Editorial board slava stetsko

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and  functional  training  courses  which  were  so  much  favoured  by  western 
funding  programmes  and  local  entrepreneurs,  do  not  provide  for  the  educa­
tion  of civil  servants  and  engineers,  town  planners,  local  government  officers, 
public administrators,  lawyers,  educationalists,  voluntary sector organisers,  etc.
The  need  to  cater  for  these  labour  markets  as  well  as  the  vital  enterprise 
markets  has  invigorated  the  idea  o f  the  university  throughout  eastern 
Europe,  and  responsible  agencies  are  now  realising  that  there  is  no  substi­
tute  for  a  university  education  of  international  quality  and  reputation.  Only 
top  quality  higher  education  can  turn  out  the  necessary  champions  and  cus­
todians  o f  the  new  civil  society,  for  only  in  the  university  setting  is  time 
allowed  to  develop  the  qualities  of character,  reflective  self-criticism,  evalua­
tive  skills  and  knowledge-based  reasoning  powers  which  prepare  young 
people  for  leadership  in  very  challenging  positions  of responsibility.
The  market  economy  too  cannot  expect  to  survive  without  the  regenera­
tion  o f  the  skilled  human  resources  which  drive  it,  and  which  provide  the 
initiative,  the  innovation  and  the  enterprise  to  fire  the  creative  spirit.  Such 
innovation  is  just  as  likely  to  occur  through  university  research  as  it is  in  the 
industrial  and  commercial  sector,  provided  that  universities  and  industry  can 
achieve  that  symbiotic  relationship  found  in  the  best  managed  research  col­
laboration  in  the  west.
State  socialism  divorced  the  universities  from  the  research  function,  dis­
tanced  young  people  and  their  teachers  from  developments  in  the  real 
world,  and  at  the  same  time  either  misappropriated  or  suppressed  the  quali­
ties  of  leadership  and  reflective  criticism  which  are  now  so  necessary,  and 
which  are  sadly,  so  widely  lacking  in  the  working  population  of the  former 
USSR  as  a  whole.  The  Soviet  higher  education  system  collaborated  both 
actively  and  passively  in  this  process.  Whilst  reformers  in  Ukraine  are  aware 
o f  shortcomings  of  the  old  system,  the  absence  of  any  Czech  and  Slovak- 
style  velvet  revolution  has  maintained  continuity  in  much  o f  the  leadership 
o f higher  education  and  its  institutions,  leaving  sweeping  reform  out  of  the 
question,  and  the  Government  powerless  to  legislate  for  it simply by  decree.
As  a  result  international  initiatives  have  tended  to  avoid  the  public  sector, 
considering  that  money spent  on  anachronistic,  unreformed state  universities 
was  in  fact  money  wasted.  Attitudes  within  government  circles  tended  to 
confirm  this  view,  and  money  ear-marked  for  human  resourcing  was  spent 
instead  on  “training”  in  transferable  skills,  preferably  through  private,  com­
mercial  training  agents.
Private  sector  higher  education  has  its  place  in  the  provision  of  training 
for  specialists  in  many  professions  which  would  otherwise  be  hard  for  the 
public  sector  to  cater  for,  such  as  the  skilled  labour  in  the  financial  institu­
tions  which  provide  the  framework  for  the  business  community  to  function. 
Skills  have  been  transferred  in  this  area  via  East-West  know-how  projects, 
and  the  growing  presence  of foreign  companies  with  their  own  trained  staff 
contributes  to  the  locally  operating  skills  base,  with  important  local  conse­
quences.  But  nowadays,  the  limitations  o f  East-West  cooperation  in  skills

training  are  becoming  evident,  the  most  important  weakness  being  that  no 
nation  can  rely  upon  the  generosity  of foreigners  to  satisfy  human  resource 
needs  in  the  future,  and  there  is  no  evidence  that  private  colleges  will  sur­
vive  long  enough  to  develop  its  sending  institutions.
Public sector  institutions,  despite  their  flaws,  can  lay  claim  to  an  extensive 
capital  base,  and  an  historical  continuity  which  goes  back  in  some  cases  to 
the  17th  or  18th  century.  The  Kyiv-Mohyla  Collegium,  the  first  Ukrainian 
higher  education  institution,  dates  back  to  1632.  Kyiv  University,  founded  in 
1834,  still  predates  the  University  of  London  by  two  years,  and  in  1836  the 
University  of  London  was  merely  an  examining  body  and  hardly  a  learned 
collegium  in  the  sense  of universitas.
There  is  therefore  an  educational  heritage  which  deserves  to  be  recap­
tured  and  built  upon,  and  the  process  is  under  way  to  some  extent.  The 
Kyiv-Mohyla  Collegium ,  re-christened  the  University  o f  Kyiv  Mohyla 
Academy,  after  a  175  period  in  suspended  animation,  is  once  more  a  centre 
of  Ukrainian  culture  and  language.  However,  to  what  extent  does  the  mod­
ern  Academy  capture  the  spirit  o f  1993,  as  opposed  to  the  destructive 
national  rivalries  of yesteryear.  Perhaps,  indeed,  nationalism  is  still  inherent 
in  the  spirit  o f the  age,  but  in  that  case,  what  is  the  role  of the  university  in 
the  formation  of  the  modern  social  market  economy  of  Ukraine  which  the 
government was  recently elected  to  promote?
The  modern  university,  by  which  we  refer  to  those  institutions  which  suc­
cessfully  combine  the  appropriate  teaching  methods  with  research  excel­
lence  to  create  a  world  class  centre  of scholarship  and  innovation,  is  a  com­
plex  community  of  endeavour.  No  modern  university  can  pin  its  badge  of 
quality  on  its  scientific  standards  alone.  Standards  are  one  expression  of 
achievement,  but  they  no  longer  symbolise  the  contribution  and  the  signifi­
cance  of the  university  to  society  as  a  whole.  And  today  “society”  means  so 
much  more  than  what  certain  groups  specify  as  being  in  the  “national  inter­
est”.  In  the  modern  academic  community,  the  notions  of  staff  and  student 
mobility,  research  collaboration,  the  information  age,  the  global  environ­
ment  and  the  changing  world  order  suggest  new  roles  and  responsibilities 
for  the  university.  In  some  senses  they  are  new,  and  in  others  they  predate 
the  artificial  political  and  knowledge  barriers  which  nation-states  have  erect­
ed  since  the  early  19th  century.
Nowadays,  the  United  Kingdom  Government’s  Know  How  Fund  (KHF) 
for  Ukraine  contributes  programme  funding  for  institutional  strengthening 
projects.  The  Overseas  Development  Administration,  which  has  a  coordina­
tion  role  on  behalf o f  the  KHF,  invited  potential  UK  collaborators  to  bid  by 
14  July  1993  for  a  contract  to  participate  in  an  institutional  strengthening 
project  at  the  Institute  o f  Public  Administration  and  Local  Government 
(IPALG),  Kyiv.  The  aim  of such  cooperation  is  to  institutionalise  expertise  in 
civil  service  training  within  the  higher education  sector,  especially  in  univer­
sities  with  a  background  in  management  education.  Most  management  edu­
cation  emphasises  the  skills  required  in  business  and  industry,  rather  than  in

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the  public  service,  so  the  introduction  of  special  new  courses,  such  as  the 
MA  in  Public  Sector  Administration,  might  temper  the  over-specialisation  of 
business  schools  in  competitive  business  management.
The  cost  of introducing  new  courses  from  scratch  by  importing  expertise, 
without  even  a  proportion  of  academic  staff  on  the  payroll  with  relevant 
subject  knowledge,  and  with  the  necessity o f having  the  foreign  partner vali­
dating  the  course  with  all  the  evaluation  and  monitoring  that  implies,  places 
severe  financial  limitations  upon  the  use  of the  partnership  method.
Nevertheless,  by  a  common-sense  use  of  appropriate  resources  directed 
towards  long  term  goals  such  as  “training-the-trainers”  and  establishing 
sound  evaluative  mechanisms,  inter-university  cooperation  can  provide  cop­
ing  mechanisms  along  the  difficult  road  to  a  completely  new  system  o f insti­
tutional  self-management.
The  external  environment  is  hostile,  and  Ukraine  has  a  long  way  to  go  to 
catch  up  even  with  the  adaptations  achieved  by  higher  education  in  central 
Europe.  However,  ihe  cooperation  at  university  level  will  have  a  positive  bot­
tom-up  influence  on  the  Government when  the  time  comes,  and  let  it be  soon, 
when  higher  education  development  is  driven  positively  forward  by  appropri­
ate  legislation  within  a  well-researched  and  comprehensive  strategy  for  the 
future.  When  that  day  comes,  universities  will  know  about  it  because  they will 
have been  involved —  but  it will  not make  the  Nine  o’clock  News! 

3 3
S te v e   H id e
On  July  28,  1988,  at  3.00  a.m.,  a  Soviet  Rocket  Forces  convoy  was  wind­
ing  its  way  through  the  historic  heart o f Chcrnivtsi,  in  southwestern  Ukraine. 
Residents  heard  the  huge  tractor  units  growl  to  a  halt  outside  their  houses. 
The  shape  o f missiles  was  visible  under tarpaulins  on  trailers.  One  vehicle  in 
the  convoy,  an  enormous  tanker,  seemed  to  be  in  trouble.  It  had  hit  a  tree. 
Some  kind  of fluid was  leaking  out  onto  the  road.
Aurel  Scripcara,  a  printer  on  a  local  newspaper,  had  been  working  late 
that  night.  Soldiers  stopped  his  car  as  he  approached  the  convoy,  parked  in 
Holovna  Street,  the  town’s  main  thoroughfare.  Some  with  gas  masks  had 
started  to  spray  a  white  foam  where  the  fluid  had  leaked.  The  stricken 
tanker,  meanwhile,  turned  into  cobbled  Kobylytsi  Street  where  it  stopped 
again.  The  fluid  was  still  leaking  out.
Two  hours  later  the  convoy  rumbled  off  into  the  night  and  Scripcara  was 
allowed  to  continue  his  journey  home.  “Do  not  mention  this  accident.  This 
is  the  military",  was  a  soldier’s  last  comment.
By the  lime  he  arrived home,  only  a  few  streets  away,  Scripcara  was  violent­
ly  ill.  His  throat  was  burning —   he  was  thirsty,  but  he  could  not  drink —   and 
he  lay  doubled  up  with  pain.  He  never  recovered.  Seven  days  later,  still  in 
severe  pain,  his  skin  turned  yellow  and  all  his  hair  fell  out.  His  doctor  could 
not help.  Scripcara  died  on  November  1,  three  months  after  the  fateful  meeting 
with  the  rocket convoy.  Doctors first diagnosed  leukaemia,  then  liver disease.
Five  years  later  Scripcara’s  widow,  Sylvia,  is  convinced  the  leaked  chemi­
cal  from  the  rocket  convoy  killed  him.  The  military  authorities  have  other 
ideas.  They  have  never  admitted  —   before  or  after  independence  —   the 
accident  took  place.
There  is  no  other  explanation,  says  Sylvia  Scripcara.  “Aurel  was  in  pain 
when  he  came  home  that  night.  He  was  sick  and  he  never  recovered,  many 
others  have  been  sick  too,  many  with  the  same  symptoms,  but  the  doctors 
w on’t  admit  it”.
The  testimony  of  Scripcara  is  just  one  piece  of  evidence  in  Chernivtsi’s 
struggle  to  find  the  truth  behind  a  mass  illness  which  has  gripped  the  town 
for  five  years.  Leading  the  inquiry  is  Viktor  Freylikh,  a  quite-spoken  profes­
sor  of  history  at  the  University  o f  Chernivtsi.  Freylikh  is  an  unlikely  candi­
date  for eco-agitprop.  Dapper with  his  trim  moustache  and  grey  raincoat,  he
Steve  Hide,  a  free-lance  journalist,  has  recently  returned  from  western  Ukraine,  where  he 
spent  a  month  investigating  ecological  problems,  particularly  the  case  of the  mass  illnesses  in 
the  town  of Chernivtsi,  first reported  five years  ago.

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has  been  unravelling  the  mystery  with  a  Poirot-like  efficiency,  meticulously 
typing  his  notes  on  a  battered  old  typewriter  in  the  cramped  confines  of his 
two-room  fiat.  His  friends  call  him  “the  bureaucrat”.
Chernivtsi,  like  most  towns  in  the  former  Soviet  Union,  has  lived  under 
the  pall  o f industrial  pollution  for decades.
Says  Freylikh:  “The  old  system  believed  it  was  easier  to  compensate  the 
people  for  the  effects  o f  pollution  than  regulate  the  factories  themselves. 
What  we  have  ended  up  with  is  a  huge  mess  for  which  no  one  will  take 
Freylikh  does  not  pin  all  the  town’s  health  problems  on  the  rocket  fuel. 
There  are  plenty  of examples  of  civil  industries  polluting  the  town,  such  as 
the  local  brick  factory  that  mixed  heavy  metal  waste  with  its  bricks  before 
firing  them.  But  the  rocket  fuel  spillage  had  an  immediate  and  devastating 
affect  on  its  victims  and,  believes  Freylikh,  proved  the  catalyst  for  the  chron­
ic  illnesses  that  have  plagued  the  town ever since.
To  date,  18  eye-witnesses  have  come  forward  to  say  they  saw  the  con­
voy.  Many  more  saw  the  clean-up  operation  when  soldiers  came  every  night 
for  two  weeks  and  sprayed  down  the  streets  with  foam.  They  wore  full 
chemical  protection  suits  —   rubber  boots,  gloves,  gas  masks —  but gave  no 
warnings  to  curious  locals  (including  children)  who  watched  them  at  work.
Residents  of Kobylytsi  Street,  Mariya  Bilak  and  her  two  daughters  Svitlana 
and  Valentyna,  felt  burning  to  their  eyes  and  skin  as  soon  as  the  leaking 
tanker  parked  outside  their  house.  Next  day,  like  Scripcara,  they  were  dou­
bled  up  with  stomach  pains.  In  the  weeks  that  followed  doctors  diagnosed 
“enlarged  livers”  but  gave  no  cause.  Two  months  later  the  women’s  hair  fell 
out.  Four  months  later  it grew  in  again  but the  other symptoms  are  still  there.
Mariya  Primak,  another witness  to the  late-night convoy,  ended up  in a special 
ward  at  the  local  hospital  after  two  months  of high  fever,  sore  throat  and  stom­
ach  pains.  Then  all  her  hair  fell  out.  There  were  twelve  other  adults  in  the ward 
with  the same  symptoms.  A week  later,  the  day before a  party of journalists  from 
Moscow were  due  to visit the  hospital,  the  patients were all sent home.
Ludmyla  Pavlychyna  moved  to  the  town  in  April  1989,  nine  months  after 
the  tanker  crash,  and  got  a  job  in  Kobylytsi  Street.  A  month  later  all  her  hair 
fell  out,  including  eyebrows  and  eyelashes.  Today  her  hair  has  partly  grown 
in,  but  she  still  has  stomach  pains,  an  enlarged  liver,  and  sores  on  her  arms. 
Doctors  have  diagnosed  liver  disease,  but do  not  know  what  caused  it.
The  majority  of those  affected  have  been  children  living  in  the  old  part  of 
town.  Within  a  week  o f  the  convoy  passing  through,  2000  becam e  ill. 
Common  symptoms  were  eczema,  stomach  pains,  swollen  livers,  jaundice, 
loss  of  coordination,  severe  nightmares  and  bleeding  noses.  All,  it  seemed, 
had  severe  bronchitis.  Then  three  months  later  they  began  to  lose  their  hair, 
at  least  185  becom ing  com pletely  bald.  The  worst  affected  w ere  aged 
between  two  and  four.  Later,  like  the  adults,  their  hair  grew  in  but  most 
remained  ill  with  other  symptoms  which  still  plague  them  today.  Each 
spring  the  symptoms  get worse  and,  in  some  cases,  hair  falls  out  again.

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The  Soviet  health  authorities  sent  the  totally  bald  children  for  tests  in 
Moscow  and  Kyiv.  One  child,  the  daughter  of an  army  captain,  was  went  to 
a  military  hospital  in  Leningrad.  The  results  of the  tests  in  Kyiv  and  Moscow 
were  kept  secret  until  angry  mothers  pickeited  the  hospitals  where  their 
children  were  being  treated.  Four separate  reports  gave  four  different  sets  of 
results  suggesting  the  presence  of  different  heavy  metals  in  the  children’s 
blood.  Eventually,  thallium,  a  heavy  metal  once  used  as  a  depilatory,  was 
identified  as  the  culprit.  Unfortunately,  health  officials  could  not  say  where 
the  thallium  came  from.  Local  industry  got  the  blame  but  no  one  factory  was 
identified  as  producing  the  waste.  M eanwhile,  the  girl  sent  alo n e  to 
Leningrad  came  home  with  a  different  diagnosis;  military  doctors  told  her 
parents  she  had been  poisoned  with  rocket  fuel.
Soviet  missile  fuels  are  not  pleasant  substances.  Inhibited  fuming  red 
nitric  acid  and  asymmetric  dimethylhydrazine  are  so  corrosive  they  cannot 
be  stored  in  the  missiles  they  power.  Instead,  they  are  stored  in  large 
tankers  until  two  hours  before  blast-off,  when  they  are  pumped  into  the 
missile  casing.  Such  was  the  tactical  disadvantage  of  this  delay,  plus  the 
manifold  problems  of  handling  the  chemicals  (and  their  unpopularity  with 
Rocket  Force  troops)  that,  in  the  final  years  of the  Soviet  Union,  the  military 
was  systematically  replacing  the  old  rockets  with  more  stable  solid-fuelled 
Water  and  soil  samples  taken  in  Chernivtsj  soon  after  the  tanker  crash 
show ed  up  traces  o f  the  dimethylhydrazine,  says  Freylikh.  Then  Kyiv 
experts  discredited  the  results,  saying  samples  were  not  taken  correctly. 
Attempts  at  further  sampling  failed  when  local  scientists  were  told  if  they 
cooperated  with  the  testing,  they  would  lose  their jobs.
According  to  the  chemical  textbooks,  dimethylhydrazine  is  a  highly  corro­
sive  irritant  to  skin,  eyes,  and  mucous  membranes,  and  a  convulsant  poison. 
In  high  doses  it  can  cause  liver  disease,  liver  cancer,  and  cancer  of  the 
colon.  It  evaporates  in  air  and  is  soluble  in  water.  Anecdotal  evidence  from 
the  former  Soviet  Rocket  Forces  states  that soldiers  who  accidentally  inhaled 
the  vapour accidentally  have  died.
Chernivtsi’s  rocket  fuel  theory  has  gained  such  support  in  the  town  that 
local  authorities  set  up  a  special  committee  to  investigate  it.  On  one  side  of 
the  table  sits  Professor  Freylikh  with  co-campaigner  and  local  politician 
Volodymyr  Zhorin.  Opposite  them  are  former  members  of  the  KGB  (now 
SBU,  Ukrainian  Security  Service)  whose  job  it  is  to  investigate  the  military. 
In  a  cyclical  game  of  cat  and  mouse,  Freylikh  presents  an  eyewitness  report 
of  the  convoy  —   but  without  a  name.  The  intelligence  officers  ask  for  the 
names  of  the  witnesses  so  they  can  make  their  own  inquiries.  Not  surpris­
ingly,  the  witnesses  refuse  to  be  named.
A  minor  breakthrough  came  when  a  soldier wrote  to  the  local  paper.  The 
rocket  fuel  accident  was  common  knowledge  in  the  army,  he  said.  In  fact, 
the  unit’s  training  major  had  exhorted  poor  drivers  with  phrases  like  “shape 
up —  we  don’t want another  problem  like  Chernivtsi”.

3 6
The  major  in  question  was  hauled  before  the  committee  to  explain  this 
statement  but  acquitted  himself  with  the  assertion  that  the  “problem”  he 
referred  to  was  not  a  fuel  spillage,  but  the  public’s  false  notion  that  the  army 
had  poisoned  them;  there  was  no  room  for  a  real  accident.
The  people  of  Chernivtsi  did  not  see  it  that  way.  They  remember  the 
indecent  haste  with  which  the  soldiers  felled  the  offending  tree  —   the  one 
which  the  tanker  had  hit —   a  day  after  the  crash.  Not  only  did  they  chop  it 
down  and  remove  every  twig,  then  (with  unheard-of efficiency)  they  cut  the 
stump  to  street  level  and  asphalted  over  the  remains.  Here,  they  say,  is  a 
snapshot  of  the  “old  system”  in  action:  the  truck  can’t  have  hit  the  tree 
because  the  tree  never existed.  Show  us  the  tree?
“Eco-AIDS"  is  one  of  the  buzzwords  at  the  Chernivtsi  Children’s  Hospital 
for  Radiological  and  Ecodependent  Diseases.  What  it  means  is  that  pollution 
is so widespread  it  has  become  impossible.to  match  a  symptom  with  a  cause.
The  doctors  work  under  incredible  difficulties.  Medical  supplies  are  run­
ning  out,  the  wards  are  full,  and  the  mass  poisoning  just  won’t go  away.
Doctors  at  the  hospital  say  the  1988  “burst, o f  chem ical  intoxication” 
affected  only  185  children  —   those  who  went  totally  bald —   and  have  been 
reluctant  to  link  their  illness  with  sick  adults  or  the  other  2000  children  who 
suffered  similar  symptoms  but  only  partial  hair  loss.  This  has  infuriated  the 
families  of  the  victims  themselves  who  detect  a  political  plot  to  make  the 
problem  appear  smaller  than  it  is.
Nor  will  the  doctors  admit  that  any  deaths  occurred.  Freylikh  has  evi­
dence  of  five  young  children  who  died  soon  after  the  convoy  accident  of 
symptoms  which  suggested  chemical  poisoning.  In  one  case  a  four-year-old 
girl  fell  ill.  Dark  blotches  appeared  on  her  skin  and  she  died  four  days  later. 
The  official  diagnosis  was  leukaemia,  but  a  doctor  told  the  family  the  girl’s 
liver  had  been  poisoned.  When  the  girl’s  mother  went  to  the  local  photo 
studio  to  collect  the  memorial  photo  she  was  amazed  to  see  pictures  o f 
other  dead  children  lying  in  their  coffins  with  similar marks  visible.
Even  if they  had  the  political  will  to  do  it,  the  Chernivtsi  doctors  are  now 
isolated  and  are  unable  to  continue  their  research.  If for  no  other  reason  than 
that  they  have  no  chemical  reagents  or equipment  to  make  further tests.
“We  are  in  the  middle  of  an  environmental  disaster”,  says  chief  doctor 
Valeriy  Shapovalov.
Still,  Shapovalov  has  had  some  success  treating  the  symptoms  of the  poi­
soning  with  vitamin  E,  charcoal-absorbents,  antibiotics,  and  steroids.  Extra 
food  rations  from  special  health  shops  have  enabled  doctors  to  ensure  their 
patients  are  getting  a  healthy  diet.
Unfortunately,  the  treatment  regimes  nearly  collapsed  last  year  from  lack 
o f drugs.  Shapovalov  is  ready  to  meet  foreigners  with  a  list  of urgently  need­
ed  supplies:  “analyser  for  clinical  chemistry  and  reagents  ENCORE  III; 
Ultrasonic  system  AU-630  with  transducer  to  detect  enlarged  thyroid  glands; 
b r o n c h io fib r o s c o p e   p a e d ia tric  set;  annual  su p p ly   o f   reag e n ts  for 
Hematologuc  Analyser CeIl-Dyn-l600”.
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