Mawlana Sayyid Abul Hasan Ali Nadwi’s Life and


Download 236.14 Kb.

bet1/3
Sana10.06.2019
Hajmi236.14 Kb.
  1   2   3

 

 

 



 

 

 



 

 

 

 

 

Chapter 3 

Mawlana Sayyid Abul Hasan Ali Nadwi’s Life and 

Works: An Overview

 

 

Page | 46  

 

Chapter 3 



Mawlana Sayyid Abul Hasan Ali Nadwi’s Life and Works: An Overview. 

3.1 Introduction 

In the previous chapter the development of history and Sirah writing in the modern Indian 

subcontinent was discussed. In it, the contribution of three prominent Muslim historians- 

Muhammad  Shibli  Nu‟mani,  Sayyid  Sulaiman  Nadwi  and  Dr.  Muhammad  Hamidullah 

was  introduced.  All  of  them  have  made  rich  contribution  in  producing  Sirah  and  early 

history works related to political and social themes. To their legacy particularly in terms 

of  Urdu  language  and  method  belongs  to  Mawlana  Sayyid  Abul  Hasan  Ali  Nadwi.  He 

was  a  great  scholar  of  Islam  during  the  20

th

  century  who  taught  at  Nadwatul  Ulama, 



Lucknow  and  wrote  number  of  prominent  history  works  along  with  other  themes  of 

Islam. However, his main concern was history of Islam and Muslims and dawah. In this 

chapter  an  attempt is  made to make  an  overview  of  his life  and  works  which are more 

than two scores in number including his pamphlets.  



3.2 Abul Hasan Ali Nadwi: Birth and Early Life  

Sayyid Abul Hasan `Ali Nadwi was born in Takiya Kalaan, Rae-Bareilly in North India 

in  1914  and  passed  away  on  Friday  23rd  December,  1999  at  the  ripe  age  of  85.  In  the 

principality of (UP) in India on 23rd October 1914, he was named Ali and his full name 

is Ali bin Abdul  Hay bin  Fahruddeen  Al-Hasani.

1

 His father was Allamah Abdul Hayy 



Hasani,  author  of  famous  books  like  Nuzhatul  Khawatir  and  Al-Thaqafah  al-Islamiyah 

                                                             

1

  Nadwi,  Mawlana  Abdul  Hai  Hasni,  Sawanih  Mufakiri  Islam  (Hadhrat  Mawlana  Sayyid  Abul  Hasan  Ali 



Nadwi), Sayyid Ahmad Shaheed Academy, 2008, p. 46. 

Page | 47  

 

fil-Hind. He was a descendant of Sayyid Ahmad Shaheed who had led a Jihad movement 

against the British occupation, established an Islamic state in the North Western Frontier 

(now in Pakistan) and fell martyr in the battlefield of Balakot in 1831 CE. Moreover, he 

was  one  of  the  few  non-Arabs  who  had  fully  mastered  spoken  and  written  Arabic. 

Although, he was an Arab by lineage his family had lost its roots with the Arabic world 

and he grew up as an Indian Muslim. He was popularly known in India as Ali Miyan and 

as Nadwi in the whole Arab world. 

Maulana Nadwi grew up and was guided in a peaceful and God feared environment in the 

guardianship  of  his  family.  His  father  Mawlana  Hakim  Syed  Abdul  Hayy  Nadwi  al-

Hasani  was  an  accomplished  Islamic  scholar  in  his  own  right  and  had  written  many 

books,  one  of  which,  Nuzhat  al-Khawatir-  monumental  biographical  dictionary  of  the 

Indian Muslim `ulama in Arabic language is very famous and consists of eight volumes. 

He served as Rector of Nadwat-ul-ulama until he breathed his last on Friday 1923, when 

Abul Hasan Ali Nadwi was only nine years of age. Having lost his father, young Ali grew 

up  under  the  shadow  of  his  pious  mother  and  under  the  guardianship  of  his  beloved 

brother,  Dr.  Hakim  Abdul  Ali  Nadwi  (who  having  qualified  from  both  Dar  al-Ulum 

Deoband and Nadwat-ul-ulama. He lived in his early childhood in Takiya Kalaan; Rae-

Bareilly. He later migrated to Lucknow with his father because of his father's profession 

as a doctor. His pious mother had memorized the Holy Qur'an by heart. She was a poet as 

well as a writer. She wrote the book for the guidance of women and young girls with the 

name of Husn-i Ma‟ashirah and the book of poems by the name of Bahrurrahmah.

2

 She 


sacrificed  all  her  efforts  for  his  education  and  upbringing,  encouraging  him  on 

                                                             

2

 Nadwi, Mawlana Abdul Hai, op. cit., p. 63. 



Page | 48  

 

performing  his  duties,  respecting  the  elders  and  being  kind  to  the  youngsters  and 



performing the prayers on time. She always used to supplicate the following prayer (dua

for him: “Oh Allah! Because of your grace my son „Ali came into existence in the world 

and he cannot live without your sustentation and protection. Enlighten him! Bless him to 

glow in the world with the wisdom you have bestowed to him to become instrumental in 

making  the  Islamic  universe  and  the  world  as  a  whole  brighter!  Let  the  world  be 

impregnate and be benefitted by him. Oh Allah accept my prayer, respond to my plea and 

bless „Ali with a life full of happiness, pride, privilege and luck”. When „Ali was young 

he spent most of his time in his elder brother's house, and was under his supervision and 

tender care. A particularly important influence on him at this stage was his elder brother, 

Sayyid  Abd  al-Ali  al-Hasani  who  later  went  on  to  train  as  a  medical  doctor  at  King 

George's Medical College, Lucknow, and then assumed the post of Rector of the Nadwat-

ul-'Ulama.  His  elder  brother  was  able,  through  his  deep  knowledge  both  in  Western 

education and Islam, to ensure his upbringing in the Islamic way of life. By this time he 

had developed a deep commitment to the cause of Islam. This privileged setting helped 

him immensely to grow up as a genius with a pristine blend of a number of qualities and 

characteristics. His thoughts ahead of his time, his maturity and his noble qualities could 

be traced to his early life and the excellent upbringing he had.

3

 



3.3 Academic Development 

In  order  to  train  as  an  Alim  Mawlana  Nadwi  was  sent  to  Nadwat-ul-ulama  for  higher 

studies. Nadwat al-ulama also known as Nadwa, the choice of the name got inspiration 

                                                             

3

 Nadwi, Mawlana Abdul Hai, op. cit., p. 94. 



 

Page | 49  

 

from  a  hall  in  Makkah,  where  nobles  used  to  assemble  to  deliberate.  It  was  one of  the 



renowned Islamic universities in the world, which has produced several famous scholars. 

It was founded in 1894 at Kanpur and eventually shifted to Lucknow (India) in 1898. It 

was  established  with  the  objective  of  countering  the  challenges  of  western  education; 

striking  out  equilibrium  between  Islam  and  modernity  and  producing  a  new  breed  of 

Islamic scholars of higher echelon, molded in classical Islamic disciplines and new ideas 

to  regain  the  intellectual  initiative  lost  in  the  wake  of  colonial  occupation.  At  Nadwa 

Mawlana  Nadwi  was  exposed  to  new  trends  in  Islamic  thoughts  in  other  Muslim 

countries.  He  was  also  benefitted  from  the  two  leading  Arab  teachers  at  Dar  al  Ulum: 

Khalil  Muhammad  of  Yemen  and  Taqiuddin  al-Hilali  of  Morocco  who  taught  him 

modern  spoken  and  written  Arabic.  He  studied  Hadith  under  Sheikh  Husain  Ahmed 

Madani at Dar al-Ulum, Deoband and Tafsir under Maulana Ahmad Ali of Lahore where 

he came in touch with Iqbal whose poetry left an abiding impression on him. 

The major turning point in Nadwi's life came in 1934, when he was appointed to teach 

Arabic and Qur'anic commentary at Nadwat al-ulama, after the completion of his studies. 

The Nadwa was to remain to his life thereafter, just as he was to remain central to the life 

of  the  institution,  turning  it  into  a  widely  recognized  centre  for  Islamic  research.  As 

Mawlana  Nadwi  writes,  one  of  his  principal  concerns  as  head  of  the  institution was  to 

promote suitable changes in the educational system in accordance with the demand of the 

modem age.

4

 



 

                                                             

4

 Nadwi, Mawlana Abdul Hai, op. cit., p. 136. 



 

Page | 50  

 

3.4 Learning of Various Languages 

Mawlana Nadwi started learning English between the 1928 and 1930 under the tutorship 

of Shaikh Khaleeluddeen Al-Manawi and with the help of his elder brother. It helped him 

to study English books on various Islamic topics and gain useful information directly in 

order  to  keep  himself  abreast  of  contemporary  thought,  especially  during  his  visit  to 

England  and  America.  His  interest  in learning  was  not  limited  to  Islamic  sciences,  and 

languages; always he took keen interest to update his general knowledge. He used to read 

books and magazines in Arabic that came to India from different parts of the world like 

Egypt, Syria, Iraq and  Lebanon. He also read the books of various great Arab scholars. 

Nadwi had two main aspects of his life, intellectual and spiritual. In his constant search of 

knowledge,  his  preoccupation  in  the learning  of  Islamic  Sciences  did  not  preclude  him 

from reading political literatures and books written by popular authors in the West and 

familiarize  himself  with  the  modern  thinking.  His  command  in  English,  universal 

knowledge  and  eloquent  exposition  of  intricate  concepts  made  the  comprehension  of 

Islam  intelligible  to  western-educated  people  who,  not  very  often,  find  it  difficult  to 

follow the metaphysical issues explained in a religious frame of reference. Gradually, the 

English-speaking  world  also  realized  his  worth.  This  prompted  Mawlana  Nadwi  to 

undertake many journeys in Western countries in order to assess the situation whence he 

delivered  many  learned  speeches  to  the  lay  class  and  academic  class  alike.  Apart  from 

that he read collections of literature and excellent writings of Americans. The books that 

impacted him during his young age are: Fajrul IslamDahyul IslamZahrul Islam written 

by  Ahmed  Ameen  and  Hadir  al-alam  al-Isalmi  authored  by  the  American  writer 

Stoddard  with  a  commentary  by  Shakeeb  Arsalan.  With  growing  maturity  Mawlana 



Page | 51  

 

Nadwi  also  read  The  Decline  and  fall  of  Roman  Empire  by  Gibbon  Edward  and  The 



Conflict  between  the  Religion  and  Science  by  Draper.  He  also  read the  History  of  New 

Philosophy by  Lecky, and Islam at the Cross Roads by Muhammad Asad. These books 

had greater impact on him spiritually and intellectually in developing his unique method 

of respecting the positives of the Western civilization while upholding the supremacy of 

Islamic  culture.  He  also  researched  in  earnest  several  books  such  as  My  Story  by 

Jawaharlal Nehru.  

3.5 Influence of the Scholars on Mawlana Nadwi  

Mawlana Nadwi‟s personality was highly influenced by his contemporaries who formed 

the  framework  of  his  thinking,  which  he  perfected  and  improved  after  them.  The  most 

important  among  them  are  Maulana  Muhammad  Ilyas,  Hasan  Al-Banna,  Muhammad 

Iqbal, Ameen Al-Hussain and Sayyid Qutb. Mawlana Nadwi himself spoke about some 

of those whose influence had an abiding impression on him. He met Muhammad Iqbal in 

Lahore and was inspired by him. Writing about it, he described Iqbal as “a person of clear 

thinking  and  clear  belief  about  the  eternality  of  the  Muhammadan  message  and  its 

generality and about the eternality of this nation and its suitability to remain and bloom, 

and about the quality of the Muslims and their character to lead and direct and about the 

destruction  of  the  philosophies  and  calls  which  have  appeared  in  this  age”.

5

  This 



influence  becomes  clear  when  one  looks  at  Nadwi's  discussion  about  Iqbal's  views 

concerning  the  Western  civilization;  contemporary  educational  system  and  the  need  of 

Islamic leadership in the world through Arabs.  

                                                             

5

  Nadwi,  Mawlana  Abul  Hasan  Ali:  Nuqush-i  Iqbal,  Academy  of  Islamic  Research  and  Publications, 



Lucknow, 2006, p. 19. 

Page | 52  

 

3.6 His Reputation among the Scholars 

A quick glance at Mawlana Nadwi's indefatigable and consistent devotion to the Islamic 

cause would certainly reveal the special qualities that carved out a unique place for him 

in  the  literary  and  scholarly  circles  in  the  entire  Muslim  world.  One  of  the  major 

components  his  contributions  are  his  numerous  celebrated  books  such  as  that  he  had 

added  to  the  wealth  of  Islamic  sciences  and  literature.  Hardly  any  Muslim  thinker  can 

remain aloof from his works in way of taking benefits from them. He was a pristine blend 

of a number of qualities and characteristics which are seldom found in one single person. 

He  was  an  enlightened  and  eloquent  preacher  and  a  wise  reformer.  The  uncountable 

awards  and  laurels  won  by  him  for  his  extensive  academic  and  reformist  contribution 

explain his stature. In recognition of his outstanding contribution to Islamic studies and to 

the  cause  of  Islam  he  was  awarded  the  King  Faisal  Award  in  1980.  He  was  given 

honorary degree of Doctor of Literature by Kashmir University in 1981.

6

 

3.7 Works of Mawlana Nadwi: An Overview 



Maulana Abul Hasan  Ali Nadwi made his debut as a historian through his biographical 

writings.  He  constantly  treats  his  topics  and  theses  in  their  historical  perspectives.  The 

overview  of  his  works  can  be  discussed  by  classifying  them  into  the  following  two 

sections: 



3.7.1 General Works on Islam  

a)  Dasturi Hayat 

Dasturi  Hayat  was  originally  written  in  Arabic  by  Mawlana  Nadwi  and  later  on  was 

translated into Urdu under the title Dasturi Hayat and into English as A Guide Book for 

                                                             

6

 Nadwi, Mawlana Abdul Hai, op. cit., p. 374. 



Page | 53  

 

Muslims.  Mawlana  Nadwi  says  in  the  introductory  pages  of  this  work  that  “the 

dissertations pertaining to Islamic Shariah and its doctrine of duties and obligations have 

continued to be written since the beginning of the Islamic era. The first to feel the need of 

such  a  work,  so  far,  I  am  aware,  was  Shaykh  al-Islam  Abu  Hamid  Muhammad  al-

Ghazzali whose Ihya-i Ulum al-Din is not only the most renowned but also a pioneering 

work of its kind. The matters dealt with by him in this work are related to the creed of 

Islam,  doctrine  of  duties  and  obligation,  methods  of  self-purification,  acts  of  devotion, 

norms of ethics and spiritual experiences. It also points out in a subtle manner how to get 

rid  of  one‟s  weaknesses.  Next  to  Ihya-i Ulum  al-Din  is  Ghuniyat-ut-Talibin  which  was 

written by Shaikh Abdul Qadir Jilani chiefly for the guidance of his disciples and those of 

the coming generations desirous of making progress on the path of Saluk. The work gives 

a gist of essential religious obligations like Taharat (purification), Salah (prayer), Zakāh 

(poor-due)  and  Hajj  (pilgrimage)  along  with  the  features  of  Islamic  ethical  conduct  as 

demanded by the Qur‟an and the example set by the Prophet (SAAS).  Among the other 

popular works, written in easy and simple style, one is Mala Budda of Qazi Sona-Ullah 

of Panipat.  This work gives a detailed exposition of the creed held by the Ahl al-Sunnah 

wal Jamaat. Talimuddin written by Mawlana Ashraf Ali Thanvi, covering 144 pages also 

deserves  to  be  listed  among  the  educative  and  reformative  dissertations.  It  discusses 

Islamic beliefs, devotions, morals, social behaviour and the mystical disciplines”.

7

  In the 



words of Mawlana Nadwi, “the need for such works has increased in the present times 

when the people want more concise books than those written earlier. The rapid pace of 

life  today  has  created  a  tendency  to  avoid  taking  pains  of  going  through  voluminous 

                                                             

7

 Nadwi, Mawlana Abul Hasan Ali:  Dasturi Hayat, Majlis-i Tahqiqat wa Nashriyat-i Islam, Lucknow, 2004, 



pp. 1-9. 

Page | 54  

 

works.  The  people  now  want  small  simplified  works  which  can  be  read  without  taxing 



their  minds.  They  seem  to  have  lost  the  stamina  for  everything  requiring  labour  and 

concentration  owing,  perhaps,  to  the  never-ending  demands  of  the  modern  culture”.

8

 

After  giving  an  overview  of  the  above  mentioned  works,  Mawlana  Nadwi  says  that  “I 



have given in this work a digest of my studies and experiences that I have gained through 

my contact with different sections of the people. I have also quoted from earlier writings 

in order to make myself understood by the readers”.

9

 



Dasturi Hayat of Mawlana Nadwi describes the peculiar traits and distinguishing features 

of Islam, its basic creed, permissible behaviours, the sayings and doings of the Prophet 

(SAAS),  his  zeal  for  service  to  God  and  spreading  his  message,  fighting  in  the way  of 

God  (Jihad),  virtuous  demeanour  as  demanded  by  the  Qur‟an  and  the  Sunnah  and  the 

character  and  manners  of  the  Prophet  (SAAS),  albeit  briefly,  along  with  the  Qur‟anic 

verses  sounding  a  warning  against  the  tricks  of  Satan  and  human  weaknesses,  for  the 

training and guidance of those who can, by acting on these precepts, set an example for 

others. The following are some of the prominent characteristic features of this work: 

  The starting point of a Muslim should that God has sent down the Scripture, and 

the  Prophet  (SAAS)  who  preached  His  message,  has  left  no  room  for  any 

deviation or aberration from the authoritative creed. 

  The prescribed devotions and its four practical manifestations should be observed 

in their true spirit with complete regard to their external and internal as well as 

physical and spiritual contents. 

                                                             

8

 Ibid, pp. 9-10. 



9

 Ibid, pp. 10-11. 



Page | 55  

 

  Rights of the people come next to creed, religious observances and the rights of 



God. There is not the least doubt that Allah will condone the lapses in regard to 

the obligations one owes to Him but the remission of wrongs committed by one 

man to another will be left to the discretion of the wronged person. 

b)  Islam-i Mizaj Wa Mahool Ki Tashkeel Mein Hadith Ka Bunyad-i Kirdar 

Islam-i Mizaj Wa Mahool Ki Tashkeel Mein Hadith Ka Bunyad-i Kirdaar (The Role of 

Hadith in the Promotion of Islamic Climate and Attitude) is an important monograph that 

was read by Mawlana Nadwi in Makkah in 1981 C.E before the scholars at King Abdul 

Aziz  University  and  the  learned  hujjaj  (pilgrims)  hailing  from  different  parts  of  the 

world.  Mawlana Nadwi provided the rationale for this monograph, “I have tried to make 

out, rather from a new angle, the significant place occupied by Hadith in the life of the 

Muslims,  its  requisites  for  them  and  the  perils  involved  in  ignoring  or  letting  this 

invaluable patrimony slip from them. In this paper, I have tried to invite attention towards 

the present-day movements that have been set afoot by motivated persons in the world of 

Islam to discredit the authenticity of  Hadith and to create doubts about its authoritative 

character, which in fact, constitute a deep conspiracy against Islam”.

10

 Mawlana Nadwi 



also  mentions  in    this  monograph  that  the  truth  of  the  matter  is  that the  Sunnah of  the 

Prophet  (SAAS)  preserved  in  numerous  collections  of  Ahadith  has  always  been  the 

fountain of genuine Islamic thought and the passionate desire to reform and restore the 

Muslim society. It were the reformers born from time to time were able to get an accurate 

knowledge  Islamic  faith  and  thought  from  it,  they  acquired  their  thesis  and  arguments 

from it and they have always relied upon for the defence of their stand. It has also been 

                                                             

10

 Nadwi, Mawlana Abul Hasan Ali: Islam-i Mizaj wa Mahool Ki Tashkeel Mein Hadith Ka Bunyad-i Kirdaar



Majlisi Tahqiqat-i wa Nashriyati Islam, Lucknow, 1982, p. 2.  

Page | 56  

 

inspirational  force  behind  their  fervid  enthusiasm  to  invite  the  people  back  to  the  true 



faith and fight every unsound norm and usage. And so it shall remain till the end of time 

for anyone desiring to take up a reformatory undertaking in order to forge a link between 

the  lives  of  the  people  today  and  the  perfect example  of  the  Prophet  (SAAS).  He  shall 

have to take recourse to Hadith if he wants to cater to the changing needs of society in 

accordance with the principles of faith and morality as enunciated by Islam.   



Do'stlaringiz bilan baham:
  1   2   3


Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2017
ma'muriyatiga murojaat qiling