Poverty: the global challenge for governments, industry, scientists, and civil society 15–18

Download 61.02 Kb.
Pdf просмотр
Hajmi61.02 Kb.

Poverty: the global challenge for governments, industry, scientists, and civil society 15–18

I am happy to be with all of you at this important summit on sustainable

development. I am gratified by the presence of many eminent participants

representing both developed and developing countries, besides senior repre-

sentatives of key international organizations and NGOs (non-governmental

organizations). I congratulate TERI for three praiseworthy features of the

summit. First, the DSDS (Delhi Sustainable Development Summit) seeks to

amplify the voice of developing countries in the worldwide debate on

sustainability. Second, the main theme is poverty eradication, which is also

the core issue that globalization must address. Third, the organizers recog-

nize that poverty is a global challenge not only for governments but also for

industry, scientists, and civil society as a whole.

The past decade was marked by two landmark events. The Earth Summit

at Rio de Janeiro in 1992 placed sustainable development on top of the global

agenda. Never before had the world community acknowledged so powerfully

that development must either be sustainable or should not be called develop-

ment at all. Three years later, in 1995, the World Trade Organization came

into being, formalizing the advent of a global market. Ever since, the debate

on globalization and sustainable development has grown both in dimension

and dynamism. There is an increasing awareness that only concerted and

coordinated global action can meet the challenges of poverty alleviation,

environment protection, and balanced development. For meaningful and

effective global action, we must first recognize the magnitude of global

inequities. The World Bank indicates that one-sixth of the world’s population

receives 78% of the world’s income, which amounts to 70 dollars a day.

Simultaneously, three-fifths of the world’s people, living in the poorest 61

countries, receive only six per cent of the world’s income, which is less than

two dollars a day.

As the age of globalization dawns upon us, several stark facts about global

poverty stare at us in the face. The percentage of people living below the

poverty line may have come down in several countries as it has in India.

However, the relative gap between the rich and the poor has widened, both

within and amongst nations. The benefits of technology, trade, and other

Inaugural address

Atal Bihari Vajpayee

Prime Minister of India, New Delhi

Atal Bihari Vajpayee


Poverty: the global challenge for governments, industry, scientists, and civil society 15–18

opportunities presented by globalization have spread unevenly. Conse-

quently, the rate at which poverty is being eradicated has not kept pace with

the rate at which the rich are getting richer.

It is equally clear that poverty can no longer be seen exclusively in static

income terms, what matters more than income levels is the access, or lack of

it, to entitlements and opportunities for a happy life. Deprivation of normal

family and community relationships, and lack of opportunities to advance

one’s own cultural life, have also become important features of poverty in

modern times. For example, an urban migrant worker living in an inhuman

and impersonal slum may earn more than what he was when living in a

village in a harmonious social and cultural milieu but he cannot be consid-

ered to be living a better and more fulfilling life.

 Both the magnitude and the changing meaning of poverty have made one

thing clear—poverty cannot be removed by the traditional strategy of income

enhancement of all in the simplistic hope that higher incomes will naturally

buy all the necessary entitlements. Consumerism of the super-rich has be-

come a curse for the global environment. We can hardly hope to eradicate

poverty and achieve sustainable development by globalizing  this course. It is

impossible for the lifestyles of rich nations to be replicated all over the world

without putting enormous pressure on the earth’s limited resources.

Just as we have become more aware of the meaning of poverty, so too have

we become more sensitive to the meaning of development. An increasing

number of people around the world are wondering whether we are losing

sight of man and his deeper aspirations in the one-dimensional race for

economic growth. Industrial civilization has led to unprecedented levels of

material wealth. At the same time, it has also brought about the unprec-

edented imbalance between material and psychological affluence. The world

community cannot be blind to the implications of this imbalance. Therefore,

in the new century, the world needs to put more emphasis on the realization

of new lifestyles driven by a set of values that prioritize compassion, coopera-

tion, care of the environment, and joy of living.

 All of us are aware that a narrowly-focused economic model can neither

remove global poverty nor yield sustainable development. Yet, we cannot

belittle the importance of restructuring the economic relations between and

within countries. What we need is a comprehensive and holistic global strat-

egy, which involves the fullest mobilization of all economic, sociocultural, and

technological resources. There is a need to substantially increase the re-

sources of governments in developing countries to pursue developmental

projects and programmes aimed specifically at poverty eradication. The

resources of multilateral and bilateral development agencies also need to be

significantly enhanced. This calls for a far higher level of political will in

industrialized countries than is manifest today.  Developed countries, in

Inaugural address


Poverty: the global challenge for governments, industry, scientists, and civil society 15–18

particular, must cooperate in speedy conclusions of the international agree-

ments on climate change.

It is high time that we considered imposing  an international levy on

capital flows between developed countries, and all capital repatriations from

developing countries. The proceeds may be credited to a global poverty

alleviation fund, which could have the following objectives.

1 The accelerated liquidation of all public external debts of low-income


2 Poverty alleviation programmes specifically targeted at those who have

lost their livelihoods in economic crises brought about by reversal of

external capital flows in developing countries

3 Enhancement of skills and increased access to finance needed by the poor

to compete effectively in the global economy

4 Placing technologies that save lives, increase food yields, generate renew-

able energy for rural areas, and facilitate adoption of clean production in

the public domain for use by the developing countries

Technology, especially IT (information technology) has created a massive

growth in productivity. It has also proved to be a revolutionary tool for edu-

cation, health care, and sustainable development. However, unequal access to

IT has given rise to legitimate fears of a ‘digital divide’. We need collective

global action to speedily bridge the gap between IT-haves and have-nots. In

this context, India is ready to offer expertise to others. We are also willing to

learn from successful experiences elsewhere.

There is also a need for greater global cooperation to deal with natural

calamities, especially in developing countries. In natural calamities, the poor

always lose much more proportionately than the rich.  Information and

critical technologies that can prevent disasters, contain their damage, and

help in better management of relief, rehabilitation, and reconstruction should

be available to all countries. In this context, I gratefully acknowledge the

generous help that India has received from the international community after

the recent devastating earthquake in Gujarat.

TERI has brought out an excellent publication called DISHA (Directions,

Innovations, and Strategies for Harnessing Action) for Sustainable Devel-

opment, which focuses on green technologies, the use of market-based

instruments, a new code of ethics for the corporate sector, and effective

governance at all levels. As the book persuasively argues, government, civil

society, research institutions, and the corporate sector will have to work in

partnership to reach the goals that we set ourselves for the future.

We need the participation of the people particularly, in all aspects of

sustainable development whether it is in community-run water harvesting, in

replacing older transport vehicles with newer pollution-free vehicles run on

Atal Bihari Vajpayee


Poverty: the global challenge for governments, industry, scientists, and civil society 15–18

clean fuels, or in removing polluting  industries from residential areas. Gov-

ernments and NGOs have to work in close cooperation with each other. For

instance, the Gujarat government’s Sardar Patel participatory water conser-

vation programme, launched in January 2000, has successfully led to the

creation of nearly 10 500 check dams built with people’s participation. The

media, too, has an important role to play in highlighting the imperative need

of such constructive partnership.

The delegates at this summit will deliberate on many important issues

relating to sustainable development. The participants from India can learn

much from the international experience. The distinguished foreign delegates

will also get a better appreciation of India’s experience in poverty eradication

and sustainable development. With these words, I have great pleasure in

inaugurating this summit.

Do'stlaringiz bilan baham:

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling