Owner: Louis Aragi Developer: dvo, inc contact

Download 37.61 Kb.
Hajmi37.61 Kb.


Biogas Project Profile 




Pine Island Farm 

Digester Facility  

Sheffield, MA 01257 


Owner: Louis Aragi 

Developer: DVO, INC 

Contact: Holly Aragi, 413-229-8354, 


Date Construction Started: 12/15/2010 

Date Tank Started Being Filled: 10/10/2011 

Date Project was Fully Operational: 11/16/2011 


Project Summary: 

Pine Island Farm is a large dairy farm in Sheffield, Massachussetts and a partnership 

between father and son, Louis Aragi Sr. & Louis Aragi Jr. To address problems of large 

scale farming, such as manure management, groundwater protection and odor control, 

Pine Island Dairy Farm installed an on-farm DVO anaerobic digester. The AD system 

generates electric power and heat. The electric power is being used at the farm and net 

metered to other commercial consumers.  Waste heat is reclaimed from the gen-set and 

utilized to heat the digester and other areas of the dairy operation. Pine Island Farm is 

the owner of the digester system and is in control of its revenues and expenses. There 

are no outside investors or owners involved in the operation. Day to day maintenance is 

handled by the farm.  The farm currently operates a 225kW Guascor.  On average the 

generator produces 177.5kW/hr from the waste of 710 cows.  Since the digester is 

flaring excess gas, the farm is currently in the process of adding a second 225kW 

Guascor gen-set to double their electricity production. The objectives for developing the 

facility, and the ways in which Pine Island Farm defines success, are to continue to 

increase cash flow and harvest, rather than waste, resources. By adding a second gen-

set to an existing AD system, the well-tested technology minimizes risks and ensures 

desired outcomes.  There are distinct economic, market , technical, financial, and 

management benefits attributable to our project. This has been a cost effective practice, 

one that not only saves money, but the environment and resources, too. 




What makes this project special?  

Running a successful dairy farm in Massachusetts is challenging.  Through thoughtful, 

creative planning and solid business decisions, Pine Island Farm has developed a dairy 

operation that relies heavily on the farm's natural resources (land mass and field crops). 

Pine Island Farm illustrates the importance of maximizing co-product use and the 

valuable digester offtakes. The methane digester has been a huge undertaking for Pine 

Island Farm.  It has required an immense amount of time, planning and money.  

Construction was long but was highly effective. Pine Island Farm has been solely 

responsible for expenses incurred throughout volatile milk prices before, during, and 

after construction, and performs all the operation and maintenance procedures directly 

associated to the digester system to make sure it is functioning properly. Pine Island 

Farm continues to take advantage of dairy industry learning opportunities to keep 

updated of changes in the dairy field, and pursue the opportunities that have significant 

potential to benefit the farm. 


Organizations involved: Pine Island Farm is the owner of the anaerobic digester 

system and is in control of revenues and expenses of the system. 

Team Members Include: 

Louis Aragi Jr. Owner/Operator/Management 

Louis Aragi Sr Owner 

Michael Agar Mechanical/Electrical 

Walter Agar Mechanical 


Developed by DVO, Inc.* 


*ABC Member 


Inputs and Outputs


Source of biogas: 



The farm is set up to recieve liquid organics.  When source-

separated organics in desired quanities are unavailable, 

additional cow manure is used.  A range of feedstocks is 

currently used:  

1. Yogurt whey 

2. Spoiled milk 

3. Fatty acids/oils 

4. Unlimited manure  

For frame of reference, cow manure in liquid form has 

methane potential of 20 cubic meters of methane gas per 

ton of feedstock (m3 ch4/ton feed) and solid cow manure a 

potential of 40 (m3 ch4/ton feed).  The volume of waste 

accepted from food processors listed above depends on 

local availability and cost, the determining factors for which 

feedstocks are contracted and fed.   

Approximate annual feedstock: 

9108 tons of cow manure  

98,200 yogurt whey (gallons) 

29,320 food waste material (gallons) 


Products created: 

Renewable electricity. Surplus waste heat in the form of 

water is generated and utilized by the dairy, replacing the 

traditional hot water needs at the dairy and residential 

housing.  The surplus heat is a direct replacement for 

purchasing heating oil or propane fuels.  Separated solids 

are utilized by the dairy for bedding (expense reduction).  

Liquid effluent can be spread in the summer when plants 

can utilize the nutrient uptake fastest and with the lowest 

risk of leaching or run-off.  Since the effluent is 95-98% 

water, applying liquid to growing crops in drier months can 

provide needed moisture when the plant requires it for 

optimal plant yields.  There has been an increase in hay 

yields on cropland where the liquid digestate has been 



Digestate management: 

The volume of dried residual solids produced by the AD 

system has effectively eliminated the need to buy off-farm 

materials for bedding.  The farm is able to generate more 

than a sufficient amount of solid digestate for farm use, 

which allows the excess to be sold.   


The liquid digestate has a significant impact on the farm's 

bottom line.  Using the liquid digestate as a crop fertilizer 

has resulted in increased crop yields.  It has also 

decreased the need to invest in herbicides to 

control/eliminate the potential for weed seeds which would 

otherwise be present in unprocessed manure/bedding/feed 

waste.  The transition from conventional manure handling 

to an anaerobic digester system has yielded multiple 

benefits, a valuable one being the significant reduction in 

odor.  The dairy now has the ability to apply the odorless 

liquid fertilizer to fields that had never before been spread 

with raw manure because has diminished potential conflicts 

with residents living adjacent to some of the fields, 

regarding smell like that of conventional farm manure. The 

use of the liquid fertilizer has aided with the farm's 

comprehensive nutrient management plan.  The liquid is 

hauled in appropriate  hauling/spraying retrofit trucks with a 

4,800 gallon houle liquid fertilizer tank and sprayer system. 

These trucks are outfitted with oversized tires to 

accomodate the tanks and to allow for ease of use on the 

farm's owned and rented cropland. 

Biogas generation: 

Methane content of the gas in 2016, the value of 56.5%  

was used.  The heat combustion for the methane has been 

assumed to be 1030 btu/scf.  Thus,calculation of the biogas 

consumed during the month to produce 160 mw electricity 


(1,706,000,000 btu/1030 btu/scf)/ 0.565 scf methane/scf 

biogas =  2,931,523 scf biogas consumed during the 

month. As a check:  2,931,523 scf/month / 43200 

minutes/month = 68 scfm biogas flow rate, which is about 

the typical flow rate observed. 

The estimated annual electricity production (kwh) is 

1,520,650kwh.  Estimated annual useable heat production 

(btu) is 1,490,428,800 btus using a feed source of 

methane.the digester feedings remain the same throughout 

the seasons, weather does not play a factor. kWh 

generated to date since startup:  9,402,939.5 kWh 

Environmental benefits since installation; 

Carbon: 13,164,115.3lbs 

Trees saved: 131,359,06 trees 



Finances, Beneficiaries, and Expansion 

Project financing: 

With a combination of farm funds and off-farm funds the 

farm invested significant resources in the installation of the 

methane digester.  A bank lender was committed to the 

project, based on third party grant funds.  The grants thus 

induce the lender to loan the remaining portion of the 

project costs.  All the funds were needed in order for the 

project to move forward.  Mcec, doer and usda rural 

development were committed to share costs for 

performance of all work and in respect of all other direct 

and indirect costs, charges  or expenses incurred in the 

connection with the project and paid pine island farm for 

cost elements identified in the project budget. 


Electricity is used for the farm's needs and fed into the 

utility grid through net metering and sold to external 


Non-utilized separated solids are sold (system-generated 

income) to after-markets, such as nurseries & com 

posters, as soil amendment material. Rec's are available 

for electricity, thus increasing the value of electrical 

production by the ad system.  The rec's are sold on the 

open market. Aec's are also available and used as a form 

of electrical by-product for revenue. 

Environmental and 

economic beneficiary: 


Long term/Expansion 


New construction is almost completed to generate 

additional cash flow by adding an additional mgg-355 

225kw gen-set to produce more electricity and heat while 

reducing flaring of excess gas.this generator is identical to 

the existing generator.  The combined 560 kw three phase 

generating system will consist of two reciprocal engines. 

The farm sets its sights to try to continue developing a 

dairy operation that is successful and will support future 

generations of the aragi family.  To continue looking at 

opportunities for the farm from all angles and think outside 

the box in order to take maximum advantage of their 

available resources and implement those things that will 

benefit the farm-labor efficiencies, cost savings, increased 

profitability.  The ad system has allowed the farm to 

reduce operating costs and will over the long-term 

continue to diversify the product mix while assisting with 

the sustainability of the farm. To continue to "miine the 

farm's waste". And to continue to provide and economic 

boost to the dairy farm helping to smooth out the volatility 

associated with milk pricing.  









Download 37.61 Kb.

Do'stlaringiz bilan baham:

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling