Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   45   46   47   48   49   50   51   52   ...   62

354 | 

P a g e



The next day, he spoke to pronounce: 

"There is neither Hindu nor Mussulman (Muslim), but only man. So whose 

path shall I follow? I shall follow God's path. God is neither Hindu nor Mussulman 

and the path which I follow is God's."  

Nanak said that he had been taken to God's court. There, he was offered a cup 

filled with amrita (nectar) and given the command, 

"This is the cup of the adoration of God's name. Drink it. I am with you. I 

bless  you and raise  you up. Whoever remembers you will enjoy  my favour. Go, 

rejoice  of  my  name  and  teach  others  to  do  so.  I  have  bestowed  the  gift  of  my 

name upon you. Let this be your calling." 

From  this  point  onwards,  Nanak  is  described  in  accounts  as  a  Guru  (teacher), 

and Sikhism was born.  

The  main  basic  belief  of  Sikhism  is  to  spread  the  message  of  kindness,  and 

peace,  instead  of  revenge  and  spite.  Sikhism  is  one  of  the  most  recently  formed 

religions in the world. Sikhs follow the teaching of the Guru Granth Sahib, the holy book 

which  comprises  the  teaching  of  six  of  the  ten  gurus  of  Sikhism  and  some  saints  and 

men  of  devotion.  The  Guru  Granth  Sahib  is  worshipped  as  the  Supreme  Authority  of 

Sikhism  and  is  considered  the  eleventh  and  final  guru  of  Sikhism.  As  the  first  guru  of 

Sikhism, Guru Nanak contributed a total of 974 hymns to the book.  


There are two competing theories on Guru Nanak's teachings. One, according to 

Cole  and  Sambhi,  is  based  on  hagiographical  Janamsakhis,  and  states  that  Nanak's 

teachings and Sikhism were a revelation from God, and not a social protest movement 

nor any attempt to reconcile Hinduism and Islam in the 15th century. The other states, 

Nanak was a Guru. According to Singha, "Sikhism does not subscribe to the theory of 

incarnation  or  the  concept  of  prophethood.  But  it  has  a  pivotal  concept  of  Guru.  He  is 

not  an  incarnation  of  God,  not  even  a  prophet.  He  is  an  illumined  soul."  The 

hagiographical  Janamsakhis  were  not  written  by  Nanak,  but  by  later  followers  without 

regard  for  historical  accuracy,  and  contain  numerous  legends  and  myths  created  to 

show respect for Nanak. The term revelation, clarify Cole and Sambhi, in Sikhism is not 

limited to the teachings of Nanak, they include all Sikh  Gurus, as well as the words of 

past,  present  and  future  men  and  women,  who  possess  divine  knowledge  intuitively 

through meditation. The Sikh revelations include the words of non-Sikh bhagats, some 

who lived and died before the birth of Nanak, and whose teachings are part of the Sikh 

scriptures.  The  Adi  Granth  and  successive  Sikh  Gurus  repeatedly  emphasized,  states 

Mandair,  that  Sikhism  is  "not  about  hearing  voices  from  God,  but  it  is  about  changing 

the nature of the human mind, and anyone can achieve direct experience and spiritual 

perfection at any time". 


355 | 

P a g e



Guru  Nanak  taught  that  there  is  a  supreme  Godhead  who  although 

incomprehensible, manifests in all major religions, the Singular "Doer" and formless. It is 

described as the indestructible (undying) form. Guru Nanak emphasised that all human 

beings can have direct access to God with no need of rituals or priests.  

Promoting  equality  of  all  human  beings,  Guru  Nanak  upheld  the  causes  of  the 

downtrodden and the poor, and laid special emphasis to assert the equality of women. 

He  also  condemned  the  theocracy  of  Mughal  rulers,  and  was  arrested  for  challenging 

the  acts  of  barbarity  of  the  Mughal  emperor  Babar.  After  making  Babar  realise  his 

blunders, Guru Nanak was released, along with all other innocent captives.  

Devoting  himself  immensely  to  spiritual  matters,  Nanak  is  said  to  have  been 

inspired by a "powerful spiritual experience that gave him  a vision of the true nature of 

God"; subsequently leading him to preach that spiritual growth was achievable through 

contemplation and meditation and through a way of living that reflected the presence of 

the  divine  within  all  human  beings,  while  insisting  that  external  efforts  like  pilgrimages 

and penances were of far less spiritual importance.  

Nanak  describes  the  dangers  of  egotism  (haumai-  "I  am")  and  calls  upon 

devotees to engage in worship through the word of God. Naam implies God, the Reality, 

is  a  mystical  word  or  formula  to  recite  or  meditate  upon  (shabad  in  Gurbani),  through 

divine  order  (hukam),  a  guru‘s  instructions,  and  singing  of  God‘s  qualities,  discarding 

doubt in the process. Such worship must be selfless (sewa). The word of God cleanses 

the  individual  to  make  such  worship  possible.  Nanak  warned  against  hypocrisy  and 

falsehood  saying  that  these  are  pervasive  in  humanity  and  that  religious  actions  can 

also be in vain. It may also be said that ascetic practices are disfavoured by Nanak, who 

suggests remaining inwardly detached whilst living as a householder. 

Through  popular  tradition,  Nanak‘s  teaching  is  understood  to  be  practised  in 

three ways: 





: Sharing with others, helping those with less who are in need 


Kirat Karō

: Earning/making a living honestly, without exploitation or fraud 

  Naam  Japna:  Meditating  on  God's  name  to  control  the  five  weaknesses  of  the 

human personality. 

Nanak  put  the  greatest  emphasis  on  the  worship  of  the  Word  of  God  (Naam 

Japna).[33]  One  should follow  the  direction of  awakened  individuals  (Gurmukh  or  God 

willed) rather than the mind (state of Manmukh- being led by self will)- the latter being 

perilous and leading only to frustration. 

Reforms  that  occurred  in  the  institution  and  both  Godhead  and  Devotion,  are 

seen as transcending any religious consideration or divide, as God is not separate from 

any individual. 



356 | 

P a g e



Nanak  was  raised  in  a  Hindu  family  and  belonged  to  the  Bhakti  Sant  tradition. 

Scholars  state  that  in  its  origins,  Guru  Nanak  and  Sikhism  were  influenced  by  the 

nirguni  (formless  God)  tradition  of  Bhakti  movement  in  medieval  India.  However, 

Sikhism was not simply an extension of the Bhakti movement.  

The  roots  of  the  Sikh  tradition  are,  states  Louis  Fenech,  perhaps  in  the  Sant-

tradition  of  India  whose  ideology  grew  to  become  the  Bhakti  tradition.  Furthermore, 

adds  Fenech,  "Indic  mythology  permeates  the  Sikh  sacred  canon,  the  Guru  Granth 

Sahib  and  the  secondary  canon,  the  Dasam  Granth  and  adds  delicate  nuance  and 

substance  to  the  sacred  symbolic  universe  of  the  Sikhs  of  today  and  of  their  past 



Journeys (Udasis) 

Although  the  exact  account  of  his  itinerary  is  disputed,  he  is  widely 

acknowledged to have made four major journeys, spanning thousands of kilometres and 

thirty  years,[3]  the  first  tour  being  east  towards  Bengal  ,  Assam  and  Manipur,  the 

second  south  towards  Sri  Lanka,  the  third  north  towards  Kashmir,  Ladakh,  Tibet  and 

Arunachal Pradesh and the final tour west towards Baghdad, Mecca and Medina on the 

Arabian Peninsula.  

Nanak  crossed  into  Arunachal  Pradesh  and  visited  most  of  the  part.  First  while 

going  to  Lhasa  (Tibet)  he  passed  through  Tawang  after  crossing  from  Bhutan  and 

entered  Tibet  from  Samdurang  Chu.  He  returned  from  Lhasa  and  went  to  the  famous 

monastery  Samye  and  entered  Pemoshubu  Menchukha  in  Arunachal  Pradesh.  He 

meditated  for  some  time  at  this  location.  From  Menchukha  he  went  back  to  Tibet, 

brought the residents of Southern Tibet and got them settled in Menchukha. Thereafter 

through Gelling and Tuting he proceeded to Sadiya and Braham-Kund, before entering 

the state of Assam again. 

Nanak  was  moved  by  the  plight  of  the  people  of  world  and  wanted  to  tell  them 

about  the  "real  message  of  God".  The  people  of  the  world  were  confused  by  the 

conflicting message given by priests, pundits, qazis, mullahs, etc. He was determined to 

bring  his  message  to  the  masses;  so  in  1499,  he  decided  to  set  out  on  his  sacred 

mission to spread the holy message of peace and compassion to all of mankind. 

Most  of  his  journeys  were  made  on  foot  with  his  companion  Bhai  Mardana.  He 

travelled in all four directions 

 North, East, West and South. The founder Sikh Guru is 

believed to have travelled more than 28,000 km in five major tours of the world during 

the period from 1500 to 1524. 

In  1499  Nanak  embarked  on  his  Divine  Mission  and  went  towards  east,  west, 

north and south and visited various centres of Hindus, Muslims, Buddhists, Jainis, Sufis, 

Yogis  and  Sidhas.  He  met  people  of  different  religions,  tribes,  cultures  and  races.  He 


357 | 

P a g e



travelled  on  foot  with  his  Muslim  companion  named  Bhai  Mardana,  a  minstrel.  His 

travels  are  called  Udasis.  In  his  first  Udasi  (travel),  Nanak  covered  east  of  India  and 

returned  home  after  spending  about  6  years.  He  started  from  Sultanpur  in  1499  and 

went to his village Talwandi to meet and inform his parents about his long journey. His 

parents  wanted their young son to provide comfort and protection for them in  their old 

age and so they told him they would prefer it if he did not go. But he told them that the 

world was burning in the fire of Kalyug and that thousands and thousands were waiting 

for  the  Divine  message  of  the  Almighty  for  comfort,  love  and  salvation.  The  Guru, 

therefore,  told  his  parents,  "There  is  a  call  from  Heaven,  I  must  go  whither  He  directs 

me to go." Upon hearing these words, his parents agreed and gave their blessings. So 

Nanak started his mission and the roots of Sikhism were laid down first towards the east 

of India. 


Nanak  appointed  Bhai  Lehna  as  the  successor  Guru,  renaming  him  as  Guru 


, meaning "one‘s very own" or "part of you". Shortly after proclaiming Bhai Lehn

as his successor, Guru Nanak died on 22 September 1539 in  Kartarpur,  at  the age of 


Guru Angad 

Devotion and service to Guru Nanak 

One  day,  Bhai  Lehna  heard  the  recitation  of  a  hymn  of  Guru  Nanak  from  Bhai 

Jodha a neighbour who was a follower of the Guru. His mind was captured by the tune 

and while on his annual pilgrimage to  Jawalamukhi Temple he asked his group if they 

would  mind  going  to  see  the  Guru.  Everyone  thought  this  most  inappropriate  and 

refused. Not one to shirk his responsibilities, he was after all the guide and leader of the 

group,  he  couldn't  abandon  them  with  thieves  along  the  way.  But  man  of  honor  and 

dharma  that  he  was,  the  poems  and  prayers  (kirtan)  of  Guru  Nanak  still  held  onto  his 

every thought. So one night without telling anyone he mounted his horse and proceeded 

to  the  village  now  known  as  Kartarpur  (God's  city)  to  visit  with  Guru  Nanak.  Upon 

receiving  directions  to  the  Guru,  Bhai  Lehna  found  a  number  of  people  working  on  a 

field.  Bhai  Lehna  did  not  recognize  the  Guru  as  he  looked  just  like  the  ordinary  field 

workers, and asked Guru Nanak if he could take him to the Guru. Guru Nanak agreed 

and  took  the  saddle  strings  of  the  horse  while  Bhai  Lehna  sat  upon  the  horse 

comfortably.  After  some  time  the  Guru  reached  his  home  and  told  Bhai  Lehna  to  sit 

down whilst he went to get the Guru; when the Guru returned, this time after freshening 

up,  Bhai  Lehna  realized  instantly  what  a  huge  mistake  he  had  made.  He  had  several 

thoughts  going  through  his  head  about  what  a  huge  sin  he  had  committed  by  making 

the  Guru  pull  him  and  his  horse  home  whilst  he  sat  upon  the  horse  comfortably.  His 

face at once dropped and Guru smiled, he asked what is your name, Bhai replied 'Bhai 

Lehna'.  The  Guru  then  replied:  'don't  worry  when  someone  comes  to  take  something 

they would come as you have' (as Lehna means to take something) 'if you give me the 


358 | 

P a g e



strings of your mind as you did with the horse saddles and let me direct you, you will be 

amazed... ' 

Bhai  Lehna  displayed  deep  and  loyal  service  to  Guru  Nanak.  Several  stories 

display  how  Bhai  Lehna  was  chosen  over  the  Guru's  sons  as  his  successor.  One  of 

these stories is about a jug which fell into mud. Guru Nanak's sons would not pick it up; 

Sri  Chand,  the  older,  refused  on  the  grounds  that  the  filth  would  pollute  him,  and 

Lakshmi Chand, the younger, objected because the task was too menial for the son of a 

Guru. Bhai Lehna, however, picked it out of the mud, washed it clean, and presented it 

to Guru Nanak full of water.[3] A different version of this story counts this as a key part 

of Guru Nanak deciding upon Bhai Lehna for his successor. The Guru's wife, Mata, said 

to  Nanak  "My  Lord,  keep  my  sons  in  mind,"  meaning  that  she  wished  them  to  be  the 

ones  considered  for  succession  to  the  guruship.  Guru  ordered  them  to  come,  and  he 

threw a bowl into a tank of muddy water. The Guru ordered them to retrieve it for him, 

and both of them refused to do it. Guru Nanak then asked Bhai Lehna to retrieve it, and 

Bhai Lehna promptly complied.[4] In one instance, the Guru orders a wall of his house, 

which had fallen down, to be repaired. His sons refused to fix it immediately because of 

the storm that had knocked it down, and the lateness of morning. Guru Nanak said that 

he needed no masons while he had his Sikhs, and ordered them to repair it. Bhai Lehna 

started to repair the wall, but Nanak claimed that it was crooked when he was finished, 

and ordered him to knock it down and build it again. Bhai Lehna complied, and Nanak 

still claimed the wall was not straight. The Guru ordered him to attempt it a third time. At 

this,  the  Guru's  sons  called  Bhai  Lehna  a  fool  for  putting  up  with  such  unreasonable 

orders.  Bhai  Lehna  simply  replied  that  a  servant's  hands  should  be  busy  doing  his 

master's work. Yet another anecdote exists where Guru Nanak asks his Sikhs and his 

sons to carry three bundles of grass for his cows and buffaloes, and, as with the other 

examples,  his  sons  and  his  followers  failed  to  show  loyalty.  Bhai  Lehna,  however, 

immediately asked to be tasked with carrying the bundles, which were wet and muddy. 

When Bhai Lehna and the Guru arrived at the Guru's house, the Guru's wife complained 

at Guru Nanak's terrible treatment of a guest, noting how his clothes were covered from 

head to foot with mud. Guru Nanak then replied to her, "This is not mud; it is the saffron 

of God's court, which marketh the elect." Upon another inspection, the Guru's wife saw 

that Bhai Lehna's clothes had, indeed, changed into saffron. To this day, Sikhs consider 

the  three  bundles  as  important  symbols  of  spiritual  affairs,  temporal  affairs,  and  the 

Guruship. In one of the most  significant  stories,  Guru Nanak travels through the forest 

with his disciples. The Guru made gold and silver coins appear in front of the group, and 

all but two followers ran to pick them up: Bhai Lehna and Bhai Buddha. Guru Nanak led 

them both to a funeral pyre, and ordered them to eat the corpse that was hidden under 

a  shroud.  Bhai  Buddha  started  thinking,  but  Bhai  Lehna  obeyed.  When  he  lifted  the 

shroud,  he  found  the  Guru  Nanak  himself  underneath  it.  In  a  different  version  of  this 

story, Bhai Lehna is met with Parshad (sacred food) instead of Guru Nanak. Bhai Lehna 

offers  the  Parshad to the  Guru,  satisfied  to  eat  of  the  leavings.  Guru  Nanak,  after this 

test, reveals the Japuji to Bhai Lehna,  proclaims Bhai Lehna is of his own image,  and 

promises that Bhai Lehna shall be the next Guru.  


359 | 

P a g e



Guru Nanak had touched him and renamed him Angad (part of the body) or the 

second Nanak on 7 September 1539. Before becoming the new Guru he had spent six 

or seven years in the service of Guru Nanak at Kartarpur. 

After the death of Guru Nanak on 22 September 1539, Guru Angad left Kartarpur 

for the village of Khadur Sahib (near Goindwal Sahib). He carried forward the principles 

of  Guru  Nanak  both  in  letter  and  spirit.  Yogis  and  Saints  of  different  sects  visited  him 

and held detailed discussions about Sikhi with him. 

Guru Angad (1539–1552)  

Guru Angad popularized the present form of the  Gurmukhi script. It became the 

medium of writing the Punjabi language in which the hymns of the Gurus are expressed. 

This  step  had a  far-reaching  purpose  and  impact.  First,  it  gave  the  people  who  spoke 

this  language  an  identity  of  their  own,  enabling  them  to  express  their  thought  directly 

and without any difficulty or transliteration. 

Earlier,  the  Punjabi  language  was  written  in  the  Landa  or  Mahajani  script.  This 

had no vowel sounds, which had to be imagined or construed by the reader in order to 

decipher  the  writing.  Therefore,  there  was  the  need  of  a  script  which  could  faithfully 

reproduce the hymns of the Gurus so that the true meaning and message of the Gurus 

could  not  be misconstrued  and misinterpreted  by  each  reader to  suit  his  own  purpose 

and  prejudices.  The  devising  of  the  Gurmukhi  script  was  an  essential  step  in  order  to 

maintain  the  purity  of  the  doctrine  and  exclude  all  possibility  of  misunderstanding  and 

misconstruction by interested persons. 

The  institution  of  the  langar  was  maintained  and  developed.  The  Guru's  wife 

personally  worked  in  the  kitchen.  She  also  served  food  to  the  members  of  the 

community  and  the  visitors.  Her  devotion  to  this  institution  finds  mention  in  the  Guru 

Granth Sahib. 

The  second  Mughal  Emperor  of  India  Humayun  visited  Guru  Angad  around 

1540[8]  after  Humayun  lost  his  throne  to  Sher  Shah  Suri.  When  he  arrived  in  Khadur 

Sahib  Guru  Angad  was  sitting  and  listening  to  hymns  of  the  sangat  and  the  failure  to 

greet the Emperor angered Humayun. Humayun got out his sword threatening to attack 

but the Guru reminded him that the time when you needed to fight when you lost your 

throne you ran away and did not fight and now you want to attack a dervish engaged in 

prayer. Humayun fell to the Gurus feet and asked for forgiveness.[9] Humayun was told 

the he would retrieve his throne eventually but now was a time to leave the country. 

The  Guru  earned  his  own  living  by  twisting  coarse  grass  into  strings  used  for 

cots. All offerings went to the common fund. This demonstrates that it is necessary and 

honorable to do even the meanest productive work. It also emphasizes that parasitical 

living  is  not  in  consonance  with  the  mystic  and  moral  path.  In  line  with  Guru  Nanak's 

teaching,  the  Guru  also  declared  that  there  was  no  place  for  passive  recluses  in  the 



360 | 

P a g e



Like  Guru  Nanak,  Guru  Angad  and  the  subsequent  Gurus  selected  and 

appointed  their  successors  by  completely  satisfying  themselves  about  their  mystic 

fitness and capacity to discharge the responsibilities of the mission. 

Community work 

Guru  Angad  is  credited  with  introducing  a  new  alphabet  known  as  Gurmukhi 

script  that  he  made  in  Khadur  Sahib,  modifying  the  old  Punjabi  script's  characters. 

There  is  evidence,  however,  that  this  was  not  the  case:  one  hymn  written  in  acrostic 

form  by  Guru  Nanak  gives  proof  that  the  alphabet  already  existed.  Soon,  this  script 

became  very  popular  and  started  to  be  used  by  the  people  in  general.  He  took  great 

interest  in  the  education  of  children  by  opening  many  schools  for  their  instruction  and 

thus  increased  the  number  of  literate  people.  For  the  youth  he  started  the  tradition  of 

Mall  Akhara,  where  physical  as  well  as  spiritual  exercises  were  held.  He  collected the 

facts  about  Guru  Nanak's  life  from  Bhai  Bala  and  wrote  the  first  biography  of  Guru 

Nanak.  He  also  wrote  63  Saloks  (stanzas),  which  are  included  in  the  Guru  Granth 

Sahib.  He  popularised  and  expanded  the  institution  of  Guru  ka  Langar  (the  Guru's 

communal kitchen) that had been started by Guru Nanak. 

Guru Angad travelled widely and visited all important religious places and centres 

established by Guru Nanak for the preaching of Sikhi. He also established hundreds of 

new centres of Sikhi and thus strengthened its base. The period of his Guruship was the 

most  crucial  one.  The  Sikh  community  had  moved  from  having  a  founder  to  a 

succession  of  Gurus  and  the  infrastructure  of  Sikh  society  was  strengthened  and 


  from  being  an  infant,  Sikhi  had  moved  to  being  a  young  child,  ready  to 

face  the  dangers  that  were  around.  During  this  phase,  Sikhi  established  its  own 

separate religious identity. 

Death and successor 

Guru  Angad,  following  the  example  set  by  Guru  Nanak,  nominated  Guru  Amar 

Das  as  his  successor  (The  Third  Nanak)  before  his  death.  He  presented  all  the  holy 

scripts, including those he received from Guru Nanak, to Guru Amar Das. He died on 29 

March 1552 at the age of forty-seven. It is said that he started to build a new town, at 

Goindwal  near  Khadur  Sahib  and  Guru  Amar  Das  was  appointed  to  supervise  its 

construction. It is also said that the deposed Mughal Emperor  Humayun (Babar's son), 

while being pursued by Sher Shah Suri, came to obtain the blessings of Guru Angad in 

regaining the throne of Delhi. 

Guru Amar Das 

Early life 

Guru  Amar  Das  was  the  eldest  son  of  Tej  Bhan  a  farmer,  trader  and  of  Mata 

Lachmi. He  was a shopkeeper and lived in  a village called Basarke near Amritsar. He 

1   ...   45   46   47   48   49   50   51   52   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling