The Carington News N°8 12 octobre 2015


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The Carington News N°8

12 octobre 2015

The Carington News N°8

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An American in Carentan 



Ed  Shames  has  a  very  special  connection  with  the 

City of Carentan. Misdropped some five miles from 

his  original  objective,  he  landed  right  next  to  the 

Gloria Milk factory downtown Carentan on June 6th 

1944. He moved on to fight for the Brévands bridges 

over  the  Douve  river.  On  13  June  1944,  he  was 

caught  in  the  middle  of  the  battle  of  Bloody  Gully 

south  of  Carentan,  where  he  once  again 

distinguished  himself.    Hardly  on  the  ground,  Ed 

Shames  was  hit  in  the  face  by  a  bullet  which 

deprived  him  a  piece  of  his  nose.  (he  would 

undergo plastic surgery after the war). He would be 

promoted to Second Lieutenant after the June 13th 

fighting south of Carentan at Bloody Gully, although 

the  formal  commission  was  completed  in  England. 

He was the first NCO in the Third Battalion to receive 

a battlefield commission in Normandy. He was then transferred to Easy Company and took charge of third platoon. Shames 

fought with Easy Company in Operation Market Garden and volunteered for Operation Pegasus led by Lt. Frederick "Moose" 

Heyliger to save British paratroopers across the Rhine. He was wounded once in his left leg during the campaign and fought 

in the Battle of the Bulge at Bastogne.  Edward D Shames was born on June 13th, 1922 in Norfolk, Virginia. Of Russian origin 

and Jewish tradition, his father was Moldavian and his mother Byelorussian (Minsk).  In September 1942, Shames joined the 

Army,  volunteering  for  the  Paratroopers.  He  was  sent  to  Toccoa,  Georgia,  for  training.  He  started  as  a  private  for  Item 

Company, Third Battalion of the 506th Parachute Infantry Regiment, and was promoted to Operations Sergeant in England. 

Prior to the paratroopers making their jump into Normandy, he built the sand tables the Airborne units used in planning the 

airdrop into Normandy. 

Un Américain à Carentan 

Edward David Shames est l’un des derniers grands héros de Carentan encore en vie. Ed s’est élevé en quelques mois du 

rang  de  simple  soldat  à  celui  de  2nd  Lieutenant  durant  la  guerre,  obtenant  une  promotion  sur  le  champs  de  bataille  à 

Carentan,  pour  ses  actions  aux  ponts  de  Brévands,  et  aussi  dans  le  secteur  sud  de  la  ville  connu  sous  l’appellation  de 

Bloody  Gully.  Né  un  13  juin  (1922),  il  a  bien  cru  sa  dernière  heure  arrivée…  un  13  juin  1944.  Pour  toutes  ces  raisons, 

Carentan tient une place particulière dons ses souvenirs. C’est aussi l’endroit où il atterrit vers 1 heure 40 le 6 juin, juste 

devant l’usine Gloria. Ed Shames est né à Virginia Beach, Virginia, d’un père Moldave et d’une mère biélorusse. Comme ses 

frères, et beaucoup d’américains, dès l’attaque japonaise sur Pearl Harbor, il rêve de s’engager. Ed tombe sur une pub dans 

un journal national pour une toute nouvelle arme, les paratroops. Il est envoyé à Camp Lee, puis à Camp Toccoa en Georgie 

avec ordre de se présenter au 506th Parachute Infantry Regiment commandé par le Colonel Robert Frederick Sink, dit « the 

Fox », un West Pointer et pionnier de la toute jeune US Airborne. Ed est versé au 3ème bataillon de Robert Lee Wolverton, 

Compagnie Item, comme simple Private. Wolverton remarque vite son aptitude à s’orienter, lire les cartes et reproduire la 

topologie des lieux. Il l’attache à son équipe de S-3 du bataillon. C’est à ce titre que quelques jours avant le Jour J, Ed se 

verra  confier  la  tâche  de  réaliser  les  maquettes  les  plus  détaillées  possibles  des  zones  de  parachutage.  Au  moment 

d’embarquer  pour  le  D  Day,  Ed  a  la  mauvaise  surprise  de  s’entendre  dire  que  sa  place  dans  l’avion  de Wolverton  a  été 

donnée  à  Ward  Smith,  journaliste  au  «  News  of  the  world  ».  Une  décision  qui  lui  sauve  probablement  la  vie  puisque 

Wolverton et la plupart des passagers de ce stick seront soit tués ou capturés. A 1 heure 40 le matin du 6 juin, Ed atterrit 

devant l’usine Gloria à Carentan. Il suit le bassin à flot jusqu’à l’écluse et parvient à traverser la Douve en compagnie de 

quatre hommes. A travers les marais, il rejoint la Barquette, puis la ferme Fortin transformée en infirmerie de campagne, et 

de là ce qu’il reste du 3/506th aux ponts de Brévands. Il va y combattre toute la journée des 6 et 7 juin avec le Capitaine 

Charles Shettle, tirant sur les allemands de l’autre côté de la Douve avec un mortier auquel il manque l’embase. Il assistera 

impuissant  aux  bombardements  et  à  la  destruction  des  ponts  par  les  P  51  Mustangs  du  353rd  US  Fighter  Bomber 

Squadron. Le jour de son 22 ème anniversaire, le mardi 13 juin 1944, il est pris dans l’infernal tourbillon des combats au sud 

de Carentan, face à la contre attaque allemande dans le secteur de Bloody Gulch. Il va de nouveau s’illustrer par sa capacité 

à  analyser  les  situations  stratégiques  de  combat,  et  son  courage  au  feu.  Pour  l’ensemble  de  ses  actions  durant  cette 

première semaine de l’invasion à Carentan, il est promu 2nd Lieutenant, et on lui remet une Distinguished Service Cross.  

Ed Shames in 1943


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Tragédie à Les Rats 

C’est une histoire peu connue qui a pourtant fait l’objet de maints 

commentaires de la part des vétérans de la 101st Airborne qui ont 

combattu à Brévands. Aux premières lueurs du jour le mardi 6 juin 

1944, à 5 heures 05, un énorme avion en flammes a en effet survolé 

les   premiers   paras   parvenus   en   bordure   de   la   Douve   face   à 

Brévands. Il faudra 70 ans pour que le mystère se dévoile. L’avion 

est   en   réalité   un  Avro   Lancaster   MK   III   britannique   de   retour 

d’une   mission   de   bombardement   sur   la   pointe   du   Hoc.   Il   était 

piloté   par   le  Wing   Commander   Jimmy   Carter,   à   la   tête   d’un 

équipage de haute volée composé de sept hommes, tous hautement 

décorés, avec à leur palmarès pas moins de 4 Distinguished Flying 

Crosses   et   trois   Distinguished   Flynn   Medals.   Il   s’agissait   du 

Squadron Leader Martin Bryan-Smith, du Flight Lieutenant Henry 

Jeffery, de l’Acting Flight Sergeant Guy Dunning, l’Acting Flight 

Sergeant   Frank  Watson,   le   Flight   Lieutenant  Australien   Ronald 

Conley, et le Flight Lieutenant Canadien Herbert Rieger. C’est le 

Oberleutnant Helmut Eberspacher du JaFU II. Jagdkorps/Lfl.3 qui 

revendiquera en ce 6 juin pas moins de 3 victoires en moins de 10 

minutes. 



Many veterans of the 3rd battalion 506th PIR who fought at Brévands 

have   vivid   memories   of   the   plane   that   crashed   almost   on   top   of   their 

positions west of the Douve river in the early hours of June 6th 1944. Very 

few ever learnt the true story behind the crasH It took 70 years to figure out 

that the crashed plane was a British Lancaster bomber, shot down by a Luft waffle Focke wolf on a return trip from a bombing 

mission over the Pointe du Hoc. The Lancaster came down almost on top of the Les rats farm Les Rats about a mile behind the 

footbridge. The crash occurred on June 6th at 5.05 am. Eight decorated servicemen died when MK 

III Lancaster was attacked by Oberleutnant Helmut Eberspacher, the Wing Commander Carter 

DFC, Squadron Leader Martin Bryan-Smith DFC, Flight Lieutenant Albert Chambers DFC, 

Flight Lieutenant Henry Jeffery DFM, Acting Flight Sergeant Guy Dunning DFM, Acting 

Flight Sergeant Frank Watson DFM, Australian Flight Lieutenant Ronald Conley DFC and 

Canadian Flight Lieutenant Herbert Reiger. The plane laid undiscovered for almost 70 years. No 

bodies have yet been found. The aircraft’s last contact came at 5.04am acknowledging a message 

from a controller, before falling silent.  Eberspacher was scrambled to patrol the Normandy coast 

in his Focke-Wulf 190 fighter as a wave of RAF bombers headed towards their target. Carter and 

his crew had successfully completed their mission and turned for home when their   plane came 

under fire.  French farm workers watched as the bomber descended in flames, but the crash site 

near   Carentan   in   Normandy   had   remained   undiscovered.  The   men   are   all   listed   on   the  

Runnymede memorial which commemorates the 20,389 World War Two airmen with no known 

graves. Born in Derby, Flight Lieutenant Chambers had an extraordinary career. He had flown 

58 operational sorties and had won a Distinguished Flying Cross and Bar before his death at 23.

The site of the plane crash, which has laid undiscovered for almost 70 years, was found by British aviation archaeologist and 

historian Tony Graves. He had searched the area after reading of the crash of an American fighter.

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Good read 



British author and historian Ian Gardner present to all 506th PIR enthusiasts no less than four books, all dedicated to the 3rd 

battalion of the 506th PIR. « Tonite we die as men » tell the often dramatic stories of Colonel Wolverton’ men in Normandy. 

« Deliver us from darkness » follows through the events of the battalion involved in the Market fightings in Holland. « No victory in 

Valhalla » details the actions in Belgium and germany. Based on extensive interviews and first hand accounts, these three volumes 

relives the struggles of the Currahees of 3/506th in some of th most desperate fightings 

of World War II. More recently, Ian Gardner has released the biography of Colonel 

Edward Shames, a former Lieutenant in the infamous Easy Company 506th, « the 

combat story of Ed Shames ». 

Ancien parachutistes des forces de sa Gracieuse Majesté, le Britannique 

Ian   Gardner     a   publié   en   une   dizaine   d’années   pas   moins   de   quatre 

ouvrages désormais considérés comme référence sur le 3ème bataillon du 

506th PIR. « Tonite we die as Men » décrit par le menu et en s’appuyant 

sur   des   témoignages   de   première   main   les   vicissitudes   du   bataillon 

commandé   par   Robert  Wolverton.   « Deliver   us   from   darkness »   nous 

mène sur les traces du bataillon en Hollande, lors de l’opération Market, et 

« No   victory   in  Valhalla »   conclut   la   saga   de   ces   paratroopers   en 

Belgique,  Ardennes   et  Allemagne.   Ian   a   également   rendu   un   hommage 

appuyé à l’un des derniers témoins du bataillon, le colonel Edward Shames, 

en lui consacrant une biographie, « The combat story of Ed Shames ». A 

lire absolument!

www.ot-baieducotentin.fr

www.utahbeach.com

http://www.ville-carentan.fr

http://www.paratrooper-museum.org

Un ami de la 101st Airborne 

Monsieur Edouard Pimond, Président d'Honneur de l'association des Amis de la 101éme 

Airborne, est décédé samedi 12 septembre 2015 à l'âge de 91 ans. Il avait été, pendant de 

nombreuses années élu municipal, dont 18 ans comme adjoint de l'ex- maire , Jean- François 

Landry.   Il   était,   notamment,   en   charge   de   l'   office   de   tourisme   et   des   commémorations 

patriotiques. Il était surtout l'un des derniers témoins des années de guerre à Carentan. Un 

témoin actif puisque chargé par la Résistance locale de la surveillance du traffic ferroviaire. 

Employé aux Ets Établissements Duval-Lemonnier, aujourd’hui disparus, qui assuraient le 

ravitaillement   de   la   population   de   la   région   ,   il   avait   vu   les   entrepôts   touchés   par   des 

bombardements   qui   avaient   fait   des   dégâts   sur   les   toitures.   "   Nous   avions   tous   été 

réquisitionnés pour déplacer les stocks de sucre qui menaçaient d’être trempés en cas de 

pluie ».

Friend of the 101st Airborne 

Edouard Pimont passed away saturday September 12th 2015. He was 91 years old. A long time President of the "Friends of 

the 101st Airborne" association and a City counselor, he, as a young man, had witnessed the terrible events of the liberation 

of Carentan, acting as an observer for the local Resistance fighters. He could vividly remember the June 1944 bombings of 

the City and the ensuing deaths and destructions...




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