Piotr Leonidovich Kapitza, 9 July 1894 8 April 1984


Kapitza  by  B.  Kustodiev  (portrait  owned  by  the  Fitzwilliam  Museum  and  at  present  on


Download 1.07 Mb.
Pdf ko'rish
bet2/9
Sana30.11.2017
Hajmi1.07 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9

Kapitza  by  B.  Kustodiev  (portrait  owned  by  the  Fitzwilliam  Museum  and  at  present  on 

loan  to  Darwin  College,  Cambridge).

Sheffield  U n iv e rs ity ,  d id   p ro p o se   th is   m e th o d   a n d   in  1926  d e scrib ed  

e x p e rim e n ts   g iv ing  fields  as  h ig h   as  200 k G   (b u t  fo r  r a th e r  s h o rte r  tim es 

th a n   K a p itz a ’s  fields),  u sin g  a  c a p ac ito r o f a b o u t  1 .4 m F   ch a rg e d   to  2 k V . 

H o w e v er,  W a ll’s  coils  b u r s t  in  m o re   e x tre m e   c o n d itio n s  an d   he  does  n o t 

a p p e a r  to   h ave  o v erco m e  th e   difficulty  n o r  c o n tin u e d   th e   e x p e rim e n ts.

A t th e   S olvay  C o n g re ss  in  1930  (28)  K a p itz a   re fe rre d  to  W a ll’s  lim ite d  

success  as  evid en ce  for  th e   u n s u ita b ility   o f  th e   c o n d e n se r  m e th o d ,  b u t 

th is   is  h a rd ly   c o n v in c in g   a n d   K a p itz a ’s  real  reason  for  n o t  try in g   th e

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



338

Biographical  Memoirs

c a p a c ito r  m e th o d   m ay   have  b e e n   his  d islike  o f follo w in g   a  tro d d e n   p a th . 

In   fact,  w ith   th e   d e v e lo p m e n t  o f m o re   reliab le   c a p a c ito rs  a n d   e le c tro n ic  

m e th o d s   o f sw itc h in g   a n d   re c o rd in g ,  th e   c o n d e n se r  m e th o d   cam e  in to   its 

ow n  spo n  a fte r th e   w a r (fo r  a  review   see  C o tti  1960).  T h e   d y n a m o   sy ste m  

w as  re p ro d u c e d   a n d   su ccessfu lly   te s te d   in  1939  by  Y.  T a n a b e   at  T o h o k u  

U n iv e rs ity   in  S e n d a i,  b u t  it  w as  d e s tro y e d   d u rin g   an  air  raid   on  9  J u ly  

1945  (see  T a n a b e   1949).

K a p itz a   loved  sh o w in g   off th e   special  fe a tu re s  o f his  in sta lla tio n .  E v e n  

th o u g h   th e   m a c h in e ry   w as  e la b o ra te ly   m o u n te d   to  avoid  tra n s m ittin g  

v ib ra tio n s ,  th e   c o n sid e ra b le   m e c h a n ic a l  shock  a sso ciated   w ith   a  loss  of 

2 0 %   o f  th e   k in etic   e n e rg y   o f  th e   d y n a m o   m ig h t  easily  h ave  u p s e t  th e  

d elicate  re c o rd in g   in s tru m e n ts .  T o   av oid   an y   d is tu rb a n c e ,  th e   coil  a n d  

th e   re c o rd in g   in s tr u m e n ts   w ere  p laced   a b o u t  20  m e tre s   aw ay  fro m   th e  

m ac h in e   so  th a t  th e   seism ic  w ave  th ro u g h   th e   g ro u n d   a rriv e d   on ly  a fte r 

th e   e x p e rim e n t  w as  o v er,  a n d   th e   n e c essa ry   space  w as  p ro v id e d   b y   an 

o u tb u ild in g   o f  th e   C h e m is try   D e p a r tm e n t.  L a te r,  w h e n   th e   w o rk   w as 

tra n s fe rre d  to th e   R oyal  S o ciety   M o n d   L a b o ra to ry ,  th e   long  ‘m a g n e t h a ll’ 

b ecam e  th e   c e n tra l  fe a tu re   o f th e   b u ild in g ,  w ith   rese a rc h   ro o m s  on   e ith e r 

side  o f  it.  T h is   tu rn e d   o u t  to  be  a  very  successfu l  d esig n   even  a fte r  th e  

h ig h   field m a c h in e ry   h a d  go ne,  b ecau se th e   long hall  p ro v id e d  c o n v e n ie n t 

o p p o rtu n itie s   for  rese a rc h e rs  to  m ee t  a n d   e x ch an g e  ideas.

T o   b rin g   h o m e   th e   n o v e lty   o f an  e x p e rim e n t  lastin g   su c h   a  s h o rt  tim e  

K a p itz a   w as  fo n d   o f te llin g   tw o  little  jo k es.  O n e  w as  th a t 



j

^

q

S  was  a  very 

long  tim e   if you  k n ow   w h a t  to   do  w ith   it,  a n d   th e   o th e r  w as  th a t  he  m u st 

c e rta in ly  be  th e   h ig h e s t p a id   s c ie n tist  in  th e  w o rld   since  he  receiv ed   a  full 

acad em ic  salary  for  w o rk   lastin g   in  to ta l  only  a  few  seco n d s  in  a  year.  O n  

one  occasio n — a  ra re   o n e — K a p itz a   w as  u p sta g e d   in  sh o w in g   off his  h ig h  

field  e q u ip m e n t.  T h e   o ccasion   w as  a  v isit  fro m   R.  W .  W o o d ,  th e  

A m e ric a n   p h y sic ist,  h im s e lf fam o u s  for  his  in g e n u ity   a n d   his  sc ep ticism  

o f  w h a t  o th e rs   co u ld   show   h im .  K a p itz a   p re p a re d   a  s trik in g   d e m o n ­

stra tio n   o f  th e   g rea t  s tre n g th   o f  his  fields  by   sh o o tin g   a  glass  ro d  

im m e rse d   in  liq u id   o x yg en   (stro n g ly   p a ra m a g n e tic )  u p   to  th e   ceiling, 

w h e re   it  s h a tte re d ,  w h e n   th e   im p u lsiv e   field  w as  a p p lie d .  W o o d   w as 

a c co m p a n ie d   by  R u th e rfo rd  a n d  o th e r  C a v e n d ish  figures a n d  th e y   looked 

e x p e c ta n tly   to  see  w h a t  im p re ssio n   h a d   b e e n   m ad e   on  h im .  H e ,  h o w ever, 

d id   n o t  seem   p a rtic u la rly   im p re sse d .  In ste a d ,  he  w alked  up   to  th e   coil, 

took  o u t  th e   sm all  vessel  o f  liq u id   oxygen  a n d   calm ly   d ra n k   K a p itz a ’s 

health!  T h e   sp e c ta to rs,  n o t  fam iliar  w ith   th is   r a th e r   difficult  trick ,  w h ich  

d e p e n d s on k e e p in g  th e  liq u id  in th e  sp h e ro id a l state, w ere r a th e r reliev ed  

to  see  W o o d   sp it  o u t  th e  liq u id   again  a fte r  a  few   secon ds.

K a p itz a ’s first m a jo r rese a rc h  w ith  th e  n ew  e q u ip m e n t w as an ex ten siv e 

stu d y   o f  how   th e   electrical  resista n c e   o f  m etals  increases  w ith   m ag n e tic  

field  (17—21).  T h is   w as  c h o sen   p a rtly   becau se  it  w as  th e   sim p lest  k in d   o f 

m e a s u re m e n t  to  m ake  in  a  p u lse d   field  a n d   p a rtly   becau se  it  h ad   b een  

relatively  little  e x p lo re d   b efo re.  A  g en eral  fea tu re   o f th e   re su lts  w as  th a t

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich  K a p itza

339


th e   re s is ta n c e ,  a fte r   s ta r tin g   o ff q u a d ra tic a lly   in   field,  e v e n tu a lly   c h a n g e d  

a s y m p to tic a lly   to   a  lin e a r  v a ria tio n ,  o fte n   k n o w n   as  K a p itz a ’s  law   o f 

m a g n e to re s is ta n c e .  H e   w as  a b le   to   fit  h is  re s u lts   to   a  th e o r y   b a s e d  

e s s e n tia lly   o n   th e  



ad hoc  a s s u m p tio n   th a t  id ea lly   th e   b a sic   law   w as  lin e a r 

b u t   th a t   th is   id ea l  b e h a v io u r   w as  d is tu r b e d   b y   th e   p re s e n c e   o f  ra n d o m ly  

d ire c te d   in te r n a l  m a g n e tic   fields  s u p e rim p o s e d   o n   th e   a p p lie d   field.

A lth o u g h   th is   b o ld   a tte m p t  to   give  a  p h e n o m e n o lo g ic a l  th e o r y   o f 

m a g n e to re s is ta n c e   a t  a tim e  w h e n  th e   e le c tro n ic  th e o r y  o f m e ta ls  w as  still 

in   its  in fa n c y   w as  u s e fu l  in   p r o v id in g   a  g u id e   to   f u r th e r   e x p e rim e n ts ,  it 

h a s  n o t  s to o d   th e   te s t  o f  tim e .  L a te r   e x p e rim e n ts ,  p a rtic u la rly   a t  lo w e r 

te m p e r a tu r e s   a n d   w ith   sin g le   c ry s ta ls ,  c o u p le d   w ith   a  b e tte r   u n d e r s ta n d ­

in g   o f  th e   th e o r y ,  s h o w e d   th a t  K a p itz a ’s  lin e a r  law   w as  n o t  re a lly   b asic 

b u t   a  c o n s e q u e n c e   p a rtly   o f  th e   re la tiv e ly   h ig h   te m p e r a tu r e   o f  h is 

m e a s u r e m e n ts   (o n ly   d o w n   to   liq u id   n itr o g e n   te m p e ra tu re )   a n d   p a rtly   o f 

h is u se   o f p o ly c ry s ta llin e   sa m p le s  in   m o st o f h is  e x p e rim e n ts   (fo r a  re c e n t 

d is c u s s io n   see  P ip p a r d   1979).  K a p itz a   h im s e lf  re a liz e d   th a t  e x p e rim e n ts  

a t  lo w e r  te m p e r a tu r e s   w o u ld   p r o b a b ly   b e   e s se n tia l  fo r  a  b e tte r   u n d e r ­

s ta n d in g   o f m e ta ls   a n d   th is   w as  o n e   o f th e   m a in   m o tiv a tio n s   fo r h is  w o rk  

o n   h y d r o g e n   a n d   h e liu m   liq u e fa c tio n   so o n   a fte r.

T w o   m o re   re s e a rc h e s   at  h ig h   field s,  b o th   a g a in   o f  a n   e x p lo ra to ry  

n a tu r e ,  w e re  th e n  c a rrie d  o u t.  T h e s e  w e re   s tu d ie s  o f th e  m a g n e tiz a tio n   o f 

a  v a rie ty   o f  s u b s ta n c e s   (30)  a n d   o f  m a g n e to s tric tio n ,  m a in ly   o f  sin g le  

c ry s ta l  b is m u th   (33—35).  A t  th e   h e a rt  o f  b o th   s tu d ie s   w as  an   in g e n io u s  

in s tr u m e n t  (29)  th a t  c o u ld   b e   u s e d   e ith e r   as  a  b a la n c e   to   m e a s u re   th e  

fo rc e   o n   a  s a m p le   in   a n   in h o m o g e n e o u s   m a g n e tic   field,  a n d   h e n c e   th e  

m a g n e tiz a tio n ,  o r as a n  e x te n s o m e te r to  m e a s u re  th e  c h a n g e  o f le n g th  o f a 

ro d  fixed a t its o th e r  e n d .  T h e  id ea  w as to  a p p ly  th e  fo rce o r th e  c h a n g e  o f 

le n g th   to   a  d ia p h r a g m   se alin g   th e   b o tto m   o f a  sm all  v essel  c o n ta in in g   oil 

a n d  its e lf c o m p le te ly   im m e rs e d   in  a b a th  o f th e   sam e oil.  D is p la c e m e n t o f 

th e   d ia p h r a g m   s q u ir te d   oil  th r o u g h   a  sm all  h o le   b e tw e e n   th e   in n e r  vessel 

a n d  th e  o u te r  b a th  a n d  so tilte d  a lig h t m ir r o r  m o u n te d  o n  a p iv o t n e a r th e  

h o le.  B y  su ita b le   d e s ig n   th e   d e fle c tio n   o f  a  lig h t  b e a m   reflec ted   b y   th e  

m ir r o r   c o u ld   b e  m a d e   p r o p o rtio n a l  to   th e   fo rc e   o r  to   th e   e x te n sio n .

T h e   m a g n e tiz a tio n   m e a s u re m e n ts   d id   n o t  rev eal  a n y th in g   v e ry   n o v el, 

fo r  it tu r n e d   o u t o n ce  a g a in  th a t th e   law s  e s ta b lis h e d  a t  lo w e r fields  c o u ld  

safely  b e   e x tra p o la te d   in to   th e   n e w   ra n g e   o f  h ig h e r  fields.  T h e   o b ­

s e rv a tio n   o f  m a g n e to s tric tio n   in   b is m u th   w as,  h o w e v e r,  th e   first  su c h  

o b s e rv a tio n   o n   a  d ia m a g n e tic   a n d   K a p itz a   also  d e v e lo p e d   th e   th e o ry   fo r 

s p e c ify in g   h o w   th e   a n is o tro p y   o f  th e   effect  w as  d e te r m in e d   b y   c ry sta l 

s y m m e try .  K a p itz a ’s  in te r e s t  in   th e   s o m e w h a t  a n o m a lo u s  p ro p e rtie s   o f 

b is m u th   s ta r te d   a  tra d itio n   th a t  c o n tin u e d   lo n g   a fte r  h e  h a d   left  C a m ­

b rid g e   (see  S h o e n b e rg   1978),  a n d   h is  e m p h a s is   o n   th e   im p o rta n c e   o f 

c h e m ic a l p u r ity  a n d  sin g le  c ry sta ls w as also a v a lu a b le  legacy to  th o se  w h o  

fo llo w ed   in  h is  fo o tste p s.

I n   th e   c o u rse   o f  all  th is   w o rk ,  th e r e   w e re   sev eral  im p o r ta n t

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


340

Biographical  Memoirs

d e v e lo p m e n ts   in  K a p itz a ’s  life  a n d   care e r.  In   J a n u a ry   1925  he  was 

a p p o in te d   to  an  official  U n iv e rs ity   p o sitio n ,  th a t  o f A s sista n t  D ire c to r  of 

M a g n e tic   R e se a rc h .  In   O c to b e r  1925  he  w as  ele c te d   to  a  R e se a rc h  

F e llo w sh ip   at  T r in ity   C ollege  a n d   he  b e c am e   a  p o p u la r  m e m b e r  of  th e  

H ig h   T a b le ,  m ix in g   easily  w ith   y o u n g   a n d   old  of  all  sp ecialties.  H e 

g rea tly  v a lu e d   his  asso ciatio n  w ith  th e   C ollege w h e re  he  lived u n til h e w as 

m a rrie d   a n d   w h e re   he  c o n tin u e d   to  d in e   fre q u e n tly   d u r in g   th e   rest  of his 

tim e   in  C a m b rid g e .  H e   w as  p a rtic u la rly   p leased   w h e n ,  m a n y   y ears  late r 

(in  1966),  he  w as  ele c te d   to  an  H o n o ra ry   F e llo w sh ip .

In   th e   s p rin g   o f  1927  he  w e n t  to   P a ris  a n d   on  27  A p ril  w ro te   to 

R u th e rfo rd   (his  sp e llin g   has  n o t  b e e n   c o rre c te d ):

‘I  am   g o ing  to be  m a rrie d .  .  .  .  W h a t  do  y o u  th in k   a b o u t  it??!!  I  feer 

you  are  r a th e r  an g rey .  T h is   is  w h y   I  p ro p o se   to  have  no  h o n e y m o o n  

an d   b rin g   m y  wife  in  a  few  d a y ’s  tim e   a fte r  m y   w e d d in g   to 

C a m b rid g e   . . .   I  h o p e   you  u n d e rs ta n d   th a t  I  am   a v ictim e   o f m y ow n 

300,000 gau sse a n d   I  have to  confece  th a t th e  dose w h ic h   I  receiv ed   is 

r a th e r  a  stro n g   one.  . . .   Y o u   see  th a t  even  in  m o re   im p o rta n t 

q u e stio n s  I  have  a  q u ick   d essisio n   a n d   g rea d   sp eed   o f  a c tio n .’

T h e   lady   in  q u e s tio n   w as  A n n a   A lekseyevna,  d a u g h te r  o f th e   A d m ira l 

K ry lo v   m e n tio n e d   earlier.  A lth o u g h   A n n a ’s  fa th e r  stay ed   in  R u ssia  a fte r 

th e   R ev o lu tio n   h e r  m o th e r  e m ig ra te d   to  P a ris  a n d   it  w as  th e re   th a t  A n n a  

c o m p le te d   h e r  e d u c a tio n   as  an  arch aeo lo g ist;  she  w as  also  an  a c c o m ­

p lish e d   a rtist.

R u th e r f o r d ’s  rep ly   (2 9 th   A p ril)  to  K a p itz a ’s  a n n o u n c e m e n t  also  d e ­

serves  q u o ta tio n :

‘I  receiv ed   y o u r  le tte r  at  b rea k fa st  th is  m o rn in g   a n d   I  rea d   it  w ith  

m u c h   in te re st  an d   a m u se m e n t.  .  .  .  M y   w ife  a n d   I  u n ite   in  se n d in g  

o u r  w a rm e st  c o n g ra tu la tio n s.  .  .  .  T h e y   say  it  is  a  b a d   w ife  th a t  does 

n o t  h elp   a  little,  so  I  shall  ex p ect  y o u r  w ork  to  m ake  even  faster 

p ro g re ss.  . . .   I  am   n o t  s u rp rise d   at  th e   new s  as  I  h a d   h e a rd   ru m o u rs  

of  y o u r  m ag n e tic   s u sc e p tib ility   u n d e r  in te n se   a ttra c tiv e   fie ld s.’

T h e  m arria g e  w as  a  very  h a p p y   one  an d   A n n a  w as  n o t only  a c h a rm in g  

h o stess  to  th e ir  m an y   frie n d s,  b u t  a  g reat  s u p p o rt  to  P e te r  in  th e   difficult 

tim es  he  h ad   to  go  th ro u g h   on  several  occasions  later.  T w o   sons  w ere 

b o rn   in  C a m b rid g e :  S erg ei  in  1928,  a  d istin g u is h e d   p h y sic ist  an d  a  v ery , 

successful  p re s e n te r  o f  p o p u la r  science  o n  S oviet  television ,  an d   A n d re i 

in  1931,  a  well  k n o w n   A n ta rc tic   e x p lo re r  an d   g e o g ra p h e r.

In   1929  K a p itz a   w as  e lected   to  F e llo w sh ip   o f  the  R oyal  Society  at  th e 

first  electio n   a fte r  he  h a d   b een   p ro p o se d .  T h is   in  itself  w as  a  rare 

d istin c tio n  b u t even ra re r was th e  electio n  of a fo re ig n e r— fo r K a p itz a  h ad  

alw ays  reta in e d  his  S o viet c itiz e n sh ip .  In  fact th e   S ta tu te s   at th a t tim e   d id  

n o t ex clu de th e  electio n  of a fo re ig n e r p ro v id e d  th a t he w as an  ‘in h a b ita n t 

of  H is  M a je s ty ’s  d o m in io n s ’,  b u t  su ch  electio n s  w ere  in d eed   rare,  th e

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


Piotr  Leonidovich  K a p itza

341


p re v io u s   o ne  h a v in g   b e e n   in  1914!  B u t  to  cap  e v e ry th in g ,  his  scientific 

d is tin c tio n   w as  a lm o st  sim u lta n e o u sly   rec o g n ize d   in  his  ow n  c o u n try   by 

e le c tio n   to  C o rre s p o n d in g   M e m b e rs h ip   o f  th e   S o v iet  A c a d e m y   of 

S cien ces.

E a rly   in  1930  K a p itz a   d isc u sse d   w ith   R u th e rfo rd   th e   p o ssib ility   of 

s e ttin g   u p   a  n ew   la b o ra to ry   th a t  c o u ld   h o u se   n o t  o n ly   th e   h ig h   field 

e q u ip m e n t,  b u t  also  p ro v id e   c ry o g e n ic   facilities  to  e x te n d   his  rese a rc h e s 

to m u c h  lo w er te m p e ra tu re s .  R u th e rf o r d  b a c k ed  th is  idea e n th u sia stic a lly  

a n d   p e rs u a d e d   th e   R oyal  S o ciety   to  give  £ 1 5  000  fo r  b u ild in g   su ch   a 

la b o ra to ry .  T h e  m o n e y  w as  fo u n d   fro m   a  b e q u e s t to th e   R oyal  S o ciety  by 

L u d w ig   M o n d   a n d   th e   n ew   la b o ra to ry   w as  called  th e   R oyal  S ociety 

M o n d   L a b o ra to ry .  A t  th e   sam e  tim e   K a p itz a   w as  a p p o in te d   to  a  R oyal 

S o ciety   M essel  P ro fe s s o rs h ip .  A ll  th e   c o m p lic a te d   n e g o tia tio n s  b e tw e e n  

th e   R o yal  S o ciety ,  th e   U n iv e rs ity   a n d   D .S .I .R .  w ere  c o m p le te d   re m a rk ­

ably   q u ic k ly   a n d   sm o o th ly — p a rtly   b e c au se   o f  th e   d o m in a n t  p o sitio n   of 

R u th e rf o r d   in  all  th re e   b o d ies  a n d   p a rtly   th ro u g h   th e   d riv e   o f  K a p itz a  

a n d   C o c k c ro ft— a n d   b y   1931  a  h a n d s o m e   m o d e rn   b u ild in g   d e sig n e d   by 

th e   a rc h ite c t  H .  C.  H u g h e s   w as  g o ing   u p   in  th e   c o u rty a rd   o f  th e 

C a v e n d ish .

T h e   first  ste p   in  th e   a d v an ce  to w a rd s   lo w er  te m p e ra tu re s   w as  a 

h y d ro g e n   liq u e fie r  th a t  w as  c o m p le te d   b y   K a p itz a   in  c o lla b o ra tio n   w ith  

C o c k c ro ft  sh o rtly   b e fo re   th e   M o n d   L a b o ra to ry   w as  read y   (36).  A 

difficulty  in  th e   liq u e fa c tio n  o f h y d ro g e n   is th a t e x tre m e ly   p u re   h y d ro g e n  

m u st be  u se d   to  avoid c o n d e n se d  im p u ritie s  b lo ck in g  u p  th e   n a rro w -b o re  

re g e n e ra to r tu b e s . T h is   difficulty  w as  in g en io u sly   c irc u m v e n te d   by   u sin g  

only a sm all v o lu m e  o f e x tre m e ly  p u re  h y d ro g e n   in a closed c irc u it,  w h ich  

cooled  o rd in a ry   c o m m e rc ial  h y d ro g e n   a n d   allow ed  th e  im p u ritie s   to 

se ttle   at th e   b o tto m  o f th e   h e a t e x c h an g e r w ith o u t any b lockage.  A  special 

fe a tu re  of th e  liq u efier ro o m  w as a v ery  lig h t ro o f d e sig n e d  to blo w  off a n d  

relieve  th e   p re s s u re   in  th e   ev e n t  o f  an  ex p lo sio n.  K a p itz a   w as  fo n d   of 

w a rn in g   n e rv o u s  v isito rs  o f th is  p o ssib ility ,  th o u g h   in  th e   ev en t  it  n e v e r 

o c c u rre d .

In   c o n s tru c tin g  a  h e liu m  liq u efier,  K a p itz a   as  u sual  chose  a  co m p letely  

o rig in al  m e th o d   (39,  40,  P 10).  In ste a d   o f  rely in g   on  coolin g  w ith   liq u id  

h y d ro g e n  to  get  th e  h e liu m  belo w   its J o u le - T h o m s o n   in v ersio n   te m p e ra ­

tu re ,  th e   m ain   co o ling   w as  achiev ed   by  ad ia b a tic   e x p a n sio n   in  a  p isto n  

an d   c y lin d e r  en g in e.  T h is   of co u rse  w as  a  well  k n o w n   p rin c ip le   b u t  u p   to 

th e n   th e   p ro b le m   o f  how   to  lu b ric a te   th e  p isto n   h ad   n e v e r  been  solved. 

K a p itz a   ach iev ed  th is  by  th e  in g en io u s  e x p e d ie n t o f u sin g   th e  h e liu m   gas 

itself  as  th e   lu b ric a n t.  T h e   m ac h in e   was  c o m p le te d   in  1934  and  p ro v ed  

im p o rta n t  n o t  only  in  p ro v id in g   liq u id   h e liu m   for  over  10  years  of 

C a m b rid g e   rese a rc h ,  b u t  in  s u p p ly in g   th e   basic  idea  for  a  facto ry   b u ilt 

h e liu m   liq uefier  d esig n e d   by  S.  C.  C o llin s  (1947)  at  the  M a ssa c h u setts 

In s titu te   o f  T e c h n o lo g y   ( M .I .T .) .  T h e   co m m ercial  availab ility  o f  these 

C o llins  m ac h in es  rev o lu tio n ize d   low  te m p e ra tu re   physics  by  m ak in g

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



342

Biographical  Memoirs

liq u id   h e liu m  easily accessib le all  o v e r th e  w o rld ,  r a th e r  th a n   at o n ly  a few  

sp ecialized   c e n tre s.  K a p itz a   h a d   h o p e d   th a t  C a m b rid g e   w o u ld   h av e  th e  

first  liq u id   h e liu m   in   E n g la n d ,  b u t  he  w as  u p s ta g e d   by   F .  A.  L in d e m a n n  

at  O x fo rd ,  w h o   b ro u g h t  M e n d e ls s o h n   o v e r  fro m   G e rm a n y   w ith   one  o f 

S im o n ’s  m in ia tu re   liq u efiers  a n d   tr iu m p h a n tly   a n n o u n c e d   (L in d e m a n n  

&  K eeley   1933) th e  first liq u id  h e liu m  in E n g la n d   a y e a r ah e ad  o f K a p itz a . 

H o w e v er,  K a p itz a   c o u ld   claim   th a t  his  w as  th e   first  liq u id   h e liu m   th a t 

c o u ld   be  loo k ed   at  (th e   O x fo rd   liq u id   w as  h id d e n   in  a  m eta l  vessel).

T h e  


first  liquid  helium  in  the  Royal  Society  Mond  Laboratory,  21  April  1934.

T h e   o p e n in g   o f  th e   M o n d   L a b o ra to ry   by   S ta n le y   B ald w in ,  th e n  

C h a n c e llo r  o f  th e   U n iv e rs ity ,  w as  a  g rea t  occasio n  w ith   a  lu n c h e o n   at 

C o rp u s   C h risti  C ollege  h o ste d   b y   th e   V ic e -C h a n c e llo r,  follo w ed  by 

sp eech es  in  th e   A rts  S ch o o l,  a n d   finally  th e   o p e n in g   its e lf w ith   a  g ild e d  

c ro c o d ile -sh a p e d   key  a n d   a v isita tio n   o f th e   la b o ra to ry .  B a ld w in ’s  speech  

a c ce p tin g   th e   R oyal  S o c ie ty ’s  g ift  to  th e   U n iv e rs ity   cau se d   som e  a m u se d  

p u z z le m e n t,  fo r  m u c h   o f  it  w as  a lm o st  id en tic a l  w ith   w h a t  R u th e rfo rd  

h a d   said  e a rlie r  in  th e   p ro c e e d in g s.  I t  seem s  th a t  R u th e rfo rd   h a d  

fo rg o tte n   he  h a d   alre ad y   u se d   his  re m a rk s  in  b rie fin g   B aldw in!  D u rin g  

th e   la b o ra to ry   v isit  K a p itz a   p ro v id e d   a  nice  ex am p le  o f  his  style  of 

irre v e re n t  teasin g .  H e  w as  o v e rh e a rd   rep ly in g   to  a  q u e ry   fro m   B aldw in: 

‘Y es  in d ee d .  Y o u  can  believe  m e,  I ’m   n o t  a  p o litic ia n ’.  In   th e   co u rse  of 

th e   o p e n in g ,  a  lifesize  c a rv in g   o f  a  cro co d ile  on  th e   w all ju s t  o u tsid e   th e  

m ain   e n tra n c e   an d   a  b a s -re lie f  o f  R u th e rfo rd   h im self,  in sid e  th e   foyer, 

b o th   by   E ric  G ill,  w ere  rev ealed  for  th e   first  tim e;  th e   b a s -re lie f gave  rise 

to  som e  c o n tro v e rsy   a b o u t  th e  sh ap e  of  R u th e r f o r d ’s  nose  (see  O lip h a n t 

1972).


S o m e th in g   sh o u ld   now   be  said  a b o u t  o th e r  asp ects  o f  his  w ork   an d  

leisu re in  C a m b rid g e .  T h e   K a p itz a  C lu b   (see p.  346)  re p re s e n ts  his m ajo r 

c o n trib u tio n ,  alb eit  in fo rm a l,  to  te a c h in g   activ ities.  H is  o th e r  tea c h in g

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich  K a p itza

343


to o k   th e   fo rm   o f  s u p e rv is in g   re s e a rc h   s tu d e n ts   a n d   so m e  le c tu rin g .  T h e  

la tte r c o n s is te d   o f e ig h t w eek ly  le c tu re s   o n   ‘R e c e n t  re se a rc h e s  in  m a g n e t­

is m ’  a n d   I  h av e  lively  m e m o rie s   o f a tte n d in g   th is   c o u rse   in  1932.  I  fo u n d  

it  fa s c in a tin g   n o t  o n ly   fo r  its  c o n te n t,  b u t  also  fo r  th e   in trig u in g  

p re s e n ta tio n .  H is  s tro n g   R u ssia n   a c ce n t  a n d   r a th e r   h ig h -p itc h e d   voice, 

h is  p e c u lia r  E n g lis h   c o n s tru c tio n s   a n d   his  h a b it  o f  w ritin g   on   th e  

b la c k b o a rd   s o m e th in g   q u ite   d iffe re n t  fro m   w h a t  he  h a d   said,  w ere 

e n te rta in in g ,  b u t  s o m e tim e s  m a d e   it  difficult  to  follow .  O n c e   I  cam e  u p  

a fte r th e   le c tu re   a n d   asked  h im  to   clarify   a  c o n tra d ic tio n   in  m y   n o tes.  H is 

rep ly   w as  ‘I f   I  m ake  e v e ry th in g   so  c le a r  th a t  th e re   are  no  c o n tra d ic tio n s , 

th e re   is  n o th in g   left  fo r  y o u   to  th in k   a b o u t.’  H e   also  gave  m an y   sem i- 

p o p u la r le c tu re s   a n d  o n ce  d e s c rib e d  h is te c h n iq u e :  ‘I  try  to p itc h   it so th a t 

9 5 %   u n d e rs ta n d   5 %   a n d   th a t  5%   fu lly   u n d e rs ta n d   9 5 % .  I  alw ays  tell  a 

jo k e  in th e  first  5  m in u te s  a n d  if th e y  lau g h   I  k n o w  th e y  are u n d e rs ta n d in g  

m y   E n g lis h   w ell  e n o u g h .’

K a p itz a   s u p e rv is e d   o nly   a  few   re se a rc h   s tu d e n ts .  T h e   e a rlie st  w ere 

J.  D .  C o c k c ro ft,  s u b s e q u e n tly   fam o u s  fo r  his  n u c le a r  p h y sic s  w ork,  a n d  

W .  L .  W e b s te r,  w h o   d id   som e  p io n e e r  w o rk   on  fe rro m a g n e tis m .  T h e  

o n ly   o th e rs   b e fo re   th e   m ove  to  th e   M o n d   w ere  D .  S.  K o th a ri,  w h o   late r 

m ad e  d is tin g u is h e d  c o n trib u tio n s  to  a stro p h y sic s in  In d ia ,  a n d  A.  G .  H ill 

w h o   jo in e d   K o th a ri  b riefly.  A t  th a t  tim e   th e   u su al  p ra c tic e   in  th e 

C a v e n d ish  w as fo r th e   C a v e n d ish   P ro fe sso r to be  th e  official su p e rv is o r of 

all  th e   re se a rc h   s tu d e n ts ,  th o u g h   th e   d e ta ile d   su p e rv isio n   w as  o fte n   d o n e 

by   R u th e r f o r d ’s  lie u te n a n ts.  H o w e v er,  a fte r  th e   m ove  to  th e   M o n d , 

K a p itz a   w as  n a m e d   as  th e   official  su p e rv is o r  o f  tw o  m o re   rese a rc h  

s tu d e n ts :  m y self,  in  1932,  a n d   C.  J.  M iln e r,  la te r  P ro fe sso r  o f  A p p lie d  

P h y sics  at  th e   U n iv e rs ity   o f  N ew   S o u th   W ales,  in  1933.

B o th   M iln e r  a n d   I  recall  K a p itz a ’s  s tim u la tin g   su p e rv isio n   a n d   his 

o rig in a l  w ay  o f  h e lp in g   to  o v e rc o m e   o u r  e x p e rim e n ta l  difficulties.  I  was 

p u t on  to  th e   m e a s u re m e n t o f th e   tra n s v e rs e   m a g n e to s tric tio n   o f b is m u th  

c ry sta ls  in th e   field o f an  o rd in a ry  e le c tro m a g n e t.  T h e  e x p e cte d   ch an g e  of 

le n g th  w as v ery  sm all,  o n ly o f o rd e r  1 0 ~ 7 cm ,  an d  w h e n   I  w as feeling a b it 

d e s p e ra te   b ec au se   th e   a p p a ra tu s   w as  still  100  tim es  too  in sen sitiv e, 

K a p itz a   w o u ld   p o in t  o u t  h a lf  a  d o zen   sim p le   im p ro v e m e n ts,  each  of 

w h ich   s h o u ld  give  a  fa c to r 2  im p ro v e m e n t a n d  th e n  th ro w  in p e rh a p s  tw o 

r a th e r  u n o rth o d o x   su g g e stio n s,  each  of  w h ich   s h o u ld   give  a  fac to r  3.  So 

th e  p ro b le m  seem ed  to  be solved,  w ith  even  a b it  in  h a n d ,  since  2 6  x  3 2  is 

n e a rly   600.  B u t  w h e n   he  h ad   g one  an d   I  s ta rte d   try in g   his  ideas,  th e 

fac to rs  o f 2  p ro v e d   to  be o n ly   p e rh a p s   1.2  a n d  th e   facto rs o f 3  p e rh a p s   1.5 

so  th a t  th e   gain  w as  only  p e rh a p s   6  r a th e r  th a n   600.  H o w ev er,  I  w as  th a t 

m u c h   n e a re r m y  goal  a n d   read y   for  th e   n e x t  b a tc h   of su g g estio n s.  M iln e r 

w as  also  im p re sse d   by  th e   fe rtility   o f  K a p itz a ’s  in v en tiv e n e ss,  th o u g h   he 

g rad u a lly   le a rn t  th a t  m an y   of  K a p itz a ’s  in g en io u s  su g g estio n s  c a rrie d  

som e  fatal  flaw.  B u t  even  if  on ly   p e rh a p s   one  in  five  p ro v ed   so u n d ,  this 

one  m ig h t  well  h it  th e   ja c k p o t  an d  o verco m e  th e   difficulty.

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



344

Biographical  Memoirs

K a p itz a   h a d   m an y   in te re s ts   an d   skills  o u tsid e   his  scientific  w ork.  O n e 

o f  his  early   e n th u s ia sm s   w as  th e   in te rn a l  c o m b u s tio n   en g in e.  S oo n  a fte r 

his  a rriv al  in  C a m b rid g e   he  b o u g h t  a  m o to r-c y c le   a n d   on  16  A u g u s t  1921 

he  w ro te   to  his  m o th e r:

‘E v e ry th in g   w e n t  v ery  well  a lth o u g h   we  w e r e n ’t  g o in g   slow ly,  b u t 

th e n   we  h a d   a  spill.  T h e r e   are  six  b ru ise s  an d   sc ra tch e s  o n  m y   b o d y  

b u t  th e   w o rst  is  m y   face.  If y ou  co u ld   only  see  it!  .  .  .  W h e n   I  cam e 

in to   th e   lab.  I  c re a te d   q u ite   a  se n sa tio n .  N o w   I  shall  be  m u c h   m o re  

c a re fu l.’

B efore  long he g ra d u a te d  to  a car (first a  L a g o n d a ,  th e n   a  T r iu m p h   an d  

later  a  V au x h all,  c h o sen   b ecau se  full  w o rk in g   d ra w in g s  w ere  available) 

an d   a c q u ire d   a  re p u ta tio n   for  r a th e r   reckless  d riv in g .  W h e n   he  w as  go in g  

p a rtic u la rly  fast  he  w o u ld   re a ssu re   a  n e rv o u s p a sse n g e r b y   sayin g  th a t  his 

h ig h   s p e e d o m e te r  re a d in g   was  in  k .p .h .  r a th e r  th a n   m .p .h .  O n  one 

occasion  he  solved  th e   p ro b le m   o f  o v e rta k in g   a  slow   car  o b se rv in g   th e  

sp eed   lim it  in  R ic h m o n d   P a rk   by  g o in g   off  th e   ro ad   on  to  th e   g rass  an d 

p assin g   rap id ly   on th e   w ro n g   side.  P e rh a p s   th e   b e st sto ry   is  of his  T r in ity  

frie n d ,  th e   R e v e ren d   F.  A.  S im p so n ,  s ittin g   b e h in d   h im   on  a  c o u n try  

driv e.  As  th e y   a p p ro a c h e d   a  d a n g e ro u s  c o rn e r  K a p itz a   p re sse d   th e 

a c ce lera to r  an d   tu rn e d   ro u n d   to  say  ‘P ra y   G o d   S im p so n ,  p ra y   G o d ’.  It 

seem s  th e   p ra y e rs  w ere  effective.  H e   h ad,  in d ee d ,  r a th e r  a  w eakn ess  fo r 

teasin g   clerg y m en ;  a n o th e r  ex am p le  w as  w h e n   a  c le rg y m a n ,  a  g u est 

d in in g   in  H all,  asked  K a p itz a   w ho  E d d in g to n   w as  an d   w as  to ld   ‘H e 

know s  far  m o re   a b o u t  th e   H e a v e n s  th a n   yo u   d o ’.

As  alread y   m e n tio n e d ,  he  w as  skilled  at  c o n s tru c tin g   a n d   h a n d lin g  

d elicate  e q u ip m e n t  a n d   he  loved  any  activ ity   in v o lv in g   fine  m ec h a n ism s. 

O ne  of  his  h o b b ies,  d a tin g   fro m   his  schooldays,  w as  re p a irin g   w atch es 

and   clocks  an d   m ak in g   th e   re p la c e m e n t  p a rts   him self.  A n o th e r  h o b b y  

in v o lv in g   m an u a l  skill  w as  c o n ju rin g .  S ergei  K a p itz a   recalls  how   fasci­

n a te d   he  w as  as  a  sm all  boy  seeing  his  fa th e r  a p p e a r  to  sw allow   tab le 

knives  an d   b ite   b its  off  ch in a  p lates.  E.  T .  S.  W a lto n   re m e m b e rs  a  tra in  

jo u rn e y   w h en   K a p itz a   sh o w ed   off th e   th re e -c a rd   tric k   ( ‘find  th e   la d y ’)  as 

co n v in cin g ly   as  any  p ro fessio n al  tric k ste r.  In   his  m em o irs  (1968)  th e 

fam ou s,  b u t  ra th e r  staid ,  a p p lie d   m a th e m a tic ia n   T im o s h e n k o   recalls 

K a p itz a ’s  glee  in  m ak in g   v a rio u s  e m in e n t  sc ie n tists  look  a  little   silly  by 

in v olv in g  th e m   as  stooges  in  his  d e m o n s tra tio n s .  A  ra th e r  d iffe re n t  ty p e 

of  skill  at  w h ich   K a p itz a   excelled  w as  chess  an d   S m y slo v ,  th e   R u ssian  

o n e -tim e   w o rld   c h a m p io n ,  said  th a t  he  co u ld   n o t  take  a  gam e  w ith  

K a p itz a   lightly.

F inally,  som e  c o m m e n ts  on  K a p itz a ’s  p e rso n a lity   an d   style  as  re m e m ­

b e re d   by  th o se   w ho  knew   h im   in  his  C a m b rid g e   days.  A t  tim es  he  cou ld 

be  alm o st  a  te x t-b o o k   ex am ple  o f  the  a b s e n t-m in d e d   p ro fe sso r.  I f   a 

q u e stio n   w as  a d d re sse d   to  h im   at  su ch   a  tim e  his  typ ical  reactio n   w ould 

be  ‘W h a t  you  say?’  an d   only  a fter  several  re p e titio n s  o f th e   q u e stio n   and

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich

345


h is  ‘W h a t  y o u   sa y ? ’  w o u ld   h e  d e a l  w ith   th e   q u e s tio n — th o u g h   s o m e tim e s  

h e  m ig h t  s im p ly   w a lk   off le a v in g   th e   q u e s tio n   u n a n s w e re d .  O c c a sio n a lly  

th is  m a y   h a v e   b e e n  a p lo y  to   g ive  h im s e lf tim e  to  th in k ,  b u t  u s u a lly  it w as 

g e n u in e   a b s e n t- m in d e d n e s s ,  o r  r a th e r   a n   in d ic a tio n   th a t  h is  m in d   w as 

fu lly   o c c u p ie d   b y   s o m e th in g   else.  I n d e e d   w h e n   h e  w as  try in g   o u t  a  n e w  

id e a  in  th e   la b o r a to r y   h e w o u ld   b e c o m e   so  c o m p le te ly   a b s o rb e d   as  to   lose 

all  se n se   o f  tim e   a n d   s o m e tim e s   A n n a   w o u ld   h a v e   to   c o m e   in   to   re m in d  

h im   th a t   th e y   w e re   e x p e c tin g   g u e s ts   to   d in n e r .  H e   p a id   little   a tte n tio n   to  

h is  p e rs o n a l  a p p e a ra n c e   a n d   a  C a m b rid g e   le g e n d   is  th a t  h e  w as  on ce 

re fu s e d   a d m is s io n   to   a  fo rm a l  g a th e r in g   a t  th e   S e n a te   H o u s e   b e c a u se   he 

w as  w e a rin g   a  b la z e r  a n d   c a rp e t  s lip p e rs   r a th e r   th a n   th e   o b lig a to ry   d a rk  

s u it a n d  b la c k  sh o e s.  B u t m o re  o fte n  h e  w as c h e e rfu l a n d  o u tg o in g ,  a g re a t 

c h a rm e r   a n d   v e ry   g o o d   c o m p a n y .  H e   lo v ed   an   a rg u m e n t,  he  fo u n d  

s o m e th in g   in te r e s tin g   to   say  o n   a lm o s t  a n y   s u b je c t  a n d   h e  w as  an  

e x c e lle n t  r a c o n te u r   w ith   an   e n o rm o u s   re p e r to ire   o f  a n e c d o te s,  o fte n   o f 

th e   sh a g g y  d o g  v a rie ty ,  b u t  u s u a lly  w ith  a  R u s s ia n  tw ist.  O c c a sio n a lly  th e  

p o in t o f th e   s to ry  w o u ld  b e  o b s c u re   to   so m e o n e  n o t fa m ilia r w ith   R u s s ia n  

tr a d itio n s   o r b e c a u s e   o f  K a p itz a ’s  p e c u lia r  E n g lis h ,  b u t   h is  la u g h te r   o v e r 

h is  o w n   jo k e   w as  so  in fe c tio u s   th a t  th o se   a ro u n d   h im   fo u n d   th e m se lv e s 

jo in in g   in ,  e v e n   if  th e y   h a d n ’t  a lto g e th e r  u n d e rs to o d   th e  jo k e .

I t  w as  p e rh a p s   th e   c o m b in a tio n   o f  h is  o u tg o in g   p e rs o n a lity ,  h is 

g e n u in e   in te r e s t  in   p e o p le   a n d   his  c u rio s ity   a b o u t  w h a t  m a d e   th e m   tick  

th a t  e n a b le d   h im   to   o v e rc o m e   sh y n e ss  a n d   re se rv e   a n d   m ak e   frie n d s   o f 

p e o p le   like  th e   r a th e r   re s e rv e d   C h a d w ic k ,  th e   ta c itu r n   C o c k c ro ft,  th e  

u s u a lly   sile n t  D ira c   a n d   e v en   th e   a u s te re   A .  E.  H o u s m a n   o f  T r in ity . 

T h e s e   q u a litie s   also  e n a b le d   h im   to   g a in   th e   f rie n d s h ip   a n d   s u p p o rt  o f 

R u th e rf o r d ,  th o u g h   h e re ,  as  d isc u s s e d   b y   W ilso n   (1983),  o th e r   fa c to rs 

w e re   also  re le v a n t.  R u th e r f o r d   seem s  to   h av e  b e e n   c a p tiv a te d   b y  

K a p itz a ’s b o ld n e s s ,  b o th   his b o ld n e s s  o f scien tific v isio n  a n d  his b o ld n e ss 

in   tr e a tin g   R u th e r f o r d   w ith   m u c h   less  re v e re n c e   a n d   re s p e c t  th a n   th e  

g re a t  m a n   w as  a c c u s to m e d   to   fro m   h is ju n io r s ,  w h ilst  a t  th e   sam e  tim e  

o p e n ly   sh o w in g  his  a d m ira tio n  o f R u th e rf o r d ’s  g en iu s.  A   su b je c t o f jo k in g  

in   th e   C a v e n d ish  w as  R u th e r f o r d ’s  fo n d n e s s   fo r u s in g   b lu n t  s tu b   e n d s  o f 

p e n c il,  a n d   o n   R u th e r f o r d ’s  6 0 th   b irth d a y   K a p itz a   p re s e n te d   h im   w ith   a 

silv e r p ro p e llin g  p e n c il  a c c o m p a n ie d   b y  a fa c e tio u s  c o n g ra tu la to ry   le tte r. 

R u th e rf o r d   seem s  to   h av e  e n jo y e d   th is   k in d   o f  lig h th e a rte d   tea sin g , 

th o u g h   K a p itz a ’s  g ift  d id   n o t  w e a n   h im   fro m   h is  s tu b   e n d s.  W h e n  

K a p itz a   h a d   s e ttle d   in  M o sco w   so m e  y e a rs  la te r,  R u th e rf o r d   w ro te   h ow  

m u c h   h e  m isse d   th e ir   e v e n in g   w alks  a fte r  S u n d a y   d in n e r   in  T r in ity .

T w o   o th e r   a sp ec ts  o f  K a p itz a ’s  p e rs o n a lity   w ill  b e  e v id e n t  fro m   m u c h  

o f w h a t  h as  b e e n   said:  h is  fo n d n e ss  o f b o a s tin g   a n d   e x a g g e ra tio n   a n d   h is 

e n o rm o u s   se lf-c o n fid e n c e .  H o w e v e r,  u su a lly   th ese   w e re   d isp la y e d   in   a 

so m e w h a t  to n g u e -in -c h e e k  m a n n e r w h ic h   e n d e a re d   r a th e r  th a n   rep e lle d . 

F o r   in sta n c e   N .  K u r ti,  recalls  th a t  w h e n   K a p itz a   v isite d   B e rlin   in  1930 

a n d   F .  E .  S im o n   (w ho  lik ed  p re c isio n )  asked  fo r  his  ex act  E n g lish

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



346

Biographical  Memoirs

a d d re ss,  he  said  w ith   a  c h u c k le   ‘K a p itz a ,  E n g la n d ’  w ill  do.  H e   loved 

ab o v e  all  to  achieve  s o m e th in g   th a t  w as  u n iq u e   o r  at  least  e x c e p tio n a l. 

T h u s   he  w as  p r o u d   o f his  u n iq u e   d is tin c tio n   o f b e in g   b o th   an  F .R .S .  a n d  

a  S o v iet  A c a d e m ic ia n   a n d   o f  his  e x tre m e ly   rare   s ta tu s   o f  re m a in in g   a 

S o v iet  c itiz e n   y et  h o ld in g   an  im p o r ta n t  p o st  in  E n g la n d .  H is  self- 

co n fid e n ce  w as  b ased   on   rea listic   a sse ssm e n t  o f th e   p ro b le m   in  h a n d ,  an d  

u su a lly   th is   self-c o n fid e n c e   p ro v e d  ju stifie d   by   th e   successfu l  o u tc o m e   of 

w h a te v e r he  w as  try in g  to  ach iev e.  R u th e rf o r d  w as c e rta in ly  im p re ss e d   to 

see  th a t  K a p itz a ’s  c o n fid en ce  in  h is  in g e n io u s  a p p ro a c h   to  his  a -ra y  

p ro b le m s   w as  ju stifie d   b y   th e   su ccessfu l  re su lts  he  o b ta in e d   so  q u ick ly . 

T h is   m a d e   R u th e rfo rd   all  th e   m o re   read y   to  a c ce p t  K a p itz a ’s  p e rsu a siv e  

a rg u m e n ts  a b o u t th e  p o te n tia l  im p o rta n c e  o f h ig h  m a g n e tic  fields a n d  low 

te m p e ra tu re s   a n d   to  give  his  full  b a c k in g   in  d e v e lo p in g   a  new   b ra n c h   of 

p h y sic s  o u tsid e   his  o w n   field.



Download 1.07 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   2   3   4   5   6   7   8   9




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling