Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   54   55   56   57   58   59   60   61   62

438 | 

P a g e






Sikhs captured Delhi 

After  continuous  raids,  Sikhs  under  Baghel  Singh  defeated  the  mughals  on  11 

March 1783, captured Delhi and hoisted Sikh flag (Nishan Sahib) in Red Fort. 

The creation of the United Misl 

Jai  Singh  Kanheya

‘s  widowed  daughter

-in-law,  Sada  Kaur,  though  very  young, 

was  a  great  statesperson.  Sada  Kaur  saw  the  end  of  the  Khalsa  power  through  such 

mutual battles but she was able to convince Maha Singh to adopt the path of friendship. 

For this she offered the hand of her daughter, then only a child, to his son, Ranjit Singh 

(later  the  Maharaja  of  the  Punjab),  who  was  then  just  a  boy.  The  balance  of  power 

shifted  in  favour  of  this  united  Misl.  This  made  Ranjit  Singh  the  leader  of  the  most 

powerful union of the Misls. 

When  the  Afghan  invader,  Zaman  Shah  Durrani,  came  in  1788  the  Sikhs, 

however, were still divided. Ramgarhia and Bhangi Misls were not willing to help Ranjit 

Singh to fight the invader, so the Afghans took over Lahore and looted it. Ranjit Singh 

occupied Lahore in 1799 but still the Ramgarhias and Bhangis did not accept him as the 

leader of all the Sikhs. They got the support of their friends and marched to Lahore to 

challenge Ranjit Singh. When the Bhangi leader died Jassa Singh Ramgarhia returned 

to  his  territory.  Ramgarhia  was  eighty  years  old  when  he  died  in  1803.  His  son,  Jodh 

Singh  Ramgarhia,  developed  good  relations  with  Ranjit  Singh  and  they  never  fought 


Battles fought by Sikhs 


Battle of Rohilla 


Battle of Amritsar (1634) 


Battle of Kartarpur 


Battle of Bhangani 


Battle of Nadaun 


Battle of Guler (1696) 


First Battle of Anandpur 


Battle of Nirmohgarh (1702) 


First Battle of Chamkaur (1704) 


Second Battle of Anandpur 


Second Battle of Chamkaur (1704) 


Battle of Muktsar 


Battle of Sonepat 


439 | 

P a g e




Battle of Samana 


Battle of Sadhaura 


Battle of Chappar Chiri  


Battle of Rahon (1710) 


Battle of Lohgarh 


Battle of Jammu 


Battle of Jalalabad (1710) 


Battle of Gurdas Nangal or Siege of Gurdaspur 


Siege of Ram Rauni 


Battle of Gohalwar 


Battle of Lahore (1759) 


Battle of Sialkot (1761) 


Battle of Gujranwala (1761) 


Battle of Amritsar (1762) 


Battle of Kup or Sikh genocide of 1762 


Battle of Sialkot (1763) 


Battle of Sirhind (1764)  


Sikh Occupation of Delhi and Red Fort 


Battle of Amritsar (1797) 


Battle of Gujrat (1797) 


Battle of Amritsar (1798) 


The Sikh Empire (from 1801

1849) was formed on the foundations of the Punjabi 

Army by Maharaja Ranjit Singh. The Empire extended from Khyber Pass in the west, to 

Kashmir in the north, to Sindh in the south, and Tibet in the east. The main geographical 

footprint  of  the  empire  was  the  Punjab.  The  religious  demography  of  the  Sikh  Empire 

was Muslim (80%), Sikh (10%), Hindu (10%),. 

The foundations of the Sikh Empire, during the Punjab Army, could be defined as 

early  as  1707,  starting  from  the  death  of  Aurangzeb  and  the  downfall  of  the  Mughal 

Empire. After fighting off local Mughal remnants and allied Rajput leaders, Afghans, and 

occasionally hostile Punjabi Muslims who sided with other Muslim forces the fall of the 

Mughal  Empire  provided  opportunities  for  the  army,  known  as  the  Dal  Khalsa,  to  lead 

expeditions against the Mughals and Afghans. This led to a growth of the army, which 

was split into different Punjabi Armies and then semi-independent misls. Each of these 

component  armies  were  known  as  a  misl,  each  controlling  different  areas  and  cities. 

However, in the period from 1762-1799 Sikh rulers of their misls appeared to be coming 

into  their  own.  The formal  start  of  the Sikh  Empire  began  with  the  disbandment  of the 

Punjab Army by the time of Coronation of  Maharaja  Ranjit  Singh in  1801, creating the 

one  unified  political  Empire.  All  the  misldars  who  were  affiliated  with  the  Army  were 

nobility with usually long and prestigious family histories in Punjab's history.  




440 | 

P a g e



Punjab flourishes in education and arts  

The  Sikh  rulers  were  very  tolerant  of  other  religions;  and  arts,  painting  and 

writings  flourished  in  Punjab.  In  Lahore  alone  there  were  18  formal  schools  for  girls 

besides  specialist  schools for  technical training,  languages,  mathematics and  logic,  let 

alone specialized schools for the three major religions, they being Hinduism, Islam and 

Sikhism. There were craft schools specializing in miniature painting, sketching, drafting, 

architecture  and  calligraphy.  There  wasn't  a  mosque,  a  temple,  a  dharmsala  that  had 

not a school attached to it. All the sciences in Arabic and Sanskrit schools and colleges, 

as well as Oriental literature, Oriental law, Logic, Philosophy and Medicine were taught 

to the highest standard. In Lahore, Schools opened from 7am and closed at midday. In 

no case was a class allowed to exceed 50 pupils.  

Punjab Army 


The  military  strength  consisted  fully  of  professional  soldiers.  The  army  was 

divided into six main military divisions:  Infantry, Cavalry, Artillery, Medical, Engineering 

and  logistical  support.  The  regular  military  force  was  backed  up  and  supported  by  a 

further  52,000  well-trained  and  equipped  professional-grade  irregulars.  In  addition,  a 

large  reservoir  of  feudal  and  militia  forces  was  available.  Artillery  division  in  1838  had 

188  heavy  artillery  guns.  The  army  at  the  time  was  regarded  as  the  premier  fighting 

force of Asia.  

The  Sikh  Army  was  strongly  Punjabi  with  a  predominantly  Sikh  cadre    but  also 

had  a  significant  multi-religious  component  made  up  from  other  parts  of  the  Punjabi 

people: different religious backgrounds: Muslim, Hindu and different tribal backgrounds: 

Pashtuns,  Dogras,  Khatris,  Jatts,  Ramgarhias,  Nepalis  and  European  mercenaries.  A 

promotion  to  a  higher  military  rank  was  based  on  military  skill,  not  hereditary 

background,  so was a classic  meritocracy.  Sikhs  formed the bulk of the Sikh  Empire's 


The Cavalry was divided into three divisions: 


Regular Cavalry 


Ghorchara Fauj Cavalry 


Jagirdari Cavalry 


In  1834  the  Khalsa  under  Nau  Nihal  Singh,  Hari  Singh  Nalwa,  Jean-Baptiste 

Ventura, and Claude August Court conquered Peshawar and extended the Sikh Raj up 

to Jamrud, Afghanistan.  

End of empire 


441 | 

P a g e



After Maharaja Ranjit Singh's death in 1839, the empire was severely weakened 

by  internal  divisions  and  political  mismanagement.  This  opportunity  was  used  by  the 

British  Empire  to  launch  the  First  Anglo-Sikh  War.  The  Battle  of  Ferozeshah  in  1845 

marked many turning points, the British encountered the Punjabi Army, opening with a 

gun-duel  in  which  the  Sikhs  "had  the  better  of  the  British  artillery".  But  as  the  British 

made  advancements,  Europeans  in  their  army  were  especially  targeted,  as  the  Sikhs 

believed if the army "became demoralised, the backbone of the enemy's position would 

be broken". The fighting continued throughout the night earning the nickname "night of 

terrors". The British  position  "grew  graver  as  the  night  wore  on",  and "suffered  terrible 

casualties  with  every  single  member  of  the  Governor  General's  staff  either  killed  or 


British  General  Sire  James  Hope  Grant  recorded:  "Truly  the  night  was  one  of 

gloom and forbidding and perhaps never in the annals of warfare has a British Army on 

such a large scale been nearer to a defeat which would have involved annihilation" The 

Punjabi ended up recovering their camp, and the British were exhausted. Lord Hardinge 

sent  his  son  to  Mudki  with  a  sword  from  his  Napoleonic  campaigns.  A  note  in  Robert 

Needham  Cust's  diary  revealed  that  the  "British  generals  decided  to  lay  down  arms: 

News  came  from  the  Governor  General  that  our  attack  of  yesterday  had  failed,  that 

affairs  were  disparate,  all  state  papers  were  to  be  destroyed,  and  that  if  the  morning 

attack  failed  all  would  be  over,  this  was  kept  secret  by  Mr.  Currie  and  we  were 

considering measures to make an unconditional surrender to save the wounded...".  

However,  a  series  of  events  of  the  Sikhs  being  betrayed  by  some  prominent 

leaders  in  the  army  led  to  its  downfall.  Maharaja  Gulab  Singh  and  Dhian  Singh,  were 

Hindu  Dogras  from  Jammu,  and  top  Generals  of  the  army.  Tej  Singh  and  Lal  Singh 

were secretly allied to the British. They supplied important  war plans of  the Army,  and 

provided  the  British  with  updated  vital  intelligence  on  the  Army  dealings,  which  ended 

up changing the scope of the war and benefiting the British positions.  

The Punjab Empire was finally dissolved after a series of wars with the British at 

the  end  of  the  Second  Anglo-Sikh  War  in  1849  into  separate  princely  states,  and  the 

British province of Punjab that  where granted a statehood, and eventually a lieutenant 

governorship  stationed  in  Lahore  as  a  direct  representative  of  the  Royal  Crown  in 


Punjab under British Raj 

Impact on Punjabi education 

Every village in the Punjab, through the Tehsildar (taxman), had an ample supply 

of  the  Punjabi  qaida  (beginners  book),  which  was  compulsory  for  females  and  thus, 

almost every Punjabi woman was literate in the sense that she could read and write the 

lundee form of Gurmukhi.  


442 | 

P a g e



In  the  carnage  of  revenge  that  followed  1857,  the  British  Raj  made  it  a  special 

effort  to  search  every  house  of  a  village  and  to  burn  every  book.  Even  in  the  secular 

schools of Lahore which used Persian or lundee Gurmukhi as the medium of instruction

books formed the major bonfire than the British troops 'cleansed' the area. 



Sikhs in the British military 

Under  the  East  India  Company  and  then  British  colonial  rule  from  1858  Sikhs 

were  feared  and  respected  for  their  martial  ability.  After  they  played  a  key  role  in  the 

suppression of  the  Indian 'Mutiny' of 1857-8. Sikhs  were increasingly incorporated into 

the  Indian  army  because  they  were  not  only  seen  as  'loyal',  but  because  the  British 

believed that they were a 'martial race' whose religious traditions and popular customs 

made them skilled fighters.  

The  Sikhs  again  were  honoured  in  the  Battle  of  Saragarhi  where  twenty-one 

Sikhs  of  the  4th Battalion  (then 36th  Sikhs) of  the  Sikh  Regiment of  British India,  died 

defending an army post from 10,000 Afghan and Orakzai tribesmen in 1897.  

Singh Sabha 

In  1873  and  1879  the  First  and  Second  Singh  Sabha  was  founded,  the  Sikh 

leaders of the Singh Sabha worked to offer a clear definition of Sikh identity and tried to 

purify Sikh belief and practice.  

Cultural infrastructure and Gurdwara management 

In  1882  The  first  Punjab  university,  University  of  the  Punjab,  was  founded  at 

Lahore. In 1892 the Khalsa College was founded in Amritsar. In 1907 The Khalsa Diwan 

Society is established in Vancouver, Canada. In 1911 The first Gurdwara is established 

in  London.  In  1912  the  First  Gurdwara  in  United  States  was  established  in  Stockton, 


Settlement outside Punjab 

In the late 1800s and early 1900s Punjabi and Sikhs began to immigrate to  East 

Africa, the Far East, Canada, the United States, and the United Kingdom. 

Contemporary period (1914 


Sikhs in the World Wars 


443 | 

P a g e



In two world  wars 83,005 Sikh  soldiers were killed and 109,045 were  wounded. 

Sikh soldier died or were wounded for the freedom of  Britain and the world and during 

shell fire, with no other protection but their turban (a symbol of the Sikh faith).  

At offset of World War I, Sikh military personnel numbered around 35,000 men of 

the 161,000 troops, which is around 22% of the British Armed Forces, yet the Sikhs only 

made up less than 2% of the total population in India. Sikhs, before and after this were, 

and  are,  well  known  for  their  martial  skills,  freedom  in  speaking  their  minds,  and  their 

daredevil courage.  

Early modern Sikh developments 

In  1920 The  Akali  Party  is  established  to free  gurdwaras  from  corrupt  masands 

(treasurers),  and  the  Shiromani  Gurdwara  Parbandhak  Committee  (SPGC)  is 

founded.[210]  In  1925  The  Punjab  Sikh  Gurdwaras  Act  is  passed,  which  transfers 

control  of  the  Punjab's  historic  gurdwaras  to  the  Shiromani  Gurdwara  Parbandhak 


Sikh Struggles in British India  

Jallianwala Bagh massacre  


Defence of India Act 

During World War I, British India contributed to the British war effort by providing 

men and resources. About 1.25 million Indian soldiers and labourers served in Europe, 

Africa,  and  the  Middle  East,  while  both  the  Indian  administration  and  the  princes  sent 

large supplies of food, money, and ammunition. However, Bengal and Punjab remained 

sources  of  anticolonial  activities.  Revolutionary  attacks  in  Bengal,  associated 

increasingly with disturbances in Punjab, were significant enough to nearly paralyse the 

regional administration. Of these, a pan-Indian mutiny in the British Indian Army planned 

for  February  1915  was  the  most  prominent  amongst  a  number  of  plots  formulated 

between 1914 and 1917 by Indian nationalists in India, the United States and Germany. 

The  planned  February  mutiny  was  ultimately  thwarted  when  British  intelligence 

infiltrated the Ghadarite movement, arresting key figures. Mutinies in smaller units and 

garrisons within India were also crushed. In the scenario of the British war effort and the 

threat from the militant movement  in  India, the  Defence of India  Act 1915 was passed 

limiting  civil  and  political  liberties.  Michael  O'Dwyer,  then  the  Lieutenant  Governor  of 

Punjab,  was  one  of  the  strongest  proponents  of  the  act,  in  no  small  part  due  to  the 

Ghadarite threat in the province.  

Rowlatt act 


444 | 

P a g e



The  costs  of  the  protracted  war  in  money  and  manpower  were  great.  High 

casualty  rates  in  the  war,  increasing  inflation  after  the  end,  compounded  by  heavy 

taxation,  the  deadly  1918  flu  pandemic,  and  the  disruption  of  trade  during  the  war 

escalated human suffering in India. The pre-war Indian nationalist sentiment, revived as 

moderate and extremist groups of the Indian National Congress, ended their differences 

to  unify.  In  1916,  the  Congress  succeeded  in  establishing  the  Lucknow  Pact,  a 

temporary  alliance  with  the  All-India  Muslim  League.  British  political  concessions  and 

Whitehall's  India  Policy  after  World  War  I  began  to  change,  with  the  passage  of 


Chelmsford  Reforms  which  initiated  the  first  round  of  political  reform  in  the 

Indian  subcontinent  in  1917.  However,  this  was  deemed  insufficient  in  reforms  by  the 

Indian political movement. Mahatma Gandhi, recently returned to India, began emerging 

as  an  increasingly  charismatic  leader  under  whose  leadership  civil  disobedience 

movements  grew  rapidly  as  an  expression  of  political  unrest.  The  recently  crushed 

Ghadar  conspiracy,  the  presence  of  Mahendra  Pratap's  Kabul  mission  in  Afghanistan 

(with  possible  links  to  then  nascent  Bolshevik  Russia),  and  a  still-active  revolutionary 

movement  especially  in  Punjab  and  Bengal  (as  well  as  worsening  civil  unrest 

throughout  India)  led  to  the  appointment  of  a  Sedition  committee  in  1918  chaired  by 

Sidney Rowlatt, an English judge. It was tasked to evaluate German and Bolshevik links 

to  the  militant  movement  in  India,  especially  in  Punjab  and  Bengal.  On  the 

recommendations  of  the  committee,  the  Rowlatt  Act,  an  extension  of  the  Defence  of 

India Act 1915, was enforced in India which limited civil liberties.  

The  passage  of  the  Rowlatt  Act  in  1919  precipitated  large  scale  political  unrest 

throughout India. Ominously, in 1919, the Third Anglo-Afghan War began in the wake of 

Amir  Habibullah's  assassination  and  institution  of  Amanullah  in  a  system  strongly 

influenced  by  the  political  figures  courted  by  Kabul  mission  during  the  world  war.  In 

addition,  in  India  Gandhi's  call  for  protest  against  the  Rowlatt  Act  achieved  an 

unprecedented  response  of  furious  unrest  and  protests.  The  situation  especially  in 

Punjab was deteriorating rapidly,  with disruptions of rail,  telegraph and communication 

systems.  The movement  was at  its peak before the end of the first  week of April, with 

some  recording  that  "practically  the  whole  of  Lahore  was  on  the  streets,  the  immense 

crowd  that  passed  through  Anarkali  was  estimated  to  be  around  20,000."  In  Amritsar, 

over 5,000 people gathered at Jallianwala Bagh. This situation deteriorated perceptibly 

over  the  next  few  days.  Michael  O'Dwyer  is  said  to  have  been  of  the  firm  belief  that 

these were the early and ill-concealed signs of a conspiracy for a coordinated uprising 

around May,  on the lines of the  1857 revolt,  at  a time when British troops would  have 

withdrawn  to  the  hills  for  the  summer.  The  Amritsar  massacre,  as  well  as  responses 

preceding and succeeding it,  was the end result of a concerted plan of response from 

the Punjab administration to suppress such a conspiracy.  

Prelude to the massacre 

Many officers in the Indian army believed revolt was possible, and they prepared 

for the worst. In Amritsar, more than 15,000 people gathered at Jallianwala Bagh. The 

British  Lieutenant-Governor  of  Punjab,  Michael  O'Dwyer,  is  said  to  have  believed  that 

these  were  the  early  and  ill-concealed  signs  of  a  conspiracy  for  a  coordinated  revolt 


445 | 

P a g e



around  May,  at  a  time  when  British  troops  would  have  withdrawn  to  the  hills  for  the 

summer.  The  Amritsar  massacre,  as  well  as  responses  preceding  and  succeeding  it, 

have  been  described  by  some  historians  as  the  end  result  of  a  concerted  plan  of 

response  from  the  Punjab  administration  to  suppress  such  a  conspiracy.  James 

Houssemayne Du Boulay is said to have ascribed a direct relationship between the fear 

of a Ghadarite uprising in the midst of an increasingly tense situation in Punjab, and the 

British response that ended in the massacre.  

On  10  April  1919,  there  was  a  protest  at  the  residence  of  the  Deputy 

Commissioner of Amritsar, a city in Punjab, a large province in the northwestern part of 

India.  The  demonstration  was  to  demand  the  release  of  two  popular  leaders  of  the 

Indian  Independence  Movement,  Satya  Pal  and  Saifuddin  Kitchlew,  who  had  been 

earlier  arrested  by  the  government  and  moved  to  a  secret  location.  Both  were 

proponents  of  the  Satyagraha  movement  led  by  Mohandas  Karamchand  Gandhi.  A 

military  picket  shot  at  the  crowd,  killing  several  protesters  and  setting  off  a  series  of 

violent  events.  Later  the  same  day,  several  banks  and  other  government  buildings, 

including  the  Town  Hall  and  the  railway  station,  were  attacked  and  set  on  fire.  The 

violence  continued  to  escalate,  culminating  in  the  deaths  of  at  least  five  Europeans, 

including government employees and civilians. There was retaliatory shooting at crowds 

from  the  military  several  times  during  the  day,  and  between  eight  and  twenty  people 

were killed. 

On  11  April,  Miss  Marcella  Sherwood,  an  English  missionary,  fearing  for  the 

safety  of  her  pupils,  was  on  her  way  to  shut  the  schools  and  send  the  roughly  600 

Indian  children  home.  While  cycling  through  a  narrow  street  called  the  Kucha 

Kurrichhan, she was caught by a mob, pulled to the ground by her hair, stripped naked, 

beaten, kicked, and left for dead. She was rescued by some local Indians, including the 

father  of  one  of  her  pupils,  who  hid  her  from  the  mob  and  then  smuggled  her  to  the 

safety  of  Gobindgarh  fort.  After  visiting  Sherwood  on  19  April,  the  Raj's  local 

commander, Colonel Dyer, issued an order requiring every Indian man using that street 

to  crawl  its  length  on  his  hands  and  knees.  Colonel  Dyer  later  explained  to  a  British 

inspector: "Some Indians crawl face downwards in front of their gods. I wanted them to 

know that a British woman is as sacred as a Hindu god and therefore they have to crawl 

in front of her, too." He also authorised the indiscriminate, public whipping of locals who 

came  within  lathi  length  of  British  policemen.  Miss  Marcella  Sherwood  later  defended 

Colonel Dyer, describing him "as the 'saviour' of the Punjab". 

For  the  next  two  days,  the  city  of  Amritsar  was  quiet,  but  violence  continued  in 

other  parts  of  the  Punjab.  Railway  lines  were  cut,  telegraph  posts  destroyed, 

government  buildings  burnt,  and  three  Europeans  murdered.  By  13  April,  the  British 

government  had  decided  to  put  most  of  the  Punjab  under  martial  law.  The  legislation 

restricted a number of civil liberties, including freedom of assembly; gatherings of more 

than four people were banned.  

On the evening of 12 April, the leaders of the hartal in Amritsar held a meeting at 

the Hindu College - Dhab Khatikan. At the meeting, Hans Raj, an aide to Dr. Kitchlew, 

1   ...   54   55   56   57   58   59   60   61   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling