left-wing  party  Vperyod  (Forward),  which  stood  against  Lenin.  Gorky, 

Bogdanov  and  Lunacharsky  formed  an  educational  centre  for  Russian  socialist 

workers on the island of Capri. Finally in 1910 Lunocharsky with his fellows relocated 

the school to Bologna and taught there up until 1911

110



Anatoly Lunacharsky chose an internationalist anti-war position after the outbreak of 



the World War I in 1914. In a year time Lunacharsky, together with Pavel Lebedev-

Polyansky,  started  editing  and  publishing  Vperyod  -  the  social  democratic 

newspaper,  focused  on  proletarian  culture.  Lounocharsky  never  accepted  the 

Menshevik’s  strategy  and  tactics  in  the  revolutionary  battle.  Returning  to  the 

historical turning point, Lounocharsky was chocked with the news on the Revolution 

in  1917,  which  finished  with  the  downfall  of  the  Russian  Empire  and  republic’s 

declaration. Anatoly Lunacharsky moved from Switzerland to Russia. He took part of 

the  Bolsheviks’  group  and  in  October  1917  was  appointed  as  a  Commissar  of 

Education’s  Enlightenment  (The  Narkompros),  which,  indeed,  signified  to  be  the 

Education’s  and  the  Art’s  Minister.  Lunacharsky  kept  this  position  until  1929.  

Lonacharsky  was  actively  involved  in  his  work.    As  the  main  task  he  considered  to 

                                                 

109

 Борев, Ю.Б. Луначарский. Жизнь замечательных людей. М.: Молодая гвардия, C.211-253. 



110

 Ёлкин, А.С. Луначарский. Жизнь замечательных людей. М.: Издательство ЦК ВЛКСМ Молодая 

гвардия, 1967, C.38-42.

 


 

 

86 



preserve  the  historical  and  cultural  monuments  and  heritage;  therefore  he  was 

terrified  when  Bolsheviks  started  bombing  old  historical  and  artistic  monuments  of 



Old Russian Empire. He even was going to resign, in protest to this event, when the 

Kremlin was under the attack during the October Revolution.  It seems strange but 

some facts reveal his participation in other monuments ruining of historical meaning, 

regardless  to  their  replacement  with  new,  ideologically-oriented  works.  Eventually 

Anatoly Lunacharsky served as intermediary between Old Russian intelligentsia and 

a new Soviet government, trying to persuade them to collaborate. Besides he made 

all  possible  to  protect  scientists  from  persecution  in  the  post-revolutionary  epoch, 

however approving the mass deportation of some significant scientists and expelling 

a  number  of  university  teachers  for  political  reasons

111


.  Anyway  these  controversial 

facts should be deeper researched and better illustrated. 

The  role  of  Lunacharsky  in  formation  of  a  new  socialist  culture  and  educational 

system  in  the  post-revolutionary  space  is  primary.  He  developed  such  fields  as 

cinema,  literature,  art  and  theatre.  Lunocharsky  believed  that  the  Proletariat  must 

control  and  possess  the  cultural  and  artistic  heritage  of  the  country.  Particularly  to 

him belonged the idea to approach working class to Arts and widely educate the 

average  population.  Moreover,  being  a  literary  critic  and  historian,  Anatoly 

Lunacharsky edited works of the most significant Russian and foreign writers, having 

as the reference point, the development of proletarian literature. The main purpose 

of  literature in Lunocharsky’s  opinion  was  analysis  and  criticism  of  the  class  system. 

Thereby,  he  personally  took  part  in  preparation  of  groups  of  writers,  thinking  that 

soon there would become great authors with an approach of the working people. 

Anatoly Lunacharsky is an author of various writings and plays, besides he  made a 

translation  of  the  poem  Faust  by  Nicolaus  Lenau

112


.  Lunacharsky  was  not  in  the 

direct opposition with west and generally foreign culture, instead, he attempted to 

find points of collaboration. He stayed in touch with such prominent writers as Stefan 

Zweig, Romaine Rolland, Bernard Shaw, Herbert Wells and Berthold Brecht. Another 

idea of Lunacharsky was to convert the Russian language into the international Latin 

alphabet (instead of the traditional Cyrillic)

113

 which was not realized.  



                                                 

111


 

Ёлкин, А.СЛуначарский. Жизнь замечательных людей. М.: Издательство ЦК ВЛКСМ Молодая гвардия, 1967, 

C.38.

 

112



 

Ibid, p. 59.

 

113


 

Ibid, p.67.

 


 

 

87 



As  in  In  1929  Josef  Stalin  took  power,  Lunacharsky,  was  fired  from  the  post  of  the 

Commissar  of  Education  and  Enlightenment.  Instead  he  was  designated  as  the 

head  of  the  Learned  Council  of  the  USSR  Central  Executive  Committee.  There  he 

remained  as  an  editor  of  the  Literature’s  Encyclopaedia,  which  was  edited  from 

1929 till1939. From 1930 to1932 Lunacharsky was a representative of the Soviet Union 

at the League of Nations and participated in a conference on disarmament. In 1933 

he had to leave as Soviet Ambassador to Spain, but suddenly died during his travel. 

Lounacharsky was buried in the Kremlin Wall’s Necropolis, which was considered as 

a great privilege at the time.

114


  Soon after his death the figure of Lounacharsky was 

left  in  the  oblivion  and  only  grace  to  his  daughter’s  (Irina’s)  efforts,  the  former 

popularity  returned  to  him;  from  that  point  he  was  newly  reconsidered  as  a 

prominent  figure  and  a  symbol  of  the  Bolshevik’s  Revolution.    A  number  of  streets 

and institutions were named in his honour, as well as the asteroid 2446, in 1971. 

Returning  to  Alexander  Usov,  who  from  1908  till  1914  travelled  around  the  world, 

visiting  Egypt,  Sahara,  Congo,  and  India’s  jungles.  In  addition  he  travelled  to  the 

South Asia, Australia, New Zeeland, North America and left for Europe. As a result he 

wrote several interesting books, using the literary pseudonym Cheglok (which means 

a  small  falcon  with  moustache  -  black  spots  under  its  eyes).  The  literature  critics 

would  describe  him  as:  “Cheglok  –  the  unique  author  in  children’s  zoological 

literature who so vividly and brightly describes the animal’s life”

 115



Alexander’s  close  friend  -  Vasiliy  Vatagin  (the  best  Russian  animalist  artist  of  XX 



century, a Russian academician of painting, sculptor - animalist, famous as illustrator 

of  Kipling’s  fairy  tales  Maugli),  accompanied  him  in  his  travels.  Both  personalities 

shared  beliefs  in  theosophical  ideas.  Vatagin  illustrated  some  Usov’s  books:    Our 

nature,  Animalistic  world  of  Africa.  Being  in  love  with  the  Black  sea  and  the  town 

Lazarevskaya, in 1936 Vasiliy Vatagin bought a house, where he stayed during The II 

World  War  and  returned  to  Moscow  only  in  1944.  N.  Slobodinskaya  and  her  son 

Andrey  Gnezdilov  remember  visitiong  his  studio,  they  always  felt  overwhelmed  by 

the scale and the variety of his ideas always centered on the animalistic genre. The 

grandiosity of his ideas was based on enormous feeling of animals’ world admiration. 

The  long-term  friendship,  Vatagin’s  stories  on  his  exotic  trips,  his  careful,  attentive 

                                                 

114

 

Ёлкин, А.СЛуначарский. Жизнь замечательных людей. М.: Издательство ЦК ВЛКСМ Молодая гвардия, 1967, 



C.95. 

115


 

Зорин, В.Н. Чеглок: Повесть о рус. писателе, революционере, путешественнике, изобретателе.  Кубань: 

Искусство, 1971, C.32-38. 

 


 

 

88 



attitude towards nature and model certainly made an important impact at young 

sculptor Slobodinskaya’s artistic formation. In 1917 Usov returned to Russia, where in 

Moscow he worked as a publisher under A.V. Lunocharsky’s direction. Then he left 

for the Caucasus where lived in the village of Djubga, there he directed schools of 

the  first  and  the  second  level  and  also  the  department  of  National  Education.  In 

1922 Usov left for Lazarevskaya (small town in the south of Russia at the Black sea). 

There together with his wife Nadejda Artemieva and his son Alexander planted the 

garden  which  got  an  award  at  the  National  Agriculture’s  exhibition.  Curiously,  he 

even wrote some notices on agronomy matter

116


 

      



 

Grigoriev, V.A. Vatagin, 1970s, bronze, life-size.  V. Vatagin with his sculpture of rhinoceros, photo, unknown author. 

    

 

V. Vatagin, Tiger, 1925-1926, bronze.                            V. Vatagin, Panthers, 1922, lithography. 



                                                 

116


 

Ibid, C.57.

 

 


 

 

89 



 

 

Besides, he invented a stringed musical instrument, with which 6 times performed in 



Moscow,  invented  a  new  method  of  meal  boiling  which  was  officially  approved. 

After all he presented engineer’s projects of new airplane engine and a high-speed 

ship.  In  the  village  of  Guarek  together  with  his  fellows  Alexander  Usov  created  a 

small theosophical ashram - place of meditation and thinking. He also built a kind of 

a  sun  chapel  in  form  of  a  star,  where  through  the  system  of  mirrors  the  sun  light 

remained all the day long. In evenings local and travelling theosophists – fellows and 

close  friends,  used  to  gather  near  the  sea-side  at  the  bonfire,  reading  poems, 

meditating,  discussing  philosophical  issues.  Amidst  the  participants  was  a  famous 

Russian  poet  Maximilian  Voloshin




Do'stlaringiz bilan baham:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   31


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling