Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   46   47   48   49   50   51   52   53   ...   62

361 | 

P a g e



was  married  to  Mata  Mansa  Devi  and  they  had  four  children  -  two  sons  named  Bhai 

Mohan  and  Bhai  Mohri  and  two  daughters  named  Bibi  Dani  and  younger  daughter 

named  Bibi  Bhani.  Bibi  Bhani  later  married  Bhai  Jetha  who  became  the  fourth  Sikh 

Guru,  Guru  Ram  Das.  Before  becoming  a  Sikh,  Amardas  was  a  very  religious 

Vaishanavite Hindu. One day, he heard some hymns of Guru Nanak Dev being sung by 

Bibi  Amro,  daughter  of  Guru  Angad  Dev.  She  was  married  to  Amardas's  brother 

nephew Bhai Jasso. Amardas was impressed and moved by the hymns and decided to 

go and see Guru Angad Dev at Khadur Sahib. Amardas was 62 years old at that time. 

Adoption of Sikhism 

Upon meeting Guru Angad Dev,  Amardas was  touched by the Guru's message 

and  became  a  devout  Sikh.  He  started  living  there  and  became  involved  in  service  to 

the  Guru  and  the  community.  He  adopted  Guru  as  his  spiritual  guide.  He  was  very 

dedicated  in  the  service  to  the  Guru  and  had  completely  extinguished  pride  and  was 

totally lost in this commitment that he was considered an old man who had no interest in 

life, he was dubbed Amru, and generally forsaken. 


As  a  result  of  Amardas's  commitment  to  Sikhi  principles,  dedicated  service  and 

devotion  to  the  Sikh  cause,  Guru  Angad  Dev  appointed  Guru  Amar  Das  as  the  third 

Guru  Nanak  in  March  1552  at  the  age  of  73.  He  established  his  headquarters  at  the 

newly  built  town  of  Goindwal,  which  Guru  Angad  Dev  had  established.  Guru 

strengthened the Langar community kitchen system. Guru Amar Das started the  Manji 

and Piri system by appointing 94 men as Manji and 52 women as Piris for the spread of 

Sikhism. The word Manji (wooden cot) and Piri (very small wooden cot) are taken as the 

cot/seat  of  authority  in  this  context  from  which  the  Sikh  Manji's  (male  Sikh  preachers) 

and  Piris  (female  Sikh  preachers)  as  the  holders  of  seat  of  religious  authority  would 

teach  Sikhism  to  other  men  and  women  respectively.  Later,  Manji  was  significantly 

enhanced by the 7th Sikh Guru har Rai by establishing additional 360 Manjis. The Guru 

had  a  cordial  relationship  with  Emperor  Akbar,  who  compared  to  other  Muslim  rulers 

was relatively less  intolerant. Guru influenced  Akbar to stop the persecution of  Hindus 

and  Sikhs  by  removing  Islamic  Jizya  toll  taxes  on  non-Muslims  for  crossing  Yamuna 

and  Ganges  rivers.  Guru  prohibited  Sikhs  from  visiting  and  paying  obeisance  to 

Muslims religious places.  

Death and Succession 

Das died at the age of 95 on 1 September 1574. Before his death, he called for 

Sikh congregation headed by Baba Buddha that was also attended by Guru's two sons 

Mohan  and  Mohri.  He  appointed  his  son-in-law  Jetha  as  successor  and  renamed  him 

Guru Ram Das. 

Guru Ram Das 


362 | 

P a g e




As a Guru, one of his main contributions to Sikhism was organizing the structure 

of  Sikh  society.  Additionally,  he  was  the  author  of  Laava,  the  four  hymns  of  the  Sikh 

Marriage  Rites.  He  was  planner  and  creator  of  the  township  of  Ramdaspur  which 

became the Sikh holy city of Amritsar. He founded it in 1574 on land he bought for 700 

rupees  from  the  owners  of  the  village  of  Tung.  Earlier  Guru  Ram  Das  had  begun 

building  Santokhsar  Sarovar,  near  the  village  of  Sultanwind  in  1564  (according  to  one 

source  in  1570). It  could  not  be  completed before 1588.  In  1574,  Guru  Ram  Das  built 

his  residence  and  moved  to  the  new  place.  At  that  time,  it  was  known  as  Guru  Da 

Chakk. (Later, it came to be known as Chakk Ram Das). In Amritsar, he designed the 

gurdwara Harmandir Sahib, which translates as "The Abode of God" also known as the 

Darbaar sahib. 

There  are  688  Hymns  by  Guru  Ram  Das  which  have  various  teachings  for 


that are in the Guru Granth Sahib, the Sikh supreme granth 

one of which can be found on page 305 as follows 

  One  who  calls  himself  a  Sikh  of  the  True  Guru  shall  get  up  early  morning 

and meditate on the Lord's Name. Make effort regularly to cleanse,  bathe and dip 

in  the ambrosial pool. Upon Guru's instructions,  chant Har, Har singing  which, all 

misdeeds, sins and pains shall go away. 


 Bani of Guru Ram Das Guruf on Sadhu People and Pilgrimage Bath. 

Guru's  Bani  is  also  part  of  Nanakshahi  calendar  and  Kirtan  Sohila,  the  daily 

prayers of Sikhs. 

Anand Karaj: Sikh marriage ceremony 

The  standard  Sikh  marriage  ceremony  known  as  the  Anand  Karaj  is  centered 

around  a  four-stanza  hymn  composed  by  Guru  Ram  Das.  During  the  marriage 

ceremony the couple circumscribe the Guru Granth Sahib as each stanza of the Lawan 

is  read.  The  first  round  is  the  Divine  consent  for  commencing  the  householders  life 

through  marriage.  The  second  round  states  that  the  union  of  the  couple  has  been 

brought about by God. In the third round the couple is described as the most fortunate 

as they have sung the praises of the Lord in the company of saints. In the fourth round 

the  feeling  of  the  couple  that  they  have  obtained  their  hearts'  desire  and  are  being 

congratulated is described. 



363 | 

P a g e



Guru  Ram  Das  composed  a  beautiful  bani  called  Laavan  about  the  meaning  of 

marriage  to  a Sikh  couple.  Effectively,  the Guru  defines a  Sikh  marriage  as  a  spiritual 

union  in  these  two  lines:  "They  are  not  said  to  be  husband  and  wife  who  merely  sit 

together.  Rather  they  alone  are  called  husband  and  wife,  who  have  one  soul  in  two 



Guru Ram Das died on 1 September 1581, in the city of Amritsar, Punjab. 


Guru Arjan 


Guru Arjan was the son of Guru Ram Das, the fourth Guru in Sikhism. Arjan had 

two  elder  brothers:  Prithi  Chand  (Prithia)  and  Mahadev.  The  eldest  brother  Prithia 

wanted to be the fifth Guru, but Guru Arjan was designated as the fifth Guru, by Guru 

Ram  Das.  Bhai  Gurdas,  a  noted  17th-century  Sikh  chronicler,  knew  all  three  brothers 

from childhood. Prithia, stated Bhai Gurdas in his chronicles, attempted several times to 

falsely claim and assume the title of being the rightful Sikh Guru while Guru Arjan was 

alive,  and  after  Guru  Arjan's  death,  including  by  using  the  pseudonym  of  Nanak  in 

hymns he composed, but the Sikh tradition has recognised Guru Arjan as the fifth Guru, 

and Hargobind as the sixth Guru.  

Arjan  became  the  fifth  Guru  in  1581  CE  inheriting  the  title  from  his  father,  and 

after his execution by the Mughal officials, his son Hargobind became the sixth Guru in 

1606 CE.  


Continuing  the  efforts  of  Guru  Ram  Das,  Guru  Arjan  established  Amritsar  as  a 

primary  Sikh  pilgrimage  destination.  He  wrote  a  voluminous  amount  of  Sikh  scripture 

including the popular Sukhmani Sahib. 

Compiling  the  Adi  Granth,  Guru  Arjan  gave  Sikhs  an  example  of  religious  and 

moral  conduct,  as  well  as  a  rich  body  of  sacred  poetry.  His  starting  of  collection  of 

offerings by way of Masand system, in a systematic way, accustomed them to a regular 

government. He traded in horses, though not extensively, and encouraged his followers 

to follow his example, to be as zealous in trade as they were in their faith. Guru Arjan 

became famous among his pious devotees and his biographers dwell on the number of 

Saints  and  Holy  men  who  were  edified  by  his  instructions.  He  was  equally  heeded  by 

men in high positions. During his time, the teaching and philosophy of Guru Nanak took 

a firm hold on the minds of his followers. 


364 | 

P a g e



The economic well-being of the country is closely linked with the monsoon. With 

a  view  to  alleviating  the  sufferings  of  the  peasants,  Guru  Arjan  helped  the  villagers  in 

digging  six-channel  Persian  wheel  (Chhehrta)  wells,  which  irrigated  their  fields. 

Chheharta is a living monument of his efforts in this direction. 


During the period of Guru Arjan, the Sikh Panth steadily extended its influence in 

Punjab, notably among the rural population and Jats. The Mughal rulers of Punjab were 

alarmed  at  the  growth  of  the  Panth.  The  Mughal  emperor  Jahangir  wrote  in  his 

autobiography  Tuzk-e-Jahangiri  (Jahangirnama)  that  too  many  people  were  becoming 

persuaded  by  Guru  Arjan's  teachings  and  if  Guru  Arjan  did  not  become  a  Muslim  the 

Sikh Panth had to be extinguished. Jahangir believed that Guru Arjan was a Hindu who 

pretended to be a saint, and that he had been thinking of forcing Guru Arjan to convert 

to Islam or to execute him, for a long time.  

There  was  a  Hindu  named  Arjan  in  Gobindwal  on  the banks  of  the  Beas  River. 

Pretending to be a spiritual guide,  he had won over as devotees many simple minded 

Indians  and  even  some  ignorant,  stupid  Muslims  by  broadcasting  his  claims  to  be  a 

saint.  They  called  him  guru.  Many  fools  from  all  around  had  recourse  to  him  and 

believed  in  him  implicitly.  For  three  or  four  generations  they  had  been  pedaling  this 

same  stuff.  For  a  long  time  I  had  been  thinking  that  either  this  false  trade  should  be 

eliminated  or  that  he  should  be  brought  into  the  embrace  of  Islam.  At  length,  when 

Khusraw  passed  by  there,  this  inconsequential  little  fellow  wished  to  pay  homage  to 

Khusraw.  When  Khusraw  stopped  at  his  residence,  [Arjan]  came  out  and  had  an 

interview with [Khusraw]. Giving him some elementary spiritual precepts picked up here 

and there, he made a mark with saffron on his forehead, which is called qashqa in the 

idiom  of  the  Hindus  and  which  they  consider  lucky.  When  this  was  reported  to  me,  I 

realized how perfectly false he was and ordered him brought to me. I awarded his [Guru 

Arjan's] houses and dwellings and those of his children to Murtaza Khan, and I ordered 

his possessions and goods confiscated and him executed [siyasat o yasa rasanand]. 


Emperor Jahangir's Memoirs, Jahangirnama 27b-28a, (Translator: Wheeler M. 


In 1606 CE, the Guru was imprisoned in Lahore Fort, where he was tortured and 

executed. Shaikh Ahmad Sirhindi, after the punishment and execution of Guru Arjun by 

Shaykh Farid Bukhari (Murtaza Khan) under the orders of Jahagir, as follows,  

These days the accursed infidel of Gobindwal was very fortunately killed.  It is a 

cause  of  great  defeat  for  the  reprobate  Hindus.  With  whatever  intention  and  purpose 

they  are  killed 

  the  humiliation  of  infidels  is  for  Muslims,  life  itself.  Before  this  Kafir 

(Infidel) was killed, I had seen in a dream that the Emperor of the day had destroyed the 

crown  of  the  head  of  Shirk  or  infidelity.  It  is  true  that  this  infidel  [Guru  Arjun]  was  the 

chief of the infidels and a leader of the Kafirs. The object of levying Jizya (tax on non-


365 | 

P a g e



Muslims)  on  them  is  to  humiliate  and  insult  the  Kafirs,  and  Jihad  against  them  and 

hostility towards them are the necessities of the Mohammedan faith. 


Shaikh  Ahmad  Sirhindi,  Letter  to  Murtaza  Khan,  On  the  execution  of  Guru 


According  to  Sikh  tradition,  before  his  execution,  Guru  Arjan  instructed  his  son 

and successor Hargobind to take up arms. His execution led the Sikh Panth to become 

armed and pursue resistance to persecution under the Islamic rule.  

Some scholars state that  the evidence is unclear whether his death was due to 

execution,  torture  or  forced  drowning  in  the  Ravi  river.  J.S.  Grewal  notes  that  Sikh 

sources  from  the  seventeenth  and  eighteenth  century  contain  contradictory  reports  of 

Guru Arjan's death.  

J. F. Richard states that Jahangir was persistently hostile to popularly venerated 

non-Islamic religious figures, not just Sikhism.  

Bhai Gurdas was a contemporary of Guru Arjan and is a noted 17th-century Sikh 

chronicler. His eyewitness account recorded Guru Arjan life, and the order by Emperor 

Jahangir to torture the Guru to death.  

A  contemporary  Jesuit  account,  written  by  Spanish  Jesuit  missionary  Jerome 

Xavier (1549

1617), who was in Lahore at the time, records that the Sikhs tried to get 

Jahangir  to  substitute the  torture  and death sentence  to  a heavy  fine,  but  this  attempt 

failed.  Dabistan-i  Mazahib  Mobad  states  Jahangir  tortured  Guru  Arjan  in  the  hopes  of 

extracting  the  money  and  public  repudiation  of  his  spiritual  convictions,  but  the  Guru 

refused  and  was  executed.  Jerome  Xavier,  the  Jesuit  missionary  in  India  in  the  early 

17th  century,  in  appreciation  of  the  courage  of  Guru  Arjun,  wrote  back  to  Lisbon,  the 


In that way, their good Pope died, overwhelmed by the sufferings, torments and 



Jerome  Xavier,  Letter  to  Gasper  Fernandes  in  Lisbon,  On  the  execution  of 

Guru Arjan,  

Michael Barnes states that the resolve and death of Guru Arjun strengthened the 

conviction  among  Sikhs  that,  "personal  piety  must  have  a  core  of  moral  strength.  A 

virtuous soul must be a courageous soul. Willingness to suffer trial for one's convictions 

was a religious imperative". 

Historical revisionism, reconstruction and disputes 

There  are  several  stories  and  versions  about  how,  where  and  why  Guru  Arjan 

died.  Recent  scholarship  has  questioned  many  of  these,  calling  them  as  fictional 


366 | 

P a g e



interpretation,  reflecting  an  agenda,  or  "exaggerating  fragmentary  traces  of 

documentary  evidence  in  historical  analysis".  The  alternate  versions  include  stories 

about the role of Guru Arjan in a conflict between the Mughal Emperor Jahangir and his 

son  who  Jahangir  suspected  of  trying  to  organize  a  patricidal  coup,  or  alternatively  a 

Hindu minister of Jahangir named Chandu Shah, who in one version takes revenge on 

Guru  Arjan  for  not  marrying  his  son  Hargobind  to  Chandu  Shah's  daughter,  and  in 

another Lahore version where Chandu Shah actually prevents Guru Arjan from suffering 

torture  and  death  by  Muslims  by  paying  200,000  rupees  (100,000  crusados)  to 

Jahangir,  but  then  keeps  him  and  emotionally  torments  him  to  death  in  his  house.  All 

these  versions  and  meta-narratives  became  popular  in  19th  century  British  colonial 

literature,  such  as  those  of  Max  Arthur  Macauliffe.  Several  alternative  versions  of  the 

story try to absolve Jahangir and the Mughal empire of any responsibility, but have no 

trace  or  support  in  the  documentary  evidence  from  early  17th  century,  such  as  the 

records of Jesuit priest Jerome Xavier and the memoirs of Jahangir.  

Guru Har Gobind 

Early years 

Guru  Hargobind  was  born  in  1595  in  Vadali  Guru,  a  village  7 km  west  of 

Amritsar.[1][5] His father, Guru Arjan, the fifth Guru of the Sikh faith, had been arrested, 

tortured  and  killed  by  order  of  the  Mughal  Emperor  Jahangir.  On  25  May  1606  Guru 

Arjan  had  nominated Hargobind  as  his  successor  and,  after  his  execution  on  30  May, 

the  succession  ceremony  took  place  on  24  June  1606.  Guru  Hargobind  had  been 

advised  by  his  father  to  start  a  military  tradition  to  protect  the  Sikh  people.  and  at  the 

time  of  his  ascension,  he  put  on  two  swords:  one  indicated  his  spiritual  authority  (piri) 

and the other, his temporal authority (miri). He thus founded the military tradition in the 

Sikh  faith.[3][4]  Guru  Hargobind  had  three  wives:  Mata  Damodari,  Mata  Nanaki  and 

Mata Maha Devi.  

Guru Hargobind excelled in matters of state, and his Darbar (court) was noted for 

its splendour. The arming and training of some of his devoted followers began, the Guru 

came to possess seven hundred horses, and his Risaldari (army) grew to three hundred 

horsemen and sixty  gunners in  the due course of time. Additionally,  five hundred men 

from  the  Majha  area  of  the  Punjab  were  recruited  as  infantry.  Guru  Hargobind  built  a 

fortress at Amritsar called Lohgarh "Fortress of iron". He had his own flag and war-drum 

which was beaten twice a day. 


The  Guru  was  a  brilliant  martial  artist  (shastarvidya)  and  an  avid  hunter.  Guru 

Hargobind encouraged people to maintain physical fitness and keep their bodies ready 

for physical combat. 

Samarth Ramdas and Guru Hargobind 


367 | 

P a g e



According to Sikh tradition based on an old Punjabi manuscript Panjah Sakhian, 

Samarth Ramdas met Guru Hargobind (1595-1644) at Srinagar in the Garhval hills. The 

meeting,  corroborated  in  a  Marathi  source,  Ramdas  Swami`s  Bakhar,  by  Hanumant 

Swami,  written  in  1793,  probably  took  place  in  the  early  1630`s  during  Samarth 

Ramdas's pilgrimage travels in the north and Guru Hargobind`s journey to Nanakmata 

in  the  east.  It  is  said  that  as  they  came face  to  face  with  each  other,  Guru  Hargobind 

had just returned from a hunting excursion. He was fully armed and rode a horse. 

"I had heard that you occupied the Gaddi of Guru Nanak", said Swami Ramdas. 

"Guru Nanak was a Tyagi sadhu - a saint who had renounced the world. You are 

wearing arms and keeping an army and horses. You allow yourself to be addressed as 

Sacha Patshah, the True King. What sort of a sadhu are you?" asked the Maratha saint. 

Guru Hargobind replied, "Internally a hermit, and externally a prince. Arms mean 

protection to the poor and destruction of the tyrant. Baba Nanak had not renounced the 

world but had renounced Maya, i.e. self and ego: 

"batan  faquiri,  zahir  amiri,  shastar  garib  ki  rakhya,  jarwan  ki  bhakhiya,  Baba 

Nanak sansar nahi tyagya, Maya tyagi thi." 

These  words  of  Guru  Hargobind  found  a  ready  response  in  the  heart  of 

Samartha Swami Ramdas who, as quoted in Pothi Panjak Sakhian, spontaneously said, 

"this appealeth to my mind - Yeh hamare man bhavti hai"  

Relations with Jahangir and wars with Mughals 

The reasons for Guru Hargobind to arm his followers were many. Both externally 

and  internally,  the  situation  was  changing.  The  Guru  had  to  adjust  his  policy  to  the 

demands of the new environment. Sikhism had developed its organisation mostly during 

the tolerant days of Akbar. Akbar had never interfered with the development of Sikhism. 

He had even helped the Gurus in various ways. But the execution of  Guru Arjan at the 

hands of  Jahangir and imprisonment  of Guru Hargobind definitely showed that  sterner 

days  were  ahead.  The  policy  of  mere  peaceful  organisation  no  longer  sufficed.  Both 

Guru  Arjan  and  Guru  Hargobind  had  foreseen  that  protecting  the  Sikh  community 

without the aid of arms was no longer possible. The death of his father at the hands of 

Jahangir prompted him to emphasize the military dimension of the Sikh community. He 

symbolically  wore  two  swords,  which  represented  miri  and  piri  (temporal  power  and 

spiritual authority). He built a fort to defend Ramdaspur and created a formal court, Akal 


These aggressive moves prompted Jahangir to jail Hargobind at  Gwalior Fort. It 

is  not  clear  as  to  how  much  time  he  spent  as  a  prisoner.  The  year  of  his  release 

appears  to  have  been  either  1611  or  1612.  By  that  time,  Jahangir  had  more  or  less 

reverted  to  tolerant  policies  of  Akbar  and  the  conservatives  at  the  Mughal  court  had 

fallen  out  of  his  favor.  After  finding  Hargobind  innocent  and  harmless,  he  ordered  his 


368 | 

P a g e



release.  According  to  Sikh  tradition,  52  Rajas  who  were  imprisoned  in  the  fort  as 

hostages for opposing the Mughal empire were dismayed as they were losing a spiritual 

mentor.  Guru  Hargobind  requested  the  Rajas  to  be  freed  along  with  him  as  well  and 

stood surety for their loyal behavior. Jahangir ordered their release as well. Hargobind 

got a special gown stitched which had 52 hems. As Hargobind left the fort, the captive 

kings  caught  the  hems  of  the  cloak  and  came  out  along  with  him.  During  Jahangir's 

reign, he fought a battle against the Mughals at  Rohilla. The battle was in response to 

the militarisation of the Sikhs. The Mughals who were led by Governor Abdul Khan were 

defeated by the Sikhs.  

After his release, his relations with Jahangir remained mostly friendly and he held 

a  position  in  the  administration  during  his  rule.  He  accompanied  Jahangir  to  Kashmir 

and  Rajputana  and  subdued  Tara  Chand  of  Nalagarh,  who  had  continued  for  a  long 

time in open rebellion and all efforts to subdue him had failed.  

War with Shah Jahan 

During the reign of Shah Jahan, relations became bitter again. Shah Jahan was 

intolerant. He destroyed the Sikh baoli at Lahore. The quarrels between Mughal officials 

and the Sikhs originally started over hawks or horses, but subsequently led to risings on 

a  large  scale  and  were  responsible  for  the  deaths  of  thousands  of  persons  on  both 

sides.  Battles  were  fought  at  Amritsar,  Kartarpur  and  elsewhere.  Guru  Hargobind 

defeated  the  Mughal  troops  near  Amritsar  in  the  Battle  of  Amritsar  in  1634.  The  Guru 

was  again  attacked  by  a  provincial  detachment  of  Mughals,  but  the  attackers  were 

routed and their leaders slain. Guru Hargobind grasped a sword and marched with his 

soldiers  among  the  troops  of  the  empire,  or  boldly  led  them  to  oppose  and  overcome 

the provincial Muslim governors or personal enemies.  

A childhood friend of Guru Hargobind, Painde Khan, whose mother had been the 

nurse of the Guru, had become his enemy. The cause given, in some accounts, was a 

valuable hawk of a follower of the Guru which was taken by Khan, and when asked for, 

was resented by him. Other accounts note Khan's vanity and his pride. This opportunity 

was  used  by  Mughal  officials,  who  saw  Guru  Hargobind  as  an  ever-present  danger. 

Painde Khan was appointed leader of the provincial troops and marched upon the Guru. 

Guru Hargobind was attacked, but the warlike apostle slew the friend of his youth, with 

his  own  hand,  and  proved  again  a  victor.  Guru  Hargobind  also  fought  the  Battle  of 

Kartarpur. He died at Kiratpur Rupnagar, Punjab, on 19 March 1644. 


During  the  era  of  Guru  Hargobind,  the  Sikhs  increased  greatly  in  number,  and 

the fiscal policy of  Guru Arjan and the armed system of  Guru Har Gobind had already 

formed  the  Sikhs  into  a  kind  of  separate  entity  within  the  empire.  The  Guru  was  not 

unconscious  of  his  latent  influence,  but  in  his  private  life  never  forgot  his  genuine 

character, and always styled himself Nanak, in deference to the firm belief of his Sikhs, 

that the soul of their great teacher was alive in each of his successors.  

1   ...   46   47   48   49   50   51   52   53   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling