Copyright 2007

Download 2.95 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi2.95 Mb.
1   ...   12   13   14   15   16   17   18   19   ...   38

163 Gladney, p. 459.

164 Polonskaya, Ludmila and Malashenko, Alexei. Islam in Central Asia.  Ithaca Press,  1994, p. 31.

165 Ibid., p. 33.

166  r \ ~

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


developed  during  the  19th  century  as  a  response  to  the  advancing  Russian  colonization. 

The country’s new independent status after the Soviet collapse gave the Muftiyat (Muslim 

Spiritual  Board)  of  the  Kyrgyz  republic  the  right  to  officially  establish  itself  in  1996. 

Today  the  Muftiyat  has  twenty  departments/divisions  and  four  vice  presidents.  The 

country  has  seven  provinces  and  each  has  its  own  kaziyat,  or  religious  administration. 

Before  1991  there  were  thirty-nine  registered  mosques  in  Kyrgyzstan.  Today  there  are 

about two thousand of them, more than half of which are officially registered. Until  1995- 

1997,  people  built  mosques  by  the  means  of  ashar,  volunteer  work.  After  that  Arab 

investors began helping to build new mosques. During the last four years, the building of 

new  mosques  has  increased tremendously.  In  northern  Kyrgyzstan,  many  mosques  have 

been built  with the  support  of foreign  and local  sponsors.  Before  its  construction,  every 

mosque  must  obtain  permission  from  the  Muftiyat.  Permission  is  given  on  the  basis  of 

population,  the  number  of people  who  actually  pray,  and  whether  they  need  a  place  to 

gather and pray together.  If that village or town has  an old existing mosque, they help to 

restore  it.  The  Muftiyat  approves  the  project  only  if  the  people  themselves  request  a 

mosque,  because  there  are  some  people  who  want  to  build  a  mosque  for  their  own 

personal  interests.  In  some  places,  new  mosques  have  been  built  and  old  ones  restored, 

however,  no  one  goes  to  them.  The  Arabs  simply  leave  after  they  finish  building  the 

mosque.  As  for  the  architecture  of the  mosques,  it  depends  on  the  landscape.  Sponsors 

usually  propose  their  own  projects.  The  size  varies  according  to  the  number  of people 

who will be using the mosque.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


I  interviewed  two  key  Muslim  clergy  in  Kyrgyzstan:  Muratal'i  Aji'  Jumanov,


Muftiy  of  the  Kyrgyz  Republic, 

and  Abdi'shiikur  Narmatov,  former  President  of the 

Islamic  Institute  in  Bishkek.  We  discussed  religious  developments  and  renewal  in 

Kyrgyzstan  since the country’s  independence.  Abdi'shiikur Narmatov,168 who  at  the time 

of  the  interview  was  serving  as  the  President  of  the  Islamic  Institute  in  Bishkek, 

described  the  establishment  of the  Institute.  It  is  said  that  the  idea  for  creating  such  an 

Institute appeared right after Kyrgyzstan became independent in  1991. Before the Muslim 

clergy of Kyrgyzstan used to belong to  the main Tashkent headquarters,  which included 

all  of Central  Asia,  including  Kazakhstan.  During  the  Soviet period,  there  was  only  one 

medrese  (from  Ar.  “madrasa”,  “religious  school”)  in  the  whole  Soviet  Union;  it  was  in 

Bukhara.  When the Islamic  Institute was established in Tashkent, the Muslim scholars in 

Kyrgyzstan initiated the idea of opening a medrese in Bishkek.  The medrese was opened 

at the old existing mosque,  which was being rebuilt.  The medrese  was  opened with only 

eight  or  nine  students  who  were  Kyrgyz  citizens  studying  in  Bukhara  accepted  other 

students,  and  opened  it  in  1990.  At  that  time,  this  institute  did  not  have  a  building  or

167 Muratal'i Aji (hajji) Jumanov was born in  1974  in the village o f Intimak o f the province of Osh,  southern 

Kyrgyzstan.  In  1991  he  began  his  religious  education  at the  Hazreti  Uthman  medrese  in  the  city  o f Kizi'l- 

Ki'ya,  another  small  city  in  southern  Kyrgyzstan.  From  1998-2000 he  attended the  Islamic  Institute  in  Ufa, 

Russia.  Upon  his  return  from  Ufa,  he  served  as  an  imam  and  later  worked  as  a  teacher  in  Kizil-KYya.  He 

also served as the vice qa zi o f the Osh province  for three years.  In  1999 he came to Bishkek to serve as the 

press  secretary  o f the Muftiyat.  Later he  became  the  deputy  o f the  Muftiy.  Since  2002,  Jumanov  has  been 

serving as the Muftiy of the Kyrgyz Republic.

168  From  1993  to  2000 Narmatov  Abdi'shiikur studied  in  Egypt and  graduated  from  the department  o f Law 

and  Shari’a.  Since  November  o f 2000  he  has  been  serving  as  the  President  o f the  Islamic  Institute.  He  is 

married  and  has  two  sons  and  two  daughters.  In  addition  to  heading  the  Institute,  every  Friday,  Narmatov 

appears on a program called  “Juma Qutbasi”  (Friday Preaching)  which  is aired on  Kyrgyz  national TV  and 

Radio  Corporation.  Besides  these,  he  works  in  collaboration  with  a  TV  program  called  “Kolomto  Ruh 

Ordosu”  (Hearth  [family]  as the  Center for Spirituality)  and  teaches  in  the  Arab department of the  Kyrgyz 

Architectural  and  Construction  Institute.  Every  Friday  he  gives  an  hour  o f  religious  talk  on  the  Friday 

prayer at the  central  mosque  here  in Bishkek.  Recently  he  translated the  Quran  into  Kyrgyz  and  the  copies 

of the publication  was distributed to people free of charge, because Quran must not be sold.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


enough teachers.  Later in  1993  the small medrese turned into an institute with the aim of 

educating  people  about  Islam  in  Kyrgyzstan.  During  the  seventy  or  eighty  years  of 

Communist rule, as Narmatov notes, Kyrgyz people had distanced themselves from Islam 

and  its  values.  Even  though  more  than  80%  of  Kyrgyzstan’s  population  is  Muslim, 

people had no or very little  knowledge  of Islam.  Therefore,  it was necessary to raise the 

level  of  religious  education  of  existing  imams  and  prepare  young  Kyrgyz  religious 

scholars and revive and develop forgotten Islamic practices and values.

In  2003,  the  Islamic  Institute  celebrated  its  ten-year  anniversary.  Those  who 

graduate from the Institute as  imams are sent to countryside,  where there is a shortage of 

imams,  e.g.,  in  the  Narin  province  of  northern  Kyrgyzstan.  There  are  a  total  of  415 

students  at  the Institute,  of whom  130  are  women.  About  80%  are  ethnic  Kyrgyz.  There 

are also some young Russian men and women who have converted to Islam.  In addition, 

there  are Uzbek and Uygur men  and women  from Uzbekistan and Kazakh  students  from 

Kazakhstan.  About  80%  of  the  teaching  staff  is  Kyrgyz.  Arabic  is  mandatory  for  the 

students.  Each  week  students  study  at  least  eight  hours  of  Arabic.  They  study  free  of 

charge  at this  Institute.  The  Institute  also  has  Arab teachers.  Teachers’  salary is  paid by 

the Muftiyat.

Thus  Islamic  revival  and  development  in  Kyrgyzstan  began  with  building  of 

mosques  and  medreses.  As  mentioned  above  during  the  Soviet  period,  there  were  only 

about  forty  mosques  in  Kyrgyzstan.  Bishkek  had  only  one  small  mosque.  Narmatov 

recalls  that in  1990,  only  about  forty aksakals  (white-bearded elderly men)  would  come 

for  the  Friday  prayer.  All  together,  there  would  be  60  or  70  people.  They  were  mostly 

Uighurs, Tatars, and Dungans (Hui), but no young ethnic Kyrgyz.  Today, more than  80%

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


of the  people  who  come  to  the  mosque  are  young  Kyrgyz  men.  Now  there  are  nearly 

2000 mosques, seven Islamic institutes, and many medreses.

Narmatov  also  mentioned  the  fact  that  government  officials  who  preached 

atheism  began  following  basic  Islamic  rules  and  practices.  He  notes  that  during  Soviet 

times,  when  the  father  of  a  government  official  died,  he  could  not  participate  at  his 

father’s janaza  (funeral  prayer  before  the  body  is  taken  to  he  burial  ground).  Even  the 

former  president  Akayev  invited  official  Muslim  clergy  for  if tar  (evening  meal  after 

fasting  during  the  holy  month  of  Ramadan)  to  his  residency.  Along  these  positive 

changes,  Narmatov  also  points  out  the  “negative”  religious  developments.  Being  more 

democratic  and  open  society  than  the  other  Central  Asian  states,  Kyrgyzstan  has  been 

allowing  all  kinds  of  foreign  religious  sects  into  the  country.  He  mentioned  that  these 

different  Christian  sects  (about  forty)  are  creating  many misunderstandings  among  both 

Muslim  and  Christian  people,  who  in  the  past  lived  peacefully  side-by-side.  There  are 

many  cases  in  which  young  Kyrgyz  people  convert  to  other  religions  than  Islam.  Like 

many  other  practicing  Muslim  clergy  and  ulema  (religious  scholars)  Narmatov  wants 

Islam  to  fully  penetrate  into  the  Kyrgyz  society.  He  notes  “the  religion  of Islam  is  not 

only about going to a mosque or wearing certain clothes.  It is everything. Without Islam, 

we  cannot have  good economic development or achieve moral values.  Islam should play 

a big  role  in  our  lives.  When  Allah  Taala  created  each  human  being,  he  said  there  is  a 

void in their heart and that void should be filled with Islam.”

Narmatov  also  admits  that  it  is  difficult  to  educate  people  about  all  aspects  of 

Islam and make them applicable to their everyday lives in ten  years.  He thinks that there

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


should be more missionary work (iigiit-nasaat) and religious educational programs on TV

and radio. One should introduce the subject of iyman  [faith] into the schools.

I  also  interviewed  several  Kyrgyz  intellectuals,  scholars  and  poets,  on  the 

significance  of  Islam  for  them  and  for  Kyrgyz  society  in  general.  Since  most  Kyrgyz 

scholars  and  intellectual  and  were  educated  in  the  Soviet  period  and  thus  had  none  or 

very little religious  education,  their opinions  vary  tremendously  from those  of the pious 

Muslim  clergy.  Kachkinbay  Artikbayev  (Doctor  of  Kyrgyz  philology,  Kyrgyz  State 

National University, Bishkek) who is a well-known and respected scholar in Kyrgyzstan, 

expressed the following strong opinion on the subject of Islamic renewal:

We  do  not need new  mosques.  They are  worth nothing.  That time 

has  passed.  Today  the  young  people  do  not  care  for  them.  Those  who 

practiced religion and prayed five times  a day are  all gone.  In our village, 

a  young  Kyrgyz  man  built  a  mosque  with  the  help  of  Arabs.  It  is  built 

poorly. There are only  150 households in the village and only about five or 

six people go to the mosque.  People did not ask for a mosque. That young 

Kyrgyz man got rich from it.

There  are  many  young  people  who  convert  to  Christianity  for 

money.  They  are  given  $3  or  $5  a  day  and  asked  to  bring  their  friends.

Mostly people who have  low  education  and a weak personality are  easily 

deceived.16  There  are  many  people  who  violate  religion  even  in  Saudi 

Arabia.  The  Quran  has  gone  through  many  changes  according  to  the 

politics  and  interests  of the  people  who  wrote  and interpreted it.  I myself 

believe  in  the  existence  of  a  supernatural  power.  However,  we 

misunderstand  it.  Islam  fosters  the  theory  that  one  must  be  content  with 

whatever  God  has  written  on  one’s  forehead.  (I  think  all  presidents  like 

this idea).  In other words, one  must be content with being poor or a slave.

This  is  the  harmful  side  of the  religion  (Islam).  In  my  opinion,  a  person

169  According  to  the  recent report o f the  Kyrgyz  Program  of the  Radio  Free  Europe  and  Radio  Liberty,  in 

the  southern  province  of  Jalal-Abad,  Christian  missionary  groups  are  targeting  mostly  unemployed  and 

poor people  with health problems and little or no education.  It is said that there are at least thousand people, 

of  which  over  90%  are  ethnically  Kyrgyz,  who  have  converted  to  Chrsitianity.  The  members  o f  the 

Christian  orgzanitions  in  Jalal-Abad,  such  as  “New  Life”  (Jangi'  jashoo)  and  “Jesus  the  Savior”  (Isa 

mashayak),  are  mostly  young  men  who  have  identity  problems  because  they  are  not  yet  “intellectually 

developed  and  thus  have  not found  their  place  in  life,  or  who  have  problems  in  their  family.”  The  staff o f 

these  organizations donate  one  tenth o f their salary to  support the  needy  and  the  orphans.  According to  the 

local journalist  Anarkhan  Jang'fbaeva,  between  one  thousand  to  three  thousand  soms  ($25-$70)  are  given 

per person to convert to Christianity.  (RFERL, Wednesday, November 29,  2006,

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.

should  do  whatever  he/she  can  do  to  better  his/her  life  by  getting  an 

education  and  improve  his/her  mind.  Thieves  do bad  things  because  they 

have a hard life. No matter how much you teach iyman (faith) to people, it 

will be no use if it does not feed them.

There  are  many  elderly  Kyrgyz  scholars  and  intellectuals  who  share  similar 

views.  Unlike  the  new  generation  of  young  and  middle  aged  Muslim  Kyrgyz  men  and 

clergy, most of these intellectuals lived a nomadic life in their youth and thus developed a 

strong  attachment  to  Kyrgyz  traditional  values  and  practices,  which  they  learned  from 

their parents  and  grandparents.  They possess  a rich knowledge  of Kyrgyz  oral  traditions 

and  they  will  not  tolerate  any  other  ideology or  dogma,  which  undermines  the  value  of 

this unique  oral literary heritage.  Some  of them have  systematized this  view into a set of 

beliefs  that  they  call  Tengirchilik,  discussed  in  Chapter  6.  One  of  these  intellectuals, 

Omiiraliev explained to me what the Islamic fundamentalists oppose in Kyrgyz culture:

People  have  been  living  following  their  own  customs  and 

traditions.  What kind of process  is  taking place today?  They  [foreign  and 

local  Islamic  clergy]  are  forcing  people  to  adopt  [Islam]  fully  through 

radio  and  television.  The  process  is  occurring  of  introducing  by  force 

everything  that  is  taking  place  in  Arabia.  However,  the  culture  of  those 

people  living in the  desert  and here  is  different.  They  are  not compatible.

For example,  in the  south  (southern  Kyrgyzstan),  they tell  people  to bury 

their dead as soon  as the person dies.  Yes, the condition in hot places  [i.e.

Arabia]  did not allow them to keep their dead for a long time. But we live 

in the  cool  mountains  here,  and people  waited for each other and  showed 

their  last  respect  to  the  deceased.  People  waited  for  two,  five  and  seven 

days until  all  the  relatives  and people  arrived.  They  sang  mourning  songs 

in which they glorified the deeds of the deceased person,  starting from his 

birth until his death. Such a custom does not exist in other cultures.  Others 

think that  we  are just singing  songs,  however,  the philosophy is  different.

If people follow what the mullahs say, they will lose their koshok,  [funeral 

lament].  Koshok  is  a  great  world  in  itself.  We  have  Kani'key’s  koshok,  a 

koshok sung in honor of Ormon  Khan  [19th century]  and so on.  These are 

not simple rituals, but rather people’s worldview.  If we  lose this tradition, 

we lose our essence of being a [Kyrgyz] people.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


Saudi  Arabia has  played  a major  role  in  the  rapid  growth  of Islamic  revival  and 

militant  Islam  in  post-Soviet  Central  Asia.170  The  militant  groups  such  as  the  Islamic 

Movement  of Uzbekistan  (IMU),  attempted  to  overthrow  the  secular  regime  of Uzbek 

government  and  establish  an  Islamic  state,  are  said  to  have  had  the  backing  of  Saudi 

Arabia.  The first wave  of Saudi support to Central  Asia came after the Soviet occupation


of Afghanistan in  1979, which was a “wake up call” 

for the entire Islamic world.  Saudi 

Arabia was the first Islamic country to which the Afghani turned for help because “it had 

powerful  financial  resources”  and  most  importantly  was  the  home  of  “300-350,000 

people  who  had  originally  come  from  Central  Asia,  mostly  from  Uzbekistan,  as 

descendants  of  pilgrims  who  had  settled  there  in  pre-Revolutionary  times  and  as 

basmachis (armed rebel fighters against the Soviet rule) who took refuge there  after their 

defeat in Soviet times.”172

Soon  after the collapse of the  Soviet  atheist regime,  the  Saudis began  sponsoring 

the  construction of mosques in  all of the  newly established independent states  of Central 

Asia.  By  1994  over  15,000  new  mosques  had  been  built  in  the  region.173  According  to 

Mehrdad Haghayeghi  “In  1990,  Saudi  Arabia  donated  1,000,000 copies  of the  Koran  to 

the  religious  board  of  Uzbekistan  for  distribution.”174  Local  religious/charity 

organizations that were extremist in nature received financial  support from Saudi  Arabia

170 McKay, Jonathan, “Central Asia,  Islamic Fundamentalism,  and the Saudi Connection.” Final paper 

submitted  for the course “Islam and Native Religion Among the Nomadic Peoples o f Central Asia, 

NEAR496C/596C” offered in Winter 2006 by Elmira Kochiimkulova, Ph.D. Candidate, Interdisciplinary 

Ph.D.  Program in Near and Middle Eastern Studies,  University o f Washington,  Seattle.

171  Ibid., p.  3.

172 Naumkin, Vitaly V.  “Militant Islam in Central Asia: The Case of the Islamic Movement o f Uzbekistan.” 

Spring 2003. The Berkeley Program in Soviet and Post-Soviet Studies.

173 Gold, Dore. H atred’s Kingdom, Washington D.C.:  Eagle Publishing, 2003, p.  134.

174 Haghayeghi, Mehrdad. Islam and Politics in Central Asia.  St. Martin’s Press, NY,  1995, p. 97.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


to  build  mosques  and  madrasahs,  religious  schools,  while  hundreds  of  young  Central 

Asian male students received scholarships to study in Saudi Arabia. It would be wrong to 

assert that Islamic  revival in Central Asia was entirely due to the  Saudi  support,  “but the 

donations  and  funding by  the  Saudi  government  helped  accelerate  the  pace  and  provide 

the necessary Islamic  infrastructure for the revival to happen.”175 The  Saudi Arabia’s  aid 

which went to the building of religious networks in Central Asia decreased tremendously 

after  the  9/11  attack  on  the  US.  Central  Asian  states,  like  many  other  countries,  fully 

supported the  global fight against terrorism. Today Central Asia’s religious connection to 

Saudi  Arabia is kept mainly through the  holy pilgrimage to Mecca.  Saudi  Arabia gives  a 

quota to each Central Asian republic as for how many pilgrims they can send per year.

The main two militant groups such as IMU and Taliban in Central Asia have been 

destroyed,  but there  are  some  Islamic  organizations,  which  are operating underground in 

Central Asia. The most active among them is Hizb-ut-Tahrir, Islamic party of Liberation.

Hizb ut-Tahrir al Islamiyya (Islamic Liberation Party)

The  re-Islamization  process  or  religious  revival  in  post-Soviet  Central  Asia, 

especially  in  Kyrgyzstan,  is  associated,  to  a  large  extent,  with  the  religious-political 

activities  of  the  fundamentalist  Islamic  organization  Hizb  ut-Tahrir  al  Islamiyya,  the 

party  of  Islamic  Liberation  (hereafter  referred  to  as  “HT”).  I  personally  observed  the 

rapid  growth  of religious-political  activities  of HT  from  annual  visits  to  my  hometown, 

Kizil-Jar,  since  the  mid-1990s.  Since  that  time  the  “HT”  has  been  operating  in  Central

175 McKay, Jonathan, p. 6.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


1 7


Asia  with  the  ultimate  goal  of  establishing  an  Islamic  Caliphate. 

The  Party  was 

founded in  Saudi  Arabia and Jordan by  a group of Palestinians in  1952  with the mission 

to  free  Palestine  from  the  Jews.  The  party’s  leaders  dismiss  both  Sufi  and  Shi’ite 

interpretations of Islam and seek to return to the “pure Islam” of the “Righteous Caliphs” 

who followed the prophet Muhammad.177 Unlike some other militant Islamic groups such 

as  the  Islamic  Movement  of Uzbekistan  and  the  Taliban  in  Afghanistan,  HT  intends  to 

achieve  the  establishment  of  an  Islamic  state  in  a  “peaceful”  way  and  considers  it  the

1 T O

holy duty of every Muslim to work towards that goal.

HT increased in popularity among unemployed young and middle-aged men who 

sought  to  fill  an  internal  spiritual  void  with  the  help  of  HTwhich  was  created  due  to 

socio-economic  and  political  factors.  However,  in  recent  years,  the  party  has  also 

attracted  educated  groups  of  society  such  as  college  and  university  students,  teachers, 

women’s  groups,  NGO  activists,  and  merchants,  all  of  whom  are  dissatisfied  with  the


government’s inability to deal with  socioeconomic problems. 

Originally, the HT party 

was  mostly  concentrated  in  southern  Kyrgyzstan,  which  has  a  large  Uzbek  population. 

Therefore, its membership was primarily composed of ethnic Uzbeks, not Kyrgyz.180 Due 

to  the  strict  religious  and  political  atmosphere  in  neighboring  Uzbekistan  since  the

Download 2.95 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   12   13   14   15   16   17   18   19   ...   38

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling