Rt Hon Sir Anand Satyanand, gnzm, qso governor-General of New Zealand President’s Dinner Rotary Club of Wellington Government House Wellington

Download 29.25 Kb.
Pdf ko'rish
Hajmi29.25 Kb.

Rt Hon Sir Anand Satyanand, GNZM, QSO 

Governor-General of New Zealand 

President’s Dinner 

Rotary Club of Wellington 

Government House Wellington 


I begin by greeting everyone in the languages of the realm of New Zealand, in 

English,  Māori,  Cook  Island  Māori, Niuean, Tokelauan and New Zealand Sign 

Language. Greetings, Kia Ora, Kia Orana, Fakalofa Lahi Atu, Taloha Ni and as it is 

the evening (Sign) 

I then specifically greet you: Colleen Singleton, President of the Rotary Club of 

Wellington; Graeme Blick, District Governor-Designate for Rotary District 9940; 

President Elect James Austin, Distinguished Guests otherwise; Ladies and Gentlemen.   


It is a great pleasure for Susan and me to welcome you to Government House for the 

Rotary Club of Wellington’s President’s Dinner celebrating 90 years of existence. 


This Dinner occurs at a fortuitous time in at least two ways.  First, given that the 

“home straight”,  of time in the Governor-General role coming to an end here,  has 

been reached, it is a sterling opportunity to have you here whilst still wearing the 

jersey.  Secondly there is the opportunity to recognise the contribution of Rotary in 

New Zealand for 90 years. 


Government House reopened just 10 weeks ago after a major 30-month conservation 

project.  For those  who have been here before, some aspects will seem familiar, but 

you will also observe much has changed.  For just one example –  timber panelling 

rooms, such as the Norrie State Dining Room and the Liverpool Sitting Room, have 

had paint stripped to reveal rimu panelling in its former glory.   


Paint, carpets and furnishings are obvious changes.  What cannot be seen is the major 

infrastructural work like steel framing  that  provides seismic strength to what was a 

fragile century-old heritage building with a special ambience that has been preserved.   


As a former foot soldier member of the Rotary Club of Wellington, I have enjoyed 

maintaining connections with Rotary generally  in this role,  and to gather  the 

opportunity to attend and speak to many Club meetings  in many parts of New 

Zealand.  It has been a delight to move from foot soldier member to honorary member 

of the RCW following Viscount John Jellicoe, Governor-General, who became the 

Club’s first honorary member in 1921. 


As is known, certainly within the  Club,  I was on the well known escalator towards 

being made your president in 2006.  There has been more than one suggestion that I 

had a change of heart and accepted the offer to be Governor-General in order to avoid 

becoming  President!  However, now, given that my successor, Sir Jerry Mateparae, 

knighted overnight in London, is also a member of the Club, a new line is circulating 

which goes: “I wonder who the Club’s third Governor-General will be?” 



More seriously, however, an abiding comparison between the Governor-General role 

and that of Rotary is the concept of service, which is expressed by the phrase: 

“service above self.”  This year, the RCW Club, which is New Zealand’s first, marks 

90 years of service. 


From a meeting on 23 February 1905 in Madame Galli’s Italian Restaurant in 

Dearborn Street,  Chicago of four businessman invited by founder Paul Harris, the 

Rotary vision came to  spread around the world.  Rotary is not only the world's first 

service club organisation, but also one of its biggest (and if people will bear with me 

sounding for a moment like Stuart Brooker and/or Russ Ballard here) with more than 

1.2 million members in 33,000 clubs worldwide. 


New Zealand’s entrance into the movement occurred in 1921 when a leading 

Canadian Rotarian, Colonel Layton Ralston, visited New Zealand and Australia.  

Several other Rotary Clubs, including those in Sydney and Auckland, also mark their 



  birthday this year.  A few weeks after its meeting with Ralston in May, the 

Wellington Club was established with Mr Alex Roberts as inaugural president.   


At this point, it seems appropriate to note the attendance this evening of two long-

time members of the Club, Colin McLeod and John Todd, two people I am happy to 

know as Rotary colleagues and as friends.  Colin is the Club’s oldest member joining 

in June 1975 while John has been a member since November 1965 and has thus been 

a member for half of the Club’s life.  Ladies and Gentlemen, please join me in 

thanking them for their commitment to the Rotary vision.  


Looking back, the world and New Zealand was a markedly different place 90 years 

ago.  It was the year the Anglo-Irish Treaty was signed. Whilst this  established the 

Irish Free State,  it divided Ireland and promptly sparked civil war. 


It was the year, too, in which Einstein won the Nobel Prize for Physics, and the year 

when His Royal Highness Prince Philip, the longest reigning consort of a British 

monarch, was born on 10 June.  In the year the New Zealand Division of the Royal 

Navy was established, ours was a country of just 1.27 million people, compared to the 

4.29 million today. 


While much has changed, Rotary has remained a constant in many societies. While 

other service organisations have come and gone, it has endured because it is 

underpinned by key values.  Fellowship and the opportunity to enjoy the company of 

other business or professional people, is important.  But if that had been its sole basis, 

I suspect it would have expanded little further than the state of Illinois. 


What set Rotary apart was the combination of fellowship with service.  Rotary has 

invested in its community, giving it an ever present outward focus.  It has tapped into 

the human spirit of volunteering and has emphasised that professional success brings 

with it a duty to serve.  


Rotary is internationally well-known for its 20 year campaign against polio.  That 

battle has been so successful that it is now faced with the satisfying, but also slightly 

unnerving task, of deciding what its next international focus might be.   



The Rotary Club of Wellington has also been a leader in strengthening the 

community.  Soon after its establishment, the Club decided it should act as a catalyst, 

helping establishing organisations to stand on their own feet. 


That approach has always seen the Club looking forward to a next challenge.  The 

number of organisations and programmes that owe their existence to the Club is 

considerable.  Its first project, after Plunket founder, Sir Frederic Truby King had 

spoken to the Club in 1921, was to support the local Karitane Hospital.   


It was the first of many projects that, beginning locally, gained a national significance.  

Other projects included the Milk-in-Schools scheme, what is now CCS New Zealand

Meals on Wheels, the Cancer Society, the National Child Health Research Foundation 

and Outward Bound.   


More recently the Club joined with two other Clubs in the region to raise funds for a 

school for the profoundly deaf in the Solomon Islands.  As well, a project it has 

supported at Victoria University, has achieved a high success rate in assisting 

professional migrants to New Zealand to gain employment. 


It has also joined with Rotary Clubs elsewhere  to assist Christchurch people in the 

aftermath of the February earthquake.  Those initiatives have included hosting 

Canterbury people needing a break, street appeals that have helped raise hundreds of 

thousands of dollars as well as providing immediate assistance in the aftermath of the 



This record of service emphasises is how the Rotary Club of Wellington has 

constantly adapted to meet changing needs.  For example, had it wedded itself in 1921 

to ongoing support of the Karitane Hospital, worthy as that might have been, the 

membership’s enthusiasm might well have diminished.   


Service organisations need to adapt to remain relevant to the community.  They 

cannot expect new members to come to them.  They need to invite them in and show 

them why Rotary continues to be of relevance despite the hectic demands of modern 

life.  In this, individual clubs are essential in bringing forth new initiatives.  As 1997-

98 International Rotary President, Glen Kinross, from Brisbane noted: 


Rotary’s greatest strength will always be the individual Rotarian. No other 

organisation has such powerful human resources.” 


The Rotary Club of Wellington has been blessed with such powerful human 

resources.  Its many successful initiatives and healthy membership are the best 

birthday present any service club could desire.  In particular I congratulate you, 

Colleen Singleton,  for  your  work as President this year and offer best wishes to the 

Club as it celebrates its 90


 birthday and lines up in its sights, in less than 4,000 days 

time, a centenary celebration. 


And on that note I will close in New Zealand’s first language, offering everyone 

greetings and wishing everyone all good health and fortitude in your endeavours.  No 

reira, tēnā koutou, tēnā koutou, kia ora, kia kaha, tēnā koutou katoa. 


Download 29.25 Kb.

Do'stlaringiz bilan baham:

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling