Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   52   53   54   55   56   57   58   59   ...   62

407 | 

P a g e



Nawab  Kapur  Singh  was  born  into  a  Jat  Sikh  Virk  family  in  1697.  His  native 

village was Kaloke, now in Sheikhupura district, in Punjab (Pakistan). Kapur Singh was 

eleven years old at the time of Guru Gobind Singh's passing on and nineteen at the time 

of the massacre of Banda Bahadur and his followers in Delhi. Later, when he seized the 

village  of  Faizullapur,  near  Amritsar,  he  renamed  it  Singhpura  and  made  it  his 

headquarters.  He  is  thus,  also  known  as  Kapur  Singh  Faizullapuria,  and  the  small 

principality he founded, as Faizullapuria or Singhpuria. 


Initiation into the Khalsa fold 

Kapur  Singh  underwent  amrit-initiation  at  a  large  gathering  held  at  Amritsar  on 

Baisakhi  Day,  1721 from  Panj  Piarey  led  by  Bhai  Mani  Singh.  His  father,  Dalip  Singh, 

and brother, Dan Singh, were also among those who were initiated into the Khalsa fold 

on that day. It was believed that some of the virk jatt Sikhs become part of the Ahluwalia 

Misl  to  whom  he  had  given  the  command  of  Dal  Khalsa,  that  Baron  name  (Sultan-ul-

Quam) Nawab Jassa Singh Ahluwalia. 

Campaign against Zakarya Khan 

Kapur  Singh  soon  gained  a  position  of  eminence  among  the  Sikhs,  who  were 

then engaged in a desperate struggle against the Imperial Mughal government. Zakarya 

Khan,  who  had  become  the  Mughal  governor  of  Lahore  in  1726,  launched  a  policy  of 

persecution against the Sikhs. 

In those days, pursued by the bounty-hunters, as the governor of Lahore had put 

a  price  on  a  Sikh's  head,  the  Sikhs  roamed  the  jungles  of  Central  Punjab  in  small 

groups.  Kapur Singh headed one such band. To assert their high spirits despite being 

hounded  by  government  forces  and  bounty-hunters,  and  with  a  view  to  paralysing  the 

administration  and  obtaining  food  for  their  companions  these  groups  would  launch 

attacks  on  government  treasuries  and  caravans  moving  from  one  place  to  another. 

Such was their success in this endeavour that the governor was soon obliged to make 

terms with them. 

The title of Nawab 

In 1733, the Mughal government decided, at the insistence of Zakarya Khan, to 

revoke all repressive measures issued against the Sikhs and made an offer of a grant to 

them. The title of Nawab was conferred upon their leader, with a jagir consisting of the 

three parganas of Dipalpur, Kanganval and Jhabal. 

After  a  Sarbat  Khalsa,  the  Sikhs  accepted  the  offer.  Kapur  Singh  was 

unanimously elected as the leader and chosen for the title. He was reluctant, but could 

not deny the unanimous will of the community. As a mark of respect, he placed the robe 


408 | 

P a g e



of honour ('Siropa') sent by the Mughals at the feet of the  Panj Piare - amongst whom 

were  Baba  Deep  Singh,  Bhai  Karam  Singh  and  Bhai  Buddh  Singh  (great-great-

grandfather of Maharaja Ranjit Singh - before putting it on. The dress included a shawl, 

a  turban,  a  jewelled  plume,  a  pair  of  gold  bangles,  a  necklace,  a  row  of  pearls,  a 

brocade garme 



Formation of the Dal Khalsa 

Word was sent around to Sikhs passing their days in distant jungles and deserts 

that  peace  had  been  made  with  the  government  and  that  they  could  return  to  their 

homes. Nawab Kapur Singh undertook the task of consolidating the disintegrated fabric 

of  the  Sikh  Jathas.  They  were  merged  into  a  single  central  fighting  force  (The  Dal) 

divided  into  two  sections  -  The  Budha  Dal,  the  army  of  the  veterans,  and  the  Taruna 

Dal, the army of the young, Sardar Hari Singh Dhillon was elected its leader. The former 

was entrusted with the task of  looking after the holy places, preaching the word of  the 

Gurus  and  inducting  converts  into the  Khalsa  Panth  by  holding baptismal  ceremonies. 

The  Taruna  Dal  was  the  more  active  division  and  its  function  was  to  fight  in  times  of 


Nawab  Kapur  Singh's  personality  was  the  common  link  between  these  two 

wings.  He  was  universally  respected  for  his  high  character.  His  word  was  obeyed 

willingly and to receive baptism at his hands was counted an act of rare merit. 

Rise of the Misls 

Under Hari Singh's leadership, the Taruna Dal rapidly grew in strength and soon 

numbered more than 12,000. To ensure efficient control, Nawab Kapur Singh split it into 

five  parts,  each  with  a  separate  centre.  The  first  batch  was  led  by  Baba  Deep  Singh 

Shaheed, the second by Karam Singh and Dharam Singh, the third by Kahan singh and 

Binod Singh of Goindwal, the fourth by Dasaundha Singh of Kot Budha and the fifth by 

Vir  Singh  Ranghreta  and  Jivan  Singh  Ranghreta.  Each  batch  had  its  own  banner  and 

drum, and formed the nucleus of a separate political state. The territories conquered by 

these  groups  were  entered  in  their  respective  papers  at  the  Akal  Takht  by  Sultan  ul 

Quam  Baba  Jassa  Singh  Ahluwalia.  From  these  documents  or  misls,  the  principalities 

carved  out  by  them  came  to  known  as  Misls.  Seven  more  groups  were  formed 

subsequently and, towards the close of century, there were altogether twelve Sikh Misls 

ruling the Punjab. 

Singhpuria Misl 


409 | 

P a g e



The founder  of  the  rule-by-Misl  system  was  Nawab  Kapur Singh.  Nawab  Kapur 

Singh  was  a  great  warrior.  He  fought  many  battles.  The  last  battle  that  he fought  was 

the battle of Sirhind. After the fall of Sirhind in 1763, a considerable portion of present-

day Rupnagar District came under the Singhpuria Misl. These areas included Manauli, 

Ghanuli, Bharatgarh, Kandhola, Chooni, Machli, Bhareli, Bunga and Bela. 

By 1769, the Singpuria Misl had the following territories in its possession:- Some 

parts of the districts of Jalandhar and Hoshiarpur in Doaba, Kharparkheri and Singhpura 

in  Bari-Doab  and  Abhar,  Adampur,  Chhat,  Banoor,  Manauli  Ghanauli,  Bharatgarh, 

Kandhola,  Chooni, Machhli Bhareli,  Banga,  Bela, Attal Garh and some other places in 

the province of Sirhind. 

Lakhpat Rai 

The entente with the Mughals did not last long and, before the harvest of 1735, 

Zakarya Khan, sent a strong force and occupied the Jagir. The Sikhs were driven out of 

Amritsar  into  the  Bari  Doab  and  then  across  the  Satluj  into  Malwa  by  Diwan  Lakhpat 

Rai, Zakarya Khan's minister. They were welcomed by Sardar Ala Singh of the Phulkian 

Misl of Malwa. During his sojourn in Malwa, Nawab Kapur Singh conquered the territory 

of  Sunam  and  made  it  over  to  Ala  Singh.  He  also  attacked  Sirhind  and  defeated  the 

Mughal governor. 

Nawab Kapur Singh led the Sikhs back to Majha to celebrate Diwali at Amritsar. 

He  was  pursued  by  Lakhpat  Rai's  army  near  Amritsar  and  forced  to  turn  away.  The 

Taruna Dal promptly came to his help. The combined force fell upon Lakhpat Rai before 

he could reach Lahore and inflicted a severe defeat. His nephew, Duni Chand, and two 

important Faujdars, Jamal Khan and Tatar Khan, were killed in the battle. 

Nadir Shah 

In  the  summer  of  1739,  Nadir  Shah,  the  Persian  invader,  was  returning  home 

after  plundering  Delhi  and  Punjab.  The  Dal  lay  in  wait,  not  far  from  the  route  he  had 

taken.  When  he  reached  Akhnur,  on  the  Chenab  (in  the  present-day  Jammu  region), 

they swooped down upon the rear guard, relieving the invaders of much of their booty. 

On  the  third  night  they  made  an  even  fiercer  attack  and  rescued  from  their  hands, 

thousands of girls who were escorted back to their families. For a long part of his return 

journey, the Sikhs pursued Nadir Shah in this manner. 

Zakarya Khan's campaign continued 

Zakarya Khan continued to carry out his policy of repression with redoubled zeal. 

A  pitiless  campaign  for  a  manhunt  was  started.  Sikhs  heads  sold  for  money  and  the 

Mughals  offered  a  prize  for  each  head  brought  to  them.  According  to  the  historian, 

Ratan Singh Bhangu, "He who informed where a Sikh was received ten rupees, he who 

killed one received fifty." 


410 | 

P a g e



To  cut  off  the Sikhs  from the main  source  of  their  inspiration,  the Harimandir at 

Amritsar  was  taken  possession  of  and  guarded  by  Mughal  troops  to  prevent  them 

visiting it. Sikhs were then living in exile in the Shiwalik hills, the Lakhi Jungle and in the 

sandy desert of Rajputana. To assert their right to ablution in the holy tank in Amritsar, 

they would occasionally send riders, who, in disguise or openly cutting their way through 

armed  guards,  would  reach  the  temple,  take  a  dip  in  the  tank  and  ride  back  with 

lightning speed. Zakarya Khan, sent a strong force under Samad Khab to seek out the 

Sikhs. The force was defeated and their leader, Samad Khan who had been the target 

of the Sikhs' wrath since he had on June 24, 1734 executed Bhai Mani Singh was killed. 

Nawab Kapur Singh now made a plan to capture Zakarya Khan. With a force of 

2000  men  all  of  whom  were  in  disguise,  he  entered  Lahore  and  went  on  to  the  Shahi 

Mosque  where,  according  to  intelligence  received,  the  Mughal  governor  was  expected 

to attend the afternoon prayer. But Zakarya Khan did not visit the mosque. Kapur Singh 

was  disappointed  at  the failure  of  the  mission.  Throwing  off  the  disguise  and  shouting 

their  war  cry  of  Sat  Sri  Akal,  the  Sikhs  marched  out  of  Lahore  and  vanished  into 


Chota Ghalughara 

Origins of the 1746 Ghallūghārā 

Sikhism  began  in  the  days  of  Guru  Nanak  (1469

1539)  and  grew  to  be  a 

distinctive social force especially after the formation of the Order of Khalsa in 1699. The 

Khalsa was designated to oppose the tyranny of the Mughal Empire and any other form 

of injustice. Through much of the early eighteenth century, the Khalsa was outlawed by 

the government and survived in the safety of remote forests, deserts, and swamplands 

of the Punjab region and neighbouring Kashmir and Rajasthan.  

Persecution of the Sikhs (1739–46)  

Zakaria Khan, the Governor of Lahore, offered lucrative rewards for the discovery 

and  killing  of  Sikhs.  A  blanket  was  offered  to  anyone  who  managed  to  cut  off  the 

distinctive  mane  of  a  Sikh  or  Khalsa.  A  substantial  monetary  reward  was  offered  for 

information  on  the  whereabouts  of  a  Sikh,  and  a  larger  sum  for  the  delivery  of  a  Sikh 

scalp.  The  plunder  of  Sikh  homes  was  made  lawful  and  anyone  giving  shelter  to  or 

withholding  information  about  the  movements  of  the  Sikhs  was  liable  to  themselves 

being  executed.  Zakaria  Khan's  police  scoured  the  countryside  and  brought  back 

hundreds  of  Sikhs  in  chains.  They  were  publicly  executed  at  the  horse  market  of 

Lahore, since renamed "Shahidganj", "place of the martyred". 

The Temerity of Bhai Bota Singh 

In those days of dire persecution, Bhai Bota Singh lived in the forest by day and 

would  come  out  in  search  of  food  from  sympathizers  under  the  cover  of  darkness. 


411 | 

P a g e



Occasionally, he would visit Amritsar by night and take a dip in the sanctifying waters of 

the  holy  pool  around  the  temple.  One  day,  he  was  noticed  from  afar  by  some  people 

who thought he was a Sikh. But a member of the party objected he could not have been 

a Sikh, for had he been one, he would not have concealed himself so. 

Vexed by the observer's remark, Bhai Bota Singh set on a plan whereby he and 

his  companion  Bhai  Garja  Singh  took  up  a  position  on  the  main  highway.  There,  they 

proclaimed the sovereignty of Khalsa and collected a small toll from each passerby. For 

maximum  effect,  he  sent  a  notice  with  a  traveller  for  the  governor.  One  hundred 

horsemen  came  to  apprehend  the  two  Sikhs,  but  they  spurned  the  offer  to  surrender 

and died instead fighting.  

The Martydom of Mani Singh Shaheed 

Bhai Mani Singh was a respected Sikh scholar and teacher who lived in the city 

of  Amritsar,  founded  by  Guru  Ram  Das  and  holy  to  the  Sikhs.  For  many  years,  Sikhs 

had customarily gathered at Amritsar in the spring and fall for the holidays of  Vaisakhi 

and Diwali. Under the persecution of the Mughals, these festivals had been disrupted. 

Bhai  Mani  Singh  sought  and  obtained  Zakaria  Khan's  permission  to  hold  the 

Diwali  celebration  in  Amritsar  on  payment  of  a  tax  of  5000  rupees.  When  Mani  Singh 

found out that the governor had dispatched a large number of soldiers to annihilate the 

Sikhs  gathered  at  Amritsar,  he  sent  word  out  to  the  Sikhs  in  their  forest  and  desert 

hideouts, forbidding them from coming. 

In consequence, no money was collected and Bhai Mani Singh was prosecuted 

for  not  paying  the  stipulated  sum.  After  a  summary  trial,  he  was  given  the  choice  of 

embracing  Islam  or  facing  death.  Bhai  Mani  Singh  chose  the  latter  and  as  his 

punishment was to cut him to pieces, joint by joint.  

The Golden Temple and Massa Rangar 

To  prevent  the  Sikhs  accessing  the  holy  shrine  of  Amritsar,  built  in  the  time  of 

Guru  Arjan,  and  known  as  the  Harmandir  Sahib  or  the  "Golden  Temple",  a  Mughal 

military  officer  named  Massa  Ranghar  was  stationed  there.  Massa  Rangar  was 

physically  very  strong,  a  fit  man,  5'11"  tall.  Ranghar  not  only  occupied  the  holy  place, 

but  committed  sacrilege  by  carousing  with  dancing  girls  and  consuming  meat  and 

alcohol in the Sanctum Sanctorum situated in the midst of the sacred pool. 

This  offence  continued  until  news  of  it  reached  an  isolated  band  of  Sikhs  in 

Rajasthan.  Of  them,  Mehtab  Singh  and  Sukkha  Singh  set  off  to  cross  the  distance  to 

Amritsar.  Finding  the  city  strongly  guarded,  the  two  disguised  themselves  as  revenue 

officials. In this guise, they entered the Harimandir, cut off Ranghar's head and escaped 

before  the  Mughal  soldiers  could  realise  what  had  happened.  This  took  place  on  11 

August 1740.  


412 | 

P a g e



Sukkha  Singh  was  wounded  in  the  defensive  action  involving  the  first  Sikh 

massacre and later died in battle with the invading Afghan army of Ahmed Shah Durrani 

in 1752.  

The Martyrdom of Bhai Taru Singh 

Zakaria Khan, the governor of Lahore, experienced great frustration in his effort 

to decimate the Sikhs. He once asked his men, "From where do the Sikhs obtain their 

nourishment? I have debarred them from all occupations. They realize no taxes, they do 

not farm, nor are they allowed to do business or join public employment. I have stopped 

all offerings to their Gurdwaras. No provisions or supplies are accessible to them. Why 

do they not die of sheer starvation?"  

A sworn enemy of the Sikhs directed the governor to the village of Puhla, where 

lived a young Sikh named Taru Singh. According to the informant, 

There are Sikhs in the world who would not eat until they have fed their brothers. 

They  may  themselves  go  without  food  and  clothing,  but  they  cannot  bear  their 

comrades'  distress.  They  would  pass  the  winter  by  fireside  and  send  them  their  own 

clothes. They would  sweat  to grind grain  and have it sent to them.  They would  do the 

hardest chores to earn a small wage for their sake... (Taru Singh) tills his land and pays 

the revenue to the officials. He eats but little and sends what he saves to his brothers in 

the forest. His mother and sister both toil and grind to make a living. They eat sparingly 

and wear the coarsest homespun cloth. Whatever they save, they pass on to the Sikhs.  

On hearing this, the governor sent a detachment of soldiers to Bhai Taru Singh's 

village  to  arrest  him  and  bring  him  to  the  provincial  capital  of  Lahore.  The  year  was 

1745.  When  the  Sikh  heard  of  their  approach,  he  came  out  of  the  village.  Wishing  to 

spare  his  neighbours  any  sort  of  hardship,  the  25-year-old  Taru  Singh  surrendered 

peacefully to the governor's men. 

When  Mehtab  Singh,  who  had  dispatched  Masse  Khan  Ranghar  at  the 

Harimandir  with  Sukkha  Singh,  heard  of  Bhai  Taru  Singh's  arrest,  he  surrendered 

himself so that he might die by his side. The two Sikhs had their bodies  broken on the 

wheel  of  torture. When  only Taru Singh  survived,  he  was  given  the  choice  of  Islam or 

death. When he refused to convert, his distinctive long hair was painfully scraped from 

his scalp and the young Sikh left to die. Young Taru Singh was given over to a gracious 

Sikh family who tended to him for his remaining days.  

The Massacre of 1746 

It was in this atmosphere of persecution that the Chhōṭā Ghallūghārā took place 

in 1746. Early in that year, Jaspat Rai, a military commander was killed in an encounter 

with a roving band of Sikhs. Jaspat's brother, Lakhpat Rai, who was a revenue minister 

at Lahore, vowed his revenge. 


413 | 

P a g e



With  the  help  of  the  new  governor,  Yahiya  Khan,  Lakhpat  Rai  mobilised  the 

Lahore troops, summoned reinforcements, alerted the dependent rulers of the kingdoms 

in  the  Himalayan  foothills,  and  roused  the  population  for  a  genocide  of  the  "infidel" 

Sikhs. The Sikh inhabitants of Lahore were first rounded up, then executed on 10 March 


Lakhpat Rai next set out for the swampy forest of Kaahnoovaan, near the town of 

Gurdaspur, about 130 kilometres (81 mi) to the north-east of Lahore, where Sikhs were 

reported  to  have  concentrated.  Lakhpat  had  with  him  with  a  large  force  of  mostly 

cavalry,  supported  by  cannon,  with  which  he  surrounded  the  forest  and  began  a 

systematic search for their prey. 

The Sikhs held out for some time and struck back whenever they could. Heavily 

outnumbered  and  under-equipped,  they  decided  to  escape  to  the  foothills  of  the 

Himalayas  to  the  north.  The  Sikhs  crossed  the  River  Ravi  and  came  in  sight  of  the 

foothills, a 65-kilometre (40 mi) trek with the enemy in pursuit, only to find the armies of 

the hill rajas arrayed to oppose them. 

Caught  between  these  two  armies  and  running  out  of  food,  the  Sikhs  suffered 

heavy  casualties.  At  last,  they  managed  to  break  through  the  encirclement  and  to 

recross  the  River  Ravi  in  a  desperate  attempt  to  reach  the  safety  of  the  Lakhi  Jungle, 

near Bathinda, some 240 kilometres (150 mi) to the south. In the river crossing, many of 

the weakened Sikhs were swept away by the current. With Lakhpat Rai's forces still in 

hot  pursuit,  they  crossed  two  more  rivers,  the  Beas  River  and  Sutlej,  before  finally 

arriving at the sanctuary of the Lakhi Jungle. 

An  estimated  7,000 Sikhs  were  killed  and  3,000  captured  during  this  operation. 

The  captives  were  marched  back  to  Lahore,  paraded  in  the  streets  and  publicly 

beheaded.  Given  the  small  numbers  of  the  Sikhs  in  those  days  of  persecution,  the 

losses will have been a very substantial proportion of their population, perhaps a quarter 

to a third of the total.[citation needed] 

Lakhpat  Rai  went  on  to  order  Sikh  places  of  worship  destroyed  and  their 

scriptures  burnt.  He  went  so far as  to  decree  that  anyone uttering  the  word  "Guru"  be 

put  to  death.  Even  saying  the  Punjabi  language  word  for  sugar,  "gur",  which  sounded 

like "Guru", could be cause for the death penalty.  


Nawab Kapur Singh requested the community to relieve him of his office, due to 

his old age, and at his suggestion, Jassa Singh Ahluwalia was chosen as the supreme 

commander  of  the  Dal  Khalsa.  Kapur  Singh  died  in  1753  at  Amritsar  and  was 

succeeded by his nephew (Dhan Singh's son), Khushal Singh. 

Khushal  Singh  who  succeeded  him  as  the  leader  of  the  misl.  Sardar  Khushal 

Singh played a significant role in expanding the territories of the Singhpuria Misl on both 


414 | 

P a g e



the banks of the  Satluj river. The most  important  of the possessions of Khushal Singh 

were Patti, Bhartgarh, Nurpur, Bahrampur and Jalandhar. Khushal Singh also occupied 

Ludhiana. He had to divide the district of Banur with Patiala. He died in 1795 leaving his 

misl  stronger  than  ever  it  was  and  with  territorial  possessions far  larger  than  those he 

had inherited. 

Khushal  Singh  was  succeeded  by  his  son  Budh  Singh.  When  Abdali  returned 

home  after  his  ninth  invasion  of  India,  the  Sikhs  had  occupied  more  territories  in  the 

Punjab. Sheikh Nizam-ud-din was the ruler of Jalandhar at that time. Sardar Budh Singh 

defeated  Nizam-id-din  on  the  battle-field  and  occupied  Jalandhar.  He  also  took 

possooession  of  Bulandgarh,  Behrampur,  Nurpur  and  Haibatpur-Patti.  This  victory 

brought him yearly revenue of three lakhs of rupees. 

However,  Budh  Singh  could  not  equal  Khushal  Singh's  talents.  The  Singhpuria 

Misl  began  to  decline  and  ultimately  all  its  possessions  on  the  west  of  Satluj  were 

annexed  by  Maharaja  Ranjit  Singh.  On  his  possessions  on  the  east  of  the  Satluj, 









Budh Singh died in 1816, leaving seven sons behind him. His eldest son, Amar Singh, 

retained  possession  of  Bhartgarh  and  divided  the  rest  of  the  territories  among  his  six 

brother as under:- 


Bhopal Singh was given the estate of Ghanauli. 


Gopal Singh: Manauli. 


Lal Singh: Bunga. 


Gurdyal Singh: Attalgarh. 


Hardyal Singh: Bela 


Dyal Singh: Kandhola. 

The descendants of these Sardars still live on their respective estates. 


The village of Kapurgarh in Nabha is named after Nawab Kapur Singh. 

Extensive looting of the Mughal government  

The  Khalsa  held  a  meeting  to  make  plans  to  respond  to  the  state  repression 

against  the  people  of  the  region  and  they  decided  to  take  procession  of  government 

money and weapons in order to weaken the administration, and to equip themselves to 

face  the  everyday  attacks.  Kapur  Singh  was  assigned  to  plan  and  execute  these 


Information  was  obtained  that  money  was  being  transported from  Multan  to  the 

Lahore treasure; the Khalsa looted the money and took over the arms and horses of the 

guards.  They  then  took  over  one  lakh  rupees  from  the  Kasoor  estate  treasury  going 

1   ...   52   53   54   55   56   57   58   59   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling