T h e arabs f r o m t h e e a r L i e s t t I m e s t o t h e p r e s e n t

Download 7.19 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.19 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   119

the Same.  V a r i a t i o n , progress,  e v o l u t i o n ,  a r e  n o t  a m o n g the 

laws  h e readily  o b e y s .  I n u n u n e  t o the  i nv a si o n  o f  e x o t i c  i d e a s 

and manners, he still  l i v e s , ' a s  h i s forbears  d i d , in tents of  g o a t s ' 

o r cameb* hair,  " h o u s e s  o f  h a i r " ,  a n d  g r a z e s  h i s  s h e e p  a n d  g o a t s 

i n  t h c s a m c fashion  a n d  o n  t h e  s a m e pastures.  S h e e p -  a n d  c a m e l -

raising, and to a lesser  d e g r e e horse-breeding,  h u n t i n g  a n d  r a i d -

ing, form his staple  o c c u p a t i o n  a n d are to  h i s  m i n d  t h e only 

occupations \\'orthy of a  m a n .  A g r i c u l t u r e and all varieties of 


trade and craft are beneath his dignity. If and when he frees 

himselt fi-om his environment he is no more a nomad. In the 

Fertile Crescent empires have come and gone, but in the barren 

wastes the Bedouin has remained for ever the same.* 

O v e r all the living things of the desert the Bedouin, the camel 

and the palm are the triumvirate that rules supreme; and together 

with the sand they constitute the four great actors in the drama 

of its existence. 

To its denizen the desert is more than a habitat: it is the 

custodian of his sacred tradition, the preserver of the purity of 

his speech and blood and his first and foremost line of defence 

against encroachment from the outside world. Its scarcity of 

water, scorching heat, trackless roads, lack of food-supply— 

all enemies in normal times—^prove staunch allies in time of 

danger. Little wonder then that the  A r a b i a n has rarely bent his 

neck to a foreign  y o k e . 

T h e continuity, monotony and aridity of his desert habitat 

are faithfully reflected in the Bedouin physical and mental make-

up. Anatomically he is a bundle of nerves, bones and sinews. 

T h e leanness and barrenness of his land show themselves in his 

ph)rsique.  H i s daily food is dates and a mixture of flour, or roasted 

c o m , with water or milk. His raiment is as scanty as his nourish-

ment: a long shirt (thawb) with a belt  a n d a flowing upper gar-

ment (^aba) which pictures have made familiar.  T h e head is 

covered by a shawl (kufiyah) held by a cord (^iqdl). Trousers 

are not worn and footwear is rare. Tenacity, endurance (sabr), 

seems to be his supreme virtue, enabling him to survive where 

almost everything else perishes. Passivity is the obverse of this 

same virtue. Passive endurance is to him preferable to any 

attempt to  c h a n g e the state in which he finds himself, no matter 

how hard his lot. Individualism, another characteristic trait, is 

so deeply ingrained that the Bedouin has never been able to 

raise himself to the dignity of a social being of the international 

type,  m u c h less to develop ideals of devotion to the common 

good beyond that which pertains to the tribe. Discipline, respect 

for order and authority, are no idols in desert life. "O  L o r d " , 

prayed a Bedouin,  " h a v e mercy upon me and upon  M u h a m m a d , 

but upon no one else besides!"* Since the days of Ishmael the 

» A central feature of ibn Su'ud's economic and social reforms is the settlement 

of nomads on the soil. • Abu-Dawiid, Sunm (Cairo, 1280), voL i,  p . 89. 



 LIFE ss 

Arabian's hand has been  a g a i n s t  e v e r y  m a n  a n d  e v e r y  m a n ' s 

hand against  h i m . 

T h e ^ / ; « 5 w ( r a z z i a ) , o t h e r w i s e c o n s i d e r e d  a f o r m  o f  b r i g a n d a g e ,

  R A A I N 

is raised by the  e c o n o m i c and social conditions of desert life to 

the rank of a national institution. It lies at the  b a s e of the 

economic structure of  B e d o u i n pastoral society. In desert  l a n d , 

where the fighting  m o o d is a chronic nnental condition,  r a i d i n g 

is one of  t h e few  m a n l y occupations.  C h r i s t i a n tribes,  t o o ,  s u c h 

as the  b a n u - T a g h l i b , practised it  w i t h o u t  a n y  m e n t a l  r e -

servations.  T h e  p o e t  a l - Q u t a m i  o f the early  U m a y y a d period 

has given expression to the  g u i d i n g principle of  s u c h life in 

two verses:  " O u r business  i s  t o  m a k e raids  o n  t h e  e n e m y , 

on our neighbour and on our  o w n brother, in  c a s e we find 

none to raid  b u t a brother!" ^ In  S u ' u d i  A r a b i a raids  a r e  n o w 


According to  t h e rules  o f  t h e  g a m e — a n d gltasw is a  s o r t  o f 

national sport—no blood should be  s h e d  e x c e p t in cases of 

extreme necessity. Ghazw does help to a certain  e x t e n t to  k e e p 

do\vn the  n u m b e r of  m o u t h s to feed,  t h o u g h it  d o e s not  a c t u a l l y 

increase the sum-total of available supplies. A  w e a k e r tribe or 

a sedentary settlement on the borderland  m a y  b u y protection 

by pajing the stronger tribe  w h a t is  t o d a y called khUwah. 

These ideas of ghasio  a n d its terminology  w e r e carried  o v e r by 

the Arabians into the Islamic conquests. 

T h e principle of hospitality,  h o w e v e r ,  m i t i g a t e s in  s o m e 

measure the evils of ghazw.  H o w e v e r dreadful as an  e n e m y he 

may be, the Bedouin is also within his  l a w s of friendship a  l o y a l 

and generous friend. Pre-Islamic poets,  t h e journalists of their 

day, never tired of  s i n g i n g the praises of diyafah (liospitality) 

which, with ftamdsah (fortitude  a n d  e n t h u s i a s m )  a n d muriiak 

(manliness),'' is considered One of the  s u p r e m e virtues of the  r a c e . 

The keen competition for  w a t e r  a n d  p a s t u r a g e , on  w h i c h  t h e 

chief causes of conflict centre, splits  t h e desert  p o p u l a c e into 

warrmg tribes; but the  c o m m o n consciousness of helplessness 

in the face of a  s t u b b o r n and  m a l i g n a n t nature develops a feel-

ing for the necessity  o f  o n e sacred  d u t y :  t h a t  o f hospitality.  T o 

W u s e a guest such a courtesy in a land  w h e r e no inns or hotels 

obtain, or to  h a r m  h i m after  a c c e p t i n g  h i m as a guest, is an 

. J.Abu-Tftmmam,^ji'c>

. ^ Cf.lgnai Qoidahtr, MaAammctSanisehe Studien, pt. i (lialle. 1S89), p. X3. 

26  T H E  P R E - I S L A M I C  A G E PART I 

offence not only against the established mores and honour but 

against  G o d Himself, the real protector. 


  T h e rudiments  o f Semitic religion developed in the oases, 

rather than in the sandy land, and centred upon stones and 

springs, forerunners of the  B l a c k Stone and  Z a m z a m in Islam 

and of Betliel in the  O l d Testament. In the case of the Bedouin, 

religion sits very lightly indeed on his heart. In the judgment of 

the  K o r a n (9 : 98), "the desert  A r a b i a n s are most confirmed in 

unbelief and hypocrisy". Up to our present  d a y they never pay 

much more than lip homage to the prophet.* 

The clan  T h e clan organization is the basis of Bedouin society. Every 

tent represents a family; an encampment of tents forms a 

Aayy; members  o f one /tayy constitute a clan (qawm). A number 

of kindred clans grouped together  m a k e a tribe {tiabilali).  A l l 

members of the same clan consider each other as of one blood, 

submit to the authority of but one chief—the senior member of 

the clan—and use one battle-cry.  " B a n u " (children of) is the 

title with which they prefix their joint name.  T h e feminine names 

of certain clans show traces of the earlier matriarchal system. 

Blood relationship, fictitious or real, furnishes the adhesive 

clement in tribal organization. ^ i 6 $' 3 

T h e tent and its humble household contents arc individual 

property, but water, pasturage and cultivable land are the 

common property of the tribe. 

If a  m e m b e r of a clan commits murder inside tlie clan, none 

will defend him. In case  o f escape he becomes an outlaw


If the murder is outside the clan, a vendetta is established, and 

any fellow clan-member  m a y have to pay for it with his own 


Blood, according to the primitive  l a w of the desert, calls for 

blood; no chastisement is recognized other than that of venge-

ance.  T h e nearest of kin is supposed to assume primary respon-

sibility. A blood feud  m a y last forty years, as in the case of the 

Basus  W a r between the  b a n u - B a k r and the  b a n u - T a g h l i b . In all 

the ayydtn al-Arab, those intertribal battles  o f pre-Islamic days, 

the chroniclers emphasize the blood feud motif,  t h o u g h under-

l y i n g economic reasons must have motivated  m a n y of the events. 

Sometimes a bloodwite {dtyah) is accepted. 

No worse calamity could befall a Bedouin than to lose his 

» Arncm Rihani, Ta'rlki Najd (Beiru 92S), p, 233. 


'IJ«~ ^  B E D O U I N  L I F E 27 

tribal affiliation. A tribeless  m a n , in a land  w h e r e strang-er  a n d 

enemy are synonjTOOUS, like a landless  m a n in feudal  E n g l a n d , 

is practically helpless.  H i s status is  t h a t of an  o u t l a w , one 

beyond the pale of protection  a n d safety. 

T h o u g h primarily a  m a t t e r of birth,  c l a n  k i n s h i p  m a y be  i n -

dividually acquired by  s h a r i n g a  m e m b e r ' s food or  s u c k i n g a 

few drops of his  b l o o d .  H e r o d o t u s *  s p e a k s of this ancient rite 

of adoption. If a slave is freed he often finds it to his interest to 

keep some attachment  w i t h the family of his  f o r m e r  m a s t e r , 

thus becoming a client (tnawld). A  s t r a n g e r  m a y  s e e k  s u c h a 

relationship and is styled a  p r o t e g e (dakhtl). In  l i k e  m a n n e r 

a whole  w e a k e r  c l a n  m i g h t desire the protection of, and 

ultimately become absorbed by, a  s t r o n g e r clan or tribe.  T h e 

T a y y i ' , Ghatafan,  T a g h l i b , etc.,  w e r e confederations  o f  N o r t h 

Arabian tribes  w h i c h figured prominently in history  a n d  w h o s e 

descendants still survive in  A r a b i c - s p e a k i n g lands. 

An analogous  c u s t o m in religion  m a d e it possible for a  s t r a n g e r 

to become attached to the service of a  s a n c t u a r y '  a n d thus  b e -

come a client of the  g o d . To the present  d a y the  p i l g r i m s to 

M a k k a h are referred  t o  a s "the guests  o f  A l l a h " ,  a n d  t h e students 

connected with the  m o s q u e  o f  M a k k a h  o r  a n y other  g r e a t  m o s q u e 

are called  " [ H i s ]  n e i g h b o u r s " (sing, mujawir). 

'A^ablyah is tlie spirit of the  d a n . It implies boundless  a n d 'Afobiyah 

unconditional loyalty to fellow clansmen and corresponds in 

general  t o patriotism  o f the passionate, chauvinistic  t y p e .  " B e 

loyal to thy tribe,"  s a n g a bard, "its  c l a i m  u p o n its  m e m b e r s is 

strong enough to  m a k e a  h u s b a n d  g i v e up his  w i f e . " »  T h i s  i n -

eradicable particularism  i n  t h e  d a n ,  w h i c h  i s the  i n d i v i d u a l i s m  o f 

the member of the clan magnified, assumes  t h a t  t h e clan or tribe, 

as the case  m a y  b e , is a unit by itself, self-sufficient and absolute, 

and regards every other clan or tribe as its  l e g i t i m a t e \dctim 

and object  o f  p l u n d e r  a n d  m u r d e r .  I s l a m  m a d e full use  o f the 

^ tribal system for its military purposes. It  d i v i d e d the  a r m y into 

.units based on tribal lines, settled the colonists in the  c o n q u e r e d 

, .lands in tribes  a n d treated  n e w converts from  a m o n g  t h e  s u b -

' jugated peoples as clients.  T h e unsocial features of  i n d i v i d u a l i s m 

-and 'asablyak  w e r e  n e v e r outgro^vn by the  A r a b  c h a r a c t e r as it 

, dcvdoped and unfolded itself after  t h e rise of  I s l a m , and  w e r e 

Ai-».t..ta„ad, et-A'Sma. cd. W. Wright {Leipzig, 1864), p. 229, 1.3 

28  T H E  P R E - I S L A M I C  A G E  P A R T I 

among the determining factors that led to the disintegration and 

ultimate downfall of the various Islamic states. 

The  T h e clan is represented by its titular head, the sheikh.  U n l i k e 

his  m o d e m namesake of Holl>'wood fame, the sheikh {sfiaykh) 

is the senior member of the tribe whose leadership asserts itself 

in sober counsel, in generosity and in courage. Seniority in  a g e 

and personal qualifications determine the choice. In judicial, 

military and other affairs of common concern the sheikh is not 

the absolute authority; he must consult with the tribal council 

composed of the heads of the component families. His tenure of 

office lasts during the good-will of his constituency. 

T h e  A r a b i a n in general and the Bedouin in particular is a 

born democrat. He meets his sheikh on an equal footing.  T h e 

societ}' in which he lives levels everj'thing down.  T h e title malik 

(king) the Arabians never used except in referring to foreign 

rulers and the partially Romanized and Persianized dynasties 

of Ghassan and al-Hirah.  T h e kings of the banu-Kindah formed 

the only exception to this rule But the  A r a b i a n is also aristo-

cratic as well as democratic. He looks upon himself as the em-

bodiment of the consummate pattern of creation. To him the 

A r a b i a n nation is the noblest of all nations {ajkhar al-umatn). 

T h e civilized man, from the Bedouin's exalted point of view, is 

less happy and far inferior In the purit>' of his blood, his 

eloquence and poetry, his sword and horse and above all in his 

noble ancestrj' (nasab), the  A r a b i a n takes infinite pride. He is 

excessively fond of prodigious genealogies and often traces his 

lineage back to  A d a m . No people, other than the  A r a b i a n s , have 

ever raised genealogy to the dignity of a science. 

T h e Bedouin woman, whether Islamic or pre-Islamic, enjoyed 

and still enjoys a measure of freedom denied to her sedentary 

sister. She lived in a polygamous family and under a baal 

system of marriage in which the man was the master, neverthe-

less she was at liberty to choose a husband and leave him if ill-


Ability to assimilate other cultures when the opportunity 

presents itself is well marked among the children of the desert. 

Faculties which have remained dormant for ages seem to awake 

suddenly, under the proper stimuli, and develop into dynamic 

powers. In the Fertile Crescent lies the field of opportunity. A 

Hammurabi makes his appearance m Babylon, a Moses in 

CH.ill , ,  B E D O U I N  L I F E , ^ 29 

Sinai, a  Z e n o b i a  i n ' P a l m y r a , a  P h i l i p  t h e  A r a b in  R o m e or a 

HarQnral-Rashld  i n  B a g h d a d .  M o n u m e n t s  a r e built, like those 

o f Petra,  w h i c h still arouse the admiration  o f  t h e  w o r l d ,  ^ h e 

phenomenal and almost unparalleled efflorescence of  e a r l y  I s l a m 

was due in no small  m e a s u r e to the latent  p o w e r s of the  B e d o u i n s , 

who,  i n the words  o f the  C a l i p h  ' U m a r , "furnished  I s l a m  w i t h 

its raw  m i t e r i a r ' . * 

> Iba-Sa'd, Kttai al-Toiofit ai-KaUr, cd. Eduard Sacliau. vol. iii, |)t. I (Ley-

den, 1904), p. 246,1. 3 

C H A P T E R  I V 


South  W E have thus far used the term  A r a b i a n for all the inhabitants 


 ^jjg peninsula without regard to geographical location.  W e 

must now differentiate between the South  A r a b i a n s and the 

North  A r a b i a n s , the latter including the Najdis of Central 

A r a b i a .  T h e geographical division of the land by the trackless 

desert into northern and southem sections has its counterpart 

in the peoples  w h o inhabit it. 

T h e North  A r a b i a n s are mostly nomads living in "houses of 

hair" in al-Hijaz and Najd; the South  A r a b i a n s are in the main 

sedentary, domiciled in  a l - Y a m a n ,  I l a d r a m a w t and along the 

neighbouring coast.  T h e Northerners speak the language of the 

K o r a n , the  A r a b i c par excellence; the Southerners used an 

ancient Semitic tongue of their own, Sabaean or Himyarite, 

w i t h which the Ethiopic of Africa is closely allied.  B o t h are doli-

chocephalic (long-headed) members of the Mediterranean race. 

B u t the Southerners have a considerable coastal element that is 

brachycephalic (round-headed), with a broad  j a w and aquiline 

nose, flat cheeks and abundant hair, cliaracteristic of the  A r -

menoid (Hittite, Hebrew) type. It is an intrusive element borne to 

South  A r a b i a perhaps by sea from the north-east.'  T h e South 

Arabians were the first to rise to prominence and develop a 

civilization of their own.  T h e North Arabians did not step on 

to the stage of international affairs until the advent of Islam. 

T h e memory and consciousness of this national distinction 

a m o n g the Arabians is reflected in their own traditional genea-

logies.  T h e y divide themselves first into two groups: extinct 

{b&^idah), including  T h a m u d ,  ' A d — b o t h of koranic fame—, 

f a s m and JadTs, and surviving {bagtyah).  T h e  T h a m u d were an 

historical people mentioned in the cuneiform annals of  S a r g o n 

II * and known to classical writers as "Tamudaei".^  T h e 'Adites 

' Carleton S Coon, The Races of Europe (New York, 1939J, pp 403-4, 408 

•  D . D. LuckenbJl, Ancient Records of Assyria and Babylonia, vol u (Chicago, 

1927). §§ «7.1 ' ^J™y. Natural History, Bk.  V I , ch. 32. 


iiiirJr" iHnatT.Piihlrr-Tcnifsh:



32  T H E  P R E - I S L A M I C  A G E  P A R T l 

are supposed to have flourished in ancient  y a d r a m a w t . Next, 

the genealogists proceed to subdivide the sur%'iving Arabians 

into two ethnic stocks:  A r a b i a n  A r a b s ('driiah) and Arabicized 

A r a b s {musta'ribah).  T h e  ' A r i b a h , according to them, are 

Yamanites descended from  O a h t a n (the Joktan of the Old 

Testament) and constitute the aboriginal stock; the Musta'ribah 

are the Hijazis, Najdis, Nabataeans and Palmyrenes, all 

descended from  ' A d n a n — a n offspring of Ishmael—and are 

"naturalized" in the land. In the traditional Qahtan and 

' A d n a n is a reminiscence of the differentiation bet^veen South 

A r a b i a n s and North  A r a b i a n s .  T h e Madinese  w h o rushed to the 

support of the Prophet at the time of his Hijrah were of Yamanite 

origin, but his own family, the Quraysh, were Nizari of the 

northern stock.  T h e Ghassanids of eastern Syria and the  L a k h -

mids of al-PIirah in al-'Iraq were Southerners domiciled in the 


T h i s  g u l f between the two  A r a b i a n stocks was never bridged. 

T h e age-old division continued to be as prominent as ever, even 

after Islam had apparently unified the  A r a b i a n nation. 



  L i k e a thick  w e d g e the  A r a b i a n peninsula thrusts itself 

g " ^ ^ " * between the  t w o earliest seats of culture:  E g y p t and Babylonia. 

T h e Panjab in India  m a y have been a third cultural focus, and 

the peninsula lies between it and the West.  A l t h o u g h  A r a b i a 

was not brought within the scope of the river-valley culture of 

either the land of the one river or the land of the twin rivers, yet 

it could not entirely have escaped their influence. Its culture, 

however, was at bottom indigenous. It belonged to the maritime 

type. Its south-eastern people were possibly the ones who acted 

as intermediaries between  E g y p t , Mesopotamia and the Panjab 

—the three focal centres of earliest trade—and  g a v e their name 

to the great intervening sea. 

Africa touches  A r a b i a in the north at the Sinaitic peninsula, 

over which a land route passes, comes close to it in the south at 

B a b  a l - M a n d a b , only fifteen miles across, and is connected with 

mid-western  A r a b i a by a third route which follows  W a d i al-

H a m m a m a t , opposite the bend of the Nile near Thebes, and 

connects with the  R e d Sea at al-Qusayr.  T h i s last route was the 

chief central connection.  D u r i n g the Twelfth  E g y p t i a n Dynasty 

(ca. 2000-1788  B . C . ) a canal above Bilbays connected the Nile 

with the Red Sea. Restored by the Ptolemies, this canal, the 

1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   119

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling