Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   23   24   25   26   27   28   29   30   ...   62

194 | 

P a g e



Up  until  1657,  Shivaji  maintained  peaceful  relations  with  the  Mughal  Empire. 

Shivaji offered his assistance to Aurangzeb in conquering Bijapur and in return, he was 

assured of the formal recognition of his right to the Bijapuri forts and villages under his 

possession.  Shivaji's confrontations with the Mughals began in  March 1657,  when two 

of Shivaji's officers raided the Mughal territory near Ahmednagar. This was followed by 

raids  in  Junnar,  with  Shivaji  carrying  off  300,000  hun  in  cash  and  200  horses.[5]:38 

Aurangzeb responded to the raids by sending  Nasiri Khan, who defeated the forces of 

Shivaji  at  Ahmednagar.  However,  Aurangzeb's  countermeasures  against  Shivaji  were 

interrupted  by  the  rainy  season  and  his  battle  of  succession  with  his  brothers  for  the 

Mughal throne following the illness of Shah Jahan. 

Attack on Shaista Khan 

Upon the request of Badi Begum of Bijapur, Aurangzeb sent his maternal uncle 

Shaista  Khan,  with  an  army  numbering  over  150,000  along  with  a  powerful  artillery 

division in January 1660 to attack Shivaji in conjunction with Bijapur's army led by Siddi 

Jauhar.  Shaista  Khan,  with  his  better-equipped  and  -provisioned  army  of  300,000 

seized  Pune  and  the  nearby  fort  of  Chakan,  besieging  it  for  a  month  and  a  half  until 

breaching  the  walls.  Shaista  Khan  pressed  his  advantage  of  having  a  larger,  better 

provisioned  and  heavily  armed  Mughal  army  and  made  inroads  into  some  of  the 

Maratha  territory,  seizing  the  city  of  Pune  and  establishing  his  residence  at  Shivaji's 

palace of Lal Mahal.  

In  April  1663,  Shivaji  launched  a  surprise  attack  on  Shaista  Khan  in  Pune; 

accounts of the story differ in the popular imagination, but there is some agreement that 

Shivaji and band of some 200 followers infiltrated Pune, using a wedding procession as 

cover.  They  overcame  the  palace  guards,  breached  the  wall,  and  entered  Shaista 

Khan's quarters, killing those they found there. Shaista Khan escaped, losing his thumb 

in the melee, but one of his sons and other members of his household were killed. The 

Khan took refuge with the Moghul forces outside of Pune, and Aurangzeb punished him 

for this embarrassment with a transfer to Bengal.  

An  Uzbek  general,  Kartalab  Khan,  was  sent  by  Shaista  Khan  to  attack  and 

reduce the number of forts under Shivaji's control in  the  Konkan region on 3 February 

1661.  The  30,000  Mughal  troops  left  Pune,  marching  through  the  back-country  in  an 

attempt  to  surprise  the  Marathas.  In  the  Battle  of  Umberkhind,  Shivaji's  forces 

ambushed  and  enveloped  them  with  infantry  and  light  cavalry  in  the  dense  forests  of 

Umber Khind pass near present-day Pen. In retaliation for Shaista Khan's attacks, and 

to  replenish  his  now-depleted  treasury,  in  1664  Shivaji  sacked  the  city  of  Surat,  a 

wealthy Mughal trading centre.  

Treaty of Purandar 

Aurangzeb was enraged and sent Mirza Raja Jai Singh I with an army numbering 

around  150,000  to  defeat  Shivaji.  Jai  Singh's  forces  made  significant  gains  and 


195 | 

P a g e



captured  many  Maratha  forts,  forcing  Shivaji  to  come  to  terms  with  Aurangzeb  rather 

than lose more forts and men. 

In  the  Treaty  of  Purandar,  signed  between  Shivaji  and  Jai  Singh  on  11  June 

1665, Shivaji agreed to give up 23 of his forts and pay compensation of 400,000 rupees 

to the Mughals. He also agreed to let his son Sambhaji become a Mughal sardar, serve 

the Mughal court of Aurangzeb and fight alongside the Mughals against Bijapur.[citation 

needed] One of Shivaji's commander, Netaji Palkar joined the Mughals, was rewarded 

very  well  for  his  bravery,  converted  to  Islam,  changed  his  name  to  Quli  Mohammed 

Khan in 1666 and was sent to the Afghan frontier to fight the restive tribes. He returned 

to Shivaji's service in 1676 after ten years with the Mughals, and was accepted back as 

a Hindu on Shivaji's advice.  

Arrest in Agra and escape 

In  1666,  Aurangzeb  invited  Shivaji  to  Agra,  along  with  his  nine-year-old  son 

Sambhaji.  Aurangzeb's  plan  was  to  send  Shivaji  to  Kandahar,  now  in  Afghanistan,  to 

consolidate the Mughal empire's northwestern frontier. However, in the court, on 12 May 

1666, Aurangzeb made Shivaji stand behind mansabdārs (military commanders) of his 

court.  Shivaji  took  offence  and  stormed  out  of  court,  and  was  promptly  placed  under 

house arrest under the watch of Faulad Khan, Kotwal of Agra. 

Shivaji feigned severe illness and requested to send most of his contingent back 

to  the  Deccan,  thereby  ensuring  the  safety  of  his  army  and  deceiving  Aurangzeb. 

Thereafter, on his request, he was allowed to send daily shipments of sweets and gifts 

to saints, fakirs, and temples in Agra as offerings for his health. After several days and 

weeks  of  sending  out  boxes  containing  sweets,  Sambhaji,  being  a  child  had  no 

restrictions  and  was  sent  out  of  the  prison  camp  and  Shivaji,  disguised  as  labourer 

carrying  sweet  basket  escaped  on  17  August  1666,  according  to  the  Mughal 

documents.  Shivaji  and  his  son  fled  to  the  Deccan  disguised  as  sadhus  (holy  men). 

After  the  escape,  rumours  of  Sambhaji's  death  were  intentionally  spread  by  Shivaji 

himself in order to deceive the Mughals and to protect Sambhaji. Recent research has 

proposed that Shivaji simply disguised himself as a Brahmin priest after performance of 

religious rites at the haveli grounds on 22 July 1666, and escaped by mingling within the 

departing priestly entourage of Pandit Kavindra Paramananda. Sambhaji was removed 

from Agra and taken to Mathura later by Shivaji's trusted men.  


After Shivaji's escape, hostilities ebbed and a treaty lasted until the end of 1670, 

when Shivaji launched a major offensive against Mughals, and in a span of four months 

recovered a major portion of the territories surrendered to Mughals. During this phase, 

Tanaji Malusare won the fort of Sinhgad in the Battle of Sinhagad on 4 Feb 1670, dying 

in  the  process.  Shivaji  sacked  Surat  for  second  time  in  1670;  while  he  was  returning 

from Surat, Mughals under Daud Khan tried to intercept him,  but  were defeated in  the 

Battle of Vani-Dindori near present-day Nashik.  


196 | 

P a g e



Dealings with the English  

In October 1670, Shivaji sent his forces to harass the British at Bombay; as they 

had refused to sell him war material, his forces blocked Bombay's woodcutting parties. 

In  September  1671,  Shivaji  sent  an  ambassador  to  Bombay,  again  seeking  material, 

this  time  for  the  fight  against  Danda-Rajpuri;  the  British  had  misgivings  of  the 

advantages  Shivaji  would  gain  from  this  conquest,  but  also  did  not  want  to  lose  any 

chance  of receiving compensation for his looting their factories at Rajapur. The British 

sent  Lieutenant  Stephen  Ustick  to  treat  with  Shivaji,  but  negotiations  failed  over  the 

issue  of  the  Rajapur  indemnity.  Numerous  exchanges  of  envoys  followed  over  the 

coming  years,  with  some  agreement  as  to  the  arms  issues  in  1674,  but  Shivaji  was 

never to pay the Rajpur indemnity before his death,  and the factory there dissolved at 

the end of 1682.  

Battle of Nesari 

In  1674,  Prataprao  Gujar,  the  then  commander-in  chief  of  the  Maratha  forces, 

was  sent  to  push  back  the  invading  force  led  by  the  Adilshahi  general,  Bahlol  Khan. 

Prataprao's  forces  defeated  and  captured  the  opposing  general  in  the  battle,  after 

cutting-off their water supply by encircling a strategic lake, which prompted Bahlol Khan 

to  sue  for  peace.  In  spite  of  Shivaji's  specific  warnings  against  doing  so  Prataprao 

released Bahlol Khan, who started preparing for a fresh invasion.  

Shivaji  sent  a  displeased  letter  to  Prataprao,  refusing  him  audience  until  Bahlol 

Khan  was  re-captured.  In  the  ensuing  days,  Shivaji  learnt  of  Bahlol  Khan  having 

camped with 15,000 force at Nesari near Kolhapur. Not wanting to risk losing his much 

smaller  Maratha  force  entirely,  Prataprao  and  six  of  his  sardars  attacked  in  a  suicide 

mission,  buying  time  for  Anandrao  Mohite  to  withdraw  the  remainder  of  the  army  to 

safety.[46][verification  needed]  The  Marathas  avenged  the  death  of  Prataprao  by 

defeating  Bahlol  Khan  and  capturing  his  jagir  (fiefdom)  under  the  leadership  of  Anaji 

and  Hambirao  Mohite.  Shivaji  was  deeply  grieved  on  hearing  of Prataprao's death;  he 

arranged  for  the  marriage  of  his  second  son,  Rajaram,  to  Prataprao's  daughter. 

Anandrao  Mohite  became  Hambirrao  Mohite,  the  new  sarnaubat  (commander-in-chief 

of  the  Maratha  forces).  Raigad  Fort  was  newly  builtby  Hiroji  Indulkar  as  a  capital  of 

nascent Maratha kingdom.  


Shivaji  had  acquired  extensive  lands  and  wealth  through  his  campaigns,  but 

lacking  a  formal  title  he  was  still  technically  a  Mughal  zamindar  or  the  son  of  an 

Adilshahi  jagirdar,  with  no  legal  basis  to  rule  his  de  facto  domain.  A  kingly  title  could 

address  this,  and  also  prevent  any  challenges  by  other  Maratha  leaders,  to  whom  he 

was  technically  equal;  it  would  also  provide  the  Hindu  Marathas  with  a  fellow  Hindu 

sovereign in a region otherwise ruled by Muslims.  


197 | 

P a g e



Shivaji  was  crowned  king  of  the  Marathas  in  a  lavish  ceremony  at  Raigad  on 6 

June 1674. In the Hindu calendar it was on the 13th day (trayodashi) of the first fortnight 

of the month of Jyeshtha in the year 1596. Pandit Gaga Bhatt officiated, holding a gold 

vessel  filled  with  the  seven  sacred  waters  of  the  rivers  Yamuna,  Indus,  Ganges, 

Godavari, Krishna and Kaveri over Shivaji's head, and chanted the coronation mantras. 

After  the  ablution,  Shivaji  bowed  before  Jijabai  and  touched  her  feet.  Nearly  fifty 

thousand people gathered at Raigad for the ceremonies. Shivaji was bestowed with the 

sacred  thread  jaanva,  with  the  Vedas  and  was  bathed  in  an  abhisheka.  Shivaji  was 

entitled  Shakakarta  ("founder  of  an  era")  and  Kshatriya  Kulavantas  ("head  of 

Kshatriyas"),[51]  and  Chhatrapati  ("paramount  sovereign").  He  also  took  the  title  of 

"Haindava Dharmodhhaarak". 

His  mother  Jijabai  died  on  18  June  1674,  within  a  few  days  of  the  coronation. 

Considering this a bad omen, a second coronation was carried out 24 September 1674, 

this  time  according  to  the  Bengali  school  of  Tantricism  and  presided  over  by  Nischal 


The state as Shivaji founded it was a Maratha kingdom comprising about 4.1% of 

the  subcontinent  at  the  time  he  died,  but  over  time  it  was  to  increase  in  size  and 

heterogeneity,  and by  the time  of  the Peshwas  in  the  early  18th  century  the  Marathas 

were dominant across the northern and central regions of the Indian subcontinent.  

Conquest in Southern India  

Beginning  in  1674,  the  Marathas  undertook  an  aggressive  campaign,  raiding 

Khandesh (October), capturing Bijapuri Ponda (April 1675),[55] Karwar (mid-year), and 

Kolhapur  (July).[citation  needed]  In  November  the  Maratha  navy  skirmished  with  the 

Siddis  of  Janjira,  and  in  early  1676  Peshwa  Pingale,  en  route  to  Surat,  engaged  the 

Raja  of  Ramnagar  in  battle.[citation  needed]  Shivaji  raided  Athani in  March  1676,  and 

by year's end besieged Belgaum and Vayem Rayim in modern-day northern Karnataka. 

At  the  end  of  1676,  Shivaji  launched  a  wave  of  conquests  in  southern  India,  with  a 

massive force of 30,000 cavalry and 20,000 infantry. He captured the Adilshahi forts at 

Vellore and Gingee, in modern-day Tamil Nadu. In the run-up to this expedition Shivaji 

appealed to a sense of Deccani patriotism,  that  the "Deccan" or Southern India  was a 

homeland  that  should  be  protected  from  outsiders.,  His  appeal  was  somewhat 

successful and he entered into a treaty  with the  Qutubshah of the  Golconda sultanate 

that covered the eastern Deccan.  Shivají's conquests  in the south proved quite crucial 

during future wars; Gingee served as Maratha capital for nine years during the Maratha 

War of Independence. 

Shivaji intended to reconcile with his half-brother Venkoji (Ekoji I), Shahaji's son 

by his second wife, Tukabai (née Mohite), who ruled Thanjavur (Tanjore) after Shahaji. 

The  initially  promising  negotiations  were  unsuccessful,  so  whilst  returning  to  Raigad 

Shivaji  defeated  his  half-brother's  army  on  26  November  1677  and  seized  most  of  his 

possessions  in  the  Mysore  plateau.  Venkoji's  wife  Dipa  Bai,  whom  Shivaji  deeply 

respected,  took  up  new  negotiations  with  Shivaji,  and  also  convinced  her  husband  to 


198 | 

P a g e



distance himself from Muslim advisors. In the end Shivaji consented to turn over to her 

and  her  female  descendants  many  of  the  properties  he  had  seized,  with  Venkoji 

consenting to a number of conditions for the proper administration of the territories and 

maintenance of Shivaji's future Memorial (Samadhi).  

Death and succession 

The question of Shivaji's heir-apparent  was complicated by the misbehaviour of 

his  eldest  son  Sambhaji,  who  was  irresponsible  and  "addicted  to  sensual  pleasures." 

Unable to curb this, Shivaji confined his son to Panhala in 1678, only to have the prince 

escape  with  his  wife  and  defect  to  the  Mughals  for  a  year.  Sambhaji  then  returned 

home, unrepentant, and was again confined to Panhala.  

In late March 1680, Shivaji fell ill with fever and dysentery, dying around 3

5 April 

1680  at  the  age  of  52,  on  the  eve  of  Hanuman  Jayanti.  Rumours  followed  his  death, 

with Muslims opining he had died of a curse from  Jan Muhammad of Jalna, and some 

Marathas  whispering  that  his  second  wife,  Soyarabai,  had  poisoned  him  so  that  his 

crown might pass to her 10-year-old son Rajaram.  

After  Shivaji's  death,  the  widowed  Soyarabai  made  plans  with  various ministers 

of  the  administration  to  crown  her  son  Rajaram  rather  than  her  prodigal  stepson 

Sambhaji.  On  21  April  1680,  ten-year-old  Rajaram  was  installed  on  the  throne. 

However, Sambhaji took possession of the Raigad Fort after killing the commander, and 

on  18  June  acquired  control  of  Raigad,  and  formally  ascended  the  throne  on  20 

July.[61][62]  Rajaram,  his  wife  Janki  Bai,  and  mother  Soyrabai  were  imprisoned,  and 

Soyrabai executed on charges of conspiracy that October.  


The Marathas after Shivaji  

Shivaji  died  in  1680,  leaving  behind  a  state  always  at  odds  with  the  Mughals. 

Soon after Shivaji's death, the Mughals attempted to invade it, but could not subdue the 

Marathas and it resulted in a war of 27 years from 1681 to 1707 ending in the defeat for 

the Mughals.  

Shahu, a grandson of Shivaji was kept prisoner by Aurangzeb during the War of 

27 years.  After  the  latter's  death,  his  successor  released  Shahu.  After  a  brief  power 

struggle  over  succession  with  his  aunt  Tarabai,  Shahu  ruled  the Maratha Empire from 

1707  to  1749.  During  this  period,  he  appointed  Balaji  Vishwanath  Bhat  and  later  his 

descendants  as  the  Peshwas  or  the  prime  ministers  of  the  Maratha  Empire.  After  the 

death of the Mughal Emperor Aurangzeb, the empire expanded greatly under the rule of 

the  Peshwas.  The  empire  at  its  peak  stretched  from  Tamil  Nadu  in  the  south,  to 

Peshawar  (modern-day  Khyber  Pakhtunkhwa)  in  the  north,  and  Bengal  and  Andaman 

Islands in the east. In 1761, the Maratha army lost the Third Battle of Panipat to Ahmed 

Shah  Abdali  of  the  Afghan  Durrani  Empire  which  halted  their  imperial  expansion  in 


199 | 

P a g e



North western India. Ten years after Panipat, young Madhavrao Peshwa reinstated the 

Maratha authority over North India. 

In  a  bid  to  effectively  manage  the  large  empire,  he  gave  semi-autonomy  to  the 

strongest of the knights, which created a confederacy of Maratha states. They became 

known  as  Gaekwads  of  Baroda,  the  Holkars  of  Indore  and  Malwa,  the  Scindias  of 

Gwalior  and  Ujjain,  Bhonsales  of  Nagpur.  In  1775,  the  British  East  India  Company 

intervened  in  a  succession  struggle  in  Pune,  which  became  the  First  Anglo-Maratha 

War.  The  Marathas  remained  the  preeminent  power  in  India  until  their  defeat  in  the 

Second  and  Third  Anglo-Maratha  wars  (1805

1818),  which  left  the  British  East  India 

Company in control of most of India.  



Promotion of Marathi and Sanskrit 

Though Persian was a common courtly language in the region, Shivaji replaced it 

with Marathi in his own court, and emphasised Hindu political and courtly traditions. The 

house  of  Shivaji  was  well  acquainted  with  Sanskrit  and  promoted  the  language;  his 

father Shahaji had supported scholars such as  Jayram Pindye,  who prepared Shivaji's 

seal.  Shivaji  continued  this  Sanskrit  promotion,  giving  his  forts  names  such  as 

Sindhudurg, Prachandgarh, and Suvarndurg. He named the  Ashta Pradhan (council of 

ministers)  as  per  Sanskrit  nomenclature  with  terms  such  as  nyayadhish,  and  senapat, 

and  commissioned  the  political  treatise  Rajyavyavahar  Kosh.  His  rajpurohit,  Keshav 

Pandit, was himself a Sanskrit scholar and poet.  

Religious policy 

Shivaji was a devout  Hindu, but respected all religions within the region. Shivaji 

had great respect for other contemporary saints, especially Samarth Ramdas, to whom 

he  gave  the  fort  of  Parali,  later  renamed  as  'Sajjangad'.  Among  the  various  poems 

written  on  Shivaji,  Ramdas'  Shivastuti  ("Praise  of  King  Shivaji")  is  the  most  famous. 

Shivaji's son Sambhaji later built a samadhi for Ramdas Swami on Sajjangad upon the 

latter's  death.  Samarth  Ramdas  had  also  written  a  letter  to  Sambhaji  guiding  him  on 

what to do and what not to do after death of Shivaji.  

Shivaji allowed his subjects freedom of religion and opposed forced conversion. 

Shivaji also promulgated other enlightened values, and condemned slavery. He applied 

a humane and liberal policy to the women of his state.  Kafi Khan, the Mughal historian 

and  Francois  Bernier,  a  French  traveller,  spoke  highly  of  his  religious  policy.  He  also 

brought converts like Netaji Palkar and Bajaji back into Hinduism. 


200 | 

P a g e



Shivaji's  contemporary,  the  poet  Kavi  Bhushan  stated:  Had  not  there  been 

Shivaji,  Kashi  would  have  lost  its  culture,  Mathura  would  have  been  turned  into  a 

mosque and all would have been circumcised‖. 



Though many of Shivaji's enemy states were Muslim, he treated Muslims under 

his rule with tolerance for their religion. Shivaji's sentiments of inclusivity and tolerance 

of other religions can be seen in an admonishing letter to Aurangzeb, in which he wrote: 

Verily,  Islam  and  Hinduism  are  terms  of  contrast.  They  are  used  by  the  true 

Divine  Painter for  blending  the  colours  and filling  in  the  outlines.  If it  is  a  mosque,  the 

call to prayer is chanted in remembrance of Him. If it is a temple, the bells are rung in 

yearning for Him alone.  

Shivaji  had  several  noteworthy  Muslim  soldiers,  especially  in  his  Navy.  Ibrahim 

Khan  and  Daulat  Khan  (both  were  African  descendants)  were  prominent  in  the  navy; 

and  Siddi  Ibrahim  was  chief  of  artillery.  Muslim  soldiers  were  known  for  their  superior 

skills in naval and artillery combat skills. 


Shivaji demonstrated great skill in creating his military organisation, which lasted 

till the demise of the Maratha empire. He also built a powerful navy.  Maynak Bhandari 

was  one  of  the  first  chiefs  of  the  Maratha  Navy  under  Shivaji,  and  helped  in  both 

building  the  Maratha  Navy  and  safeguarding  the  coastline  of  the  emerging  Maratha 

Empire. He built new forts like Sindhudurg and strengthened old ones like Vijaydurg on 

the  west  coast.[citation  needed]  The  Maratha  navy  held  its  own  against  the  British, 

Portuguese and Dutch. He was one of the pioneers of commando actions, then known 

as  ganimi  kava  (Marathi:  "enemy  trickery")  His  Mavala  army's  war  cry  was  Har  Har 

Mahadev ( Har and Mahadev being common names of Hindu God  Shiva). Shivaji was 

responsible for many significant changes in military organisation: 

  A standing army belonging to the state, called paga. 

  All war horses belonged to the state; responsibility for their upkeep 

rested on the Sovereign. 

  Creation  of  part-time  soldiers  from  peasants  who  worked  for  eight 

months  in  their  fields  and  supported  four  months  in  war  for  which 

they were paid. 

  Highly mobile and light infantry and cavalry excelling in commando 


  The  introduction  of  a  centralized  intelligence  department;  Bahirjee 

Naik  was  the  foremost  spy  who  provided  Shivaji  with  enemy 

information in all of Shivaji's campaigns. 

  A potent and effective navy. 

1   ...   23   24   25   26   27   28   29   30   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling