Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   30   31   32   33   34   35   36   37   ...   62



Thanjavur Maratha Kingdom (Tamil Nadu)   

Thanjavur  Marathas  were  the  rulers  of  Thanjavur  principality  of  Tamil  Nadu 

between  the  17th  to  the  19th  century.  Their  native  language  was  Thanjavur  Marathi. 

Venkoji was the founder of the dynasty. 

Thanjavur Maratha dynasty : 


  Shahuji I 

  Serfoji I 


  Pratap Singh 


  Serfoji II 

  Shivaji II 

Maratha Conquest of Thanjavur  

Following  the  demise  of  Chola  rule  in  the  13th  century,  the  Thanjavur  country 

came  under  the  rule  of  the  Pandyas  who  ruled  for  about  a  century.  Following  the 

invasion  of  Malik  Kafur,  the  Tanjore  country  fell  into  disorder.  The  rule  of  the  Delhi 


244 | 

P a g e



Sultanate  lasted  for  half  a  century  before  Pandya  chieftains  reasserted  their 

independence.  Soon  afterwards,  however,  they  were  conquered  by  the  Vijayanagara 

Empire. The supremacy of Vijayanagar was challenged by the  Nayaks of Madurai who 

eventually conquered Thanjavur in 1646. The rule of the Thanjavur Nayaks lasted until 

1673  when  Chokkanatha  Nayak  the  ruler  of  Madurai  invaded Thanjavur  and  killed  the 

ruler Vijayaraghava. 

Chokkanatha  placed his  brother Alagiri  on  the  throne of Thanjavur,  but  within  a 

year  the  latter  threw  off  his  allegiance,  and  Chokkanatha  was  forced  to  recognise  the 

independence of Thanjavur. A son of Vijaya Raghava induced the Bijapur Sultan to help 

him  get  back  the  Thanjavur  throne.  In  1675,  the  Sultan  of  Bijapur  sent  a  force 

commanded by the Maratha general Venkoji (alias Ekoji) to recapture the kingdom from 

the  new  invader.  Venkoji  defeated  Alagiri,  and  occupied  Thanjavur.  He  did  not, 

however, place his protege on the throne as instructed by the Bijapur Sultan, but seized 

the  kingdom  and  made  himself  king.  Thus  began  the  rule  of  the  Marathas  over 






Maratha Kings 


Early career 

Venkoji was the younger son of Shahji Bhonsle, a military commander in service 

of  the  Sultan  of  Bijapur  through  his  younger  wife  Tukabai  Mohite.  Ekoji  I  belongs  to 

sisodia  rajput  clan.  His  father  Shahaji  in  his  letter  to  adil  shah  mention  and  called 

himself a sisodia rajput. This incident was also mentioned by his poet Jayram Pindye in 

his book Radhav Vilas Champu. He succeeded to the jagir of Bangalore on the death of 

his father while his illustrious elder brother had carved an empire of his own. 

Conquest of Thanjavur 


In 1673, the Nayak of Madurai invaded the kingdom of Thanjavur under the rule 

of  the  Thanjavur  Nayaks  and  drove  away  the  ruler.  He  then  proceeded  to  place  his 

younger  brother  Alagiri  Nayak  on  the  throne  of  Thanjavur.  This  was  resented  by 

Rayasam Venkanna, a high-ranking official in the court of Thanjavur who supported the 


245 | 

P a g e



cause  of  Chengamala  Dasu,  the  deposed  son  of  Vijayaraghava,  the  late  Nayak  of 

Thanjavur.  He  proceededto  the  court  of  the  Adil  Shah  of  Bijapur  along  with  the  minor 

Chengamaldas and requested his help. 

The Adil Shah sent Venkoji to invade Thanjavur and restore the throne to the old 

line of nayaks. A Sanskrit manuscript Bosalavamsavali narrates how Venkoji conquered 

Arni  and  proceeded  to  Thanjavur  to  liberate  it  from  the  shackles  of  the  Nayak  of 

Tiruchirapalli. The manuscript further narrates that While camping at Tirumalapadi near 

Tiruvadi,  God  appeared  to  him  in  a  dream  and  asked  him  not  to  leave  for  home. 

However, Wilkes  assigns  different  reasons  for  the  usurpation  of  the  Maratha.  He  is  of 

the view that Venkoji was not pleased with the conduct of Chengamaldas who refused 

to pay the war expenses. 

Assisted  by  Rayasam  Venkanna  who  had  switched  sides  once  more,  Venkoji 

conquered  Ayyampettai  and  defeated  Alagiri  who  had  now  also  fallen  out  with  his 

brother  Chokkanatha  Nayakas  well  as  Changamaldas  and  secured  the  throne  for 

himself. On the death of the Sultan of Bijapur, he crowned himself as the independent 

king of Thanjavur. 





Dates of Ekoji I's reign 

The Marathi inscriptions of the Thanjavur temple dates the capture of  Thanjavur 

to January 1676. The Madras Tamil manuscript assigns the dates 1675 and 1679 to the 

conquest and end of Ekoji I's reign respectively. 

Likewise, the Marathi inscriptions assigns Ekoji's death to 1684. However, Wilkes 

asserts  that  Ekoji  was  well  alive  in  1686-1687.  The  records  of  the  British  East  India 

Company mention a king called Ekoji as late as 1699-1700. 

However,  Dharmakuta  a  commentary  on  the  Ramayana  suggests  that  Ekoji 

might have abdicated in the year 1684 in favor of his son  Shahuji. However, it is quite 

unclear as to how many years he lived after the event. 

Clash with Shivaji 

In 1676-1677 Chattrapathi Shivaji made an expedition to the Carnatic to claim his 

portion of the jagir of Bangalore. Shivaji also desired to bring the whole of South India 

under Maratha rule. With this aim in mind, he made a treaty with Golconda, took Gingee 


246 | 

P a g e



and proceeded to Thanjavur after conquering all the lands north of the  Coleroon river. 

But a Mughal Empire invasion forced him to turn back. He placed Vellore under the rule 

of  a  half-brother  of  his  called  Santoji.  Ekoji  I  reacted  by  launching  regular  military 

campaigns  into  Santoji's  territory  with  the  intention  of  driving  him  away.  However,  in 

1680, Bijapur succumbed to the invasions of Shivaji and handed over the administration 

of all lands to the north of the Coleroon river to Shivaji. Ekoji I was forced to become a 

vassal of Shivaji and pay him tribute. On the death of Shivaji, however, the tribute was 

stopped and Thanjavur retained its independent existence. 

Alliance with Ramnad 

The chiefs of Ramnad had been vassals of the Nayaks of Madurai. However, the 

new ruler Kilavan desired to become independent. With this aim in mind, he concluded 

an alliance with Ekoji I and rebelled against his overlord. The battle ended in the reign of 

Shahuji I with the defeat of Madurai and the liberation of Ramnad. 


Sanskrit  and  Telugu  literature  flourished  during  this  period.  The  king  himself  is 

said to have composed a Telugu version of the Ramayana 



Shahuji I 


Shahuji I ascended the throne in 1684 at the age of 12 on the death of his father 

Venkoji or Ekoji I the first Maratha ruler of Thajnavur. 

The campaign of Zulfiqar Khan  

The Mughal Emperor Aurangazeb's Deccan campaign reached its highpoint after 

the death of Shivaji. The Deccan sultanates were annexed in 1687 and Shivaji's eldest 

son  Shambhaji  was  captured  and  slain.  However,  the  annihilation  of  the  Maratha 

Empire was prevented by the brave resistance offered by Shivaji's second son Rajaram 

and  his  wife  Tara  Bai.  As  the  Maratha  territories  were  overrun  by  Mughal  troops,  the 

focus of resistance shifted to  Gingee fort which  Rajaram took in  1693 with an army of 

20,000 men provided by his cousin, the Raja of Thanjavur. 

Aurangazeb  retaliated  by  sending  his  general  Zulfiqar  Khan  who  recaptured 

Gingee  and  pursued  the  fleeing  Marathas  into  Thanjavur.  From  1691,  Thanjavur  had 

been  forced  to  pay  a  tribute  of  four  lakhs  to  the  Mughals  in  order  to  retain  their 

sovereignty. In 1697, Zulfiqar Khan forced Shahuji I to return the lands he had obtained 


247 | 

P a g e



from Mangammal, the Nayaki of Tiruchirapalli. Eventually Shahuji defeated the Mughals 

and  captured  lands  as  far  as  Varanasi.  For  this;  he  was  immortalized  in  many  literary 


Wars and Conquests 

An  inscription  at  Pattukkottai  boasts  of  the  conquest  of  all  lands  between 

Pamban and Pudukkottai by Babaji son of Gangadhara, the agent of Shahuji I and the 

construction of  a fort by the same official. Inscriptions also refer to the help offered by 

Shahji  I  to  the  Maravas.  In  1700,  Babaji  invaded  Tiruchirapalli  in  alliance  with  the 

Sethupathy  of  Ramnad.  However,  Rani  Mangammal,  the  Queen  of  Tiruchirapalli 

inflicted a crushing defeat on Ramnad. Soon Shahuji I switched sides on account of the 

common danger to Thanjavur and Tiruchirapalli from the  anicut built by Mysore across 

the Cauvery. A major war with Mysore was averted. But furious with Shahuji I over his 

new-found  friendship  with  the  Nayaks  of  Madurai  /  Tiruchirapalli,  Kilavan,  the  Raja  of 

Ramnad invaded Tiruchirapalli and defeated the forces of the Nayaki. He  sent  a huge 

army across the dominions of Shahuji I and took the fort of Aranthangi in 1709. 


Shahuji  I  patronized  learning  and  promoted  literature.  There  are  some 

dramas(koothu)  in  manuscript  in  the  Thanjavur  library  which  belong  to  this  period.  A 

large  number  of  high-quality  Sanskrit  works  were  produced  during  this  period. 

Dharmakuta  heaps  praises  on  Shahuji  I.  Tryambaka  Raya  Makhi  gave  a  new 

interpretation  to  the  Ramayana.  Venkata  Krishna  Dikshitar  who  was  a  court-poet  of 

Shahuji  I  composed  Natesa  Vijayam.  Apart  from  this,  Bhaskara  Dikshit  wrote 

Ratnatulika while Veda Kavi wrote Vidya Parinayam and Jivananda 

In 1693, Shahuji I renamed Thiruvisanallur as Shahajirajapuram and made a gift 

of this village to 46 Pandits of his court. This village soon emerged as the hub of literary

art and architectural activity. 




Kalyanam,Chandrikahasa  Vilasa  Natakam,Koravanji  and  Vishnu  saharasraja  vilasam 

are some works in Tamil drama which belong to this period. However, almost all Tamil 

works  of  Shahuji's  period  indicate  a  decline  in  quality.  The  usual  plot  is  that  some 

princess  falls  in  love  with  Sahendra  or  Shahuji  and  secures  him  at  last.  The  king  is 

described  in  them as a  linguist  and a  conqueror.  Besides these,  there are  a few  stray 

pieces praising Ekoji, Shahuji and Serfoji. 

There  are  also  some  Telugu  works  from  this  period  which  are  also  lower  in 

quality when compared to those of the Nayak period. Sahasraja vilasa nataka narrates 

how  Shahuji  I  defeated  the  Muslim  sultans  and  conquered  all  lands  up  to  Varanasi. 

Vishnu sahasraja vilasam is a Tamil koothu written in Telugu script. 

Later life 


248 | 

P a g e



According  to  the  Advaita  Kirtana,  Shahuji  I  abdicated  the  throne  in  1712  and 

became an yogi. He was succeeded by his brother Serfoji I. 


Serfoji I 

The Marava War of Succession 

A  war  of  succession  broke  out  in  the  Marava  kingdom  in  the  year  1720.  Vijaya 

Raghunatha, the adopted son of Raja Kilavan had died and a war of succession broke 

out  between  two  other  sons  of  Kilavan  namely  Bhavani  Shankar  and  Tanda  Teva. 

Serfoji  I  supported  the  cause  of  Bhavani  Shankar  and  placed  him  on  the  throne.  But 

Bhavani Shankar did not fulfill his promise to cede all lands north of the Pambar River to 

Thanjavur.  Thanjavur  switched  sides  and  began  to  support  another  pretender.[1]  The 

Marava army suffered a crushing defeat at the hands of Serfoji I. Bhavani Shankar was 

deposed  and  the  country  conquered  by  Serfoji  I.  The  country  was  split  up  into  three 

parts:  one  part  was  annexed  by  Thanjavur  while  the  Zamindaris  of  Sivaganga  and 

Ramnad were created out of the other two. 

Encounter with Abirami Pattar 

Raja Serfoji I, the Maratha Raja of Thanjavur who ruled over the land, visited the 

Abirami  temple  to  pay  homage  to  Lord  Shiva.  On  noticing  the  peculiar  behavior  of 

Subramaniya Iyer(also known as Abirami Pattar) who was a temple priest, he inquired 

the  other  priests  about  the  individual.  One  of  them  remarked  that  he  was  a  madman 

while  another  rejected  this  categorization  explaining  to  the  king  that  Subramaniya  Iyer 

was  only  an  ardent  devotee  of  Goddess  Abhirami.  Seeking  to  know  the  truth  himself, 

Serfoji approached the priest and asked him what day of the month it was i.e. whether it 

was a full-moon day or a new-moon day. Subramaniya Iyer answered mistakenly that it 

was  a  Pournami    who  could  see  nothing  else  but  the  shining  luminant  form  of  the 

Goddess. While in reality, the night was an Amavasya. The king rode off informing the 

former that he would have his head cut off, if the moon did not appear on the sky by six 

in the night. 

Immediately  realizing  his  mistake,  Subramaniya  Iyer  supposedly  lit  a  huge  fire 

and erected a platform over it supported by a hundred ropes. He sat upon the platform 

and prayed to the Goddess Abhirami to save him. He cut off one rope after another in 

succession on completion of each verse of his prayer. These hymns form the Abhirami 

Anthadhi.  On  verge  of  completing  the  79th  hymn,the  Goddess  Abhirami  manifested 

herself before him and threw her thadanga, over the sky such that  it shined with bright 

light  upon  the  horizon.  Overcome  with  ecstasy,  Subramaniya  Iyer  composed  22  more 

verses in praise of the Goddess. 


249 | 

P a g e



The king repented his mistake and immediately cancelled the punishment he had 

awarded  Subramaniya  Iyer.  He  also  bestowed  upon  the  latter  the  title  of  "Abirami 

Pattar"  or  "One  who  worships  Goddess  Abhirami  or  The  Priest  of  Goddess  Abhirami" 

and supposedly awarded his successors the privilege of using the title "Bharathi". 


The  reign  of  Serfoji  I  was  known  for  literary  works  of  considerable  significance. 

Advaita  Kirtana,  a  Tamil  manuscript  in  the  Tanjore  library  speaks  of  a  breach  in  the 

Cauvery dam and refusal of the Madurai Nayak to allow this repair. Drought and famine 

followed,  and  then,  the  necessary  repairs  were  carried  out.  There  is  a  Sanskrit 

manuscript named Sarabhoji Charitra which praises the king for fighting with those who 

came to cut off the Cauvery dam. The reference here has to be traced to an event in the 

Marava war of succession.  

Serfoji  I  is  presented  as  a  pious  and  charitable  monarch.  He  endowed 

Brahmanas with agraharams like Mangamatam in Tiruverkadu and Sarabhojirajapuram 

in  Tirukkadaiyur.  Vidyaparinaya  written  by  Vedakavi  was  enacted  in  the  festival  of  the 

Goddess Anandavalli in Thanjavur. It speaks of the marriage of the individual soul with 

Vidya.  Sarabharaja  Vilasa  and  Ratinamanmatha  were  written  by  Jagannatha  son  of  a 

minister  of  Ekoji.    Sivabharata,  a  Sanskrit  manuscript  deals  with  the  ancestry  and 

achievements of Shivaji. It was translated into Tamil as Sivajicharitram. 



Serfoji  I  did  not  have  a  legitimate  male  offspring  of  his  own.  However,  after  his 

death, a claimant rose in the person of Katturaja who assumed the name Shahuji II and 

claimed to be an illegitimate offspring of Serfoji II. 


Serfoji I died in 1728. One of his queens performed Sati. He was succeeded by 

his younger brother Tukkoji. 



Tukkoji succeeded bis brother Serfoji I to the throne of Thanjavur on the former's 

death  in  1728  and  is  believed  to  have  reigned  until  1736.  However,  the  available 

records don't agree with each other. While the Tanjore Marathi inscriptions assign eight 

years to his rule the Madras Tamil manuscript assigns only 6 years. 


250 | 

P a g e



Tukkoji  concluded  the  Marava  war  commenced  by  Serfoji  I.  Unlike  his  brother, 

however,  he  switched  over  to  Bhavani  Shankar's  side  and  helped  the  latter  attain  the 


Marathi inscriptions of this period record Tukkoji's aid to Meenakshi the Queen of 

Tiruchirapalli against the Polygars who rose in revolt against her.He also fought against 

Chanda  Sahib  on  the  side  of  the  Hindu  rajas  of  South  India.  Chanda  Sahib's  first 

expedition in 1734 was bought off. But the second expedition in 1736 resulted in the fall 

of Tiruchirapalli. 

Tukkoji  was  a  good  linguist.  He  is  also  credited  with  having  introduced 

Hindusthani  music  in  Thanjavur.  He  wrote  a  work  on  music  called  Sangeetha 

Samamrita.  His  minister  Ghansyama  Pandit  wrote  a  commentary  on  the 

Uttaramacharitra of Bhavabhuti. 

Death and Succession 

Tukkoji died in 1736. He  left  behind one legitimate son  Ekoji who succeeded to 

the throne on the death of his father. But he ruled for not more than a year. However he 

had  a  number  of  offsprings  from  his  concubines.  A  three-year-long  period  of  anarchy 

followed his death. It came to an end only with the accession of Pratapsingh in 1739. 



Early life 

Pratapsinha  was  born  to  Tukkoji,  the  Raja  of  Thanjavur  and  a  concubine 

Annapurna. Initially, he was not expected to rule as he was not a legitimate son of the 

Raja.  However,  the  early  demise  of  the  king's  eldest  son  Ekoji  II  who  died after  ruling 

Thanjavur for a year and a period of anarchy which followed thrust Pratap Singh on the 

forefront of palace intrigues. 

Period of Anarchy 1736–1739 

Following Tukkoji's death in 1736, a period of anarchy followed.  Ekoji, the king's 

eldest son and heir apparent succeeded to the throne but died after ruling Thanjavur for 

a  year.  However,  in  spite  of  his  poor  health,  Ekoji  offered  a  determined  resistance  to 

Chanda Sahib who invaded Thanjavur during the former's short reign and forced him to 

retreat to Tiruchirapalli. 

Ekoji died in 1737 succeeded by his wife Sujana Bai. Sayyid, the Governor of the 

Thanjavur  Fort,  rose  into  prominence  during  this  period  as  a  kingmaker  and  actively 


251 | 

P a g e



participated in court intrigues promoting one puppet ruler after another to the throne. He 

imprisoned Sujanbai in 1738 when the latter questioned his authority. 

Shahuji returned in 1738 and ruled for about a year. In February 1739, Chanda 

Sahib forced Shahuji to cede Karaikal to the French and in April, the Raja confirmed the 

Grant.  In  July  1739,  Shahuji  prevented  the  French  from  landing  in  Karaikal.  This 

resulted  in  invasion  of  Thanjavur  by  Chanda  Sahib  who  captured  Shahuji  and 

imprisoned him on the pretext that he was not the actual Shahuji but an impostor. The 

Dutch  East  India  Company  based  at  Nagapattinam  sent  home  the  following  report  on 

the events at Thanjavur: 

  Chanda imprisoned Shahuji Maharaj in Tanjore under a pretext that he was 

not  of  royal blood. Pratap was placed on the throne against  his own  will. Having 

gone to prison and expressing his unwillingness to ascend the throne to Shagy's 

prejudice, Pratap was answered by Shagy, "If you do not accept the Government, 

both of us lose our heads, if, on the other hand, we continue alive, we may watch 

the course of events. Hence ascend the throne" 



Pratapsinha ascended the throne in 1739. He was the last ruler of Thanjavur to 

be referred in the official records of the English East India Company as "His Majesty". 

As  soon  as  Pratapsinha  ascended  the  throne  he  had  to  contend  with  the 

intrigues of the pretender Shahuji in the company of a treacherous Maratha noble Koyaji 

Kattigai.  It  was  also  evident  that  the  conspirators  were  in  league  with  Sayyid.  So 

immediately after ascending the throne, Pratapsingh ordered the death of Sayyid. 

In 1748, the pretender Shahuji sent an envoy, first to Puducherry and then to Fort 

St. David to negotiate terms of alliance with the French East India Company. The British 

East  India  Company  initially  supported  Pratapsingh  but  switched  sides  when  Shahuji 

offered  Devikottai.  The  British  sent  two  expeditions  against  Devikkottai  which  was 

defended  by  a  garrison  of  5,000  men.  Their  first  attempt  was  a  complete  failure  while 

the  second  ended  in  a  truce.  The  second  expedition  was  remarkable  as  the  one  in 

which Lawrence and Clive distinguished themselves. The War was brought to an end by 

the treaty of friendship between Pratapsingh and the Company.  Devikkottai was made 

over to the English as per the provisions of the treaty.  

In  the  early  part  of  his  reign,  Pratapsinha  also  had  to  deal  with  the  imperious 

attitude of Dost Ali, the Nawab of the Carnatic. Pratapsinha was soon deposed by Dost 

Ali who took over the administration of Thanjavur. But a Maratha invasion from the north 

brought  about  the  death  of  Dost  Ali  and  the  restoration  of  Pratapsingh.  The  Maratha 

troops left after making one Murari Rao the ruler of Tiruchirapalli with whom Pratapsinha 

was in bad terms. Soon afterwards, the Nizam of Hyderabad sent a formidable force to 

Thanjavur to exact tribute. Two other expeditions forced the Raja into submission. 

1   ...   30   31   32   33   34   35   36   37   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling