Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   19   20   21   22   23   24   25   26   ...   62

161 | 

P a g e




Most  of  the  city  lies  on  the  south  bank  of  the  Tungabhadra  River.  The  city  was 

built around the religious center of the Virupaksha temple complex at Hampi. Other holy 

places  lie  within  its  environs,  including  the  site  that  legend  calls  as  Kishkindha,  which 

includes  the  historically  important  Hanuman  temple  (the  cave  home  of  Anjana,  Kesari 

and Shabari) and a holy pond called the Pampasarovar. It is known to house the cave 

home of Sugriva, the monkey king in the Hindu epic Ramayana. 

The  city  at  its  greatest  extent  was  considerably  larger  than  the  area  described 

here;  an  account  is  given  at  the  article  on  the  Vijayanagara  metropolitan  area.  The 

central  areas  of  the  city,  which  include  what  are  now  called  the  Royal  Centre  and  the 

Sacred Centre, extend over an area of at least 40 km². It includes the modern village of 

Hampi. Another village, Kamalapura, lies just outside the old walled city, surrounded by 

ruins and monuments. The nearest town and railway is in  Hospet, about 13 kilometres 

(8.1 mi) by road. Hosapete lies within the original extents of the old city, though most of 

the items of interest are walking distance of Hampi and Kamalapura. 

The natural setting for the city is a hilly landscape, dotted with granite boulders. 

The Tungabhadra river runs through it and provides protection from the north. Beyond 

the  hills,  on  the  south  bank  on  which  the  city  was  built,  a  plain  extended  further  the 

south. Large walls and fortifications of hewn granite defended the centre of the city. 

The City 

The name translates as "City of Victory", from vijaya (victory) and nagara (city). 

As the prosperous capital of the largest and most powerful kingdom of its time in all of 

India, Vijayanagara attracted people from all around the world. 

After  Timur's  sack  of  Delhi,  North  India  remained  weak  and  divided  up.  South 

India  was  better  off,  and  the  largest  and most  powerful  of  the  southern  kingdoms  was 

Vijayanagar.  This  state  and  city  attracted  many  of  the  Hindu  refugees  from  the  north. 

From contemporary accounts, it appears that the city was rich and very beautiful


city is such that eye has not seen nor ear heard of any place resembling it upon earth", 

says Abdur-Razzak from Central Asia. There were arcades and magnificent galleries for 

the bazaars, and rising above them all was the palace of the king surrounded by "many 

rivulets  and  streams  flowing  through  channels  of  cut  stone,  polished  and  even."  The 

whole city was full of gardens, and because of them, as an Italian visitor in 1420, Nicolo 

Conti  writes,  the  circumference  of  the  city  was  sixty  miles.  A  later  visitor  was  Paes,  a 

Portuguese who came in 1522 after having visited the Italian cities of the Renaissance. 

The city of Vijayanagar, he says, is as "large as Rome and very beautiful to the sight"; it 

is full of charm and wonder with its innumerable lakes and waterways and fruit gardens. 

It is "the best-provided city in the world" and "everything abounds." The chambers of the 

palace were a mass of ivory, with roses and lotuses carved in ivory at the top--"it is so 

rich and beautiful that you would hardly find anywhere, another such. 


162 | 

P a g e




Jawaharlal Nehru, The Discovery of India 

The  ruined  city  is  a  World  Heritage  Site,  known  in  that  context  as  the  Ruins  of 

Hampi.  In  recent  years  there  have  been  concerns  regarding  damage  to  the  site  at 

Hampi from  heavy  vehicular  traffic  and  the construction  of  road  bridges  in  the  vicinity. 

Hampi is now listed as a "threatened" World Heritage Site. 


The Vijayanagara empire was founded by (Harihara) and  Bukka, also called the 

Sangama brothers. The empire consolidated under Harihara I and began to expand and 

prosper  under  Bukka  Raya.  Some  time  after  its  original  establishment  the  capital  was 

established  at  the  more  defensible  and  secure  location  of  Vijayanagara  on  the  south 

side of the river. 

Contemporary descriptions depict a very large and highly developed metropolitan 

area: recent commentators say, 

"The  massive  walls,  which  can  still  be  traced,  enclosed  an  area  of  more 

than  sixty  square  miles,  much  of  which  was  occupied  by  fields  and  gardens 

watered  by  canals  from  the  river.  The  population  cannot  be  estimated  with 

precision,  but  it  was  certainly  very  large  when  judged  by  the  standards  of  the 

fifteenth  century.  The  great  majority  of  the  houses  were  naturally  small  and 

undistinguished,  but  among  them  were  scattered  palaces,  temples,  public 

buildings,  wide  streets  of  shops  shaded  by  trees,  busy  markets,  and  all  the 

equipment  of a great  and wealthy city.  The principal  buildings were constructed 

in  the  regular  Hindu  style,  covered  with  ornamental  carving,  and  the  fragments 

which  have  survived  suffice  to  give  point  to  the  enthusiastic  admiration  of  the 

men who saw the city in the days of its magnificence."  

The city flourished between the 14th century and 16th century, during the height 

of the power of the Vijayanagar empire. During this time, the empire was often in conflict 

with the Muslim kingdoms which had become established in the northern  Deccan, and 

which are often collectively termed the Deccan sultanates. In 1565, the empire's armies 

suffered a massive and catastrophic defeat at the hands of an alliance of the sultanates, 

and  the  capital  was  taken.  The  victorious  Muslim  armies  then  proceeded  to  raze, 

depopulate,  and  destroy  the  city  and  its  Hindu  temples  and  icons  over  a  period  of 

several months. Despite the empire continuing to exist thereafter during a slow decline, 

the original capital was not reoccupied or rebuilt. It has not been occupied since. 

The  buildings  in  the  city  are  mostly  built  in  the  original  native  traditions  of 

southern India, associated with the Hindu religion. Some of them show a certain amount 

of Islamic influence due the interaction with the Islamic kingdoms. 

The Sacred Center 


163 | 

P a g e



This title has been given by historians to the areas extending from Hampi village 

to  Matanga  Hill  to  its  east.  It  is  sometimes  extended  further  northeast  to  the  Vitthala 

Temple. It consists of a hilly region immediately to the south of the Tungabhadra. 

Virupaksha Temple 

This  surviving  temple  and  temple  complex  is  the  core  of  the  village  of  Hampi. 

Also  known  as  the  Pampapati  temple,  it  predated  the  empire,  and  was  extended 

between  the  13th  and  17th  centuries.  It  has  two  courts  with  entrance  gopurams.  The 

main  entrance with a  50-meter gopuram faces east  into a ceremonial and colonnaded 

street, that extends for about 1 km (0.62 mi) to a monolithic statue of Nandi. 

The temple  is still in use now.  It is dedicated to Virupaksha, an aspect of  Shiva 

and his consort Pampa, a local deity. 

Hemakuta Hill 

The hill is situated to the south of Hampi village.  It bears several small temples 

that predate the construction of Vijayanagara as the capital of the empire, some being 

as early as the 10th century. The hill was fortified when the main city was constructed, 

and a number of more recent temples, tanks, entrances, and gopurams exist on the hill, 

some of which were never completed. 

Krishna Temple 

This  is  a  ruined  temple,  south  of  Hampi  and  Hemakuta  hill.  It  was  built  by  the 

emperor  Krishnadevaraya  after military  campaigns  in  Odisha.  The  temple  is  contained 

in  twin  enclosures.  Parts  of  the  temple  and  its  compound  have  collapsed,  and  while 

some restoration has been carried out, it is generally in poor condition. There is now no 

image in the inner sanctuary.  

Lakshmi Narasimha 

Also to the south of Hampi is this massive rock cut idol of  Narasimha, the fierce 

aspect of Vishnu, 6.7 m high. Originally the idol bore a smaller image of Lakshmi on one 

knee; this had fallen off,  probably due to vandalism. The Lakshmi statue is now in  the 

museum at Kamalapuram. 

Narasimha is depicted seated on the coils of Shesha. Shesha is shown here in a 

form with seven heads, the heads arching over Narasimha to form a canopy. The statue 

has  recently[when?]  been  restored.  The  granite  strap  binding  between  his  knees  is  a 

recent addition to stabilise it. 

The donation of this work is ascribed to either Krishnadeva Raya, or to a wealthy 

merchant during his reign. 


164 | 

P a g e



Sugriva's cave 

This  is  a  natural  cave,  said  to  be  the  original  home  of  the  ape  king  Sugriva, 

where Rama is said to have met him and Hanuman on his journey . The cave is marked 

by coloured markings, and the attentions of pilgrims. 

Kodandarama Temple 

This is situated to the east of Hampi, near the end of the colonnaded street that 

leads  out  from  the  Virupaksha  temple.  It  is  in  the  sacred  centre  of  the  city,  and  by  a 

narrow  point  of  the  Tungabhadra  river.  This  temple  marks  the  spot  where  Rama 

crowned  Sugriva.  The  temple  is  still  in  use,  and  the  garbha  griha  contains  statues  of 

Rama, Lakshmana and Sita all carved out a single boulder. 

Vittala Temple 

Situated northeast of Hampi, opposite the village of Anegondi, this is one of the 

principal  monuments  of  the  city.  It  is  dedicated  to  Vittala,  an  aspect  of  Vishnu 

worshipped in the Maratha country. It is believed to date from the 16th century. 

In front of the temple is the world famous stone chariot or ratha. This is one of the 

three famous stone chariots in India, the other two being in Konark and Mahabalipuram. 

The wheels of the ratha can be rotated but the government cemented them to avoid the 

damage caused by the visitors. 

One of the notable features of the Vittala Temple is the musical pillars. Each of 

the pillars that support the roof of the main temple is supported by a pillar representing a 

musical instrument, and is constructed as 7 minor pillars arranged around a main pillar. 

These 7 pillars, when struck,  emanate the 7 notes from the representative instrument, 

varying  in  sound  quality  based  on  whether  it  represents  a  wind,  string  or  percussion 


The British wanted to check the reason behind this wonder and so they had cut 

two pillars to check anything was there inside the pillars that was producing the sound. 

They  had  found  nothing  but  hollow  pillars.Even  today  we  can  see  those  pillars  cut  by 

the British. 

The  road  leading  to  the  temple  was  once  a  market  where  the  horses  were 

traded.  Even  today  we  can  see  the  ruins  of  the  market  on  both  the  sides  of  the  road. 

The temple contains the images of foreigners like Persians selling horses. 

The temple is the venue of the annual Purandaradasa festival. 

The King's Balance 


165 | 

P a g e



This  structure,  the  Tulapurushandana,  stands  to  the  southwest  of  the  Vittala 

temple.  consists  of  two  carved  granite  pillars,  spanned  by  a  carved  horizontal  granite 

transom. This was used on ceremonial days, when scales were hung from the transom, 

and  the  Raya  (the  emperor)  was  ceremonially  weighed  against  gold  or  jewels.  The 

treasure was then distributed, to Brahmins or others in the city. 

The Royal Centre 

This extensive area consists of a small plateau, which starts about 2 km (1.2 mi) 

to  the  southeast  of  Hampi,  and  extends  southeast,  almost  to  the  village  of 

Kamalapuram. It is separated from the Sacred Centre by a small valley, now consisting 

of  agricultural  fields,  and  which  carries  irrigation  canals  or  streams  that  join  the  river 

opposite  Anegondi.  A  granite  platform  overlooks  the  Royal  Centre.  The  Royal  Centre 

contains  the  ruins  of  palaces,  administrative  buildings,  and  some  temples  directly 

associated  with  royalty.  Little  remains  of  the  palaces  except  the  foundations,  as  they 

were  largely  timber  structures,  for  comfort.  The  temples  and  some  of  the  other  stone 

structures survive however, as do many of the surrounding city walls. 

An aqueduct runs through much of the Royal Enclosure and into the Great Tank 

where water was brought for special events. The west end of the tank is overlooked by 

a  platform  shrine.  The  aqueduct  also  runs  into  the  large  stepped  tank,  lined  in  green 

diorite, with a geometric design that has not required restoration.  

Ramachandra Temple 

The temple stands in a rectangular courtyard, with entrances facing to the east. 

Reliefs showing daily life and festival scenes occur on the outer walls of the courtyard. 

Scenes from the Ramayana occur on the inner courtyard walls, and on the temple itself. 

There is a well-relief of baby Krishna on the walls.  

The  temple  may  have  been  exclusively  for  royal  use.  It  is  believed  to  be 

constructed at the site of Vaali's killing in the hands of Rama. It may have been a private 

shrine for  royalty.  It  is  unusual  in  that  it has  four black  basalt  columns  in  the  mantapa 

(columned hall). The inner sanctuary of the temple is now empty.  

This is also known as the Hazara Rama temple (temple of a thousand Ramas), 

due to the recurrence of images of Rama on the walls. Sometimes it is called the Hajara 

Rama temple (the Rama temple in the courtyard).  

Underground Shiva Temple  

The  temple  has  a  Garba  griha  with  an  antarala  and  Aradhamantapa  and  a 

Mahamantapa.  The  mahamantapa  has  pillared  corridors  that  fuse  with  the  pillared 

Mukhamantapa,  making  a  larger  pillared  frontal  Mantapa  which  also  encloses  a 

Dwajasthamba. The pillars of this temple are plain. 


166 | 

P a g e



An  inscription  referring  to  this  temple  states  that  Krishnadevaraya  donated 

Nagalapura and other villages for worship and offerings to the Gods for the merit of his 

parents Narsa Nayaka and Nagaji Devi. 

At  times  the  base  of  the  temple  is flooded  and may  be  inaccessible. When  it  is 

accessible, masses of small bats may be found in the temple.  

Lotus Mahal 

Lotus Mahal, also known as Kamal Mahal or Chitrangini Mahal is situated in the 

Zenana  Enclosure  of  the  monuments.  It  is  a  ticketed  monument  and  a  single  ticket 

would  let  you  into  the  Zenana  Enclosure  covering  several  monuments  including 

Elephant  Stables.  The  term  Zenana  refers  to  the  Women  and  Zenana  Enclosure  in 

general would refer to the Queens‘ enclosure along with the servants‘ quarters around 

and private temples. 

Lotus Mahal is a two storied very symmetric structure exhibiting a fine example of 

Indo-Islamic architecture. The base of the structure depicts a Hindu foundation of stone 

just  like  in  the  temples,  typical  of  Vijayanagara  Architecture  while  the  upper 

superstructure is Islamic in architecture with pyramidal towers instead of regular dome 

shapes, giving it a Lotus-like look, originating in the name. Also, this is one of the very 

few buildings that  have the plaster intact  though it is defaced at  several places due to 

wear  and  tear,  especially;  the  dampness  on  the  walls  is  very  visible.  The  exemplary 

carvings on the pillar arches including those of birds and delicate art work can be very 

mesmerizing, especially with the Makara Torana on top of these arches that can still be 

seen on some of them. 

It  is  also  believed  that  the  Mahal  or  Palace  was  air-cooled  and  maintained  its 

temperature during summer. The proof of this can be seen in  the pipeline work above 

and between the arches. 

The  entire  monument  is  surrounded  by  a  fortifying  wall  which  is  rectangular  in 

plan. The four corners of the fortifications have watch towers that would have been used 

to keep an eye on the intruders into the Womens‘ chambers. While it was a very popular 

practice to have Eunuchs hold guards at Queens‘ Palaces in the North India, especially 

during  Moghul  rule,  the  existence  of  such  a  practice  has  not  come  to  light  in  the 

Vijayanagara kingdom and era. 

How to Reach There: The Lotus Mahal is situated in the Zenana Enclosure of the 

Royal Center and could be reached from Hazara Rama Temple. 


Also  called  the  Stepped  Bath,  or  the  Queen's  bath,  this  is  a  stepped  well 

designed  for  bathing.  Such  sunken  wells  were  created  to  provide  relief  from  daytime 

heat. It would have been covered when the city was occupied. 


167 | 

P a g e



Elephant stables 

A set of large stables, to house the ceremonial elephants of the royal household. 

The area in front of them was a parade ground for the elephants, and for troops. This is 

another structure that shows Islamic influence in its domes and arched  gateways. The 

guards' barracks are located right next to the elephant stables.  

Other areas 

Other monuments and places of interest can be found outside of the above two 

major centers. 

A  number  of  modern  populated  towns  and  villages  lie  within  the  extents  of  the 

original city. These include; 

  Anegundi, probably the earliest settlement in the area, on the north side of 

the Tungabhadra River. 

  Hampi, the village lies in the middle of the ruins.  

  Hospet, a town and railhead, to the southwest. 

  Kamalapura,  a  small  temple  town  to  the  southeast  of  the  Royal  Centre, 

also houses an archaeological museum. 

All of these are in Ballari district, except Anegundi, which is in Koppal district. 




The Shiva linga in  Somnath is believed to be one of the 12  jyotirlingas in  India, 

where  Shiva  appeared  as  a  fiery  column  of  light.  The  jyotirlingas  are  taken  as  the 

supreme, undivided reality out of which Shiva partly appears.  

The jyotirlinga shrines are the places where Shiva is believed to have appeared 

as a fiery column of light. Originally there are believed to have been 64 jyotirlingas and 

12 of them were considered to be very auspicious and holy.  

Each of  the twelve jyotirlinga sites take the name of a different manifestation of 

Shiva.  At all these sites,  the primary image is a  lingam representing the beginningless 

and endless stambha pillar, symbolizing the infinite nature of Shiva. Even though there 

are  believed  to  have  been  64  jyotirlingas,  twelve  of  them  are  considered  to  be  very 

auspicious.  In  addition  to  the  one  at  Somanath,  the  others  are  at  Varanasi, 

Rameswaram, Dwarka etc.  


168 | 

P a g e




The site of Somnath has been a pilgrimage site from ancient times on account of 

being  a  triveni  sangam  (the  joining  of  three  rivers 

  Kapila,  Hiran  and  the  mythical 

Sarasvati River). Soma, the Moon god, is believed to have lost his lustre due to a curse, 

and he bathed in the Sarasvati River at this site to regain it. The result is the waxing and 

waning of the moon, no doubt an allusion to the waxing and waning of the tides at this 

sea  shore  location.  The  name  of  the  town  Prabhas,  meaning  lustre,  as  well  as  the 

alternative names Someshvar and Somanath ("lord of  the moon" or "moon god") arise 

from this tradition.  

History of the Temple 

According  to  popular  tradition  documented  by  J.  Gordon  Melton,  the  first  Siva 

temple  at  Somanath is believed to have been built  at  some unknown time in  the past. 

The second temple was said to be built at the same site by the Seuna kings of Vallabhi 

around  649  CE.  In  725  CE,  Al-Junayd,  the  Arab  governor  of  Sindh  is  said  to  have 

destroyed  the  second  temple  as  part  of  his  invasions  of  Gujarat  and  Rajasthan.  The 

Gurjara-Pratihara king Nagabhata II is said to have constructed the third temple in 815 

CE, a large structure of red sandstone.  

There  is  no  historical  record  of  an  attack  on  Somnath  by  Al-Junayd.  However, 

Nagabhata II is known to have visited tirthas in Saurashtra, including Someshvara (the 

Lord of the Moon) at Somnath, which may or may not be a reference to a Siva temple. 

The Solanki king Mularaja possibly built the first temple at the site sometime before 997 

CE, even though some historians believe that he may have renovated a smaller earlier 


In  1024,  during  the  reign  of  Bhimdev  I,  the  prominent  Afghan  ruler  Mahmud  of 

Ghazni  raided  Gujarat,  plundering  the  Somnath  temple  and  breaking  its  jyotirlinga.  He 

took away a booty of 2 crore dinars. Historians expect the damage to the temple to have 

been  minimal  because  there  are  records  to  pilgrimages  to  the  temple  in  1038,  which 

make  no  mention  of  any  damage  to  the  temple.  However,  powerful  legends  with 

intricate detail had developed regarding Mahmud's raid  in  the Turko-Persian literature, 

which "electrified" the Muslim world according to scholar Meenakshi Jain.  

The  prior  temple  appears  to  have  been  a  wooden  structure  which  decayed  in 

time (kalajirnam) and Kumarpal (r. 1143-72) rebuilt it in "excellent stone and studded it 

with jewels," according to an inscription in 1169.  

In  1299,  Alauddin  Khilji's  army  under  the  leadership  of  Ulugh  Khan  defeated 

Karandev II of the Vaghela dynasty, and sacked the Somnath temple. According to Taj-

ul-Ma'sir  of  Hasan  Nizami,  the  Sultan  boasted  that  "fifty  thousand  infidels  were 

dispatched  to  hell  by  the  sword"  and  "more  than  twenty  thousand  slaves,  and  cattle 

beyond all calculation fell into the hands of the victors."  

1   ...   19   20   21   22   23   24   25   26   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling