Piotr Leonidovich Kapitza, 9 July 1894 8 April 1984


Download 1.07 Mb.
Pdf ko'rish
bet5/9
Sana30.11.2017
Hajmi1.07 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9

N

i k o l i n a

  G

o r a

1 9 4 6 -5 4

A lth o u g h   K a p itz a   w as  d ism iss e d   fro m   h is  I n s titu te   h e  re ta in e d   h is 

p o s itio n   (a n d   salary )  as  an   A c a d e m ic ia n   a n d   ch o se  to   live  at  his  d a c h a  

(c o u n try   h o u se )  at  N ik o lin a   G o ra ,  w h e re   h e  m a n a g e d   to   c a rry   o n  

scien tific  w o rk   u n til  h e  w as  re in s ta te d   e ig h t  y e a rs  la te r,  w h e n   it  w as 

a c k n o w le d g e d   th a t  th e   u n fa v o u ra b le   r e p o r t  o n   h is  o x y g e n   w o rk   w as 

m ista k e n .  M o s t o f h is effo rt w e n t in to  b u ild in g  u p   a  la b o ra to ry  in v a rio u s 

o u th o u s e s   at th e   d a c h a  w h e re ,  a id e d   b y  h is  son s  (p a rtic u la rly   S erg ei)  a n d  

F ilim o n o v ,  h e  c o u ld   c o n tin u e   e x p e rim e n ta l  w o rk .  T h is   la b o ra to ry   w as 

jo k in g ly   c alled   th e   Iz b a   fo r  P h y sic a l  P ro b le m s   (izb a  m e a n s  a  p e a s a n t’s 

h u t)  w ith   th e   sam e  in itia ls  as  th e   I .F .P .

H e  also w ro te  th e o re tic a l p a p e rs  o n  v a rio u s to p ic s,  su c h  as h e a t tra n s fe r 

in  tw o -d im e n s io n a l  tu r b u le n t  flow  (50),  w ave  flow  in  a  th in   lay er  o f 

v isco u s  flu id   (5 1 ,5 2 ),  fo rm a tio n   o f  sea  w aves  b y   w in d   (54),  a n d   th e  



h y d ro d y n a m ic   th e o ry   o f  lu b ric a tio n   in  ro llin g   (59).  A ll  th is   w o rk   w as 

c h a ra c te riz e d   b y   c o n s id e ra b le   in g e n u ity   in  s im p lify in g   th e   m a th e m a tic a l 

an aly sis w ith o u t lo sin g  th e  essen ce o f th e  p ro b le m ;  th e  lu b ric a tio n  w o rk  is 

d e s c rib e d   as  ‘c la ssic ’  in   a  re c e n t  rev iew   (D o w s o n   1979).  T h e   th e o ry   o f 

w ave  flow  alo n g   liq u id   flow ing   o v e r  th e   o u tsid e   su rfa c e   o f  a  c y lin d ric a l 

tu b e   w as  v erified   e x p e rim e n ta lly   in  c o lla b o ra tio n   w ith   S e rg ei  (53),  w ith  

c a re fu lly   d e sig n e d   a p p a ra tu s   e n tire ly   b u ilt  w ith   th e   rela tiv e ly   p rim itiv e  

re so u rc e s o f th e  izba,  a n d   r a th e r  in  th e   style o f K a p itz a ’s early  w o rk  in th e  

C a v e n d ish .

B u t  a  g o o d   d eal  o f  o th e r  w o rk   w as  g o in g   o n   at  N ik o lin a   G o ra   th a t 

b e c au se   o f  its  p o te n tia l  a p p lic a tio n s   w as  in itia lly   classified  a n d   only 

p u b lis h e d   in  1962  (66,  67).  A n   early   h in t  o f th is  w o rk  w as  a p a p e r on  ball 

lig h tn in g   (60)  in  w h ic h   it  w as  su g g e ste d   th a t  th e   b all  o f  h o t  gas  is 

esse n tia lly   a  re s o n a to r  fed  by  h ig h -fre q u e n c y   rad io   w aves  ty p ic a lly   of 

w a v e le n g th   50 cm ,  w h ic h   are  so m e h o w   g e n e ra te d   b y   th e   sto rm .  L a te r 

K a p itz a   trie d   to  v erify   th is   id ea  e x p e rim e n ta lly   (73),  b u t  no  co n clusiv e 

ev id en ce  w as  o b ta in e d   a n d   his  h y p o th e s is   h as  n o t  fo u n d   gen eral  ac­

c e p ta n c e.  A n o th e r  a n d   less  d ire c t  h in t  (55)  w as  a  nov el  th eo re tic al 

d e m o n s tra tio n   o f th e   s ta b ility   o f an  in v e rte d   p e n d u lu m   w ith   th e   p o in t  of 

s u p p o rt  v ib ra tin g   m u c h   fa ste r  th a n   th e   p e rio d   o f  th e   p e n d u lu m ;  an 

ele g a n t  e x p e rim e n ta l  d e m o n s tra tio n   o f th e   effect  w as  also  d e sc rib e d .

A s  w as  late r  m ad e   clear,  b o th   th ese   stu d ie s  w ere  sp in -offs  fro m  

K a p itz a ’s  m ain   th r u s t,  th e   d e v e lo p m e n t  o f  p o w e rfu l  h ig h -fre q u e n c y  

rad io   g e n e ra to rs  o f  th e   m a g n e tro n   ty p e.  In   a  series  o f  research es, 

e ssen tially   c o m p le te d   by   1952,  he  h a d   w o rk e d   o u t  th e   d e ta ile d   th e o ry   in 

an  ex p licit  fo rm   o f  a  ‘p la n a tro n ’  (essen tially   a  lin e a r  m a g n e tro n ,  so m e ­

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


360

Biographical  Memoirs

tim es  called  a  ‘d ic o tr o n ’)  a n d   c o n s tru c te d   a n d   te s te d   a  w o rk in g   m o d el. 

T h e   m e rit  o f  his  a p p ro a c h   w as  th a t  it  p ro v id e d   an  o b jec tiv e   m e th o d   of 

d esig n   o f  p o w e rfu l  o scillato rs,  in  c o n tra s t  to  th e   trial  a n d   e rr o r   m e th o d s  

th a t  h ad   m o stly   b een   used   u p   to  th e n .  It  w as  th e   form al  an alo gy  o f  th e 

d ifferen tial  e q u a tio n s  in v o lv ed   w ith   th o se   o f  th e   v ib ra tin g   p e n d u lu m  

s u p p o rt  p ro b le m   th a t  led  h im   to  tack le  th e   la tte r  by  th e   sam e  te c h n iq u e . 

T h e  p la n a tro n  gave several  k ilo w atts o u tp u t of 10 cm  w aves a n d   a strik in g  

o b se rv a tio n   w as  th a t  if th e   w aves  fell  on  a  q u a rtz   s p h e re   c o n ta in in g   low - 

p re s s u re   h e liu m ,  a  vivid  d isc h a rg e   took  place,  w h ic h   a fte r  a  few  se co n d s 

raised   th e   te m p e ra tu re   e n o u g h   to  m elt  th e   q u a rtz .  It  w as  th is  o b se rv a tio n  

th a t  led  to  th e   ball  lig h tn in g   h y p o th e sis,  b u t  m o re   sig n ifican tly ,  it  led  to 

th e  idea  th a t  w ith   a  still  m o re   p o w e rfu l  m icro w av e  so u rce  a  p lasm a  m ig h t 

be  h e a te d   sufficiently  to  p ro d u c e   a th e rm o n u c le a r  rea c tio n .  T h e   n e x t  step  

w as  th e   d e v e lo p m e n t  of  a  m o re   p o w e rfu l  ty p e   o f  m a g n e tro n ,  called  a 

‘n ig o tr o n ’  (after  N ik o lin a   G o ra ),  b u t  by  th e   tim e   th is  w as  d o n e   K a p itz a  

was  back  in  his  old  In s titu te .  W h a t  h a d   b e e n   ach iev ed   at  N ik o lin a   G o ra  

w as  im p re ssiv e   c o n sid e rin g   th e   lim ite d   reso u rc es  available  a n d   again 

illu stra te s  K a p itz a ’s  d riv e   an d   his  in te lle c tu a l  p o w ers  in  fo rm u la tin g   an d  

solving  difficult  p ro b le m s.  H o w e v er,  d u rin g   th e   10  years  b e fo re   p u b lic a ­

tio n   m u c h   of  th is  a c h ie v e m e n t  w as  o v e rta k e n   by  d e v e lo p m e n ts  in 

m icro w av e g e n e ra to rs elsew h ere (for review s see O k re ss  1961  an d   H a rv e y  

1963)  an d   its  im p a c t  has  n o t  b een   g re a t  o u tsid e   th e   S o viet  U n io n .

M o s c o w ,  1954-8 4

O n ce  back  in  M o sco w   K a p itz a   w o rk ed   m ain ly   on  th e   n ig o tro n s, 

th o u g h   he  still  m a in ta in e d   his  in te re s t  in  liq u e fa c tio n   te c h n iq u e s   (61,  64, 

65,  85).  T h e   scale  o f  th e   h ig h   p o w e r  e le c tro n ics  w o rk   w as  g reatly  

in creased   an d  a  special  w in g   w as  set  aside  for  th e   ‘P h y sical  L a b o r a to ry ’ 

w h ere  th e   n ig o tro n s  co u ld   be  d ev e lo p e d   an d   ap p lie d .  T h e   secrecy  of th e  

w ork  w as  p a rtly   lifted   in  1962  a n d   m o re   c o m p le te ly   in  1969,  w h en  

strik in g   o b se rv a tio n s,  m ad e  as  early  as  1958,  o f  very  h o t  p lasm a  w ere 

d e sc rib e d   (77).  T h e   g lo w in g  reg io n   had  a  sh a rp ly   defined  sh ape  th a t 

co uld  be v aried   fro m   sp h e ric al to  strin g lik e   an d  it co u ld  be k e p t w ell  away 

fro m  th e   w alls  of th e  vessel  in to   w h ich   th e   m icro w av es w ere  fed.  S p e c tra l 

stu d ie s  su g g ested   th a t  e le c tro n   te m p e ra tu re s   o f  o rd e r  106 K   w ere 

reach ed ,  th o u g h   th e   ion  te m p e ra tu re s   w ere  m u c h   low er.

K a p itz a   w as  c o n v in ced   th a t  it  sh o u ld   be  p o ssib le  to  ex p lo it  su ch   h o t 

p lasm a  strin g s  to  reach   th e   c o n d itio n s  n ecessary  for  a  su sta in e d   th e r m o ­

n u c le a r reactio n   and  th a t his m icro w av e h e a tin g  a p p ro a c h  offered a  b e tte r 

chance of success th a n  th e  T o k a m a k  an d  laser h e a tin g  m e th o d s  so  actively 

b ein g   p u rsu e d   in  th e   S oviet  U n io n   an d   in  th e   W est.  H e  p ro p o se d   a 

sch em atic  design  fo r  a  realistic  re a c to r  (78,  P I 9)  an d   c o n tin u e d   h o t 

plasm a  e x p e rim e n ts  (7 9 -8 4 )  on  an  ever  larg er  scale  to  th e   e n d   o f his  life. 

A lth o u g h   he  claim ed   to  have  ach ieved  e le c tro n   te m p e ra tu re s   as  h ig h   as

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


Piotr  Leonidovich  K apitza

361


5  x  1 0 7K   (83,  84)  h is  claim   m ay   h ave  b e e n   b a sed   on  fau lty   d ia g n o stic  

m e th o d s ,  a n d   som e  o f  th e   b asic  a s su m p tio n s   in  his  analy sis  o f  th e 

p ro b le m  have b e e n  q u e s tio n e d .  T h e  w h o le re se a rc h  m u s t be re g a rd e d  as a 

b ra v e   effo rt  in  K a p itz a ’s  ty p ical  sty le  o f  g o in g   it  alone  a n d   tak in g   little 

n o tic e   o f  w h a t  o th e rs   w ere  d o in g   a ro u n d   h im ,  b u t  he  c o u ld   h a rd ly  

c o m p e te   w ith   th e   b ig   b a tta lio n s .  A lth o u g h   he  p ro d u c e d   m u c h   in te re s tin g  

p lasm a   p h y sic s,  his  efforts  w ere  larg ely   e c lip sed   by  th e   w o rk   o f  th e 

p o w e rfu l  tea m s  at  th e   K u rc h a to v   In s titu te   a n d   in  th e   W e st  u sin g   th e  

T o k a m a k   sy stem .  I t  s h o u ld   be  n o te d ,  h o w ev er,  th a t  th e re   is  an  echo  o f 

K a p itz a ’s  ideas  in  th e   late st  T o k a m a k s   th a t  m ake  use  o f  m icro w av e 

h e a tin g  o f p lasm a  c o n fin ed   in  q u a s i-d .c .  m a g n e tic  fields  (see,  fo r ex am p le, 

A likaev 



et 

a

l.

1985).


In   h is  style  o f  r u n n in g   his  In s titu te ,  K a p itz a   m o d elle d   h im se lf closely 

on  R u th e rf o r d   an d   o fte n   ex p lic itly   said  so.  W h e n   g ivin g  ad vice  a b o u t 

p o ssib le   re se a rc h   p ro je c ts  he  w as  fo n d   o f  tellin g   how ,  m an y   years  ago, 

M o seley   h a d   su g g e ste d   several  p ro je c ts  to  R u th e rfo rd   an d   R u th e rfo rd  

w ith   u n e rrin g   in tu itio n   h a d   p ick ed   th e   w in n e r.  L ike  R u th e rfo rd   he 

in siste d   th a t  la b o ra to ry   w ork  s h o u ld   sto p   at  6 p m   (la ter  7 p m )  ex cep t  by 

special  p e rm issio n ,  so  th a t  rese a rc h   w o rk e rs  w o u ld   have  tim e   to  reflect. 

J u s t  as  R u th e rfo rd   h a d   once  in siste d   th a t  K a p itz a   s h o u ld   take  a  h o lid ay  

a fte r  a  p e rio d   o f h ectic  w o rk ,  so  K a p itz a   too  in siste d   on  occasion  th a t  his 

s u b o rd in a te s   m u st  take  a  b reak   w h e th e r  it  su ite d   th e m   o r  n o t.  O lip h a n t 

(1972)  recalls  an  occasion  w h e n   R u th e rfo rd   w as  so  im p a tie n t  to  see  a 

p h o to g ra p h ic   o sc illo g ra p h   re c o rd   th a t  he  ru in e d   it a n d   sta in e d   his clo th es 

by  aw k w ard   h a n d lin g  b e fo re   th e   film   had   b een   p ro p e rly  p ro cessed;  so too 

w as  K a p itz a   fam o u s  fo r  sp o ilin g   film s  an d   w e ttin g   his  clo th es  by  u n d u e  

im p a tie n c e .  A p p a llin g  h a n d w ritin g  w as  a n o th e r c o m m o n   fea tu re ,  th o u g h  

th is  w as  p e rh a p s   c o in c id en ta l.  A gain  like  R u th e rfo rd ,  he  m ad e  a  p o in t  of 

k ee p in g   in  to u c h   w ith   w h a t  ev ery o n e  w as  d o in g ,  an d   m ad e  sh re w d  

c o m m e n ts  even  if th e  to p ic  w as  re m o te   fro m  his  p e rso n a l  research .  O ften  

he  w o u ld   achieve  th is  c o n ta c t  th ro u g h   a  ru le   he  m ad e  th a t  any  new  

a p p a ra tu s  h a d  to be a p p ro v e d  by h im  b efo re it w as m ad e by th e w o rk sh o p  

an d   th is  gave  h im   th e   o p p o rtu n ity   of  rev iew in g  p ro g re ss  fro m   tim e   to 

tim e.  A lso  it  w as  usual  for  any  c o m p le te d   w ork   to  be  p re s e n te d   at  his 

s e m in a r  b efo re  it  co u ld   be  sen t  for  p u b lic a tio n .

K a p itz a ’s  fo n d n ess  for  n ick n a m es  su ch   as  ‘C ro c o d ile ’  an d   ‘B a ro n ’  has 

alread y   b een   m e n tio n e d — a n o th e r  was  ‘R a t’  fo r  A n n a   b ecause  of  h e r 

b u rro w in g   in  archaeolo g ical  arch iv es  (his  calling  o u t  ‘R a t’  to  h er  at  th e 

th e a tre   cau sed   som e  alarm   to  n e ig h b o u rin g   ladies  on  one  occasion!).  It 

w as  p e rh a p s   p o etic ju stic e   th a t  he  an d   his  I n s titu te   sh o u ld   also  be  w idely 

k no w n  by  n ick n am es.  T h e   In s titu te   and  th e  se m in a r  w ere  u sually  called 

th e   K a p ic h n ik ,  w hich  so u n d s  a  b it  com ic  in  R u ssian,  th o u g h   oth erw ise 

h a rm less,  b u t  his  ow n n ick n am e  was  less  flatterin g .  It cam e  a b o u t  w hen  a 

v isito r asked som eone in th e   In s titu te   ‘W h a t so rt of a chap  is y o u r boss?  Is 

he a m an  o r a b e a st? ’  T h e  an sw er was a b it h esitan t:  ‘I t ’s difficult to say— a

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



362

Biographical  Memoirs

b it o f each  p e rh a p s ’  a n d   th e  v isito r im m e d ia te ly   said  ‘O h ,  I  see,  a  c e n ta u r ’ 

a n d   ‘c e n ta u r ’  stu c k  fo r m a n y  y ears,  th o u g h   la te r it w as g ra d u a lly   rep la ce d  

by  th e   m o re   affectio n ate  ‘g r a n d f a th e r ’.

T h e r e  w as  in d e e d   som e  t r u th   b e h in d  th e   ‘c e n ta u r ’  c h a ra c te riz a tio n .  H e 

co u ld   o n  occasio n  fly  in to   a  rage  a n d   be  v e ry   ab u siv e   (once  again  like 

R u th e rfo rd ),  he  c o u ld   be  a u to c ra tic   in  d e a lin g   w ith   s u b o rd in a te s ,  a n d   if, 

u n re a s o n a b ly ,  he  to ok   a g a in st  so m e o n e ,  it  w as  difficu lt  to  m ak e  h im  

ch an g e  his  m in d .  O n   th e   o th e r  side  o f  th e   co in ,  h o w ev er,  he  c o u ld   be 

e x tre m e ly   g e n e ro u s  in  h e lp in g   w h e re   h elp   w as  n e e d e d — in d e e d   n o t  only 

g e n e ro u s,  b u t  c o u ra g e o u s.  H is  in te rv e n tio n   to  save  L a n d a u   is  o nly   one 

ex a m p le.  O th e r  e x a m p les  w ere  his  p u b lic   d e n u n c ia tio n   o f  a n ti-s e m itis m  

(G 1 8 ),  his  sp eak in g   o u t  for  th e   d iss id e n t  g e n e ticist,  Z h .  M e d v e d e v ,  w ho 

h a d   b e e n   p u t  in  a  p sy c h ia tric   in s titu tio n ,  his  sp o n s o rin g   talk s  on   g en etics 

at his  se m in a r by o p p o n e n ts  o f L y se n k o ,  at a  tim e  w h en   L y se n k o  w as  still 

in  fav o u r,  a n d   o p p o sin g   a  m o v e  to  ex pel  S a k h a ro v   fro m   th e  A c a d e m y   by 

th e   r e m in d e r  th a t  even  th e   N azis  h a d   n e v e r  e x p elled   E in s te in   fro m   th e  

P ru s sia n   A cad em y .  M o re o v e r,  ev ery o n e  in  th e   I n s titu te   g rea tly  

a p p re c ia te d   th e   re m a rk a b le   w o rk in g   c o n d itio n s  he  had   c re a te d ,  p ro b a b ly  

u n iq u e   in  th e   S o v iet  U n io n ,  a n d   th e   p ro te c tio n   th e y   e n jo y ed   th e re   in 

v a rio u s w ays.  A n d   o f co u rse ,  above  all,  w h e n   he  w as  in  th e  m o o d ,  it  w as  a 

d e lig h t  to  e x p e rien c e   his  sense  of  fu n   a n d   w a rm   c o rd ia lity ,  w h ich   he 

w o u ld   e x te n d   to  ev ery o n e  irre sp e c tiv e   o f  ran k.

D u r in g   th e   last  h a lf  of  his  life,  a lth o u g h   K a p itz a   w as  v ery   actively  

p u rs u in g   his  la b o ra to ry   w o rk  he  m an a g e d   to  find  tim e   fo r  m an y   o th e r 

activ ities.  H e  th o u g h t  d eep ly   a b o u t  th e   o rg a n iz a tio n   of  science  a n d   its 

rela tio n   to  te c h n o lo g y   a n d   in  v a rio u s  sp eech es  an d   article s  h e  w as  o ften  

s h a rp ly   critical  o f  th e   e s ta b lis h m e n t.  A n  e x am p le  is  his  re p o rt  (G 2 8 )  on 

th e   o rg a n iz a tio n   o f  his  ow n   In s titu te ,  w h e re   he  e m p h a size s  th a t  p u re  

sc ie n tists  s h o u ld   n o t  be  m ad e  to  d ev elo p  th e   tec h n ic a l  a p p lic a tio n s  of 

th e ir  w ork:

‘.  .  .  if  S e m en o v   [his  close  frien d ]  w ere  to  a tte m p t  to  b u ild   an 

in te rn a l  c o m b u s tio n   en g in e  .  .  .  th e   re s u lt  w o u ld   on ly  be  a  w aste  of 

p re c io u s  tim e   an d   en e rg y   b e st  sp e n t  in  p u re   science,  w h ere  he  is 

n o th in g   less  th a n   a  v irtu o so .  . . .   I f   th e   sin g e r  c a n n o t  p o ssib ly  

a c co m p a n y   his  ow n  songs,  w hy   force  h im   to  do  it?  .  .  .’

H o w e v er,  K a p itz a  p o in ts  o u t th a t  he h im se lf is  an e x c ep tio n  to th e   rule, 

b ein g   b o th   sc ie n tist  a n d   en gineer!

C losely  re la te d   w as  K a p itz a ’s  active  in te re st  in  e d u c a tio n   (G 5 9 ,  G 64, 

G 6 6 ,  G 80).  H e   to o k   a  lead in g   p a rt  in  o rg an iz in g   a  new   a n d   so m ew h at 

e litist  k in d   of  u n iv e rsity   in s titu tio n ,  th e   M o sco w   P h y s ic o -T e c h n ic a l 

In s titu te   ( M .F .T .I .)   w h ere  s tu d e n ts   cam e  in to   active  c o n ta c t  w ith  

rese a rc h   d u rin g  th e ir  last  u n d e rg ra d u a te  years.  T h is   e n a b le d   th e   research  

in stitu te   to  get to  know  th e  s tu d e n ts  w ell a n d   so to be able  to pick th e   best 

of th e m  for f u rth e r  research   in a  ratio n al w ay.  T h e   M .F .T .I .  w as set u p  in

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 



Piotr  Leonidovich

363


1946  ju s t  b e fo re   K a p itz a ’s  d e m o tio n   a n d   he  le c tu re d   th e re   for  a  y e a r  or 

tw o  a fte rw a rd s ;  a fte r his  re in s ta te m e n t  he  c o n tin u e d   to  be  in v o lv e d   in  th e  

o rg a n iz a tio n  o f M .F . T .I .  b u t  d id   n o t give  m a n y   le c tu re s  h im se lf.  H e   took 

an  active  p a rt  in  e x a m in in g ,  a n d   d e v ise d   (p a rtly   d u rin g   his  tim e   at 

N ik o lin a   G o ra )  m a n y   p ro b le m s   o f  a  k in d   r e q u irin g   in tu itio n   a n d  

u n d e rs ta n d in g   ra th e r   th a n   m e re   b o o k   le a rn in g   (B5).  H e  w as  c o n c e rn e d  

w ith   m a in ta in in g   a  h ig h   s ta n d a rd   o f scientific  p u b lic a tio n   an d   fro m   1956 

w as  E d ito r - in - c h ie f   o f  th e  



Journal  of  Experim ental  and  Theoretical 

Physics.  H e  also  to o k  an active  in te re s t in global  p ro b le m s  su ch   as ecology 

a n d  e n e rg y  (G 6 9 ,  G 7 6 —G 7 9 )  a n d  p a rtic ip a te d   in th e   P u g w a sh   m o v e m e n t.

H e   w as  m u c h   in  d e m a n d   fo r  k e y n o te   a d d re sse s  at  c o n fe re n ce s  an d  

c o u ld   on  o ccasio n  m ake  s o m e w h a t  s h a rp   re m a rk s,  su c h   as  in  c o m m e n tin g  

on  w h a t  he  th o u g h t  w as  r a th e r   an  in a d e q u a te   level  o f  p re s e n ta tio n   at  a 

lo w -te m p e ra tu re   m e e tin g :  ‘I t  is  im p o r ta n t  n o t  o n ly  th a t  th e  d ish   sh o u ld  

be  n u tritio u s ,  b u t  th a t  it  s h o u ld   be  w ell  s e rv e d ’.  H e  c o u ld   alw ays  rise  to 

th e   occasio n   a n d   say  s o m e th in g   o rig in al  w h e n   he  h a d   to  re s p o n d   a fte r  a 

c e re m o n ia l  a w ard  o r give an  a d d re ss c o m m e m o ra tin g  som e g rea t figure  in 

science.  In   su c h   a d d re sse s a n d   article s (B8)  he  sh o w ed   a ta le n t  for p ick in g  

o u t  w h a t  it  w as  th a t  c h a ra c te riz e d   th e   life  a n d   w o rk   o f  his  su b je c ts  and  

m ad e   th e m   g rea t.  P a rtic u la rly   in te re s tin g   are  his  re c o lle c tio n s  o f R u th e r ­

fo rd   (G 1 0 ,  G 5 5 ).  In   1971  he  o rg a n iz e d   a  R u th e rfo rd   C e n te n a ry  

C o llo q u iu m  in  M o sco w  (B7) to w h ic h  he in v ite d  th e  few B ritish  p h y sic ists 

still  alive  w ith   p e rso n a l  m e m o rie s  o f  th e  g rea t  m an .  O ne  o f  th ese ,  T .  E. 

A llib o n e ,  in  a  le tte r  to 



The  Times (3  N o v e m b e r  1971)  c o m p la in e d   th a t  he 

h a d   b e e n   u n a b le   to  p e rs u a d e   th e   B ritish   P o st  Office  to  issue  a  R u th e rfo rd  

c o m m e m o ra tiv e   sta m p ,  a n d   said  th a t  he  h a d   asked  K a p itz a   how   he 

m a n a g e d   to  p e rs u a d e   th e   S o v iet  p o stal  a u th o ritie s   to  issue  one.  K a p itz a  

p o in te d   to  a  seco n d   te le p h o n e   on  his  desk  an d   said  it  w as  c o n n e c te d

T h e   R u th e r f o rd   sta m p .

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


364

Biographical  Memoirs

d ire c tly   to  th e  K re m lin .  H e  h a d   p ick e d   it  u p   a n d   said  ‘M r   B re z h n ev ,  I 

w a n t  a  sta m p   to  c o m m e m o ra te   th e   c e n te n a ry   of  th e   b ir th   o f  L o rd  

R u th e r f o r d ’  an d   B re z h n ev   h a d  said  ‘O .K .’.  A llib o n e  re g re tte d  th a t he h a d  

no  seco n d   te le p h o n e   on  his  ow n  desk!

F o r m an y  years  K a p itz a  w as  d e n ie d   th e  p o ssib ility  o f tra v e llin g  b e y o n d  

th e  E a s te rn   Bloc  c o u n trie s ,  even  th o u g h   he  w as  fre q u e n tly   in v ite d . 

H o w e v er,  in  1965  th e   ice  w as  b ro k e n   w h e n   he  w as  allow ed  to  trav el  to 

C o p e n h a g e n   to  receive  th e  N iels  B o h r  G o ld   M e d al  o f  th e   D a n ish  

E n g in e e rin g   S ociety.  A  year  la te r  he  w as  aw a rd ed   th e   R u th e rfo rd   M ed al 

o f  th e   In s titu te   o f  P h y sics  a n d   re tu rn e d   to  E n g la n d   a fte r  a  lapse  o f  32 

years.  H e  m ad e  C a m b rid g e   his  h e a d q u a rte rs   a n d   w as  d e lig h te d   to  find  so 

m an y   of  his  old  frie n d s  still  th e re ,  m o st  o f  th e m   now   e s ta b lis h m e n t 

figures.  H e  p a rtic u la rly   a p p re c ia te d   th e   h o s p ita lity   o f  C h u rc h ill  C ollege, 

of  w h ich   his  old  frie n d   C o c k c ro ft  w as  th e n   M a ste r,  an d   w hile  in 

C a m b rid g e   he  a rra n g e d   fo r  his  fo rm e r  h o u se   at  173  H u n tin g d o n   R o ad  to 

be  used   by  th e  C ollege  as  a  h o stel  (now   k n o w n   as  K a p itz a   H o u se ), 

p a rtic u la rly   for  S oviet  acad em ic  v isito rs.  In   s u b s e q u e n t years  he w as  able 

to  in d u lg e   his  love  o f trav el  to  th e   full  an d   v isited   C a n a d a ,  U .S .A .,  In d ia , 

S w itz e rla n d   an d   m an y   o th e r  c o u n trie s   to  receive  h o n o ra ry   d eg rees, 

h o n o ra ry   m e m b e rs h ip   o f acad em ies  an d   m ed a ls  (for  a  full  list  see  K e d ro v  

1984).  H e  cam e  back  to  E n g la n d   on  tw o  m o re   occasions:  in  1973  to 

receive  th e   S im o n   M e m o ria l  P riz e   o f th e   I n s titu te   o f P h y sics  an d   in  1976 

to  give  th e   B ernal  L e c tu re   (G 7 8 )  at  th e   R oyal  S ociety.  O n   th e   secon d  

o ccasion,  a lth o u g h   sa d d e n e d   to  find  so  m an y   o f his  old  frie n d s  no  lo n g er 

alive,  he en jo y ed  th e  o p p o rtu n ity  of m ak in g  new  frie n d s d u rin g  his stay at 

C h u rc h ill  C ollege,  w h ich   had   m ad e   h im   an  H o n o ra ry   F ello w   in  1974.

The  c u lm in a tin g   ev en t  w as  th e   aw ard   of  th e   N o b e l  P riz e   in  1978,  for 

his  w ork  in  lo w -te m p e ra tu re   p h y sics.  In   his  N o b e l  le c tu re   (83),  K a p itz a  

ra th e r  w ittily   m ad e   it  clear  th a t  he  th o u g h t  th e   aw ard  w as  a  b it  b elated:

‘.  .  .  I  left  th is  field  som e  30  years  ago,  a lth o u g h   at  th e   In s titu te  

u n d e r  m y  d ire c tio n   low  te m p e ra tu re   rese a rc h   is  still  b e in g   done. 

P e rso n a lly   I  am   now   s tu d y in g   p lasm a  p h e n o m e n a   at  th o se  v ery  h ig h  

te m p e ra tu re s   th a t  are  necessary   for  a  th e rm o n u c le a r  rea c to r.  . . .   I 

th in k   th a t  as  a  su b je c t  for  th e   le c tu re   it  is  of  m o re   in te re s t  th a n   m y 

p ast  low  te m p e ra tu re   w ork.  F o r  it  is  said  “ les  e x tre m e s  se 

to u c h e n t”  ’.

H e th e n   w en t  on to  review  his p lasm a w ork.  T h e  visit to  S to c k h o lm  has 

b een   am u sin g ly   d e scrib ed   by  R u b in in   (1984).

T h e   K a p itz a s  also  led  an  active  social  life  in  M o scow ,  e n jo y in g   th e 

co m p an y   n o t  only  o f  th e ir  fam ily  (five  g ra n d c h ild re n   an d   seven  g re a t­

g ra n d c h ild re n   as  well  as  th e   tw o  sons  an d   n u m e ro u s   n ep h ew s,  nieces  and 

cousins)  b u t  of a  w ide  circle  o f frie n d s  am o n g   th e   ‘in te llig e n ts ia ’:  artists, 

sc u lp to rs,  w rite rs,  m u sician s,  acto rs,  film  d ire c to rs an d  so on.  O n his  80th

 on November 29, 2017

http://rsbm.royalsocietypublishing.org/

Downloaded from 


Piotr  Leonidovich  K a p itza

365


b ir th d a y   a lm o st  e v e ry o n e   in  th e   S o v iet  c u ltu ra l  w o rld   w as  at  th e  h u g e 

p a rty   giv en   at  N ik o lin a   G o ra .  K a p itz a   s u p p o rte d   m a n y   n o n -c o n fo rm is t 

a rtis ts   by   a rra n g in g  e x h ib itio n s   o f th e ir  w o rk   at  th e   I n s titu te ,  p a rtic u la rly  

d u r in g   th e   1960s.  T h e s e   e x h ib itio n s   w ere  th e   talk   o f M o sco w   a n d   h e lp e d  

th e   a rtis ts   sell  so m e  of th e ir   w o rk .  K a p itz a   h im s e lf b o u g h t  a  few ,  th o u g h  

h is  o w n   c o lle ctio n   w as  m o stly   o f  K u s to d ie v ,  F o n v is in   a n d   F alk ,  w h o se 

p a in tin g s   h a d   b e e n   fro w n e d   o n   in  th e   S ta lin   era  b u t  h a d ,  by  th e  1960s, 

p a rtly   r e tu r n e d   to  fav o u r.  K u s to d ie v ’s  fine  p o r tr a it  (see  p.  337)  of 

K a p itz a   as  a  y o u n g   m a n   is  at  p re s e n t  o n   loan  to  D a rw in   C ollege, 

C a m b rid g e   fro m   th e   F itz w illia m   M u s e u m .  T h e   K a p itz a s ’  social  life 

e x te n d e d   also  to  v isito rs  fro m   a b ro a d ,  p a rtic u la rly  th o se   w ith   C a m b rid g e  

c o n n e c tio n s .  M a n y   su c h  v isito rs  recall  th e  w a rm   h o sp ita lity   th ey   receiv ed 

in  M o sco w   o r  N ik o lin a   G o ra   an d   K a p itz a ’s  lively  c o n v e rsa tio n .

It  is  a s to n is h in g   th a t  he  m a n a g e d   to  c o m b in e   su c h   a  b u sy   social  a n d  

in te lle c tu a l  life  o u tsid e   th e   la b o ra to ry   w ith   his  in te n siv e   scientific  w ork. 

T h is   in te n se   a c tiv ity   c o n tin u e d   a lm o st  to  th e   e n d   of  his  life,  th o u g h  

la tte rly   he  w as  b e c o m in g   r a th e r  frail.  A t  th e   e n d   o f M a rc h   1984  he  had   a 

severe  stro k e   an d   d ied   on  8  A p ril  a fte r  a  few   days  in  h o sp ita l.  T h e  

a n n o u n c e m e n t o f his  d e a th  in 

Pravda was  sig n ed   by all th e  P o litb u re a u   as 

w ell  as  b y  th e   to p   scientific  e s ta b lis h m e n t,  a n d   m a n y   trib u te s   have 

a p p e a re d   in  S ov iet jo u rn a ls   (p a rtic u la rly   in 

Priroda  o f Ju n e   1984)  as  well 

as  a b ro a d .  G re a t  p re p a ra tio n s   h a d  b e e n  in  h a n d   for his  9 0th  b irth d a y ,  b u t 

sadly  it  w as  in ste a d   a  m em o ria l  m e e tin g   at  th e  In s titu te ,  a  m o v in g  

occasion   w ith   m an y   p e rso n a l  rec o lle c tio n s  by  close  colleag ues  and 

frie n d s.



Download 1.07 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   2   3   4   5   6   7   8   9




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling