Piotr Leonidovich Kapitza, 9 July 1894 8 April 1984


Download 1.07 Mb.
Pdf ko'rish
bet3/9
Sana30.11.2017
Hajmi1.07 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9

T

h e

  K

a p i t z a

  C

l u b

192 2 -6 6

W h e n   K a p itz a   cam e  to  C a m b rid g e   in  1921  he  m isse d   th e   lively 

d isc u ssio n s  o f  th e   Joffe  se m in a rs  in  P e tro g ra d   a n d   he  soon  s ta rte d   an 

in fo rm a l  d isc u ssio n   g ro u p   o f his  o w n ,  p ro v id in g   an  in je c tio n   o f  R u ssian  

te m p e ra m e n t  in to   his  p h le g m a tic   E n g lish   colleagues.  T h e   first  m e e tin g  

w as  on  17  O c to b e r  1922  w ith   K a p itz a   g iv in g   a  talk   on  m a g n e tism . 

A lth o u g h   th e   e m p h a sis  w as  alw ays  on   in fo rm a lity ,  K a p itz a   d id   in sist  on 

c e rta in   rules.  N o   one  c o u ld   re m a in   a  m e m b e r  a fte r  m issin g   m o re   th a n   a 

sm all  n u m b e r  o f  c o n sec u tiv e   m e e tin g s,  a n d   m e m b e rs   w ere  re g a rd e d   as 

p e rm a n e n t  o n ly  a fte r  th e y   h a d   th em se lv e s  g iven  a  talk.

T h is   w eekly  se m in a r  soon  cam e  to  be  called  th e   ‘K a p itz a   C lu b ’,  b u t 

K a p itz a   h im s e lf used   to   refe r  to  it  m o d e stly   as  ‘th e   c lu b ’,  th o u g h   he  w as 

well  aw are  o f th e   n a m e   o th e rs  u sed ,  an d   o f th e  significance  o f th e   c lu b   in 

s tim u la tin g   C a m b rid g e  p h y sics.  In  a  le tte r to A n n a  fro m   M o sco w  in  1935 

he  w ro te:  ‘.  .  .  E v en   in  C a m b rid g e   I  left a  m ark .  T a k e   th e   c lu b   w h ic h   it  is 

th e   c u s to m   to  c o n n e ct  w ith   m y   n a m e ,  of w h ic h   like  old  P ickw ick,  I  w as  a 

p e rm a n e n t  p re s id e n t.  I  th in k   it  w ill  stay  a  lon g  tim e   .  .  .’  S oo n  a fte r  its 

in c e p tio n ,  a  m in u te   b oo k   w as  s ta rte d   a n d   th e   tra d itio n   w as  e sta b lish e d  

th a t  th e   sp eak er  s h o u ld   ad d   his  s ig n a tu re   to  th e   title   o f  his  talk.  T h e  

o rig in al  m in u te   bo o k  is  in  M o sco w ,  b u t  a  p h o to c o p y   to g e th e r  w ith   th e  

seco n d   (final)  v o lu m e,  is  in  th e   C o c k c ro ft  arc h iv e   at  C h u rc h ill  C ollege. 

T h e  re c o rd  p ro v id e d   by th ese  m in u te s   is im p ressiv e.  A m o n g  th e   sp eak ers 

w ere  n o t  only  th e  m e m b e rs,  b u t  also  m an y   lead in g   p h y sic ists  o u tsid e  

C a m b rid g e :  B o h r,  E h re n fe s t,  F ra n ck ,  H e is e n b e rg   a n d   L a n g e v in ,  to 

m e n tio n   only  a  few .  M o st  o f  th e   key  advances  o f  th e  tim e   w ere  eagerly 

d iscu ssed   at  th e   c lu b   a n d   so m e tim e s  ahead  of p u b lic a tio n .  T h u s   L a n d a u  

spoke  o f  th e   m a g n e tism   o f  m etallic  e le c tro n s  in  1930,  a n d   in  1932 

C h ad w ick ,  L ea  a n d   F e a th e r  re p o rte d   th e   d iscov ery  of  th e   n e u tro n

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich  K a p itza

347


(th o u g h   th e   title   w as  c a u tio u s ly   e n te re d   as  ‘N e u tro n s ? ’)  a n d   C o c k c ro ft 

re p o rte d   th e   a rtificial  d is in te g ra tio n   o f  lith iu m .

K a p itz a  g re a tly  e n c o u ra g e d   in te r r u p tio n s  a n d   to b rea k   th e   ice he w o u ld  

h im s e lf  o fte n   ask  se e m in g ly   n aiv e  q u e s tio n s .  S o m e tim e s  su ch  q u e s tio n s  

w o u ld   p ro v id e   a  usefu l  h in t  to  th e   sp e ak e r  th a t  he  w as  ta lk in g   o v e r  th e 

h e a d s o f his a u d ie n c e  a n d  n e a rly   alw ays th e y  w o u ld  s ta rt an  a rg u m e n t a n d  

so  c la rify   an  o b s c u re   issue.  R.  W .  D itc h b u r n   recalls  h o w   on  one  occasio n  

an  A m e ric a n   v isito r  p re s e n te d   a  th e o ry   b a se d   on   th e   th e o re m   th a t  th e  

c u rr e n ts   in  a  n e tw o rk   a d ju s t  th e m se lv e s  to  m ake  th e   e n e rg y   p ro d u c tio n   a 

m a x im u m .  K a p itz a   in te r r u p te d   to  ask  ‘D o n ’t y o u m ea n  a  m in im u m ? ’  and  

o th e rs   s u p p o rte d   h im .  T o   d e c id e   th e   issu e  K a p itz a   to ok   d o w n   fro m   his 

b o o k sh e lv e s  M a x w e ll’s  fam o u s  tre a tise ,  w h ic h   he  re g a rd e d   a lm o st  as  a 

B ible,  a n d   said  ‘A h   yes  it  says  a  m in im u m   in  Book  I I ,  C h a p te r  7 ’  an d  

so m e o n e   c h ip p e d   in  ‘V erse  12’  c a u sin g   a  b ig   lau g h ,  (b u t  fo r once  K a p itz a  

c o u ld n ’t  see  th e   jo k e).

S o m e  o f th e   s p irit  o f th e   d isc u ssio n   an d   a rg u m e n t  co m es  ov er  in  b rie f 

re m a rk s  in  th e   m in u te   b o o k.  F o r  in sta n c e   in  1923  G .  N .  L ew is  ta lk e d   on 

‘W h a t  is  th e   o rig in   o f  rad io a ctiv e   s u b s ta n c e s? ’  a n d   K a p itz a   re c o rd e d   a 

c h a ra c te ris tic   rem a rk :  ‘It  is  n o t  ad v isa b le   to  look  o n  th e   p h e n o m e n a   on 

th e   sta rs  if  y o u   do  n o t  u n d e rs ta n d   th e   p h e n o m e n a   on  th e   e a r th ’.  In   th e 

sam e  y ear  S k in n e r  spoke  a b o u t  th e   n ew ly  d isc o v e red   C o m p to n   effect  a n d  

th e   c o m m e n t  ‘C o m p to n   is  w r o n g ’  a p p e a rs  o v er  th e   in itials  o f  K a p itz a , 

S k in n e r,  H a rtre e   a n d   L e n n a rd -J o n e s .  B u t  a  few   m o n th s   la te r  ‘C o m p to n  

rig h t  w e  h o p e ’  is  in itia lle d   b y   S to n e r  a n d   B lackett,  w hile  K a p itz a   an d  

o th e rs   still  b ack ed   th e  w ro n g   h o rse   a n d  w ro te   ‘W e h o p e  w ro n g ’.  N o t  long 

a fte r  a  se n sa tio n a l  re p o rt  in  th e   Sheffield  D a ily   T e le g ra p h   (26  M ay  1924) 

o f a  d e a th -ra y   m ac h in e   in v e n te d   by  T .  F.  W all  (p e rh a p s  an  offshoot  fro m  

his  c o n d e n se r  d isc h a rg e   ex p e rim e n ts? ),  th e   m in u te   book  re c o rd s  ‘W ill 

D r.  W all  d isin tig ra te   th e   U n iv e rc e ?   P . K . ’

T h e   3 7 7th   m e e tin g   of  th e   c lu b   o n   21  A u g u s t  1934  w as  th e   last  w ith  

K a p itz a   in  charg e;  w h en   he  w as  u n a b le   to  re tu r n   fro m   th e   S oviet  U n io n , 

C o c k c ro ft took  o v er a n d  a fte r  th e  w a r  I  k ep t  th e  c lu b  g o ing for a n o th e r  12 

years.  H o w e v er  as  p h y sics  b e c am e   m o re   c o m p a rtm e n ta liz e d   it  w as  only 

rarely  th a t p h y sic ists  fro m  on e  sp eciality  co u ld   be p e rs u a d e d   to  com e and  

learn   w h a t  w as  going   on  in  a  d iffe re n t  field  an d   e v e n tu a lly   I  felt  th a t  the 

c lu b  h a d  h a d   its day.  T h e   last  re g u la r m ee tin g ,  th e   675th,  was on  4  M a rc h  

1958  w ith   a  p a p e r  b y   S ir  R o n a ld   F is h e r  on  ‘P ro b a b ility   an d   scientific 

in fe re n c e ’.  T h is ,  h o w ev er,  w as  n o t  q u ite   th e   last  m ee tin g .  In   1966 

K a p itz a   w as  at  last  able  to  v isit  C a m b rid g e   again  an d   a  special  m e e tin g  

w as a rra n g e d  on  10  M ay  w ith   q u ite   a few p re s e n t w ho  h ad   b een m e m b e rs 

w h e n   K a p itz a   w as  in  ch arg e  m o re   th a n   30  years  earlier.  T h e   scientific 

h ig h lig h t  o f th e  m e e tin g   was  a  review   by  K a p itz a   and  D irac   o f a  p ro je c t 

(38)  th ey   h a d   m o o te d   in  1933  o f  s c a tte rin g   ele c tro n s  by   sta n d in g   light 

w aves.  In   1933  lig h t  so u rces  w ere  too  weak  an d   electro n ic  d e te c to rs  too 

in sen sitiv e  to  p ro d u c e   any  d e te c ta b le   B ragg  reflection,  b u t  w ith  th e

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



348

Biographical  Memoirs

C o c k c ro ft,  D ir a c   a n d   K a p itz a   at  th e   final  m e e tin g   in   1966  o f th e   K a p itz a   C lu b   in   G o n v ille

a n d   C a iu s   C o lleg e.

tech n ical  ad vances  since th e n  th e  p ro je c t no  lo n g er seem ed   as  ‘w ay o u t ’  as 

it  h ad   seem ed  th e n .

It  is  c o n v e n ie n t  to  c o n c lu d e   th is  sectio n   w ith   a  b rie f  a c co u n t  o f  th e  

se m in a rs  th a t  K a p itz a   o rg a n iz e d   in  his  M o sco w   in s titu te   a fte r  1936. 

T h e s e ,  like  his C a m b rid g e  clu b ,  a c q u ire d   a c o n sid e rab le   re p u ta tio n .  As in 

C a m b rid g e ,  th ey   w ere  at  first  in tim a te   affairs  w ith   a  d o zen   o r  so  reg u la rs 

fro m  th e   I n s titu te  itse lf a n d  o ccasionally a few g u ests.  T h e  a u d ie n c e  sat in 

easy  ch airs  in  K a p itz a ’s  h u g e   office  an d   in ste a d   o f  th e  C a m b rid g e   coffee 

an d   b isc u its,  R u ssian   tea  a n d   caviare  san d w ich es  w ere  p ro v id e d .  K a p itz a  

p re sid e d   in  his  id io sy n c ra tic   w ay  an d   th e re   w as  th e   sam e  tra d itio n   of 

irre v e re n t  in te rru p tio n s   fro m   h im   an d   th e   au d ie n c e .*   A fter  th e   w ar  an d 

after th e  eig h t year in te rv al  of K a p itz a ’s d e m o tio n ,  th e  se m in a rs  resu m e d , 

b u t g rad u a lly  b ecam e m u c h   larg er,  w ith   au d ien ces  o f a h u n d re d   o r so  in  a 

large  lec tu re   ro o m ,  ra th e r  th a n   th e  sm all  g ro u p   in  K a p itz a ’s  office. 

A lth o u g h   little  o f  th e   in fo rm a lity   and  in tim a c y   su rv iv e d   th e   g reatly  

in creased   n u m b e rs ,  th e   se m in a rs  still  served   a  useful  p u rp o se   in  b rin g in g

*  F o r   an  a m u s i n g   skit  b a s e d   o n   th e   e ar ly   d a y s  o f   t h e   s e m i n a r   see  S h a l n i k o v   (1975).

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


Piotr  Leonidovich  K a p itza

349


to g e th e r  p h y s ic is ts   fro m   all  o v e r  M o sco w ,  a n d   it  w as  re g a rd e d   as  a  g rea t 

p riv ile g e   to  b e  in v ite d   to  give  a  s e m in a r.  E v e n tu a lly ,  a lth o u g h   re g u la r 

d a te s  w e re   set  asid e,  only  a  few   se m in a rs  w ere  a c tu a lly   given  an d   d u r in g  

th e   last  te n   y e a rs  o r  so  th e y   p ra c tic a lly   ceased.



R

e t u r n

 

t o

 

t h e

  S

o v i e t

  U

n i o n

1934


A s  a lre a d y   m e n tio n e d ,  K a p itz a   w as  r a th e r  p r o u d   o f his  u n u s u a l  sta tu s 

o f  d ire c tin g   a  p re s tig io u s   la b o ra to ry   in  C a m b rid g e   w h ile  re m a in in g   a 

S ov iet  c itiz e n   a n d   b e in g   able  to  go  in  a n d   o u t  o f th e   S o v iet  U n io n   at  w ill. 

A fte r  1926  he  v isite d   th e   S o v ie t  U n io n   n e a rly   every  su m m e r,  a n d   alw ays 

h a d   h is  p e rm iss io n   to  r e tu r n   u n d e rw ritte n   by  h ig h -u p   figures  in  th e 

S o v iet  p o litic a l  a n d   scien tific e s ta b lis h m e n t.  D u r in g  th ese   trip s   he  v isited  

his  m o th e r,  gave  le c tu re s,  c o n s u lte d   a n d   u su a lly   m a n a g e d   to  have  a  good 

h o lid a y   in  th e   C a u c a su s  o r  C rim e a .  A s  early   as  1929  he  h a d   b e e n   in v ite d  

b y   L .  B.  K a m e n e v   (th e n   an  im p o rta n t  p o litic a l  figure  w ith   special 

re s p o n s ib ility   for  science)  to  h ead   th e   b ig   U k ra in ia n   P h y s ic o -T e c h n ic a l 

I n s titu te  b e in g  set u p  in  K h a rk o v .  K a p itz a  w as able to c o n v in ce  K a m e n ev  

th a t  he  c o u ld   m o re   u sefu lly   d ev elo p   his  w ork   in  C a m b rid g e   for  th e   tim e  

b e in g ,  w h ile  a c tin g  as  a c o n s u lta n t to  th e  new   I n s titu te   d u rin g  s h o rt visits 

in  th e   su m m e r.  A lth o u g h   his  frie n d s  w o n d e re d   w h e th e r  his  exclusive 

sta tu s   c o u ld   c o n tin u e   in d efin itely ,  K a p itz a   lau g h in g ly   s h ru g g e d   off  any 

w a rn in g s  a n d   in  A u g u s t  1934  m ad e   his  u su a l  s u m m e r  trip ,  a c c o m p a n ie d  

by  his  w ife  a n d   tra v e llin g   in  th e ir  V au x h all  across  S ca n d in a v ia.  A fte r 

a tte n d in g  a c o n g re ss in  L e n in g ra d  a n d  le c tu rin g  in  K h a rk o v ,  he an d  A n n a 

w ere  p re p a rin g   to  r e tu r n   to  E n g la n d   fro m   L e n in g ra d   early   in  O c to b e r 

w h e n  th e   blow   fell.  K a p itz a  w as  to ld   th a t  his  p e rm issio n   to  r e tu r n   w as  no 

lo n g er  valid   a n d   th a t  he  w o u ld   h ave  to  stay  in  th e   S oviet  U n io n .  A fte r  a 

few  days  A n n a   w as  allow ed  to  r e tu r n   to  C a m b rid g e   to  look  a fte r  th e 

c h ild re n   an d   on  10  O c to b e r  she  w as  able  to  tell  R u th e rfo rd   w h a t  h ad 

h a p p e n e d .

T h e   sto ry   o f th e   s u b s e q u e n t  d e v e lo p m e n ts  is  one  o f alm o st  B y zan tin e 

c o m p le x ity  an d  will  only be o u tlin e d   here;  fo r a m o re  d e ta ile d   ac co u n t see 

W ilso n   (1983,  c h a p te r  16).  T h e   reaso n   fo r  K a p itz a ’s  re te n tio n   has  been 

th e  su b je c t  o f m u c h   sp e c u la tio n ,  b u t  th e  basic  reaso n  w as  p ro b a b ly   th a t 

su g g ested   by   R u th e rfo rd   in  a  le tte r  to  S ir  F ra n k   S m ith   (th e n   S e c re tary  of 

th e  D e p a r tm e n t  o f  Scientific  an d   In d u s tria l  R esearch):

‘I  th in k   I  to ld   y o u  th a t  K a p itz a   in  one  o f  his  ex p ansiv e  m oo ds  in 

R u ssia to ld  th e   S oviet en g in e e rs  th a t he  h im se lf w o u ld  be able to alte r 

th e  w hole face o f electrical  e n g in e e rin g  in  his  lifetim e.  .  .  .  T h is   seem s 

to  m e  a  very  p ro b a b le   e x p la n a tio n   o f  th e ir  action  an d  is  d ue  to  o u r 

f rie n d ’s  love  of  th e   lim e lig h t.’

T w o   o th e r  c irc u m stan c e s  w ere  also  p ro b a b ly   relev an t.  O ne  was  th a t 

G eo rg e  G am o w ,  a  to p   y o u n g   S oviet  th e o re tic ia n ,  had  recen tly   failed  to

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



350

Biographical  Memoirs

r e tu r n   fro m   a  v isit  to  th e   W e st  a n d   K a p itz a ’s  re te n tio n   m ay   have  b e e n   to 

som e  e x te n t  a tit- f o r - ta t.  T h e   o th e r  w as  th e   g re a t  e x p a n sio n   o f th e   S o v iet 

e c o n o m y   in  th e   early  5 -y ear  p lan s,  o f w h ic h   a  c o n c o m ita n t  w as  th e   n e e d  

for  a  ra p id   g ro w th   o f science.  In   p a rtic u la r,  K rz h iz h a n o v s k i,  an  electrical 

e n g in e e r  w h o   h e ld   an  in flu e n tial  p o s itio n   in  th e   p o litic a l  e s ta b lis h m e n t, 

w a n te d   K a p itz a  to b u ild  an  I n s titu te   in M o sco w  on  th e  lines o f th e   M o n d , 

w h ic h  w o u ld ,  as  K rz h iz h a n o v s k i th o u g h t,  re v o lu tio n iz e  th e  p ro d u c tio n  o f 

e le c tric ity .

K a p itz a   w as  u tte rly   d e v a sta te d   b y   his  in a b ility   to  r e tu r n   to  C a m b rid g e  

a n d   trie d   to  d isa b u se   th e   a u th o ritie s   o f  th e   e x a g g era te d   ideas  th e y   h ad  

fo rm e d   a b o u t  th e   im m e d ia te   te c h n ic a l  rele v an c e   o f his  w o rk.  F o r  a  tim e  

he  su lk e d   a n d   th o u g h t  se rio u sly   o f  ta k in g   u p   b io p h y sic s  w ith   P av lo v   in 

L e n in g ra d   if  he  c o u ld   n o t  c o n tin u e   his  w o rk   at  C a m b rid g e .  B u t  it  w as 

d a n g e ro u s   to  sulk  to o   lo ng   in  th o se   days  a n d   g ra d u a lly   K a p itz a   b e g a n   to 

go alo n g  w ith  th e  idea o f w o rk in g  in  M o sco w ,  a lth o u g h  h e still h o p e d  th a t 

a  r e tu r n   to  E n g la n d   m ig h t  be  p o ssib le .

In d e e d ,  c o n sid e ra b le   effo rts  w ere  b e in g   m ad e   by   R u th e rfo rd   o n  his 

b eh alf.  H e   a p p e ale d   to  I.  M .  M aisk i,  th e   S o v iet  A m b a ssa d o r,  in  very  

d ip lo m a tic  te rm s,  he g o t e m in e n t  sc ie n tists  a b ro a d ,  su c h   as  L a n g e v in   a n d  

B o h r,  to  m ake  d isc re e t  re p re s e n ta tio n s   to  S o v iet  e s ta b lis h m e n t  fig ures, 

a n d   re p re s e n ta tio n s  w ere  m ad e   to  S ta n le y   B ald w in ,  th e n   P rim e   M in is te r. 

N o th in g  cam e o f all th ese  a tte m p ts ,  even th o u g h  th e w h ole affair h a d  b een  

k e p t p riv a te ,  so th a t n o   loss o f face w o u ld  have b e e n  in v o lv ed   if th e   S o v iet 

a u th o ritie s   h a d   m ad e   a  co n cessio n .  E v e n tu a lly ,  h o w ev er,  a n d   in ev ita b ly , 

th e   affair  leaked  in to   th e  P re ss  w ith   a  big  sp la sh   in  th e  



News  Chronicle on 

24  A p ril  1935.  O n   1  M ay  



The  Times  p u b lish e d   lette rs  fro m   b o th  

R u th e rfo rd   an d   G o w la n d   H o p k in s   (th e n   P re s id e n t  o f th e   R oyal  S ociety), 

s e ttin g   o u t  th e   facts  in  a  re s tra in e d   fash io n   a n d   a p p e alin g   for  K a p itz a   to 

be  allow ed  to  re tu r n   to  C a m b rid g e   to   c o m p le te   th e   w ork  he  h a d   s ta rte d . 

T h e  effect  o f th e se   le tte rs w as so m e w h at u n d e rm in e d   by  a jin g o is tic   le tte r 

to 


The  Times on  7  M ay fro m  th e  ch em ist H .  E.  A rm stro n g  (th en   the  senior 

F ello w   o f th e   R oyal  S ociety ),  w h o  cla im e d   th a t  E n g la n d   h a d   no   n eed   of 

fo reig n   sc ie n tists  in  g en e ra l  an d   o f  K a p itz a   in  p a rtic u la r:  ‘In ste a d   of 

lead in g   a  lo tu s  life  at  C a m b rid g e ,  he,  too,  m ay   w ell  be  d o in g   n a tio n a l 

w ork  (in  R ussia)  o f  a  far  h ig h e r  im p o rta n c e   th a n   even  th a t  in volv ed   in 

m a g n e tiz in g   a to m s  to  d e s tr u c tio n ’.  F in a lly   M aisk i  p u b lic ly   d e fe n d e d   th e 

S oviet  actio n   in  re ta in in g   K a p itz a   a n d   co n c lu d e d :  ‘C a m b rid g e   w o u ld   no 

d o u b t  like  to  have  all  th e   w o rld ’s  g re a te st  sc ie n tists  in  its  lab o ra to rie s,  in 

m u c h   th e   sam e  w ay  as  th e   S ov iet  U n io n   w o u ld   like  to  have  L o rd  

R u th e rfo rd   and  o th e rs   o f y o u r  g re a t  p h y sic ists  in  h e r  la b o ra to rie s ’.

By  th e   e n d   o f  1934,  th o u g h   still  u n h a p p y   w ith   his  situ a tio n   a n d   still 

o ften   th in k in g   o f  g iv in g  u p   p h y sics,  K a p itz a   b eg an  to  c o o p e ra te   in 

p la n n in g  th e  new   In s titu te  o f w h ich ,  as he  lea rn t fro m  th e  n e w sp a p e rs,  he 

h ad   been  a p p o in te d   D ire c to r  (th e  In s titu te   w as  e sta b lish e d   on  23 

D e c e m b e r). T o g e th e r   w ith   A.  I.  S h aln ik o v ,  a  clever  y o u n g   e x p e rim e n te r

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich  K a p itza

351


fro m   L e n in g ra d ,  he  to u re d   M o sco w   lo o k in g   fo r  su ita b le   sites.  T h e y  

se ttle d   o n   an  a ttra c tiv e   p lace  on   th e   L e n in   H ills  a n d   th e   n ew   I n s titu te   for 

P h y sica l  P ro b le m s   ( I .F .P .)   b e g a n   to   go  u p   in  M ay   1935.  A c c o rd in g   to 

K h r u s h c h e v ’s  m e m o irs   (1974,  p.  63)— n o t  th e   m o st  reliab le   o f so u rc e s— 

th is   ch o ice  site  h a d   o rig in a lly   b e e n   re se rv e d   fo r  th e   A m e ric a n   E m b a ssy , 

b u t  S ta lin   h a d   tak e n   a g a in st  B u llitt,  th e   th e n   A m b a ssa d o r,  a n d   d e c re e d  

th a t  K a p itz a   sh o u ld   h av e  it.

K a p itz a   c o n tin u e d   to  feel  v e ry  f ru s tra te d   a n d   m ise ra b le   all  th ro u g h   th e  

early   m o n th s  o f  1935.  H e   g re a tly   m isse d   h is  fam ily  a n d   his  w o rk   a n d   he 

w as tre a te d  w ith   som e  rese rv e   b y scien tific co lleag u es w h o  w ere e ith e r too 

a fra id   o r  else  to o   im p o r ta n t  to  see  h im ,  so  th a t  he  felt  p a rtic u la rly   lonely 

liv in g   alo ne  in  th e   M e tro p o le   H o te l.  In   his  n e g o ta tio n s   w ith   V.  I. 

M e z h la u k   (th e n   an  im p o rta n t  p o litic a l  figure  a n d   C h a irm a n   o f  th e   S ta te  

P la n n in g   C o m m issio n )  he  h a d   g re a t  d ifficu lty  in  g e ttin g   acro ss  th e   idea 

th a t his w o rk  lay p rim a rily   in p u re  r a th e r  th a n  a p p lie d  p h y sic s an d   th a t he 

c o u ld n ’t  do  a n y th in g   u se fu l  u n less  he  h a d   facilities  sim ila r  to  th o se   in 

C a m b rid g e .  A t  tim e s  h e  h a d   fits  o f  d e p re s s io n   an d   he  w ro te   to  A n n a   in 

A p ril:  ‘.  .  .  H e re   I  sit  all  alone.  W h a t  for?  I  do  n o t  u n d e rs ta n d .  I  w a n t  to 

sc re a m   a n d   b re a k   f u rn itu r e .  I  so m e tim e s  th in k   I  b e g in   to  go  m a d .’

H o w e v e r,  g ra d u a lly   K a p itz a ’s  view s  b e g a n   to  p rev a il  a n d   even  b efo re 

th e   n e w s p a p e r  p u b lic ity ,  th e   S o viet  a u th o ritie s   h ad   s ta rte d   n e g o tia tio n s 

w ith   R u th e rf o r d   fo r  tra n s fe r rin g   K a p itz a ’s  special  e q u ip m e n t  fro m   th e  

M o n d   to  th e   new   I n s titu te .  T h e   n e w s p a p e r  p u b lic ity   seem s  to  have  acted  

as  a  s p u r   to  se ttle   th in g s   m o re   q u ick ly ,  th o u g h   M e z h la u k   w as  u n p le a sa n t 

to  K a p itz a   a b o u t  it.  K a p itz a   w ro te   to  A n n a   on  5  M ay:

‘.  .  .  1  said  [to  M e zh la u k ]  I  o bey   in  all  I  w as  o rd e re d .  B u t  som e  of 

th e  o rd e rs   so u n d   as  if B e e th o v en   w as  to ld   to w rite   th e  4 th   S y m p h o n y  

to  o rd er;  of  c o u rse   B e e th o v en   co u ld   c o n d u c t  an  o rc h e s tra   to  o rd e r, 

b u t  w o u ld   scarcely   be  w illin g   to  w rite   a  s y m p h o n y   to  o rd e r,  in  any 

case  a  g o o d   one  .  .  .’

T h in g s  b e g a n  to get easier in o th e r resp e c ts.  T h e   ‘g u a rd ia n  angels w en t 

b ack  to  h e a v e n ’  (he  w as  no  lo n g er  u n d e r  su rv e illa n ce ),  he  w as  allow ed  to 

trav el  freely  w ith in   th e   S ov iet  U n io n ,  he  w as  assig ned   a  good  flat, 

fre q u e n t  th e a tre   tick ets  a n d   a  goo d   car.  T h e   car  e v id e n tly   m e a n t  a  lot  to 

him :

‘Y e sterd a y  th e   In s titu te   receiv ed   a very  good  car,  big an d   c o m fo rt­



able  a n d   w h ich   I  can  use w hile  I  am   D ire c to r.  It  is  r a th e r fun   to  have 

su c h   a  car.  W h e n   I  cam e  to  th e   d o o r  o f  th e   M e tro p o le   th e   p o rte r 

h e lp e d   m e  o u t  .  .  .’

T h e   n e g o tia tio n s  w e n t  on  w ith   m an y   u p s  an d   d o w n s  all  th ro u g h   th e 

s u m m e r  o f  1935;  several  tim es  K a p itz a   th re a te n e d   to  resign  an d   take  up 

b io p h y sic s.  A t  one  stage  th e re   was  an  in te rv e n tio n   by  M o lo to v ,  w ho  got 

K a p itz a   to  w rite   to  R u th e rfo rd   saying  th a t  he  w as  a  loyal  Soviet  citizen 

and  th a t  he  w as  p re p a re d   to  w ork  in  th e   lab o ra to ry   b ein g   b u ilt  for  him   in

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


M o sco w .  T h is   le tte r  finishes  r a th e r   p a th e tic a lly :

‘I  m iss y o u,  m y  la b o ra to ry  an d   specially  m y w ork  an d   it  is n o t to  be 

e x p e cte d   th a t  I  soon  will  be  able  to  re su m e   it,  a n d   all  th is  m akes  m e 

v ery   u n h a p p y .  T h e   s tu p id ity   o f th e  c re a te d   p o sitio n   is  th a t  it  is  b a sed  

on  c o m p le te   m is u n d e rs ta n d in g   as  e v e ry o n e   c o n c e rn e d   really  acts 

w ith   th e   b e st  in te n tio n s .’

T h e   m o st  decisive  stage  of th e   n e g o tia tio n s  cam e  in  A u g u s t  w ith   visits 

to  M o sco w   b y A d ria n   an d   D irac ,  w h e n   b o th   had  th e o p p o r tu n ity  o f frank  

d isc u ssio n s  w ith   K a p itz a   th a t  th ey   w ere  able  to  re p o rt  to  R u th e rfo rd . 

E v e n tu a lly ,  by   N o v e m b e r a d efin ite a g re e m e n t h a d  b een   rea c h e d  b e tw e en  

C a m b rid g e   U n iv e rs ity   and   th e   S o v iet  a u th o ritie s ,  g iv in g   K a p itz a  m o st  of 

w h a t  he  w a n te d   an d   o n   5  N o v e m b e r  he  fo rm a lly   resig n e d   his  D ir e c to r ­

sh ip   of th e   M o n d   L a b o ra to ry .  T h e   a g re e m e n t  p ro v id e d   th a t  in  r e tu r n   for 

p a y m e n t  o f  £ 3 0  000  th e   U n iv e rs ity   w o u ld   tra n s fe r  to  M o sco w   th e   h ig h  

field  e q u ip m e n t  a n d   d u p lic a te s  of  su ch   ite m s  (e.g.  th e   liq uefiers)  as  w ere 

n e e d ed   in  C a m b rid g e   to  c o n tin u e   th e   M o n d ’s  activ ities.  In   a d d itio n   th e  

U n iv e rs ity   w as  to  give  a  y e a r’s  leave  of  ab sence  to  K a p itz a ’s  key 

a ssista n ts,  L a u rm a n n   an d   P e a rso n ,  so  th a t  th ey   co u ld   h e lp   K a p itz a   set  up 

all  th e   e q u ip m e n t  in  th e   new   In s titu te   as  q u ick ly   as  p o ssib le.

In  th e   m ea n   tim e   A n n a   h a d   h a d   th e   difficult  task  o f  w in d in g   up 

e v e ry th in g   in  C a m b rid g e   and  b y   th e   e n d   of  1935  she  an d   th e   c h ild re n  

had   rejo in ed   K a p itz a   in  M osco w ,  w h e re   b e fo re   long  th e y   m o v ed   in to 

a  c o m fo rta b le   an d   c e n tra l  a p a rtm e n t.  E ven  th o u g h   th in g s  now   beg an   to 

h u m ,  w ith   C o c k c ro ft  in  C a m b rid g e   d e v o te d ly   o rg a n iz in g   th e   im m en se  

task  o f s e n d in g   th e   e q u ip m e n t  to  M o sco w — th e   big  d y n a m o   h a d   alread y  

left  by   th e   e n d   o f  D e c e m b e r  1935— a n d   K a p itz a   s tru g g lin g   to  get 

e v e ry th in g   read y  to  in stall  th e   e q u ip m e n t as  soon  as  it a rriv e d ,  he  still  felt 

f ru s tra te d   th a t  he  co u ld   n o t  re tu r n   to  scientific  w ork  im m ed ia te ly .

H is  m o o d   m ay  be ju d g e d   fro m   one  of his  le tte rs  to  R u th e rfo rd   (M a rc h  

1936)  in  th e   co u rse  of  w h ic h   he  says:

‘I  feel  m y self very  m ise ra b le   h ere,  b e tte r  th a n   last  year,  b u t  n o t  so 

h a p p y   as  I  w as  in  C a m b rid g e .  A n n a ’s  re tu r n   b ro u g h t  m e  m u c h  

c o m fo rt  an d   h a p p in e ss  an d   th is  is  v ery  im p o rta n t  as  I  w as  h e re   very 

lonely,  q u ite  alone.  .  .  .  Y o u r le tte r re m in d e d  m e o f m y h a p p y  years  in 

C a m b rid g e   an d   th e n   I  felt  you  as  y ou  are,  ro u g h   in  w o rd s  and 

m a n n e rs  an d  good  in y o u r h e a rt  su ch  as  I  like  you,  a n d  th is m akes m e 

feel  ra th e r  h a p p ie r.  T h e   lost  P a ra d ise !’

'P h is  le tte r  w as  in  rep ly   to  one  in  w h ich   R u th e rfo rd ,  w hile  s y m p a th iz ­

ing w ith   K a p itz a ’s difficulties,  h ad  ex p re sse d   h im se lf r a th e r b lu n tly  a b o u t 

a  p rev io u s  le tte r  fro m   K a p itz a   in  w h ich   he  h ad   im p a tie n tly   c o m p la in e d  

a b o u t  v ario us  delays  in  th e  tra n s fe r  a rra n g e m e n ts   an d   h a d   m ad e  fu rth e r 

req u e sts  th a t  R u th e rfo rd   th o u g h t  excessive.

By  th e   su m m e r  of  1936  th e   b u ild in g   of th e  I n s titu te   w as  far  ad v an ced ,

352 


Biographical  Memoirs

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich  K a p itza

353


m o s t  o f  th e   v ita l  ite m s   o f  e q u ip m e n t  h a d   a rriv e d   a n d   so  h a d   L a u r m a n n  

a n d   P e a rs o n .  T h e y   im m e d ia te ly   g o t  b u s y   in sta llin g   th e   m a c h in e ry   a n d  

fa m ilia riz in g  th e   R u s s ia n   te c h n ic ia n s   w ith   its  o p e ra tio n   a n d  b y  th e   e n d   o f 

1936  th e   I .F .P .  w as  a  g o in g   c o n c e rn .  K a p itz a   c a rrie d   o n   his  scien tific 

w o rk   th e r e   to   th e   e n d   o f h is  life  a p a rt  fro m   tw o   in te r ru p tio n s :  fro m   1941 

to   1943,  w h e n   th e   I n s titu te   w as  e v a c u a te d   to   K a z a n   d u r in g   th e   w a r,  a n d  

fro m   1946  to   1954  w h e n   h e   w as  te m p o r a r ily   d ism iss e d   fro m   h is 

D ir e c to r s h ip .

Moscow 



Download 1.07 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   2   3   4   5   6   7   8   9




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling