Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   54   55   56   57   58   59   60   61   62

422 | 

P a g e




Jassa Singh Ahluwalia  

Early life 

Sultan ul Quam Nawab Jassa Singh Ahluwalia was born at a village called Ahlu. 

Hence, the name Ahluwalia stuck to him. Mata Sundari instructed him to study the art of 

sword  and  Sikh  scriptures.  He  studied  Sikh  scriptures  under  Bhai  Mani  Singh.  Later, 

Mata Sundari asked Nawab Kapur Singh to take charge of the promising youth. Nawab 

Kapur Singh was pleased with Jassa Singh's supreme devotion to the faith and a sense 

of duty and humility. He appointed him as a storekeeper with his forces. 

Nadir shah 's invasion 

In  1739,  Nadir  shah  the Turkic  ruler  of  Persia,  attacked  north  and  northwestern 

India,  including  Punjab.  He  defeated  the  Mughals  in  the  Battle  of  Karnal  in  1739.  He 

plundered huge wealth and robbed peacock throne, Kohinoor diamond and Darya i noor 

diamond and massacred 20,000 Mughals in the old Delhi city(Shahjahanabad) and was 

taking  Mughal  slave  to  his  country.  Meanwhile,  all  the  Khalsa  bands  got  together  and 

passed a resolution that Nadir shah had plundered the city of Delhi and now he is taking 

Indian women as slaves to his country. Sikhs made a plan to free all the slaves. Jassa 

Singh  Ahluwalia  was  21  years  old  at  that  time,  he  planned  raids to free  all  slaves.  He 

along with other Sikh bands attacked Nadir shah forces, freed all slaves and send those 

slaves back to their families safely.  

Ahluwalia  participated  in  many  battles  as  well  where  he  proved  himself  to  be  a 

natural leader. In a 1748 meeting of  the  Sarbat Khalsa Nawab Kapur Singh appointed 

him  as his  successor.  His  followers  awarded  him the title  Sultan-ul-Qaum  (King  of  the 


The raids of Ahmed Shah Abdali 

Ahmed Shah Abdali, Nadir Shah's seniormost general, succeeded to the throne 

of  Afghanistan,  when  Shah  was  murdered  in  June,  1747.  He  established  his  own 

dynasty, the Sadozai, which was the name of the Pashtun khel to which he belonged to. 

Starting  from  December,  1747  till  1769,  Abdali  made  a  total  of  nine  incursions 

into the northwestern India. His repeated invasions destroyed the Mughal administration 

of the Punjab and the rest of Northwestern India. At the Third Battle of Panipat, he along 

with  Nawab  of  Oudh  and  Rohillas,  defeated  the  Marathas,  who  after  treaty  signed  in 

1752 became the protector of the Mughal throne at Delhi and were controlling much of 

North  India,  including  Punjab  and  Kashmir.  Thus  he  created  a  power  vacuum  in  the 

Punjab, which was filled by the Sikhs. 


423 | 

P a g e




The Sixth Afghan Invasion, 1762 

On  February  5,  1762,  the  Sikhs  were  especially  the  target  of  Ahmad  Shah 

Abdali's sixth invasion into India. News had reached him in Afghanistan of the defeat of 

his  general,  Nur-ud-Din  Bamezai,  at  the  hands  of  the  Sikhs  who  were  fast  spreading 

themselves  out  over  the  Punjab  and  had  declared  their  leader,  Misldar  Jassa  Singh 

Ahluwalia, king of Lahore. To rid his Indian dominion of them once and for all, he set out 

from Kandahar. Marching with alacrity, he overtook the Sikhs as they were withdrawing 

into Malwa after crossing the Satluj.  

The moving caravan comprised a substantial portion of the total Sikh population 

and  contained,  besides  active  fighters,  a  large  body  of  old  men,  women  and  children 

who  were  being  escorted  to  the  safety  of  the  interior.  Surprised  by  Ahmad  Shah,  the 

Sikhs threw a cordon round those who needed protection, and prepared for the battle. 

In  this  formation  and  continuing  their  march,  they  fought  the  invaders  and  their  Indian 

allies  (The  Nawabs  of  Malerkotla,  Sirhind,  etc.)  desperately.  Sardar  Charhat  Singh 

Sukerchakia (the grandfather of Maharaja Ranjit Singh), Sardar Hari Singh Dhillon and 

Sardar  Jassa  Singh  Ahluwalia  led  their  forces  with  skill  and  courage.  Jassa  Singh 

sustained  sixty-four  wounds  on  his  body,  but  he  survived.  Kalamala  (30  kilometer  far 

away  from  Kup)  Sikh  Sangat  worked  like  hospital  to  the  injured  Sikhs,  there  were  full 

darkness  during  daytime.  The  injured  Jassa  Singh  Ahluwalia  was  admitted  here  for 

treatment.  Sardar  Charhat  Singh  rode  to  exhaustion,  five  of  his  horses  one  after 


Ahmad Shah succeeded, in the end, in breaking through the cordon and carried 

out  a full  scale  massacre.  His  orders  were  for  everyone  in  native  dress  to  be  killed  at 

sight.  The  soldiers  of  Malerkotala  and  Sirhind  were  to  wear  green  leaves  of  trees  on 

their  heads  to  distinguish  themselves  from  the  Sikhs.  Near  the  village  of  Kup,  in  the 

vicinity  of  Malerkotla,  about  20,000  Sikhs  died  at  the  end  of  a  single  day's  action 

(February  5,  1762)  and  round  about  35,000  in  total  during  The  Great  Holocaust.  This 

battle is known in Sikh history as the Wadda Ghalughara (The Great Holocaust). 

Battle of Amritsar 

Despite  the  Ghalughara  disaster,  by  the  month  of  May,  the  Sikhs  were  up  in 

arms  again.  Under  Jassa  Singh,  they  defeated  the  Afghan  faujdar  of  Sihind  at 

Harnaulgarh.  By  autumn,  the  Sikhs  had  regained  enough  confidence  to  foregather  in 

large  numbers  at  Amritsar  to  celebrate  Diwali.  Abdali  made  a  mild  effort  to  win  over 

them  and  sent  an  envoy  with  proposals  for  a  treaty  of  peace.  The  Sikhs  were  in  no 

mood for peace and insulted the emissary. Abdali did not waste any time and turned up 

at the outskirts of Amritsar. 


424 | 

P a g e



The Battle of Amritsar (1762) was fought in the grey light of a sun in total eclipse. 

It  ended  when  the  sunless  day  was  blacked  out  by  a  moonless  night  with  the 

adversaries  retiring  from  the  field:  The  Sikhs  to  the  fastness  of  the  jungles  of  the 

Lakhi(the  forests  of  a  hundred  thousand  trees  located  in  Central  Punjab)  and  Abdali 

behind the walled safety of Lahore.  

The formation of the Dal Khalsa and the Misls 

Until  now,  the  Sikh  forces  were  divided  into  65  jathas  (bands).  Baron  Nawab 

Kapur Singh reorganised them into twelve bands, each of  with its own name, flag and 

leader. These Armies or jathas, which came to known later on as Misls (literally "equal", 

also  "an  example")  together  were,  however,  given  the  name  of  the  Dal  Khalsa  (or  the 

Army  of  the  Khalsa).  Baron  Jassa  Singh  Ahluwalia  was  nominated  as  the  Supreme 

Commander of the Sikh Confederacy in addition to  being Baron of the Ahluwalia Army 


The Eighth Afghan Invasion, 1766 


In November 1766 Abdali came to the Punjab for the eight time with the avowed 

object  of  "crushing  the  Sikhs".  The  Sikhs  had  recourse  to  their  old  game  of  Dhai-phut 

('hit,  run  and  turn  back  to  hit  again')  tactics  (later  made  famous  at  the  Battle  of 

Chillianwala  against  the  British).  They  vacated  Lahore,  but  faced  squarely  the  Afghan 

general Jahan Khan at Amritsar. The Sikhs inflicted a humiliating defeat, and forced him 

to retreat, with five thousand Afghan soldiers killed. Jassa Singh Ahluwalia with an army 

of  about  twenty  thousand  Sikhs  roamed  in  the  neighbourhood  of  the  Afghan  camp, 

plundering it. 


Jassa Singh continued with his campaigns. After Abdali's ninth and last invasion 

in 1769, Jassa Singh wrested Kapurthala in 1774 from Rao Ibrahim Bhatti and made it 

his  headquarters.  Jassa  Singh  died  in  Amritsar  in  1783  AD.  Being  issueless,  he  was 

succeeded  by  Bhag  Singh,  whose  son,  Fateh  Singh  became  a  close  collaborator  of 

Ranjit Singh. 

Nawab Jassa Singh Ahluwalia Government College (NJSA Government College) 

in Kapurthala, established in 1856 by Randhir Singh of Kaputhala is named after him. A 

commemorative  postage  stamp  on  'Baba  Jassa  Singh  Ahluwalia  was  issued  by 

Government of India on April 4,1985. 




425 | 

P a g e




Chhota Ghalughara (The Lesser Massacre)


Origins of the 1746 Ghallūghārā 

Sikhism  began  in  the  days  of  Guru  Nanak  (1469

1539)  and  grew  to  be  a 

distinctive social force especially after the formation of the Order of Khalsa in 1699. The 

Khalsa was designated to oppose the tyranny of the Mughal Empire and any other form 

of injustice. Through much of the early eighteenth century, the Khalsa was outlawed by 

the government and survived in the safety of remote forests, deserts, and swamplands 

of the Punjab region and neighbouring Kashmir and Rajasthan.  

Persecution of the Sikhs (1739–46)  

Zakaria Khan, the Governor of Lahore, offered lucrative rewards for the discovery 

and  killing  of  Sikhs.  A  blanket  was  offered  to  anyone  who  managed  to  cut  off  the 

distinctive  mane  of  a  Sikh  or  Khalsa.  A  substantial  monetary  reward  was  offered  for 

information  on  the  whereabouts  of  a  Sikh,  and  a  larger  sum  for  the  delivery  of  a  Sikh 

scalp.  The  plunder  of  Sikh  homes  was  made  lawful  and  anyone  giving  shelter  to  or 

withholding  information  about  the  movements  of  the  Sikhs  was  liable  to  themselves 

being  executed.  Zakaria  Khan's  police  scoured  the  countryside  and  brought  back 

hundreds  of  Sikhs  in  chains.  They  were  publicly  executed  at  the  horse  market  of 

Lahore, since renamed "Shahidganj", "place of the martyred". 

The Temerity of Bhai Bota Singh 

In those days of dire persecution, Bhai Bota Singh lived in the forest by day and 

would  come  out  in  search  of  food  from  sympathizers  under  the  cover  of  darkness. 

Occasionally, he would visit Amritsar by night and take a dip in the sanctifying waters of 

the  holy  pool  around  the  temple.  One  day,  he  was  noticed  from  afar  by  some  people 

who thought he was a Sikh. But a member of the party objected he could not have been 

a Sikh, for had he been one, he would not have concealed himself so. 

Vexed by the observer's remark, Bhai Bota Singh set on a plan whereby he and 

his  companion  Bhai  Garja  Singh  took  up  a  position  on  the  main  highway.  There,  they 

proclaimed the sovereignty of Khalsa and collected a small toll from each passerby. For 

maximum  effect,  he  sent  a  notice  with  a  traveller  for  the  governor.  One  hundred 

horsemen  came  to  apprehend  the  two  Sikhs,  but  they  spurned  the  offer  to  surrender 

and died instead fighting.  

The Martydom of Mani Singh Shaheed 


426 | 

P a g e



Bhai Mani Singh was a respected Sikh scholar and teacher who lived in the city 

of  Amritsar,  founded  by  Guru  Ram  Das  and  holy  to  the  Sikhs.  For  many  years,  Sikhs 

had customarily gathered at Amritsar in the spring and fall for the holidays of  Vaisakhi 

and Diwali. Under the persecution of the Mughals, these festivals had been disrupted. 

Bhai  Mani  Singh  sought  and  obtained  Zakaria  Khan's  permission  to  hold  the 

Diwali  celebration  in  Amritsar  on  payment  of  a  tax  of  5000  rupees.  When  Mani  Singh 

found out that the governor had dispatched a large number of soldiers to annihilate the 

Sikhs  gathered  at  Amritsar,  he  sent  word  out  to  the  Sikhs  in  their  forest  and  desert 

hideouts, forbidding them from coming. 

In consequence, no money was collected and Bhai Mani Singh was prosecuted 

for  not  paying  the  stipulated  sum.  After  a  summary  trial,  he  was  given  the  choice  of 

embracing  Islam  or  facing  death.  Bhai  Mani  Singh  chose  the  latter  and  as  his 

punishment was to cut him to pieces, joint by joint.  

The Golden Temple and Massa Rangar 

To  prevent  the  Sikhs  accessing  the  holy  shrine  of  Amritsar,  built  in  the  time  of 

Guru  Arjan,  and  known  as  the  Harmandir  Sahib  or  the  "Golden  Temple",  a  Mughal 

military  officer  named  Massa  Ranghar  was  stationed  there.  Massa  Rangar  was 

physically  very  strong,  a  fit  man,  5'11"  tall.  Ranghar  not  only  occupied  the  holy  place, 

but  committed  sacrilege  by  carousing  with  dancing  girls  and  consuming  meat  and 

alcohol in the Sanctum Sanctorum situated in the midst of the sacred pool. 

This  offence  continued  until  news  of  it  reached  an  isolated  band  of  Sikhs  in 

Rajasthan.  Of  them,  Mehtab  Singh  and  Sukkha  Singh  set  off  to  cross  the  distance  to 

Amritsar.  Finding  the  city  strongly  guarded,  the  two  disguised  themselves  as  revenue 

officials. In this guise, they entered the Harimandir, cut off Ranghar's head and escaped 

before  the  Mughal  soldiers  could  realise  what  had  happened.  This  took  place  on  11 

August 1740.  

Sukkha  Singh  was  wounded  in  the  defensive  action  involving  the  first  Sikh 

massacre and later died in battle with the invading Afghan army of Ahmed Shah Durrani 

in 1752.  

The Martyrdom of Bhai Taru Singh 

Zakaria Khan, the governor of Lahore, experienced great frustration in his effort 

to decimate the Sikhs. He once asked his men, "From where do the Sikhs obtain their 

nourishment? I have debarred them from all occupations. They realize no taxes, they do 

not farm, nor are they allowed to do business or join public employment. I have stopped 

all offerings to their Gurdwaras. No provisions or supplies are accessible to them. Why 

do they not die of sheer starvation?"  


427 | 

P a g e



A sworn enemy of the Sikhs directed the governor to the village of Puhla, where 

lived a young Sikh named Taru Singh. According to the informant, 

There are Sikhs in the world who would not eat until they have fed their brothers. 

They  may  themselves  go  without  food  and  clothing,  but  they  cannot  bear  their 

comrades'  distress.  They  would  pass  the  winter  by  fireside  and  send  them  their  own 

clothes. They would  sweat  to grind grain  and have it sent to them.  They would  do the 

hardest chores to earn a small wage for their sake... (Taru Singh) tills his land and pays 

the revenue to the officials. He eats but little and sends what he saves to his brothers in 

the forest. His mother and sister both toil and grind to make a living. They eat sparingly 

and wear the coarsest homespun cloth. Whatever they save, they pass on to the Sikhs.  

On hearing this, the governor sent a detachment of soldiers to Bhai Taru Singh's 

village  to  arrest  him  and  bring  him  to  the  provincial  capital  of  Lahore.  The  year  was 

1745.  When  the  Sikh  heard  of  their  approach,  he  came  out  of  the  village.  Wishing  to 

spare  his  neighbours  any  sort  of  hardship,  the  25-year-old  Taru  Singh  surrendered 

peacefully to the governor's men. 

When  Mehtab  Singh,  who  had  dispatched  Masse  Khan  Ranghar  at  the 

Harimandir  with  Sukkha  Singh,  heard  of  Bhai  Taru  Singh's  arrest,  he  surrendered 

himself so that he might die by his side. The two Sikhs had their bodies broken on the 

wheel  of  torture. When  only Taru Singh  survived,  he  was  given  the  choice  of  Islam or 

death. When he refused to convert, his distinctive long hair was painfully scraped from 

his scalp and the young Sikh left to die. Young Taru Singh was given over to a gracious 

Sikh family who tended to him for his remaining days.  

The Massacre of 1746 

It was in this atmosphere of persecution that the Chhōṭā Ghallūghārā took place 

in 1746. Early in that year, Jaspat Rai, a military commander was killed in an encounter 

with a roving band of Sikhs. Jaspat's brother, Lakhpat Rai, who was a revenue minister 

at Lahore, vowed his revenge. 

With  the  help  of  the  new  governor,  Yahiya  Khan,  Lakhpat  Rai  mobilised  the 

Lahore troops, summoned reinforcements, alerted the dependent rulers of the kingdoms 

in  the  Himalayan  foothills,  and  roused  the  population  for  a  genocide  of  the  "infidel" 

Sikhs. The Sikh inhabitants of Lahore were first rounded up, then executed on 10 March 


Lakhpat Rai next set out for the swampy forest of Kaahnoovaan, near the town of 

Gurdaspur, about 130 kilometres (81 mi) to the north-east of Lahore, where Sikhs were 

reported  to  have  concentrated.  Lakhpat  had  with  him  with  a  large  force  of  mostly 

cavalry,  supported  by  cannon,  with  which  he  surrounded  the  forest  and  began  a 

systematic search for their prey. 


428 | 

P a g e



The Sikhs held out for some time and struck back whenever they could. Heavily 

outnumbered  and  under-equipped,  they  decided  to  escape  to  the  foothills  of  the 

Himalayas  to  the  north.  The  Sikhs  crossed  the  River  Ravi  and  came  in  sight  of  the 

foothills, a 65-kilometre (40 mi) trek with the enemy in pursuit, only to find the armies of 

the hill rajas arrayed to oppose them. 

Caught  between  these  two  armies  and  running  out  of  food,  the  Sikhs  suffered 

heavy  casualties.  At  last,  they  managed  to  break  through  the  encirclement  and  to 

recross  the  River  Ravi  in  a  desperate  attempt  to  reach  the  safety  of  the  Lakhi  Jungle, 

near Bathinda, some 240 kilometres (150 mi) to the south. In the river crossing, many of 

the weakened Sikhs were swept away by the current. With Lakhpat Rai's forces still in 

hot  pursuit,  they  crossed  two  more  rivers,  the  Beas  River  and  Sutlej,  before  finally 

arriving at the sanctuary of the Lakhi Jungle. 

An  estimated  7,000 Sikhs  were  killed  and  3,000  captured  during  this  operation. 

The  captives  were  marched  back  to  Lahore,  paraded  in  the  streets  and  publicly 

beheaded.  Given  the  small  numbers  of  the  Sikhs  in  those  days  of  persecution,  the 

losses will have been a very substantial proportion of their population, perhaps a quarter 

to a third of the total.  

Lakhpat  Rai  went  on  to  order  Sikh  places  of  worship  destroyed  and  their 

scriptures  burnt.  He  went  so far as  to  decree  that  anyone uttering  the  word  "Guru"  be 

put  to  death.  Even  saying  the  Punjabi  language  word  for  sugar,  "gur",  which  sounded 

like "Guru", could be cause for the death penalty.  

 Reclaiming Amritsar 

In  1747  Salabat  Khan,  a  newly  appointed  Mughal  commander,  placed  police 

around  Amritsar  and  built  observation posts  to  spot  and  kill  Sikhs  coming  to  the Amrit 

Sarovar for a holy dip. Jassa Singh Ahluwalia and Nawab Kapoor Singh led the Sikhs to 

Amritsar, and Salabat Khan was killed by Ahluwalia, and his nephew was killed by the 

arrow of Kapur Singh. The Sikhs restored Harmandir Sahib and celebrated their  Diwali 

gathering there. 

Reorganization of the Misls  

In 1748 all the Misls joined themselves under one command and on the advice of 

the aging Jathedar Nawab Kapoor Singh Jassa Singh Ahluwalia was made the supreme 

leader. They also decided to declare that the Punjab belonged to them and they would 

be  the  sovereign  rulers  of  their  state.  The  Sikhs  also  built  their  first  fort,  called  Ram 

Rauni, at Amritsar. 

Khalsa side with the Government  

Adina  Beg,  the  Faujdar  (garrison  commander)  of  Jalandhar,  sent  a  message  to 

the Dal Khalsa chief to cooperate with him in the civil administration, and he wanted a 


429 | 

P a g e



meeting to discuss  the matter. This was seen as a trick to disarm the Sikhs  and keep 

them under government control. Jassa Singh Ahluwalia replied that their meeting place 

would be the battle ground and the discussion would be carried out by their swords. Beg 

attacked  the  Ram  Rauni  fort  at  Amritsar  and  besieged  the  Sikhs  there.  Dewan  Kaura 

Mal advised the Governor to lift the siege and prepare the army to protect the state from 

the Durrani invader, Ahmed Shah Abdali. Kaura Mal had a part of the revenue of Patti 

area  given  to  the  Sikhs  for  the  improvement  and  management  of  Harmandir  Sahib, 


Kaura Mal had to go to Multan to quell a rebellion there. He asked the Sikhs for 

help  and  they  agreed  to  join  him.  After  the  victory  at  Multan,  Kaura  came  to  pay  his 

respects to the Darbar Sahib, and offered 11,000 rupees and built Gurdwara Bal-Leela; 

He also spent 3,000,000 rupees to build a Sarover (holy water) at  Nankana Sahib, the 

birthplace  of  Guru  Nanak  Dev.  In  1752,  Kaura  Mall  was  killed  in  a  battle  with  Ahmed 

Shah  Abdali  and  state  policy  towards  the  Sikhs  quickly  changed.  Mir  Mannu,  the 

Governor, started hunting Sikhs again. He arrested many men and women, put them in 

prison  and  tortured  them.  In  November  1753,  when  he  went  to  kill  the  Sikhs  hiding  in 

the fields,  they showered him with a hail of bullets  and Mannu fell from the horse and 

the animal dragged him to death. The Sikhs immediately proceeded to Lahore, attacked 

the prison, and got all the prisoners released and led them to safety in the forests.  

Harmandir Sahib demolished in 1757 

In  May  1757,  the  Afghan  Durrani  general  of  Ahmad  Shah  Abdali,  Jahan  Khan 

attacked  Amritsar  with  a  huge  army  and  the  Sikhs  because  of  their  small  numbers 

decided to withdraw to the forests. Their fort, Ram Rauni, was demolished,  Harmandir 

Sahib was also demolished, and the army desecrated the Sarovar (Holy water) by filling 

it  with  debris  and  dead  animals.  Baba  Deep  Singh  made  history  when  he  cut  through 

20,000 Durrani soldiers and reached Harmandir Sahib, Amritsar.  

The Khalsa gain territory  

Adina  Beg  did  not  pay  revenues  to  the  government  so  the  Governor  dismissed 

him  and  appointed  a  new  Faujdar  (garrison  commander)  in  his  place.  The  army  was 

sent  to  arrest  him  and  this  prompted  Adina  Beg  to  request  Sikh  help.  The  Sikhs  took 

advantage of the situation and to weaken the government, they fought against the army. 

One of the commanders was killed by the Sikhs and the other deserted. Later, the Sikhs 

attacked Jalandhar and thus became the rulers of all the tracts between Sutlej and Beas 

rivers, called Doaba. Instead of roaming in the forests now they were ruling the cities. 

The Sikhs started bringing more areas under their control and realizing revenue 

from them. In 1758, joined by the Mahrattas, they conquered Lahore and arrested many 

Afghan  soldiers  who  were  responsible  for  filling  the  Amrit  Sarovar  with  debris  a  few 

months  earlier.  They  were  brought  to  Amritsar  and  made  to  clean  the  Sarovar  (holy 

water).  After the cleaning of the Sarovar, the soldiers were allowed to go home with a 

warning that they should not do that again. 

1   ...   54   55   56   57   58   59   60   61   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling