Editorial board slava stetsko

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py  w ould  be  difficult  to  undertake  while  the  old  élite  remains  strong,  and 
popular  understanding  o f  the  market  econom y  remains  poor,  “none  o f  the 
arguments  in  favour  o f gradualism  remains  valid".  But  what  Russia  needed 
in  1992,  and still  needs  (at  his  cut-off date  o f 20 April  1993),  he  concludes,  is 
“radical  systemic  change”.  One  can  only  hope  that,  with  the  prestige  o f  the 
RIIA  backing  this  work,  some,  at least,  o f Russia’s economic  chiefs  will  heed 
Dr.  Âslund’s  words.  If not,  the  prospects  seem  bleak,  not  only  for  the  peo­
ples  o f  the  Russian  Federation,  but  also  for  all  the  successor-states  o f  the 
Soviet imperium. 

John  Hands,  DARKNESS A T   DAWN,
Harper-Collins,  London,  1993,  236pp,  £14.99
The  collapse  o f  Communism,  first  in  Eastern  Europe  and  then  in  the 
USSR,  p o s e d   a  c o n s id e ra b le   p ro fe s s io n a l  p ro b lem   fo r  w riters  o f 
political/espionage  fiction.  A  gripping  tale  in  this  genre  requires  an  enemy 
w ho  poses  a  credible  threat.  The  “evil  empire"  o f  the  Kremlin  had  all  the 
necessary  attributes.  It  was  large,  nuclear-armed,  sufficiently  exotic  yet  (in 
spite  o f  the  constraints  o f its  political  system)  sufficiently  like  in  life-style  to 
permit  the  use  o f  alcohol  and  sexual  allurement  with  which  so  many  of 
these writers  found it appropriate  to adorn their tales.
But  from  the  summer  o f  1989,  when  the  Hungarians  began  chopping  up 
the  barbed  wire  o f the  iron  curtain  into  $25.00-a-time  souvenirs,  thriller-writ­
ers began  anxiously  to  take  thought  for  their future.  Either to  find  a  new  and 
credible  enemy,  or  revert  to  the  unsophisticated old  days  o f the  International 
Master  Crook  —   to  some  latter-day  Carl  Peterson  or  Moriarty.  One  solution, 
fastened  upon  by  a  number  o f  writers,  was  to  keep  the  old  Soviet  back­
ground,  and  postulate  a  group  o f  hard-liners,  trying  to  subvert  the  drift  to 
democracy.  This  trend  produced  a  number o f excellent  tales,  set  in  the  latter 
days  o f perestroika,  Stuart  M.  Kaminsky’s  Rostnikov’s  Vacation  for  example. 
Then,  as  so  often,  art  proved  to  have  foretold  life,  the  August  coup  hap­
pened —  or failed  to happen —  and the  Soviet Union was  no  more.
Darkness at Dawn is  one  o f the  first  “ppst-Soviet”  adventure  novels.  Again, 
w e  have  a  group  o f  die-hard  Communists,  plotting  to  restore  the  good  old 
pre-Gorbachev  hard-line  days.  In  particular,  these  plotters  want  to  regain 
what  they  see  as  Russia’s  lost  territory,  the  newly  independent  republics 
around  her  periphery,  and,  first  and  foremost,  Ukraine.  Their  strategy  is  to 
stir  up  ethnic  tensions  in  Ukraine,  and  to  convince  the  West  that  a  wave  of 
neo-Fascist  terrorism  is  on  the  rise  there.  Thus  the  West,  with  its  human- 
rights  commitments,  will  be  reluctant  to  provide  the  econom ic  aid  which 
Ukraine  so  desperately  needs,  while  the  alleged  threat  to  ethnic  Russians  in 
eastern  Ukraine  will  provide  a  justification  for military intervention.

Mr.  Hands  is  not the  first  author to use  Ukrainian  national  aspirations  as  a 
m otif in  the  plot  o f a  thriller.  David  Grant  did  it,  some  15  years  ago,  in  his 
M oscow   5000,  w hile  more  recently  Evelyn  Anthony  made  this  a  major 
thread  in  The  Relic.  But  until  now,  authors  who  attempt  a  Ukrainian-based 
story-line  almost  inevitably  fall  into  elementary blunders.  They seem  to  have 
difficulty  in  grasping  either the  gulf between  Ukrainian  and  Russian  patriotic 
aspirations,  or the  considerable  differences  in  language,  culture  and lifestyle. 
Evelyn Anthony,  for example,  has  a  Ukrainian  émigré  speaking  Russian with 
his  daughter  and  a  Ukrainian  dissident  prepared  to  merge  his  patriotism  for 
Ukraine  in  a wider patriotism  for “Russia”  (i.e.  the  Soviet Union).
While  these  blunders  do  not spoil  the  tale  as  a  tale,  it becomes  difficult for 
anyone  w ho  is  familiar  with  Ukrainian  realia  to  take  such  a  story  seriously. 
The  necessary  suspension  o f  disbelief  becomes  virtually  impossible,  and  if 
trapped with such a book,  say for the  duration  o f a  tedious  flight  or train-jour­
ney,  one  can  only  achieve  even  a  moderate  enjoyment  by  forgetting  the 
names  and mentally substituting Ruritania for Ukraine and Erewhon for Russia. 
And  if the  book  aspires  to  be  anything  more  than  a  simple  tale  o f white  hats 
versus  black  hats,  and expects  the  reader to make  a serious  identification with 
the  inner  dilemmas  and  divided  loyalties  o f the  protagonists,  then  the  lack  o f 
credibility engendered by these mistakes becomes  a serious barrier.
Mr.  Hands’  novel  is,  undoubtedly,  far  more  than  a  white  hats/black  hats 
romp.  His  protagonist,  Taras,  chosen  by  the  plotters  as  their  prime source  o f 
disinformation,  is  a  half-Ukrainian  half-Russian,  who  lost  his  illusions  about 
Communism  back  in  kindergarten,  and  has  nothing  to  put  in  their  place. 
When  w e   first  m eet  him  he  is  interested  in  nothing  but  success  —   as 
defined  by  a  luscious  Western  life-style.  During  the  course  o f  the  tale,  and 
under  the  influence  o f  his  love  for  Maria,  the  daughter  o f   a  leading 
Ukrainian  activist,  his  standpoint  undergoes  a  major  change.  In  an  interest­
ing  twist  on  the  classical  Corneillian  love-versus-duty  conflict,  with  “duty” 
demanding  the  sacrifice  o f  "love”  and  possibly  life,  here  “love”  (o f  Maria) 
demands  that  he  sacrifice  his  “duty”  to  his  “Moscow  employers”  and  hence 
almost  certainly  his  life.  Yet when  he  makes  the  “right”  decision,  and  is  pre­
pared  to  risk  torture  and  death  to  subvert  his  employers’  plans,  he  is  moti­
vated  not  by  patriotism,  not by  heroism,  nor even  by  love —  but  by  a  com­
bination  o f alcohol,  sexual  frustration,  and  a  psychological  revulsion  against 
being  manipulated.  Was  it  by  conscious  choice,  one  wonders,  that  Mr. 
Hands  gives  him  the  code  name  “Eliot”  (ostensibly  T.S.).  For  Taras,  in  one 
sense,  “does  the  right thing for the  wrong reason” —  but (in spite  o f M u rd er 
in   the  Cathedral),  it  would  be  difficult  to  call  his  sacrifice  any  kind  o f  trea­
son,  let alone  “the  greatest”.
But  if such  a  novel  is  to  work  at  a  serious  psychological  level,  then  the 
reader  must  be  fully  engaged  and  emotionally  committed  to  what  is  taking 
place.  And  since,  for the  unfolding  o f the  plot,  the  past  and  present Ukraine 
arc  all-important,  the  reader’s  commitment  must to  a  large  extent  depend on 
the  authenticity  o f the  background.  Mr.  Hands  is  not  a  Ukrainian,  nor  does

he  seem  to  have  any  Ukrainian  affiliations.  Yet,  incredibly,  his  treatment  o f 
the  Ukrainian  background  is  flawless  —   better,  indeed,  than  uncertain  sup­
posedly  non-fiction  works  about Ukraine.  He  does  not go  in  for  long expla­
nations  or  footnotes  —  which  would be  out  o f place  in  a  novel.  Many  emi­
nent  Ukrainians  are  referred  to  in  passing,  without  explanation,  as  part  of 
the  lo c a l  co lo u r,  p a rticu la rly  in  the  case  o f   to p o g r a p h ic a l  nam es 
(Shevchenko  Boulevard in  Kyiv  and  Ivan  Franko  University  in  Lviv  are  men­
tioned  on  several  occasions,  for  example,  but  since  it  is  not  necessary  to 
explain  who  Shevchenko  and  Franko  were,  no  explanation  is  given).  But 
such  explanations  as  are  necessary  —   Bohdan  Khmelnytskyi,  Mykhailo 
Hrushevskyi,  the  Ukrainian  Insurgent  Army,  the  Ukrainian  Catholic  Church 
—  are beautifully handled —  clearly,  concisely,  accurately,  and,  for the  most 
part,  in  the  course  o f  conversations  which  do  not  impede  the  flow   o f  the 
action.  Mr.  Hands  is,  indeed,  so  at home  with  his  Ukrainian  background that 
when,  at  times,  w e  see  the  action  through  the  eyes  o f  one  o f  his  Russian 
characters,  he  can  allude  to  Ukraine  as  being  “historically”  a  “part  o f Russia" 
in  such  a  way  that it  is  clear  that  this  is  merely  that  Russian  character  think­
ing  and  not  his,  the  author’s,  own  view.  At  the  same  time,  although  he  has 
researched  his  background  so  thoroughly,  Mr.  Hands  does  not  fall  into  the 
trap  o f  over-egging  the  pudding,  by  dragging  in  every  fact  he  knows  at  all 
costs.  The  Chornobyl  disaster  is  there  as  a  significant  part  o f   the  back­
ground,  but  Baby  Yar,  for  example,  is  not  even  mentioned.  (There  is  an 
important  “Jewish”  sequence  in  the  book,  but  this  does  not  take  place  in 
Kyiv,  and so  allusion  to  Baby Yar would be  irrelevant.)
Research,  however,  is  simply  a  matter o f hard  work  and  application,  both 
traits  which  Mr.  Hands  undoubtedly  put  into  this  book.  But  he  brings  to  it 
something  more  —   a  kind  o f  intuitive  and  artistic  insight  which  raise  it  far 
above  the  normal  run  o f cloak-and-dagger  adventures.  A   diligent  researcher 
should,  without  too  much  effort,  be  able  to  locate  the  Ukrainian  Catholic 
prayers  for  the  dead,  and,  when  describing  a  priest  faced  with  a  scene  of 
sudden  violent death,  have  him  recite  an  appropriate  prayer.  But Mr.  Hands 
does  not  do  this.  Instead,  his  priest,  under  the  stress  o f the  moment,  impro­
vises  his  own  petition  out  o f two  separate  parts  o f the  liturgy  for  the  dead. 
The  result,  artistically,  is  far  more  moving,  and  psychologically,  far  more 
credible.  That  Mr.  Hands,  without  background  or  roots  in  that  liturgy  can 
achieve such  an  effect is  truly  remarkable.
In  short,  both  factually  and  artistically,  this  book  deserves  the  highest 
commendation.  It will  surely  do  much to  help  dispel  many  o f the  misunder­
standings  about  Ukraine,  past and  present,  which  still  remain  in  the  mind  o f 
the  British  public,  all  the  more  so,  because,  whether  view ed  as  a  tale  of 
adventure  or  a  serious  novel,  it  will  reach  a  readership  which  w ould  be 
unlikely to  pick up  a  non-Fiction work on Ukrainian history. 

Pinter Publishers (London and  New York) for The  Royal 
Institute of International  Affairs,  1993,  189pp, £37.50
This  excellent  study  analyses  the  attitudes  o f  governments  in  Europe 
(western  Europe  in  particular)  to  immigration  and  refugee  problems,  since 
World  War  II,  covering  both  official  policy  (as  embodied  in  legislative  acts 
and  administrative  regulations)  and the  less  formalised  attitudes  which  mani­
fest  themselves  in  concern  about  the  social  and  welfare  problems  inherent 
in  the  presence  o f  large  communities  o f  refugees  and/or  migrant  labour 
whose  language,  customs,  and  lifestyle  differ  considerably  from  those  o f the 
host  population.
The  appearance  o f this  book  could  scarcely  be  more  timely.  It  appeared 
shortly  after  Germany  revoked  its  automatic  right  o f  asylum,  and  agreed 
terms  with  Poland  and  the  Czech  Republic  for  those  states  to  receive  back 
failed  asylum  seekers  who  had  entered  Germany  from  their  territory.  Such 
arrangements  will  almost  certainly  produce  a  knock-on  effect.  Since  the  col­
lapse  o f  Communism,  Central  Europe  has  become  a  gateway  o f  entry  for 
“third  w orld”  migrants  hopefully  claiming  refugee  status  even  when  their 
real  motives  are  economic.  The  end  o f  the  Soviet  Union  has  not,  so  far, 
brought  the  flood   o f  refugees  and  migrants  which  many  governm ents 
feared.  (The  Polish  governm ent’s  Plenipotentiary  for  Refugees,  however, 
had  a  “trial  run”  in August  1991,  when  the  Moscow  coup  coincided with  the 
presence  in  Poland  o f large  numbers  o f Lithuanians,  Belarusians,  Ukrainians, 
and  Russians,  to  say  nothing  o f  ethnic  Poles  from  across  the  frontier,  who 
had  come  on  pilgrimage  to  see  the  Pope,  and  who,  for  48  hours,  seemed 
likely  to  want  to  stay  on!).  Nevertheless,  the  situation  in  the  former  Soviet 
space  is  by  no  means  stable.  If  the  ethnic  conflicts  o f  the  North  Caucasus 
and  Moldova  should  escalate  into  widespread  violence,  the  countries  o f 
eastern  and  central  Europe  might  well  find  themselves  hosts  to  large  num­
bers  o f  migrants  (both  “economic"  and  refugees  in  the  strict  sense  o f  the 
w ord)  from  the east.
For  all  those  concerned  with  the  social  and  political  problems  raised  by 
the  inflow  o f  refugees  and  economic  migrants,  this  book  will  prove  invalu­
able.  It  covers  all  principal  aspects  o f  worker  migration  u?oth  official  and 
“irregular)  and  asylum  flows,  compares  the  policies  o f  the  principal  receiv­
ing  countries,  and  (which  is  less  often  dealt with)  the  altitude  o f the  govern­
ments  o f   the  sending  countries.  Here,  incidentally,  an  interesting  fact 
emerges.  Much  has  been  said  by  human  rights  campaigners  of  recent  years 
about  the  right  o f  reunification  o f families,  and  it  is  usually  tacitly  assumed 
that  it  is  the  receiving  country  alone  which  outs  hindrances  in  the  w ay  o f a 
migrant  worker sending  for  his  w ife  and  children.  But  in  some guest-worker 
programmes,  the  sending  country  has  been  likewise  reluctant.  A  migrant

worker  on  his  own  will  send  a  significant  part  o f  his  earnings  back  to  his 
dependents,  and  so  indirectly  add  to  the  currency  reserves  o f the  his  home 
country.  But when  his  dependents join  him,  he will  spend  his  wages  in  sup­
porting  them  in  the  receiving  country).  The  book  concludes  with  a  discus­
sion  o f  the  outlook  for  the  1990s  and  the  possibility  o f  harmonisation  o f 
migrant policy  among Europe’s  receiving  countries.
As  one  would  expect  o f a  work  produced under the  auspices  o f the 
RIIA,  the  book  is  clearly  and  readably  presented,  with  abundant  notes  and  a 
lavish  bibliography.  The  only  minor  flaw  lies  in  the  index,  which  has  some 
odd  omissions.  In  particular,  although  Ukraine  and  Ukrainians  are  men­
tioned several  times  in  the text,  they  do  not figure  in  the  Index.  This  is  not  a 
unique  case:  Sweden  and  the  Swedes  are  likewise  absent.  Does  the  indexer, 
perhaps,  suffer from yellow-blue  colour-blindness? 

Seeker  &  Warburg,  London,  1993,  478pp,  £16.99
This  book,  according  to  the  dust-wrapper  blurb,  is  the  “first  account  [of 
the  Chornobyl  disaster]  to  take  advantage  o f  the  declassification  o f  nuclear 
information  in  the  former  Soviet  Union  and  the  loosening  o f  tongues  that 
follow ed  the  failure  o f the  coup  in  1991”.  Strictly  speaking,  this  claim  is  not 
true.  During  the  seven  years  since  the  Chornobyl  disaster,  a  number  of 
“Chornobyl  watchers"  have  em erged  w orld-w ide,  nuclear  and  medical 
experts,  environmentalists,  and  technical  journalists,  who  have  monitored 
and  disseminated  each  successive  revelation  concerning  the  catastrophe  —  
and  the  demise  o f the  Soviet  Union  following  the  failure  o f the  August  1991 
coup  merely  intensified  their activities.  But the  constant stream  o f  new  infor­
mation,  as  part  o f  what  used  to  be  called  glasnost  and  is  now   part  o f  the 
process  o f  “desovietisation”  has  meant  that,  after  the  initial  spate  o f  books, 
these  “watchers”,  quite  properly,  confined  their  publications  to  the  specialist 
and  semi-scientific  periodical  press.  What  the  blurb  presumably  means  is 
that this  is  the  first post-coup book-length work  on  the subject.
Mr.  Read,  it  may  be  noted,  is  not  among  the  aforesaid  band  o f Chornobyl 
watchers.  He  is  a  novelist-turned-reportage-writer,  who  hit  the  headlines  in 
the  late  1980s with A LIV E —  the Story o f  the Andes Survivors,  the  film  version 
o f   which,  coincidentally,  op en ed   in  London  shortly  b e fo re  this  book 
appeared.  Mr.  Read,  it  must  be  said,  acknowledges  in  his  Introduction  his 
inadequacies  for the  task.  “Ignorant o f haematology,  immunology  and  atom­
ic  physics,  with  little  knowledge  o f the  peoples  and  no  knowledge  o f  their 
languages,  it seemed at times  reckless  to  pursue  my  research”,  he says.
The  reader  may well  agree with  him  at this  point.  His justification  for con­
tinuing,  he  explains,  is  that  “ it  is  d ifficu lt  to  see  how   any  Russian,

Belorussian  [s ic] or Ukrainian writer  could  approach  the  subject  with  detach­
ment,  and  even  in  the  West  many  writers  on  either  the  environment  or  the 
former  Soviet  Union  are  inspired  by  a  partisan  zeal.  I  embarked  upon  the 
project  with  no  axe  to  grind”.  But  this  does  not  explain  how   he  came  to 
embark  on  the  project  in  the  first  place.  The  reason  is  tucked  away  at  the 
end  o f the  acknowledgements:  his  editor  at  Random  House  (his  US  publish­
ers)  “suggested”  that  he  should  write  it.  This  implies  that  the  unnamed  edi­
tor  w an ted  a  fo llo w -u p   b o o k   to  repeat  the  success  o f   A LIV E  —   that 
“unthinkable”  (as  the  film  publicity  says)  saga  o f  late-twentieth  century  sur­
vival-through-cannibalism  —   and  cast  around  for  an  equally  sensational 
theme.  Certainly,  the  title  ABLAZE seems  to  have  been  selected  to  evoke  the 
earlier best-seller —  even  it could  only  be  made  apposite  by  quoting  as epi­
graph  one  o f  the  least  felicitous  o f  the  many  English  translations  o f 
Shevchenko’s M en i odnakovo.
An  author’s  previous  lack  o f  knowledge  need  not,  in  itself,  prove  detri­
mental  to  the  completed  work.  A  competent  writer  or  researcher,  given  suf­
ficient  time  and  adequate  access  to  sources,  should  be  able  to  turn  out  a 
competent  work  on  a  previously  unfamiliar subject.  But  the  less  familiar the 
background,  the  more  painstaking  the  research  must  be,  and  the  more  care­
fully the  details  must be  checked.  And  in  a  work  o f this  kind,  which  promis­
es  new   revelations  o f  hitherto-secret  material,  the  very  fact  that  the  author 
has  come  new  to  the  subject  can  serve  as  a  touchstone  for  the  whole  work. 
If,  in  this  case,  Mr.  Read,  know ing  nothing  o f  the  lands  affected  by 
Chornobyl,  nor  the  scientific  background,  nevertheless  manages  to  get  this 
background  correct,  then  the  reader  may  assume,  with  a  considerable 
degree  o f  certainty,  that  the  new  and  hence  unverifiable  material  has  been 
equally  thoroughly  checked.  If,  however,  he  slips  up  on  matters  which  one 
can  verify,  then  one  is  surely  justified  in  wondering  how  reliable  he  is  on 
the  material  w e  cannot  check.  One  may,  o f course,  advance  a  counter-argu­
ment,  that  an  author  may  well  be  absolutely  accurate  on  matters  relating  to 
the  main  thrust  o f his  work,  while  failing  to  check  thoroughly what he  con­
siders  to  be  peripheral  details.  Falsus  in   uno,  it  may  be  argued,  does  not 
necessarily  mean falsus in omnibus.
Nevertheless,  Mr.  Read’s  errors  are,  to say  the  least  o f it,  off-putting.  They 
begin  on  the  very  title-pager,  where,  as  has  already  been  noted,  he  cites  an 
extract  from M en i odnakovo,  a  lyric  which  forms  part  o f the  12-poem  cycle 
o f  1847  generally  known  as  U Tsitadeli ( “In  the  Fortress”).  For some  reason, 
Read  attributes  this  to  the  epic  The  Haydamaky,  which  appeared  several 
years  earlier,  in  1842  (Read  says  1841!).  So  basic  an  error  regarding  one  o f 
the  two  best-known  poems  by  Ukraine’s  national  poet  is  hardly  likely  to 
inspire  confidence  in  anyone  with  even  a  nodding  acquaintance  with 
Ukrainian  literature.
Mr.  Read  then  follows  up  this fa u x  pas by  inventing  (p.  26)  a  mediaeval 
prince  Strezhiv  o f  Kyiv,  the  founder  o f Chornobyl  town.  The  source  o f this 
curious  error  may  be  found  in  one  o f  the  few   sources  which  Mr.  Read

acknowledges  by name —  Iudi  Shcherbak’s  CHERNOBYL—  a D ocum entary 
Story (Macmillan,  London,  1989).  On  p.  11  o f Shcherbak’s work,  w e  read
....when  the  Great  Prince  o f Kiev Mstyslav,  son  o f  Monomakh,  in  1127 sent his 
brothers  against  the  Kryvychy along  four  roads,  Vsevolod  O lgovych  was  ordered 
to  proceed through  Strezhiv to  the  town  o f Borysiv.  Strezhiv was  considered the 
most southerly  little town  in  the  Polatsk  Principality,  where  Rohvold around  1160 
settled  V sevolod   Hlibovych.  In  the  time  o f   this  prince  Strezhiv,  later  named 
Chernobyl,  was considered an apanage  [s ic] principality.
Now ,  although  a  comma  after  the  w ord  “prince”  w ou ld  undoubtedly 
make  the sense  clearer,  it is  difficult to see  how  the  attentive  reader can take 
this w ord  as  referring to  anyone but Vsevolod Hlibovych.
But  Mr.  Read’s  errors  are  not  confined  to  U krainica.  He  goes  equally 
astray  on  Russian  matters.  On  p.  7,  for  example,  he  writes  that  “although 
Kurchatov  directed  the  project  [to  build  a  Soviet  nuclear  fission  bomb],  he 
was  assisted by a  team  o f top  physicists  like Khariton,  Kikoyin,  Kapitsa,  Tam 
and Tam’s  ablest  pupil,  Sakharov...  On  25  December  1946,  in  his  secret  lab­
oratory  on  the  outskirts  o f Moscow,  Kurchatov  and  his  team  achieved  their 
first chain reaction”.
Not  only  does  he  misspell  Tamm,  he  contradicts  one  o f the  basic  facts  of 
Sakharov’s  career,  namely  that  he  did  not  work  on  the  Soviet  uranium/plu- 
tonium  fission  bombs,  but  only  on  the  later  hydrogen  bomb.  Likewise, 
Zhores  M edvedev was  not,  as  Mr.  Read  claims  (p.  436),  a  “nuclear scientist”; 
he was  (and  is)  a geneticist and gerontologist.
The  Russian scientific monthly Priroda,  moreover,  is  referred  to on  its  first 
appearance  under  its  Russian  name,  but  on  p.  354  it  is  called  Soviet Nature 
and  on  the  next  page  merely  Nature.  But  this,  inevitably,  leads  to  confusion 
with  the  prestigious  English-language  scientific  w eekly  o f that  name,  which 
Mr.  Read shows  no signs  o f having  consulted,  but to which  he  does  refer,  as 
Nature,  on  p.  272.  (As  a  result,  the  two  journals  are  lumped  together  in  the 
index under a single entry).  And  Belarus  fares  little better in  the  error-stakes: 
Professor  Stanislau  Suskievic  (w h o   em erges  in  Mr.  R ead’s  version  as 
Shushkievicz  —   an  orthographic  medley  o f  Russian  and  Polish!)  who,  for 
almost  three  years  following  the  accident  fought  to  have  the  extent  o f  the 
contamination  made  known  to  the  public  (including  those  still  living  on 
contaminated  land),  did  not  become  —   alas  for  all  concerned!  —   the  “first 
president  o f  an  independent  Belorussia".  His  position  as  de fa c to   head  of 
state  o f  Belarus  derives  from  his  position  as  Speaker  o f Parliament,  and  his 
pow er o f independent action  is  accordingly limited.
And even  on  points  o f elementary scientific  fact —  o f a  level  which  might 
occur  in  the  General  K n ow led ge  round  o f  a  serious  TV   quiz  such  as 
M asterm ind —   Mr.  Read  is  occasionally  confused.  In  particular,  he  quotes 
Nikolai  Fomin,  the  Communist  Party  Secretary  at  the  Chornobyl  Pow er 
Station  as  assuring  Ukraine’s  Health  Minister Anatoliy  Romanenko,  that  “the 
chances  o f an  accident  there  were  much  like  the  chances  o f being  hit  by  a
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