Sccf sanibel-Captiva Conservation Foundation Annual Report 2015 2016 5 0 1967 2017

Download 0.57 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi0.57 Mb.
  1   2   3   4


Sanibel-Captiva Conservation Foundation

Annual Report 2015 - 2016



1967 - 2017

Please join us in 2017 as we 

look back at 50 years of island conservation 

— and look forward to the next 50.


December 13 

Annual Membership Meeting at SCCF Nature Center 

Brush of Excellence Presentation and Cocktail Party

December 14 

Evenings at the Homestead: Clyde Butcher


January 5-8 

Everglades Coalition Conference hosted by SCCF

January 28-29   25th Annual Tennis Tournament at The Dunes

January 30 

Everglades Update co-hosted by SCCF and the Everglades 

Foundation at Sanibel Community House

February 15 

Evenings at the Homestead: Sonic Sea Film Screening

February 16 

Benefactors Brunch at the Bailey Homestead Preserve

February 20 

President’s Day Open House at SCCF Nature Center

February 27 

Chamber After Hours at Bailey Homestead Preserve

February 28 

Sanibel-Captiva Young Professionals hosted by SCCF

March 16 

Volunteer Appreciation Party at Bailey Homestead Preserve

March 23 

Conservation Forum at Sanibel Community House

March 31 

Farm-to-Table Benefit Dinner at Bailey Homestead Preserve

April 15 

Beer in the Bushes at SCCF Nature Center

April 21 

Earth Day Lecture sponsored by the Slavik Family Foundation 

with drawing for the Brush of Excellence Artwork

July 4 

Sanibel Independence Day Parade — SCCF is the Grand 


October 31 

The 50th Anniversary of SCCF’s Incorporation Day! 

Please stop by our four operating loctions:  the Nature Center, 

Marine Laboratory, Wildlife & Habitat Management Building, and 

the Native Landscapes & Garden Center located in the SCCF Bailey 

Homestead Preserve

November 11 

SCCF’s 50th Anniversary Gala*


* Wines in the Wild will return in 2018

Blessed by Nature 

• Rich in History • Focused on the Future • SCCF at 50


Can You Hear Us Now?


  4  The River, the Lake and the Everglades

  5  RECON and El Niño

  5  Caloosahatchee Conditions Report

  6  Oyster Reef Restoration

  6  Diamondback Terrapin Project

  8  Sea Turtles

  9  Nesting Shorebirds

  9  Surface Water on Sanibel

 10  Florida Box Turtle Project

 11  Pine Island Sound Eastern Indigo  

Snake Project

 12  Marsh Management

 13  New Marine Lab Facility

 13  Restoring Tape Grass in the  


 14  Policy & State Legislative Initiatives

 15  Policy & Federal Legislative Initiatives

 15  Local Growth Management Issues

 16  Living with and Landscaping for  


 17  Native Landscapes & Garden Center

 18  Partnerships & Collaborations

 18  Grants

 19  Special Events

 19  Brush of Excellence

 20  Legacy Funds & Legacy Society Members

 20  Wilmeth Cottage

 20  Operating Financial Statement

 22  Annual Giving & Update on the  

Marine Lab Capital Campaign

 24  Fundraising Events

 30  Our Supporters in the Business  


 30  Volunteers

 30  Members & Supporters

30  Memorials

36  Board of Trustees, Committee Chairs  

& Staff

Inside the 2015-2016 Annual Report

SCCF is dedicated to the conservation of  

coastal habitats and aquatic resources 

on Sanibel and Captiva and in 

the surrounding watershed through:


Marine Laboratory

Wildlife & Habitat Management

Natural Resource Policy

Native Landscapes & Garden Center

Landscaping For Wildlife

Sea Turtle & Shorebird Management

Environmental Education 

Land Acquisition & Stewardship


Blessed by Nature. Rich in History. Focused on the Future. SCCF at 50.

Dear SCCF Supporters and Island Neighbors:

Annual reports are traditionally a way for organizations to tell their members about the 

accomplishments of their last fiscal year. This one will do that because it has been a remark-

able year across all our program areas. 

What annual reports don’t traditionally do is look forward to the next year with too much 

specificity. This one will, though, because this coming year is really special.

Beginning next month, we start the celebration of SCCF’s 50th Anniversary. WOW! Let us 

say that again. Founded in 1967, SCCF turns 50 in 2017!

We plan to celebrate with many special events and enhanced program activities. For our 

members, please note the planned events and get them on your calendars. For our island 

neighbors, now is the time to stand and be counted as SCCF members. We would love to 

have you join us in celebrating SCCF’s 50th anniversary as a new or returning member. 

Please take the time to read about the good and meaningful work of Fiscal Year 2015-2016, 

and get ready for all the upcoming events listed on the inside front cover. The festivities begin 

on December 13, 2016 with the Annual Membership Meeting and Brush of Excellence pre-

sentation to renowned photographer Clyde Butcher. That’s just the start of our historic 2017.

In the coming weeks and months, we look forward to greeting our longstanding members 

and welcoming the new and returning members we hope will join SCCF as we embark on 

our next 50 years. 

For today, though, we hope you will consider using the enclosed reply envelope to respond 

at your most generous level to the Annual Fund Drive. The work that breathes life into the 

words of our mission statement is not sustainable without your most appreciated financial 



Ron Gibson 



Erick Lindblad




Executive Director




A record-setting 14 inches of rain fell in January 2016 as a periodic global weather system called El Niño 

emerged in October 2015.  The rain washed out our traditional dry season and overwhelmed the entire 

Everglades ecosystem.  Predictions were that it would rival, if not exceed, the 1997-1998 event. 

The impacts on both the Caloosahatchee and St. Lucie estuaries were devastating but the algal bloom in 

the St. Lucie made national headlines.  And yet, this summer the Caloosahatchee and St. Lucie estuaries are 

again suffering significant harm from high water discharges. As of July 1, the Caloosahatchee had already 

received 77% of the rainfall received in 

all of 2013.  (And that’s saying a lot:  July 2013 — the fifth wettest 

on record for the entire area covered by the South Florida Water Management District (SFWMD) — sent 

a plume of dark brown water nearly 20 miles offshore of the Sanibel lighthouse.)  

Additional local impacts from the 2016 event included:

•  Blue-green algae blooms over 27 miles of river and estuary

•  Commercial blue crab harvest in the estuary was decimated

•  Eight months of very fresh water killed oysters in Iona at

Peppertree Pointe Marina 

•  High flows created conditions too fresh for estuarine species

•  Dark,  murky  water  surrounded  Sanibel  and  Ft.  Myers


•  Lake  Okeechobee  discharges  delivered  10%  more

phosphorus pollution than in all of 2013 and 84% of the 

nitrogen load we received in 2013 before the rainy season


It Is a Political Problem

The solutions are well understood. This is not a science or engineering 

problem: it is a political problem, but there is hope in sight for 2017.  Florida 

Senator Joe Negron — the incoming 

Senate President — has announced 

a  plan  to  move  water  south  out  of  Lake  Okeechobee,  and  the 

U.S. Army Corps of Engineers’ (Corps) is willing to move up the 

project  planning  for  storage,  treatment  and  conveyance,  subject 

to state agreement.  The next two years hold the promise to be 


Some Progress on Water Storage in the Caloosahatchee Watershed

There  is  some  progress  on  water  storage:  Nicodemus  Slough 

is on-line, and the C-43 reservoir is now under construction and 

expected  to  come  on-line  in  2020  (providing  some  dry  season 

water storage).    Base aerial for graphic from Google Earth.

February 2016 aerial of San Carlos Bay, Sanibel Lighthouse Point and the Causeway.  

Photo courtesy Captains for Clean Water.

The River, the Lake and the Everglades

Algae in the upper Caloosa-

hatchee estuary on May 23, 


Photo by Rick Solveson.


e O







Nicodemus Slough: 

34,000 a.f.

C-43 Reservoir:  170,000 a.f.

Water Storage


While a large-scale oyster restoration project (see next 

page) was a big part of the Marine Lab’s effort last year, 

we  were  also  maintaining  and  calibrating  the  seven 

RECON  sensors.    The  River  Estuary  and  Coastal 

Observing  Network  (RECON)  provides  real-time 

water quality data, available on line on our website.

The RECON sensors were perfectly positioned 

to  record  the  2015-2016  El  Niño.    Two  large 

pulses of water from the Lake and Caloosahatchee 

resulted in significant algae blooms in the J.N. 

“Ding” Darling National Wildlife Refuge and 

lower estuary, likely caused by nutrient loading. 

SCCF’s  Policy  and  Marine  Lab  staff  participate  in  a 

weekly scientists call with water managers.  On behalf 

of local partners, Rae Ann Wessel prepares the weekly 

Caloosahatchee Conditions Report (CCR), which is 

distributed to the Corps, SFWMD, Florida Depart-

ment  of  Environmental  Protection,  our  legislative 

delegation and local governments.

Chlorophyll a:

  Good - belo

w 5 µg/L


Fair - betw

een 5 and 20 µg/L  


Poor - abo

ve 20µg/L

Jan   Feb    M

ar   Apr   M

ay  Jun    Jul 

   Aug   Sep 

  Oct  Nov









McIntyre Creek (r


Tarpon B

ay (green)

Chlorophyll a is a gr

een pigment used b

y plants in photosynthesis.  

Its presence in the water is an indicator of algae.

Salinity updates fr

om the M

arine Lab (abo

ve) are 

included in the C


Caloosahatchee Cum

ulative Flow graphic 

(from the October 4, 

2016 CCR) 

was compiled by the C

ity of Sanibel.

The CCR is available on our 


SCCF works with the following 

local partners to prepare each  

week’s CCR:  

J.N. “Ding” Darling National 

Wildlife Refuge Complex

City of Sanibel

Lee County

Town of Fort Myers Beach

City of Cape Coral

Caloosahatchee Conditions Report

RECON and El Niño

Green macroalgae on Sanibel’s beaches also indicated 

the regional influence and the wide-ranging effects of the

El Niño on the ecosystem. Other sampling, including the 

settlement rates of oysters onto the reefs, indicated that 

the prolonged low salinities reduced settlement. 


Oyster Reef Restoration

Loading shell by bucket brigade for oyster reef restoration.

Wildlife & Habitat Management staff completed the satellite telemetry portion of the SCCF Diamondback

Terrapin Project in 2015, and are currently working on the publication on this effort. These satellite transmitters 

were deployed on gravid (pregnant) female terrapins so that we could track where they nest. From this study, 

we found that they could travel 3 km to a nest site. A three-year baseline mark-recapture study at one location 

was also completed; the site will be resampled in 3-5 years to gather population dynamics such as survivorship, 

site fidelity and recruitment.

Beginning  in  March  2016,  our  sampling  efforts  moved  to  the  J.N.  “Ding”  Darling  National Wildlife 

Refuge and near Bunche Beach (Lee County Parks and Recreation). During the nesting season we 

still conduct surveys on small islands in Pine Island Sound to verify 

terrapin nesting. Wildlife cameras are also used in this effort.

In the fall of 2015 we started using fyke nets (a kind 

of fish trap), instead of modified crab traps, to sample 

terrapins  at  new  locations  on  and  near  Sanibel. 

These nets work well for presence/absence efforts as 

well to gather recapture data. In 2016  SCCF has 

partnered with a statewide Florida Fish & Wildlife 

Conervation  Commission  (FWC)  genetic  study 

on all known terrapin populations. This effort will 

help to decide if the terrapin warrants state listing 

in Florida.

Oyster Reef Restoration in the Caloosahatchee, San Carlos Bay and Tarpon Bay

In the single, largest grant awarded to the Lab in its history, we have restored and created underwater 

habitats that are visible in Google Earth when toggling from 2015-2016. The $500,000 Florida Department 

of Environmental Protection restoration grant provided funds to significantly upgrade the Lab’s capability to 

survey oyster reefs and measure water conditions. New equipment was purchased and tested while permits 

were submitted and reviewed for the largest restoration of marine habitats attempted in Southwest Florida. 

We were able to add a research assistant and two interns who were up to the task of characterizing the 

sites prior to restoration, then helping the staff restore the habitat. The evaluation of restoration success was 

done by our scientists sampling restored and reference sites. 

Compared to New England or the Pacific Northwest, restoring oyster reefs in this part of the Gulf of 

Mexico  is  relatively  easy.  Large,  washed  shell  is  placed  in  the  intertidal  zone  with  consideration  of  the 

location  of  other  reefs,  seagrass  and  navigation  channels.  Many  of  the  oyster  reefs  are  highly  degraded 

because of the runoff from the Caloosahatchee. By providing shell as a place for the larvae to land in the 

Diamondback Terrapin Project


intertidal zone, the pile of shell soon becomes 

a living reef with high densities of filter-feeding 

oysters. The many benefits of restoring oyster 

reef habitats include: water filtration by living 

oysters  and  providing  habitat  and  foraging 

areas in a structurally complex habitat. 

There  was  a  total  of  904  hours  of  staff 

and  volunteer  time  needed  to  construct 

the  two  smaller  reefs  in  San  Carlos  Bay  and 

Tarpon  Bay.  Our  samplings  since  the  reefs 

were constructed indicate that the oysters are 

colonizing and that the reefs are functioning.











Loads  (cubic yds)  (cubic yds)

Tarpon Bay 




San Carlos Bay  21 














*Green shell is contributed by our restaurant partners, Lazy 

Flamingo and The Timbers.

New in this past year, the Marine Lab provided additional training opportunities for two undergraduate 

volunteers.  Both full time students used their summer breaks 

to work at the Lab at their family’s expense. They 

collected  oyster  reef  restoration  samples 

to  see  how  the  contructed  reefs  are 

performing,  and  also  helped  with 

seaweed identification.  Many thanks 

to Anthony Bonacolta (University of 

Miami) and Caitlyn Reisa (Missouri 

State University). 

Above right:  Loading loose oyster shell into 

a dumpster on a small barge at the Sanibel 

Boat Ramp.

750  cubic  yards  of  shell 

with  an  excavator  and 

our  good  friend  Butch 

Jones  with  Stemic  Marine 


Two  smaller  reefs  were 




shovel,  and  bucket  with 

Marine  Lab  staff  and 

dedicated volunteers. 

One large reef was built using


For the third year in a row, loggerheads are setting records on our beaches 

-- even with the loss of nests from Tropical Storm Colin and Hurricane

Hermine, which produced strong storm surges and extreme tides. Storms

are  natural  events  in  coastal  ecosystems  and  sea  turtles  have  a  nesting 

strategy that accommodates for these pressures (see caption, bottom left). 

The storms impacted nesting but no storm season is a total loss: the 

number of hatchlings that emerged from nests this season was well above 

average.  There are other threats to sea turtles on our beaches that can be 

managed, including artificial lighting, predators, and large holes left in 

the sand that can trap hatchlings. Starting in 2015, volunteers and staff 

made a huge effort to reduce coyote depredation 

by  screening  sea  turtle  nests.  The  hard  work 

is  paying  off  and  as  of  September  2016,  our 

depredation  rate  had  dropped  below  the  10% 

threshold  recommended  by  the  Loggerhead 

Recovery Plan. We also continued using wildlife 

cameras to monitor beach utilization by coyotes 

and the direct impacts on sea turtle nests. 

Above:    Permittees  Kerry  Salatino  and  Irene  Nolan 

with  Sea  Turtle  Coordinator  Kelly  Sloan  digging  a 

nest after it has hatched.  This was nest #127, which 

hatched on July 15 with 113 hatchlings, 1 live hatch-

ling in the nest that was released and 35 eggs that did 

not hatch.  Left:  Hurricane Hermine overwashing a 

staked nest on Sanibel in August.

Sea Turtles

On June 21, 2016, a rare daytime nester came up onto the beach by Seaside Inn at 8 a.m. (here shown returning 

to the Gulf after nesting).  Her nest was #87, which hatched on August 12 with 98 hatchlings, 13 unhatched eggs 

and 1 dead hatchling in the nest.  (Photo taken from safe distance.)  

Tropical  Storm  Colin  and  Hurricane  Hermine 

washed  away  142  nests  (17%  of  the  year’s  total) 

and inundated many more.  Sea turtles lay multi-

ple nests per season: One tagged loggerhead who lost 

one nest in TS Colin laid two others that survived 

and produced 153 hatchlings.


2016  Previous


Totals  Record





Sanibel West End  460 



Sanibel East End*  174 






*Average 38 nests/year from 1993-2013, jumped to 

110 in 2014 and 120 in 2015 

See “Sea Turtles” on Page 10


Nesting Shorebirds

The  Marine  Lab  continues  to 

provide  research  on  Sanibel’s  sur-

face and groundwater toward the 

development  of  a  Nutrient  Man-

agement  Plan  for  the  island  with 

the  City  of  Sanibel  staff. We  also 

continue  to  measure  water  qual-

ity  along  Wildlife  Drive  and  at 

10  sites  within  the  J.N.  “Ding” 

Darling National Wildlife Refuge, 

in  collaboration  with  our  federal 

partners. Right:  Research Associate 

Mark Thompson.

Surface Water on Sanibel

In 2016, SCCF continued to monitor the nesting success of Snowy Plovers (Charadrius nivosus), Wilson’s 

Plovers (Charadrius wilsonia), and Least Terns (Sternula antillarum).  Monitoring was conducted by the 

shorebird biologist and interns, with the help of a dedicated team of volunteers.  

It was a tough year for Sanibel’s beach-nesting birds. Many nests were lost to depredation and many 

others were washed over during Tropical Storm Colin in early June. Snowy Plovers fledged a total of 4

chicks in 2016. Of a total 28 recorded nesting attempts: 7 nests hatched out 17 chicks, and 21 nests failed 

due to depredation, washovers, and abandonment.  

Wilson’s Plovers fledged 4 chicks this year. Out of a total 3 nesting attempts, 2 nests hatched out 5

chicks, and 1 nest was washed out during the tropical storm. 

Least Terns returned to Sanibel in 2016, but did not succeed 

in producing any fledglings. A canine predator destroyed a large

portion of the colony, and the remaining nests and 3 chicks were 

washed over during the tropical storm. The terns abandoned all 

nesting attempts on Sanibel after that point. 

In 2017, SCCF will continue to monitor and protect these 

species  through  regular  surveys,  placing  protective  boundaries 

around nesting areas, and public education programs.  

Right: The first snowy plover chick of the season.  Unfortunately, he 

did not survive Tropical Storm Colin.  Below:  One of the last chicks 

of the season, nestling under his father’s wing at five weeks; his sib-

ling had already fledged.  By late August, this chick fledged, as well.


Florida  box  turtles  (Terrapene  carolina  bauri)  are  small  (up  to


inches) semi-terrestrial turtles, found throughout most of the Florida 

peninsula and many islands. They spend most of their time in leaf 

litter  in  damp  forested  areas.    In  spring  2016  our  count  exceeded 

250 box turtles in our box turtle research and monitoring efforts on 

Sanibel and Captiva. 

When encountered, box turtles are measured, marked and released 

at  the  point  of  capture.  One  box  turtle  captured  this  year  actually 

broke  the  state  record  for  the  largest  size  (carapace  length)  of  this 

subspecies  (7.40  inches).  The  previous  size  record  was  held  by  a 

Sanibel box turtle since 1984 (at 7.36 inches). From comparing data 

from other Florida islands, we found that Sanibel’s Florida box turtle 

average size is higher than on other Florida islands.

Box  turtles  are  very  long-lived  animals  that  are  known  to  have 

small  home  ranges.  In  the  last  year,  we 

partnered  with  Florida  Gulf 

Coast University to use radio 

telemetry  to  discover 

activity  patterns  and 

home  range  on 

Sanibel box turtles. 

The  information  gathered  will  be  used  to 

estimate  the  amount  of  land  needed  to  support 

box turtles on islands and how urban interface affects 

home range and longevity.

Florida Box Turtle Project

Sea Turtles -- 

continued from Page 8

Nighttime Tagging Research Project

This  season  we  launched  a  new  project  similar 

to  research  being  done  by  Mote  Marine  Lab  and 

the Conservancy of Southwest Florida. Our tagging 

data  will  significantly  broaden  the  spatial  scope 

of  these  long-term  datasets  due  to  our  location 

directly between these beaches. Some of the exciting 

observations include a loggerhead that was originally 

tagged  when  she  nested  on  Sanibel  23  years  ago, 

another turtle that first nested on Melbourne Beach 

(crossing the coasts is rare!), and even a turtle that 

was originally tagged when she nested in Louisiana!

Additional Research Projects

Program  staff  worked  on  several  additional 

projects  this  summer.  First,  in  collaboration  with 

the  SCCF  Marine  Lab,  groundwater  wells  were 

installed  near  nests  to  evaluate  the  impacts  of 

sand  characteristics  on  inundation  and  embryonic 

development. We are also working on a project with 

The Citadel using turtle barnacles as bioindicators 

of  Harmful  Algal  Blooms.  Ongoing  participation

in  the  Sea Turtle  Stranding  and  Salvage  Network 

provides  information  about  in-water  sources  of 

mortality to sea turtles in our area.

We  continued  our  collaboration  with  Florida 

Atlantic University (FAU) on two separate projects: 

a  loggerhead  sex  ratio  analysis  and  a  project 

estimating  the  abundance  of  male  loggerheads  in 

the  breeding  population.  This  is  our  second  year 

collecting  unhatched  eggs  for  a  stable  isotopes 

analysis conducted by Simona Ceriani, who is using 

the samples to determine where our nesting females 

are foraging in the non-breeding season.

To  accommodate  the  growing  needs  of  the 

program,  our  staff  expanded  in  2016  to  include 

Wildlife  &  Habitat  Management 

Director  (and  Herpetologist)  Chris 

Lechowicz taking measurements on a 

box turtle.


Pine Island Sound Eastern Indigo Snake Project

The  Pine  Island  Sound  Eastern  Indigo  Snake  Project  (PISEIP) 

continued its surveys in Pine Island Sound for the state and federally 

threatened eastern indigo snakes (Drymarchon couperi). This project is made 

possible with federal permits obtained from the Orianne Society. We 

also have permits and permission from Florida State Parks and Lee 

County Parks & Recreation to access their lands for this study. 

We  have  acquired  a  new  partner  on  Pine  Island 

(Conservation Foundation of the Gulf Coast) that allows 

us access to their large tracts of land. Volunteer efforts 

on  several  islands  have  greatly  helped  the  effort  by 

reporting  sightings  and  educating  other  residents 

about the snakes and the project.  In the past year we 

have had several recaptures on Pine Island and North 

Captiva that are helping us to understand seasonal habitat 

use and longevity in areas with urban interface. 

SCCF  has  had  two  years  of  success  in  captive-breeding  (non-wild) 

eastern indigo snakes for educational use. Our original two snakes, which 

originated from a permitted Florida breeder, have produced offspring that 

are  given  to  other  organizations  and  individuals  that  conduct  bona-fide 

educational work promoting the conservation of eastern indigo snakes, as well as 

other native snakes. Some examples of recipients of SCCF captive-bred eastern indigo 

snakes in 2016 (from 2015 offspring) are C.R.O.W, Audubon Corkscrew Sanctuary, 

Florida Gulf Coast University, and the Blue Ridge Wildlife Institute. These snakes 

are used in public displays and, most importantly, educational lectures to promote the 

conservation needs of the eastern indigo snake, as well as giving people an opportunity to 

lessen their fear of snakes.

three interns and a full time seasonal technician. Our 2016 volunteer team includes 89 walkers and 18 full-

time permittees. SCCF is lucky to have such an enthusiastic group of volunteers to help protect sea turtles 

on our beaches!

Operating support for the SCCF Sea Turtle Program comes from a wide variety of donors and grants. 

The Sea Turtle Program was awarded a grant to purchase a new ATV to survey the last two-mile stretch of 

Sanibel. The AWC Family Foundation provided support for a seasonal staff technician and partial funding 

for our new East End beach vehicle.

Two  generous  donors  made  significant  gifts  this 

season.  Kirsten  Recker  funded  the  balance  for  two 

new  beach  vehicles  and  Mark  and  Gretchen  Banks 

funded our entire tagging project as well as matching 

all donations to the Adopt-A-Beach program.   This 

spring the Sea Turtle Program introduced an Adopt-

A-Beach Program that is intended to encourage beach 

stewardship  as  condos,  local  businesses  and  visitors 

care for “their” beach. It gives people the opportunity 

to learn about and actively participate in conserving 

coastal resources on Sanibel and Captiva. 

As with the “time and talent” contributions of 

our volunteers, we could not be as effective as we 

are  without  the  financial  support  of  these  most 

appreciated donors.

Sea Turtles -- 

continued from left

June 2016 daytime nester, photographed 

from a safe distance.


The SCCF Wildlife & Habitat

Management  staff  performed 

three prescribed burns in the last 

year.  They  were  assisted  by  the 

City  of  Sanibel,  Florida  Forest 

Service  and  the  J.N.  "Ding" 




Refuge. These fires, which totaled 

nearly  120  acres,  took  place  on 

the  south  Center  Tract  (by  the 

Nature Center) and two at Sanibel 

Gardens.  We  have  had  three 

straight  years  of  multiple  burns 

per  year  on  SCCF  properties. 

This  type  of  consistency,  due  to 

the  Sanibel  Fire  Task  Force  and 

favorable  weather,  helps  keep 

wildlands in a natural state. Most 

importantly,  it  enables  us  to 

slowly  reverse  the  succession  of 

hardwoods to open grasslands.

Related  to  the  preservation 

and  restoration  of  grasslands 

on  SCCF  conservation  lands 

was  the  removal  of  hardwoods 

from  our  Center Tract  this  past 

summer. This project was funded 

by  the  Florida  Fish  &  Wildlife 



(FWC)  as  an  addendum  to 

the  state-funded  study  on  the 

Sanibel  rice  rat  (Oryzomys 

palustris  sanibeli).  Over  the  last 

half  century,  Sanibel  has  been 

transitioning  from  mostly  open 

grassy  uplands  and  swales  to 

hardwood hammocks and dense 

buttonwood  forests.  This  has 

reduced the necessary habitat for 

this rare endemic state-protected 

mammal  on  Sanibel.  This 

succession  is  occurring  due  to 

the  infrequency  of  fire  through 

these  habitats,  and  the  onset  of 

exotic vegetation. 

With  grant  money,  FWC 

hired  a  contractor  to  remove 

approximately  50  acres  of 

hardwoods  from  wetlands  that 

were  previously  open  Spartina 

(cord  grass)  marshes.  SCCF 

carefully  chose  and  mapped  out 

the  areas  of  greatest  need  on 

the  Center  Tract  north  of  the 

river.  Removal  was  primarily 

mechanical  (heavy  machinery) 

but  a  small  component  was  by 

hand  removal.  Hardwoods  were

ground  down  in  place  with  a 

grinding  head  on  an  excavator. 

The results of this are very evident 

as  we  are  now  able  to  see  the 

amount  of  restored  open  marsh 

for  the  Sanibel  rice  rat,  wading 

birds, and other wildlife.

Marsh Management

Above:    Careful  mechanical  work  was  done  to  prevent  damaging  or 

removing nonwoody species such as cabbage palms from the wetlands.  

Below:  Before removal of hardwoods.


The  long  awaited  construc-

tion of SCCF’s new Marine Re-

search  Laboratory  is  set  to  start 

this  fall.  A  September  30,  2016 

ceremony to unveil the construc-

tion signage was attended by the 

building donors who funded the 

project  in  partnership  with  the 

U.S.  Fish  &  Wildlife  Service. 

Among  those  in  attendance  was 

Gretchen  Valade,  the  primary 

underwriter  of  the  Lab’s  initial 

5-year operating plan.

The  speakers  were  SCCF 

Executive  Director  Erick  Lind-

blad,  J.N.  “Ding”  Darling  Na-

tional Wildlife Refuge Manager 

Paul Tritaik,  and  Dr.  Eric  Mil-

brandt,  the  Marine  Lab’s  Di-

rector.  Milbrandt  spoke  of  the 

work  that  will  be  done  in  the 

new facility, including RECON 

water  quality  monitoring,  sea-

grass and oyster reef restoration 

and research, fish toxin studies, 

and red tide monitoring. 

When  completed  in  the 

fall  of  2017,  the  new  Lab  will 

be  an  elevated  2,800  square 

foot space with wet and dry lab 

space, under-building tank lab, 

and  storage  for  the  boats  and 

scientific gear. The new facility 

will provide new research capa-

bilities, safety for the staff, and 

increase  collaboration  with  lo-

cal and visiting scientists.

Lindblad closed the ceremony 

by  announcing  a  new  $440,000 

capital campaign to fund the inte-

rior buildout and equipment costs 

to complete the effort to establish 

a state-of-the-art Marine Research 

Laboratory and noted that in the 

14  years  since  its  inception,  the 

Lab staff has developed a very well 

respected scientific presence in the 

region, statewide and nationally.

While  the  base  building 

construction  is  fully  funded, 

the  new  fundraising  campaign 

will make it possible to turn the 

structure  into  the  scientifically 

sophisticated  marine  research 

operation that is essential in ful-

filling SCCF’s mission.

SCCF  supporters  interested 

in helping with this unmet capital 

funding need are asked to contact 

Cheryl Giattini at 239-395-2768 


New Marine Lab Facility

Erick Lindblad and J.N. “Ding: Darling National Wildlife Refuge Manager 

Paul Tritaik unveil the construction sign for the new SCCF Marine Lab at 

Tarpon Bay.

Restoring Tape Grass in the Caloosahatchee

Conditions in the Caloosahatchee have been favorable (low salinities) for 

supporting tape grass where it once grew historically. The Marine Lab staff 

and interns created six exclosure (fenced) sites using durable mesh for tape 

grass restoration. Tape grass propagated in tanks on Sanibel by the staff and 

interns was planted in the exclosures in January and February 2016. The 

exclosures have been sampled and an increase in shoot densities has been 

observed. The monitoring and maintenance of the cages turned into an 

excellent intern independent study project. 


Interns have been an integral part of SCCF projects at the Marine 

Lab, Wildlife & Habitat Management and at the Native Landscapes

&  Garden  Center.    The  Marine  Lab  has  also  been  educating 

undergraduates alongside three professors at Florida SouthWestern 

State  College  by  sampling  fish  communities  around  the  Sanibel 

Causeway.  Many of the students are minority or ex-military and 

pulling a fish net onto the boat always results in a moment of “discovery.” 

Research Scientist Dr

. Rick Bartleson 

setting an exclosur



Amendment 1- Legacy Florida Bill  

Public outrage over the Legislature’s inappropriate 

allocation of Amendment 1 funds in 2015 prompted 

bills  from  Florida  east  coast  Representative  Gayle 

Harrell  and  Senator  Joe  Negron  to  dedicate  use

of the funds for Everglades and northern estuaries 

restoration.  The  bill,  called  Legacy  Florida, 

designates  25%,  or  $200  million,  of  funds  in  the 

Land Acquisition Trust Fund, whichever is less, to 

be  designated  for  Everglades  restoration  projects, 

with  $100  million  of  that  for  Comprehensive 

Everglades  Restoration  Plan  (CERP)  projects  for 

the  next  10  years.    The  bill  language  specifically 

called  out  projects  that  reduce  harmful  water 

discharges from Lake Okeechobee into the St. Lucie 

and  Caloosahatchee  estuaries  as  high  priorities.  

Movement in the right direction!

Water Policy Bill

Unfortunately the expansive and damaging water 

policy  bill  that  failed  last  year  was  brought  back 

by  local  House  Representative  Matt  Caldwell  and

Senator  Dean,  fast-tracked  through  committees  in 

the Fall, passed the first week of session and signed by 

Governor Scott the following week. Overall, this bill 

was a gift to agriculture from our own representative. 

The bill rolls back protections on water quality, does 

not address water conservation and compounds issues 

of overall allocation of water resources:

Relies on voluntary best management practices to 

address sources of pollution on agricultural lands

Pushes  out  deadlines  for  cleaning  up  water, 

including Lake Okeechobee, 

Delays agricultural best management practices

Prevents the denial of consumptive use permits 

by SFWMD (making it more difficult for the 

Caloosahatchee  and  other  natural  systems  to 

receive needed freshwater because consumptive 

users  are  issued  permits  for  their  water  and 

therefore take priority)

Completely  fails  to  prioritize  and  implement 

conservation  measures  for  water  supply 

management  and  eliminates  monitoring  of 

existing permits.



The  2016  legislative  session  was  right  down  to 

the  wire.    While  the  Florida  House  approved  the

bill, the final vote in the Senate failed by one vote, 

thanks  to  Senator  Lizbeth  Benaquisto.    While 

the  2017  legislative  session  will  be  influenced  by

the  election,  we  expect  a  bill  to  allow  fracking  to 

resurface in 2017.

Policy & State Legislative Initiatives

From left:  West coast Representative Curt Clawson, U.S. Senator Bill Nelson and east coast Repre-

sentative Patrick Murphy at the July 14 Gulf Action panel.  Note the SCCF photo of the 2013 plume 

in Redfish Pass behind Representative Murphy.  Rae Ann Wessel testified before the panel, and also 

briefed Senators Nelson and Rubio at two meetings held in Fort Myers.


Policy & Federal Legislative Initiatives

Lagoon Gulf Action Day, Washington DC Fly In

At the invitation of Congressmen Curt Clawson 

(R-FL19)  and  Patrick  E.  Murphy  (D-FL18), 

Natural Resource Policy Director Rae Ann Wessel 

testified  on  July  14  at  a  congressional  hearing 

before the Interagency Working Group on Harmful

Algal  Bloom  and  Hypoxia  Research  and  Control,

regarding  the  water  quality  crisis  in  Southwest 

Florida  affecting  the  Caloosahatchee  and  Gulf  of 

Mexico.  (Panel photo left.)  


Clawson Bills to Advance Restoration

SCCF  supported  two  bills  sponsored  by  U.S. 

Representative  Curt  Clawson  to  earmark  funding 

for Herbert Hoover Dike restoration around Lake

Okeechobee,  and  to  move  water  south  to  protect 

Lake Okeechobee, the Caloosahatchee and St. Lucie 

estuaries and provide a water supply for Everglades 

National Park.  

The  Everglades  Land  Acquisition  Act  of  2016 

would  set  aside  $500  million  for  the  Department 

of  the  Interior  to  purchase  land  south  of  Lake 

Okeechobee  to  implement  the  long-term  solution 

to  the  massive  discharges  of  nutrient-laden  waters 

from Lake Okeechobee to the Caloosahatchee and 

St. Lucie Rivers. The Act (H.R.4793) would allow

the  federal  government,  through  the  Department 

of  the  Interior,  to  acquire  land  for  storage  and  a 

new southern flow way from Lake Okeechobee that

would direct water to the Everglades.

Clawson’s bill to Expedite Repairs to the Herbert

Hoover  Dike  has  bipartisan  support  to  set  aside

$800  million  and  require  the  Corps  to  expedite 

completion of repairs to the Herbert Hoover Dike

by December 31, 2020, four to six years sooner than 

current estimates. 


Water Resource Development Act (WRDA)

SCCF  continues  to  encourage  and  support 

progress  being  made  on  the  passage  of  a  2016 

Water  Resources  Development  Act  (WRDA)  bill 

to  fund  projects,  including  the  much-anticipated 

Central  Everglades  Project  (CEP)  that  will  create 

infrastructure to begin moving water south out of 

Lake Okeechobee. 


Vessel Discharge Act

SCCF  stood  up  in  opposition  to  S.373,  the 

Vessel  Incidental  Discharge  Act  of  2015.    Under 

the  Act,  the  National  Oceanic  and  Atmospheric 

Administration  (NOAA)  would  no  longer  be  able 

to regulate or prohibit incidental vessel discharges in 

marine sanctuaries.  In addition, restrictions on gray 

water discharges within sanctuaries would be rolled 

back, states’ rights to protect waters from invasive 

species  in  ballast  water  would  be  pre-empted  and 

the  Coast  Guard’s  ability  to  improve  ballast  water 

standards would be severely limited.  

Local Growth Management Issues

SCCF continues to fight bad growth management 

plans.  The fights waged often span several years.


Eden Oak

One  battle  in  its  fifth  year  is  a  residential  and 

marina development in two large mangrove wetlands 

straddling Shell Point Boulevard called Eden Oak. The 

original  proposal  would  have  eliminated  92  acres  of 

mangrove, saltwater marsh wetlands and open water 

for construction of 306 residential units, a clubhouse, 

community  pool  and  171-slip  marina  with  vertical 

seawalls, roads, parking, drainage and utilities.  

Our opposition has successfully reduced impacts 

by eliminating the marina and facilities on the east 

side of the road and reducing impacts on the west 

side to 47 acres with 55 homes, 43 boat slips, a 14-

slip marina and canals. The fight continues as these 

wetland impacts affect critical water resources that 

serve  as  designated  federal  critical  habitat  for  two 

federally  endangered  species:      the  manatee  and 

smalltooth sawfish.  


Mangrove Protection on Captiva

Vigilance  over  permitting  agencies  was  needed 

to  protect  mangrove  forest  from  excessive  impacts 

on  Captiva.    Our  intervention  reduced  impacts 

and made the state Department of Environmental 

Protection (DEP) aware that we are watching and 

holding them accountable.


Ceitus Boat Lift, Cape Coral

The challenge to bring about the replacement of 

the boat lift in Cape Coral’s westernmost stormwater 

canal, known as the Ceitus Canal, continues to work 

its way through the court system.  The state allowed 

Cape Coral to remove a barrier in the stormwater 

canal  that  they  originally  required  to  protect  the 

See “Growth Management on Page 16


downstream  coastal  waters  of  Matlacha  Pass  from 

stormwater and fresh groundwater originating in the 

Cape.  Meanwhile, with the lock removed, Matlacha 

Pass — the aquatic preserve at the discharge end of 

the  canal  system  —  has  now  been  designated  by 

the State as an impaired water body due to elevated 

nutrients.  The fight continues.


Babcock Ranch  

Ten years after the state purchase of the majority of 

Babcock Ranch in eastern Charlotte and Northeast 

Lee County, the management of the state lands has 

transferred to the State Division of Forestry.  A 10-year 

management plan was fast-tracked to approval with 

minimal  public  notification  and  input.   The  input 

we  did  submit  regarding  rolling  back  protections 

for  natural  resources,  public  access    and  the  Lee 

County  portion  of  the  preserve  —  purchased  with 

Lee  County  taxpayer  funds  through  Conservation 

2020, not state funds — was ignored.  As a result Lee 

County pulled out of the state management program 

and Lee County is managing the Lee County land, 

providing  protections  for  natural  resources,  and 

providing expanded public access.  

Developer  Kitson’s  city  of  50,000  people  — 

the  size  of  Punta  Gorda  —  is  currently  under 

construction  in  Charlotte  County.    The  land  he 

owns in Lee County — adjacent to the Conservation 

20/20 Preserve — now faces another challenge:  ball 

fields.  Kitson will be submitting land use changes 

for the rural area of northeast Lee County to develop 

40 ball fields with hotels and restaurants out in the 

rural area of Lee County, further impacting all the 

roads in the region.  


Captiva Community Panel Studying Sewers

Continuing our efforts to address pollution at its 

source, SCCF has been working with the Captiva 

Community Panel to identify sources of pollution 

and  opportunities  to  address  them.    Following  a 

groundwater study by the Marine Lab, Policy staff is 

working to support conversion from septic to sewer.


Conservation 20/20

The  landmark  program  that  we  helped  pass  in 

1996  is  up  for  renewal  with  a  referendum  on  the 

November  ballot.    The  hugely  popular  program 

has purchased 25,000 acres of conservation land all 

across Lee County.  Guiding walks for the public has 

built an appreciation for the beauty of Lee County 

and an appreciation for the flora, fauna and unique

peaceful  and  historic  places    being  set  aside  for 

protection.  Without this program, all these lands 

would be paved and developed.  

Growth Management -- 

continued from Page 15

With Florida’s predicted population growth, the educational focus of the Landscaping for Wildlife and 

Living with Wildlife programs becomes more important. Providing habitat for birds, butterflies, and other

pollinators in neighborhood yards by planting native plants becomes more important.  Living with Wildlife 

like gators, bears, and bobcats becomes more important.  Reducing landscape irrigation with potable water 

becomes more important.  Many new wells dug by water companies are for irrigation! Reducing fertilizer 

usage can decrease nutrient runoff and help protect water quality in our lakes, rivers, and bays. 

This year Living with Wildlife focused the harmful effects of rat poisons on our eagles, owls, and bobcats 

that  eat  those  poisoned  rats.   The  community  was  also  asked  to  think  hard  about  the  possible  “gator 

danger” associated with allowing their children to fish in fresh water ponds and canals.

In June 2014 the President issued a memorandum creating a Federal Strategy to Promote the Health of 

Honeybees and other Pollinators — with Monarch butterflies and honeybees serving as the “canaries in the

coal mine.” The Wildflower and Pollinator Garden at the Native Landscapes & Garden Center brings

added focus, especially to native bees as pollinators. Walks demonstrated how to provide habitat for native 

pollinators  in  neighborhood  yards  including  planting  native  milkweeds  for  migratory  monarchs   With 

worries about European honeybees, native bees are becoming more important to our food supply.  Did you 

know that honeybees cannot pollinate tomatoes or eggplant?

Living with and Landscaping for Wildlife


  for Wildlife 





Plants    sold





The Native Landscapes & Garden Center spent the better part of the year getting settled at its new home 

at the Bailey Homestead Preserve! While plant growing operations remain at its previous site next to the

Nature Center, all retail operations moved to the new location last Fall.  The highly anticipated move came 

with a new name too — the SCCF Native Plant Nursery became the SCCF Native Landscapes & Garden 

Center, to better reflect our focus on home landscapes and serve as a welcoming point for those interested

in native plants and landscaping.

The  new  location  includes  several  demonstration  gardens,  designed  and  planned  around  common 

themes of interest to most homeowners as well as horticultural representations of selected Florida habitats.  

The first phase of plantings, which included the pollinator garden, residential garden, agricultural garden, 

and beach dune, were installed during the summer and fall of 2015 and the plants have been settling in 

nicely.  The second phase, including the hardwood hammock, tropical hardwood hammock, and scrub 

garden, were installed this summer. We look forward to watching our gardens grow!  

The Beach Dune Demonstration Garden, just after installation (Fall 2015) on left, and almost a year later (late 

Summer 2016) on right.  Many dune plants grow quite quickly, and without the salty air and water to inhibit 

their growth (since our “dune” is not situated on beachfront property), they do not get “stunted” as they would in 

their natural environment.  

Native Landscapes & Garden Center

The new SCCF Native Landscapes & Garden Center opened at the Bailey Homestead Preserve in November 2015.  

If you haven’t visited yet, please stop by, take a walk through the demonstration gardens, and fill one of our little red 

wagons with some new native plants for your yard! 



Bags of  

 mulch & 

soil sold




City of Sanibel  


   and restoration 

installation projects


SCCF staff actively works with a number of local, 

regional and statewide groups.

Erick Lindblad has been serving on the Florida Com-

munities Trust Board since 2009, part of the state’s Florida 

Forever land acquisition program.  



Eric Milbrandt, Ph.D. represents SCCF on the Flor-

ida  Institute  of  Oceanography  (FIO)  Advisory  Coun-

cil,  and  is  an  adjunct  member  of  the  graduate  faculty 

at Florida Gulf Coast University. He is the 2016-2018

Member-at-Large  for  the  Southern  Association  of  Ma-

rine Laboratories (SAML). Dr. Bartleson provides scien-

tific information to the west coast stakeholders on weekly 

conference calls with the South Florida Water Manage-

ment District (SFWMD) and the U.S. Army Corps of 

Engineers (Corps).  The Marine Lab has established ac-

ademic collaborations with numerous universities, in-

cluding Florida Gulf Coast University, Florida South-

Western State College (formerly Edison State College), 

the University of South Florida, Florida Atlantic Uni-

versity (and associated Harbor Branch Oceanographic

Institute), Mote Marine Laboratory, the University of 

New  Hampshire,  and  the  Florida  Fish  and  Wildlife

Research Institute (FWRI).

Rae Ann Wessel coordinates west coast stakeholder 

science partners on calls with the Corps and SFWMD 

to  report  on  local  water  conditions.    She  is  a  member 

of the Environmental Advisory Committee of the Ever-

glades Foundation and serves as SCCF’s representative to 

the Everglades Coalition, with over 60 member organiza-

tions.  In 2017, SCCF will host the 32nd annual EvCo 

Conference  at  the  Sanibel  Harbour  Marriott,  January

5-8, 2017.  Rae Ann is on the board of the Southwest 

Florida Watershed Council, and she’s a commissioner ap-

pointee to the Conservation 2020 Land Acquisition and 

Stewardship  Advisory  Committee  (CLASAC)  and  Lee 

County’s Historic Preservation Board. Rae Ann was an

invited panelist for a regional, five-county Community 

Sustainability  Working  Group  looking  to  guide  future 

growth while preserving natural resources.  SCCF con-

tinues a five-year partnership with the homeowners of 

Palm Acres and Shell Point to fight the Eden Oak devel-

opment in mangrove wetland and prime aquatic habitat 

along the Caloosahatchee and Shell Point Boulevard. 

Kristie Anders works with local REALTORS®, pro-

viding  ongoing  training  and  a  state-accredited,  7-hour 

class on the conservation history of the islands. Attendance 

is required for new REALTORS®.  She maintains a strong 

relationship with Captiva Cruises both for the decent pro-

gram, No Child Left On Shore and special programs.  She 

serves on the board of the Captiva Island Historical Soci-

ety.  Kristie helps artists at the Rauschenberg Residency get 

a sense of place and has collaborated on several projects.

Chris  Lechowicz  and  Wildlife  &  Habitat  Manage-

ment staff work with the Florida Fish & Wildlife Conser-

vation Commission, U.S. Fish & Wildlife Service, City of 

Sanibel, Florida State Parks, Lee County Parks & Recre-

ation, the Orianne Society, Florida Gulf Coast University, 

University of Florida, Florida Museum of Natural History,

The Sanctuary Golf Course, University of Central Florida.  

Kelly Sloan holds a permit from the state and works closely 

with the Florida Fish & Wildlife Conservation Commis-

sion (FWC) as well as local rehab facilities.  

Jenny Evans is a Board member of the Florida As-

sociation of Native Nurseries, a member of the Florida 

Native Plant Society Coccoloba Chapter, and of the Lee 

County Roadway Landscape Advisory Committee.

Environmental  Education  — 

Robert  Rauschen-

berg  Foundation;  Southwest  Florida  Community  Foun-

dation; Lee County Electric Cooperative; West Coast In-

land Navigation District.  

Marine Laboratory — 

City of 

Sanibel, Nutrient Management Plan, Groundwater Study, 

Real-time Sanibel Slough Water Level, Sanibel Commu-

nity  Lakes  Sampling  and  Analysis;  J.N.  “Ding”  Darling 

National  Wildlife  Refuge  -  Water  Quality  &  Seagrass 

Monitoring, McIntyre Creek RECON Maintenance; The 

Dunes Golf Course, Water Quality Analysis; Lee County 

Natural  Resources  - West  Coast  Inland  Navigation  Dis-

trict, RECON Water Quality Exhibit and RECON Web-

site Improvement; LAT Foundation, RECON Operation 

and Maintenance; John Raffensperger, Fish Toxin Study; 

Texas A&M University, GCOOS - RECON data sharing; 

Florida Department of Environental Protection, Restora-

tion of Oyster Reefs and Submerged Aquatic Vegetation 

in San Carlos Bay and the Caloosahatchee; START-Sani-

bel Chapter, Red Tide Monitoring in Water and Wildlife  

Natural  Resource  Policy  —  E

verglades  Foundation, 

Natural  Resource  Policy  Outreach  and  Education;  Fred 

and Alice Stanback, Support for Natural Resource Policy 

Director  position  and  programmatic  activities;  Dr.  Ed-

ward C. Wheeler, Litigation Support. 

Wildlife Habitat 

Management — 


lorida Fish & Wildlife Conservation 

Commission - Hardwood Removal; U.S. Fish & Wildlife 

Service - Bailey Homestead Preserve Restoration; Chi-

cago Herpetological Society - SCCF Pine Island Sound 

Eastern Indigo Snake Project


Download 0.57 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
  1   2   3   4

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling