The furthest mosque

Download 0.71 Mb.
Pdf просмотр
Hajmi0.71 Mb.

construction  of  a  mosque  began  on  the  Temple  Mount 

which  was  named  “the  furthest  mosque”  –  al-masjidi 

al-aqsa - in reference to the Quranic verse that describes 

Mohammed’s Night Journey (1:17). Later the Dome of the 

Rock would be described as the place where Mohammed 

ascended  into  Heaven  and  returned.  Today  the  Al-Aqsa 

Mosque  and  Dome  of  the  Rock,  whose  shape  resembles 

the Church of the Holy Sepulcher, still stand on the Temple 

Mount and are considered a holy site for Muslims. 

Religious Freedom in Jerusalem

Under Ottoman rule (1517-1919) and the British Mandate 

(1919-1948),  the  Christian  and  Jewish  population  in 

Jerusalem enjoyed a level of religious tolerance. The Old 

City  of  Jerusalem,  contained  in  ancient  walls,  was  home 

to thousands of Jews, Christians, Armenians and Muslims 

and eventually divided into quarters, split between the four 


When  the  British  left  in  1948,  five  Arab  regular  armies 

attacked the newly declared Jewish state with the Jordanian 

army attacking from the East. The Jews maintained footing 

in the western side of Jerusalem but lost the eastern side 

of Jerusalem, including the entire Old City, to Jordan. The 

cease-fire  or  armistice  lines  were  drawn  in  1949  and  for 

the first time in history, Jerusalem was divided. All of the 

Christian and Jewish sites in Eastern Jerusalem fell under 

Palestinian control, under the leadership and supervision 

of the Jordanian monarchy. Despite the provisions of the 

Armistice agreement signed and agreed to between Israel 

and Jordan, the Jewish people lost access to the Old City 

and the Temple Mount. 

Religious Persecution under Jordanian Rule

During  the  18  years  of  Jordanian  occupation  of  Eastern 

Jerusalem religious persecution was rampant.  Thousands 

of Jews, some whose families had been living in Jerusalem 

for  centuries,  were  expelled 

from Jordanian-occupied East Jerusalem. More than half 

of the city’s 16,000 Christians fled East Jerusalem during 

the Jordanian occupation.  

During this time, most of the synagogues in the Old City 

were  destroyed  or  desecrated.  On  the  Mount  of  Olives 

Jewish  tombstones  were  torn  up,  broken  into  pieces  or 

used  as  construction  materials  for  makeshift  structures; 

some ancient Jewish tombstones dating back to the First 

Temple  were  even  used  as  latrines.  The  area  adjacent 

to  the  Western  Wall  of  the  Temple  Mount,  the  only 

surviving remnant of the Temple Mount, became a slum. 

Christians  in  the  Old  City  were  prohibited  from  buying 

land  or  homes,  precluding  any  possibility  of  expanding 

their churches. The Jordanians imposed strict government 

control  over  Christian  schools,  including  restrictions  on 

the opening of new schools and the requirement that the 

Koran be taught just as much as the Bible. 

1967 War 

In 1967 Israel won a stunning victory over Egypt & Iraq, 

whose stated aim was the destruction of the Jewish State. 

Religious Freedom in the 

Holy City of Jerusalem

A Biblical Heritage

The Christian presence in Jerusalem dates back to the time 

of the apostles, roughly 2,000 years ago.  Yet oweing to the 

rich  heritage  afforded  to  Christians  by  their  Jewish  roots, 

Christians can trace a biblical heritage back to when King 

David  established  Jerusalem  as  the  capital  of  Israel,  some 

3,000 years ago.  

Since David first declared Jerusalem the new capital of the 

Jewish people, Jews have maintained a continuous presence 

in Jerusalem. Solomon built the first Temple in the heart of 

Jerusalem on a raised structure that would become known 

as the Temple Mount. Although the Temple was destroyed, 

rebuilt and eventually demolished by the Romans in 70AD, 

the Temple Mount can still be seen today. Since that time 

the Temple Mount has remained the most holy sight in the 

Jewish faith and Jewish people worldwide face the direction 

where the Temple once stood three times a day in prayer.

Muslim Presence in Jerusalem

The  Muslim  presence  in  Jerusalem  would  come  centuries 

later. In an attempt to assert Islam’s presence in its competition 

with Christianity in the city, the Umayyad caliph built Islam’s 

first grand structure, the Dome of the Rock, on the spot of 

the Jewish Temple, in 688-91. In the 8th Century C.E. the 

“The LORD will roar from Zion and thunder from 

Jerusalem;  the  earth  and  the  heavens  will  tremble. 

But the LORD will be a refuge for his people, a strong-

hold for the people of Israel.”

Joel 3:16

“We want a full scale, popular war of 

liberation…to destroy the Zionist enemy.”


- Syrian president Dr. Nureddin al-Attasi speech to 

troops,  May 22, 1967

Lured into the war by President Nasser, Syria and Jordan also 

lost the Golan Heights and Judea and Samaria (the West Bank).

“The existence of Israel is an error which must 

be rectified. This is our opportunity to wipe 

out the ignominy which has been with us since 

1948. Our goal is clear - to wipe Israel off the 


 - President Aref of Iraq, May 31, 1967

The Israeli military regained control of Jerusalem and reunited 

the Holy City. Israel immediately removed the Arab restrictions 

on  access  to  the  city  and  encouraged  people  of  all  faiths  to 

worship at their holy places.  

In the spirit of religious freedom and tolerance, Israel granted 

the  Islamic  religious  authorities  jurisdiction  over  Judaism’s 

holiest site: the Temple Mount. Under the supervision of the 

Islamic  authorities,  the  Temple  Mount  is  the  one  place  in 

Jerusalem that it is illegal for Jews or Christians to openly pray.  

Religious Persecution under the PA

Recent studies show that Christian persecution is as endemic 

in the Palestinian Authority (P.A.) controlled territories as it 

was  under  Jordanian  occupation.  After  the  1993  signing  of 

the  Oslo  Accords  and  approaching  the  1995  transfer  of 

Bethlehem  to  the  P.A.,  Arab  Christians  lobbied  against 

the transfer.  The late Christian major of Bethlehem, Elias 

Freij, warned that it would result in Bethlehem “becoming a 

town with churches but no Christians.” Unfortunately Freij’s 

statement proved prophetic; the Christian population in 

Bethlehem has dwindled, shrinking in size from 80% in 

1948 to just 12% in 2009.  In contrast, the Arab Christian 

population in Israeli areas has increased - the only place 

in  the  Middle  East  where  this  is  occuring.  Instances  of 

Christian persecution appear not only in Bethlehem but also 

in Nablus (biblical Shechem), Tulkarem, Ramallah, Gaza, and 

all over the P.A. and Hamas controlled areas. 

In 2002, during the Palestinian terrorist’s siege of the Church of 

the Nativity, Priests and Nuns were held hostage, prayer books 

were  desecrated  and  Bibles  were  used  for  toilet  paper.  This 

lack of religious tolerance and general contempt for Jewish and 

Christian articles of faith has unfortunately become an all too 



Importance of Israeli Sovereignty

It  is  imperative  that  Christians  worldwide  recognize  the 

importance  of  preserving  our  shared  Biblical  heritage  along 

with  the  rights  and  protection  of  the  Christian  community 

in Jerusalem. If the eastern part of Jerusalem is ceded to the 

Palestinian Authority, our Christian brothers will likely endure 

the same religious persecution that is being endured in other 

Palestinian controlled areas. 

Ensuring Israeli sovereignty over a united Jerusalem will not 

only safeguard the holy sites precious to all religious, but will 

protect the rights of the quickly disappearing Arab Christian 


Written and compiled by Jordanna McMillan.

The Old City 

of Jerusalem

The Holy & Historic Sites of 

Eastern Jerusalem

Western Wall

Temple Mount

Hurva Synagogue - from 15th century

Church of the Holy Sepulcher

Garden Tomb

Mt. of Olives

Garden of Gethsemane

Mt. of Olives Cemetery

David’s Citadel

Hezekiah’s Tunnel

City of David

Via Dolorosa

Golden Gate

Church of the Redeemer

Dormition Abby

David’s Tomb

Pool Siloam

Zachariah’s Tomb

Pillar of Absalom

Church of St.    


“To our Arab neighbors we extend

especially at this hour, the hand of peace. To 

members of the other religions, Christians 

and Muslims, I hereby promise faithfully 

that their full freedom and all their religious 

rights will be preserved. We did not come to 

Jerusalem to conquer the Holy Places of oth-


 - Minister of Defense Moshe Dayan’s statement from the West-

ern Wall indicating Israel’s peaceful intent after regaining control 

of Eastern Jerusalem in 1967. 

Do'stlaringiz bilan baham:

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2019
ma'muriyatiga murojaat qiling