T h e arabs f r o m t h e e a r L i e s t t I m e s t o t h e p r e s e n t


Download 7.19 Mb.
Pdf ko'rish
bet7/119
Sana15.03.2020
Hajmi7.19 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   119

»

 Bk.  I l l , ch.

 88. 

• G. A. Cooke, A Text-Book cf North-Semitic Inscriptions (Oxford, 1903), 

pp. 195-6. ' Hos 9: 10, Jer. 2 : 2; Deut. 32:10, etc. 

*  B . Montz in Zeilscknft fur die Altlestamentltche iPissenschoft, n. ser,, 

vol. lii (1926), pp 8l seq.%  D . S. Margohouth, The Relatiorj between Arabs ard 

/rrfl«/;/« (London, 1924), pp. 8, 15. Consult James A. Montgomery, Araiia and 

the Bible {PhiladclpWa, 1934), pp 149 seq. 

»  E x . 3  : 1 ,  1 8 : 10-12. «  E x . 3 • 18, 5 : l; Num. 10:35-6. 

' CH.IV' '  ' { E A R L Y  I N T E R N A T I O N A L  R E L A T I O N S  4 1 

.peninsula^  S o l o m o n  h a d his  f l e e t  i n  t h e  G u l f  o f  a l - ' A q a b a h .  O p h i r , 

w h e n c e  t h e  n a v y  o f  H i r a m  a n d  S o l o m o n  b r o u g h t  g o l d ,  a l g u m 

a n d  p r e c i o u s  s t o n e s  ( r  K .  9 * 2 7 - 8 , 10: ii; 2 Ch.  9 : 10),  w a s 

p r o b a b l y  ? a { a r  i n  ' U m a n .  B y  t h e  t i m e  o f  J o b (22 : 24)  O p h i r 

h a d  b e c o m e a  s y n o n y m  f o r a  g o l d - p r o d u c i n g  l a n d .  O v e r a 

c e n t u r y  a f t e r  S o l o m o n ,  J e h o s h a p h a t (873-849 B.C.)  s t i l l  h e l d 

s w a y  o v e r  E l a t h  ( E z i o n - g e b e r ,  m o d e m  a l - ' A q a b a h )  a n d  t h e 

t r a d e  r o u t e s  l e a d i n g  t h i t h e r  a n d  r e c e i v e d  t r i b u t e  f r o m  t h e 

A r a b i a n s  w h o  " b r o u g h t  h i m  f l o c k s "  ( 2  C h .  1 7 :  1 1 ) .  I n  r e p o r t -

i n g his  t h i r d  c a m p a i g n ,  d i r e c t e d (701)  a g a i n s t  S y r i a - P a l e s t i n e , 

S e n n a c h e r i b  p r o c l a i m s :  " A s  f o r  H e z e k i a h ,  t h e  t e r r i f y i n g  s p l e n -

d o r  o f  m y  m a j e s t y  o v e r c a m e  h i m  a n d  t h e  U r b i  ( A r a b s )  a n d  h i s 

m e r c e n a r y (?)  t r o o p s  w h i c h  h e  h a d  b r o u g h t  i n  t o  s t r e n g t h e n 

J e r u s a l e m ,  h i s  r o y a l  c i t y ,  d e s e r t e d  h i m " . *  H e z e k i a h  ( l  C h . 

4 : 4 1 ) ,  a n d  b e f o r e  h i m  U z z i a h  ( 2  C h .  2 6 : 7),  f o u g h t  a g a i n s t  t h e 

M i n a e a n s  i n  a n d  a r o u n d  t h e  o a s i s  o f  M a ' I n  ( m o d e m  M a ' a n ) . 

U z z i a h (792-740 B.C.)  r e s t o r e d  E l a t h  t o  J u d a h  a n d  r e b u i l t  t h e 

t o w n  ( 2  K .  1 4 : 2 2 ) .  T h e  C h r o n i c l e r  ( 2  C h .  2 1 : 16, 17)  r e p o r t s 

a  S o u t h  A r a b i a n  r a i d  a g a i n s t  J u d a h  w h i c h  r e s u l t e d  i n  t h e  l o s s 

,  o f  K i n g  J e h o r a m ' s (848-844 B.C.)  s o n s ,  w i v e s  a n d  t r e a s u r e s , 

a l t h o u g h  i t  i s difficult  t o  s e e  h o w  d i s t a n t  S a b a e a n s ,  " t h e 

A r a b i a n s ,  t h a t  w e r e  n e a r  t h e  E t h i o p i a n s " ,  c o u l d  h a v e  c a r r i e d 

o u t  s u c h a  r a i d .  B y  t h e  t i m e  o f  N e h e m i a h , *  i n  t h e  m i d d l e  o f  t h e 

f i f t h  c e n t u r y B.C.,  t h e  J e w s  w e r e  b e g i n n i n g  t o  l o o k  u p o n  t h e i r 

s o u t h - e a s t e r n  n e i g h b o u r s  a s  e n e m i e s . 

E t y m o l o g i c a l l y  ' A r a b  i s a  S e m i t i c  w o r d  m e a n i n g  " d e s e r t "  o r Biblical 

t h e  i n h a b i t a n t  t h e r e o f  w i t h  n o  r e f e r e n c e  t o  n a t i o n a l i t y .  I n  t h i s  ^ ' ^ Q W 

sense  H e b r e w  ' E r e b is  u s e d in  I s . 21 : 13, 13 : 20  a n d  J e r . 3 : 2. Testament 

I n  t h e  K o r a n a'rair is  u s e d for  B e d o u i n s .  S e c o n d  M a c . 12 :  1 0 " = ^ " " " * ' 

'  m a k e s  A r a b s  a n d  n o m a d s  s y n o n y m o u s .  T h e  f i r s t  c e r t a i n  i n s t a n c e 

"  o f  t h e  b i b l i c a l  u s e  o f  t h e  w o r d  a s a  p r o p e r  n a m e  o c c u r s  i n  J e r . 

2 5 : 2 4 ;  " k i n g s  o f  A r a b i a " .  J e r e m i a h ' s  p r o p h e t i c  c a r e e r fell 

between 626  a n d 586  B . C .  T h e  " I d n g s "  r e f e r r e d  t o  w e r e  i n  a l l 

• PfobahiUty sheilchs  o f  n o r t h e m  A r a b i a  a n d  t h e  S y r i a n  D e s e r t . 

^ ^_By  t h e  t h i r d  c e n t u r y B.C.  t h e  t e r m  w a s  b e g i t m i n g  t o  b e  u s e d for 

' -  a i i y . i n h a b i t a n t  o f  t h e  p e n i n s u l a ,  f o r 2  C h .  2 1 : 1 6  m a k e s  m e n t i o n 

o f  " t h e  A r a b i a n s ,  t h a t  w e r e  n e a r  t h e  E t h i o p i a n s " ,  l e a v i n g  n o 

"  d o u b t  t h a t  t h e  p e o p l e  w h o m  t h e  w r i t e r  h a d  i n  m i n d  w e r e  t h e 

-  A r a b i a a ^  o f  t h e  s o u t h - w e s t ,  i . e .  S a b a e a n s .  O f  t h e  f o u r  b e s t -



' '( , -J

 f LtlckenHll,%ol.ii,§240. »  N e b . 2:19,4  s ? . 

4 2  T H E  P R E - I S L A M I C  A G E PARTI 

k n o w n  k i n g d o m s  o f  a n c i e n t  A r a b i a , viz.  S a b a ' ,  M a ' i n , Hadra-

m a w t  a n d  Q a t a b a n ,  t h e  f i r s t  t h r e e — a n d  t h e s e  w e r e  t h e  i m p o r t a n t 

o n e s — a r e  m e n t i o n e d  i n  t h e  O l d  T e s t a m e n t .  I n  t h e  c o m m e r c i a l 

c h a p t e r  o f  E z e k i e l  ( f  a f t e r 572  B . C . )  A r a b i a  i s  c o u p l e d with 

K e d a r ,  a n d  t h e  a r t i c l e s  o f  m e r c h a n d i s e listed  a r e  e x a c t l y  w h a t 

w e  w o u l d  e x p e c t  i n  t h e  w a y  o f  p r o d u c t s  f r o m  A r a b i a .  F r o m 

v e r s e  2 1  i n  t h i s  c h a p t e r (27),  w e  l e a r n  t h a t  t h e  A r a b i a n s  o f  t h e 

s i x t h  c e n t u r y  B . C .  w e r e  e n g a g e d ,  a s  t h e y  a r e still  e n g a g e d  t o d a y , 

i n  b r e e d i n g  c a t t l e  w h i c h  t h e y sold  t o  t h e  n e i g h b o u r i n g settiers. 

F r o m  J e r . 3 : 2 it is also  e v i d e n t  t h a t  t h e y  w e r e  t h e n  n o t o r i o u s 

for  h i g h w a y  r o b b e r y .  J e r . 23 : 23  ( A m e r i c a n  R e v i s e d ) indicates 

t h a t  t h e y  h a d  t h e i r  h e a d s  s h a v e d  e x c e p t  f o r a  t u f t  a t  t h e  t o p , 

a  p r a c t i c e  s i m i l a r  t o  t h a t  o f  t h e  B e d o u i n s  t o d a y . 

D e d a n  ( A r .  D a y d a n ) ,  r e f e r r e d  t o  a n d  m e n t i o n e d  r e p e a t e d l y 

in  t h e  O l d  T e s t a m e n t  ( I s . 21 : 13;  J e r . 25 : 23;  E z e k . 25 : 13), is 

m o d e m  a l - ' U l a ,  a n oasis  i n  n o r t h e r n al-Hijaz.  F o r  s o m e  t i m e  i t 

w a s  t h e  h e a d q u a r t e r s  o f  t h e  S a b a e a n s  i n  t h e  n o r t h e r n  p a r t  o f 

t h e  p e n i n s u l a .  A t  t h e  h e i g h t  o f  t h e i r  c o m m e r c i a l  p o w e r the 

S a b a e a n s  e v i d e n t l y  e x e r c i s e d  c o n t r o l  o v e r  t h e  t r a n s p o r t routes 

l e a d i n g  t h r o u g h  a l - H i j a z  n o r t h w a r d  t o  t h e  M e d i t e r r a n e a n  p o r t s 

a n d  h a d colonies  p l a n t e d  a l o n g  t h e s e  r o u t e s . 

T h e  K e d a r  ( H e b .  Q e d a r )  m e n t i o n e d  b y  E z e k i e l , '  t h e  " K i d r i " 

o f  t h e  A s s y r i a n  a n n a l s ^  a n d  t h e  " C e d r e i " '  o f classical  l i t e r a t u r e , 

h e l d  s w a y  o v e r  N o r t h  A r a b i a .  P a l m y r e n a  w i t h  t h e  r e g i o n  s o u t h -

e a s t  o f  D a m a s c u s  w a s  t h e i r  h a b i t a t . 

T h e  S h u n a m m i t e  d a m s e l  w h o s e  b e a u t y  i s  i m m o r t a l i z e d  i n  t h e 

S o n g  a s c r i b e d to  S o l o m o n  ( 6 : 1 3 , i : 5; cf. i K.  1 : 3 )  w a s 

p r o b a b l y  a n  A r a b i a n  o f  t h e  K e d a r  t r i b e .  I f  h i s t o r i c a l ,  t h e Queen 

o f  S h e b a  ( A r a b i c Bilqis),  w h o  b r o u g h t  t o  t h e  w i s e  k i n g  o f 

I s r a e l gifts  o f  u n i q u e  v a l u e  c h a r a c t e r i s t i c  o f  S o u t h  A r a b i a 

( t  K .  1 0 : 10; 2  C h .  9 : 9 ) ,  m u s t  h a v e  h a d  h e r  h e a d q u a r t e r s 

n e i t h e r  i n  a l - Y a m a n  n o r  i n  E t h i o p i a ,  b u t  i n  o n e  o f  t h o s e  S a b a e a n 

p o s t s  o r  g a r r i s o n s  i n  t h e  n o r t h  o n  t h e  c a r a v a n  r o u t e .  N o t  u n t i l 

t w o  c e n t u r i e s after  t h e  a g e of  S o l o m o n {ca. 1000 B.C.) do  t h e 

Y a m a n i t e  k i n g s  b e g i n  t o  f i g u r e  i n  i n s c r i p t i o n s . 

I n  J o b 6 :  1 9  t h e  S h e b a  ( A r .  S a b a ' )  a r e  a s s o c i a t e d  w i t h  T e m a 

C l ' a y m a ' ) .  J o b ,  t h e  a u t h o r  o f  t h e  f i n e s t  p i e c e  o f  p o e t r y  t h a t  t h e 

a n c i e n t  S e m i t i c  w o r l d  p r o d u c e d ,  w a s  a n  A r a b ,  n o t a  J e w ,  a s tne 



» See also Is.  2 1 : 1 6 ; Gen.  2 5 - 1 3 « LuckcnlnU, vol. ii, §§ 830.869. 

» Plmy. Bk. V, ch 12. 

C i l ' t v V  E A R L Y  I N T E R N A T I O N A L  R E L A  H O N S  4 3 

form  o f  h i s  n a m e (lyyob,  A r . Ayyuh)  a n d  t h e  s c e n e  o f  h i s  b o o k . 

N o r t h  A r a b i a ,  i n d i c a t e . '  T h e  a p p e n d i x  t o  t h e  B o o k  o f  P r o v e r b s 

c o n t a i n s  t h e  w i s e  s a y i n g s «  o f  A g u r  s o n  o f  J a k e h  ( P r o v .  3 0 :  i ) 

a n d  o f  L e m u e l  ( P r o v .  3 1 :  i ) ,  t h e  t w o  k i n g s  o f  M a s s a , a  t r i b e  o f 

I s h m a e l  ( G e n .  2 5 : 14).  T h e  n a m e s  o f  t h e s e  t w o  p e r s o n s  o c c u r 

i n  s o m e  f o r m  i n  c e r t a i n  M i n a e a n  a n d  o t h e r  a n c i e n t  S o u t h 

A r a b i c  i n s c r i p t i o n s .  I n  B a r u c h 3 :  2 3  t h e r e  i s a  r e f e r e n c e  t o  " t h e 

A g a r e n e s  [ s o n s  o f  A g a r = H a g a r ,  i . e .  I s h m a e l i t e s  o r  N o r t h 

A r a b i a n s ]  t h a t  s e e k  w i s d o m  u p o n  e a r t h " . 

"Qedem"*  a n d  " B e n e  Q e d e m "  o f  t h e  O l d  T e s t a m e n t ,  r e n d e r e d 

i n  t h e  E n g l i s h  v e r s i o n s  ( G e n .  2 9 :  i ;  N u m .  2 3 :  7 ;  I s .  1 1 :  1 4 ; 

J u d .  6 : 33;  E z e k .  2 5  : 4 ;  J o b I :  3 )  " e a s t " ,  " c h i l d r e n  o f  t h e  e a s t " , 

" p e o p l e  o f  t h e  e a s t " ,  e t c . ,  c o r r e s p o n d  t o  A r a b i c sharg  a n d 



shargiyun{  a n d  e a s t e r n e r s ) .  I n  p a r t i c u l a r ,  t h e  t e r m s  m e a n  t h e 

l a n d  a n d  t h e  B e d o u i n s  e a s t  o f  P a l e s t i n e ;  i n  g e n e r a l ,  A r a b i a  a n d 

the  A r a b i a n s .  " S a r a c e n "  c o m e s  f r o m  t h i s  s a m e  A r a b i c  s t e m  a n d 

i s  o n e  o f a  h a l f - d o z e n  w o r d s  o f  A r a b i c  o r i g i n  w h i c h  o c c u r  i n 

O l d  E n g l i s h ,  t h i s  w o r d  b e i n g  u s e d  a s  e a r l y  a s  t h e  n i n t h  c e n t u r y . 

I t  h a d  h a d a  h i s t o r y  o f  i t s  o w n  b e f o r e  t h e  r i s e  o f  I s l a m  a n d  c a n 

b e  a p p l i e d  t o  o t h e r s  b e s i d e s  A r a b i a n s  a n d  A r a b s . '  J o b ,  w h o s e 

book  i s  c o n s i d e r e d a  m a s t e r p i e c e  o f  w i s d o m  a s  w e l l  a s  p o e t r y , 

w a s a chief  o f  t l i e  B e n e  Q e d e m  ( J o b i : 3).  I n  w i s d o m  S o l o m o n 

alone excelled  t h i s  t r i b e  ( t  K .  4 : 30).  T h e  " w i s e  m e n  f r o m  t h e 

e a s t "  ( M a t t .  2 :  i ) ,  t h e r e f o r e ,  w h o  f o l l o w e d  t h e  s t a r  t o  J e r u s a l e m 

\vere possibly  B e d o u i n s  f r o m  t h e  N o r t h  A r a b i a n  d e s e r t  r a t h e r 

t h a n  M a g i  f r o m  P e r s i a . 

I n  t h e  p o s t - e x i l i c  l i t e r a t u r e  t h e  w o r d  A r a b  u s u a l l y  s i g n i f i e s 

N a b a t a e a n (2  M a c . S : 8; i  M a c . 5 : 39).  F i r s t  M a c c a b e e s 9 : 35 

m e n t i o n s  t h e  N a b a t a e a n s  a s  s u c h .  A t  t h e  t i m e  o f  P a u l  t h e  N a b a -

t a e a n  k i n g d o m  e x t e n d e d  a s  f a r  n o r t h  a s  D a m a s c u s .  T h e  A r a b i a 

t o  w h i c h  P a u l retu-ed  ( G a l .  1 : 1 7 )  w a s  u n d o u b t e d l y  s o m e  d e s e r t 

tract  i n  t h e  N a b a t a e a n  d i s t r i c t .  T h e  A r a b i a n s  i n  A c t s  2 : 1 1 

were also  i n  a U  p r o b a b i l i t y  N a b a t a e a n s . 



' Ctrt-un techmcaUtits of biblical Hebrew poetry, including parallelism, as illus-

trated tn Job resemble Arabic poetical technique: in both cases tlie verse is a couplet 

In this booV, therefore, such terms as "history of the Saracens", "Saracenic art". 

"  i j l ^ ' ^ n  J ' * ^ ' ' ^ ' * " " ' avoided. An attempt has been made to use 

Arabian for an irfnbitant of tht peninsula and "Arab" for any Arabic-speiUng 

l>«isoh, particularly if a Moslem. To Moslems "Muhammadan" is objectionable. 

44  T H E PRE-ISLAMIC  A G E  p a w I 

6 .  I n  A r a b i a  a n d  t h e  A r a b i a n s -were  f a m i l i a r  t o  t h e  G r e e k s and 

H t o l t S e  R o m a n s .  T h e  c o u n t r y  l a y  a c r o s s  t h e i r  p a t h  t o  I n d i a  a n d China 

a n d  p r o d u c e d  c o m m o d i t i e s  h i g h l y  p r i z e d  i n  t h e  m a r k e t s  o f the 

w e s t .  I t s  i n h a b i t a n t s  w e r e  t h e  m i d d l e m e n  o f  t h e  s o u t h e r n seas,  a s 

t h e i r  I d n s m e n ,  t h e  P h o e n i c i a n s ,  h a d  b e e n  e a r l i e r  o f  t h e  M e d i t e r -

r a n e a n . 

T h e  c l a s s i c a l  w r i t e r s  d i v i d e d  t h e  l a n d  i n t o  A r a b i a Felixj 

A r a b i a  P e t r a e a  a n d  A r a b i a  D e s e r t a ,  c o r r e s p o n d i n g  t o  t h e tripar-

t i t e  p o l i t i c a l  d i v i s i o n  o f  t h e  l a n d  i n  t h e first  C h r i s t i a n  c e n t u r y , the 

f i r s t  b e i n g  i n d e p e n d e n t ,  t h e  s e c o n d  s u b j e c t  t o  R o m e  a n d  t h e third 

n o m i n a l l y  c o n t r o l l e d  i n  p a r t  b y  P a r t h i a .  A r a b i a  D e s e r t a included 

t h e  S y r o - M e s o p o t a m i a n  d e s e r t  ( t h e  B a d i y a h ) .  A r a b i a Petraea 

( t h e  r o c k y )  c e n t r e d  o n  S i n a i  a n d  t h e  N a b a t a e a n  k i n g d o m , 

h a v i n g  P e t r a for its  c a p i t a l .  A r a b i a  F e l i x  c o m p r i s e d  t h e rest  o f 

t h e  A r a b i a n  p e n i n s u l a ,  t h e  i n t e r i o r  o f  w h i c h  w a s  t h e n  b u t little 

k n o w n .  I t s  r e s t r i c t i o n  t o  t h e  Y a m a n ,  t h e  r e g i o n  b e s t  k n o w n  t o 

E u r o p e ,  w a s a  m e d i e v a l  e r r o r .  T h e  n a m e  i t s e l f , m e a n i n g " h a p p y " , 

m a y  h a v e  b e e n  a n  a t t e m p t  t o  t r a n s l a t e  A r . yaman  ( t o  t h e  r i g h t 

h a n d ) ,  c o n f u s e d  w i t h yumn,  h a p p i n e s s .  T h e  d i s t r i c t  w a s called 

Y a m a n  b e c a u s e  i t  l a y  t o  t h e  r i g h t  s i d e , i.e.  s o u t h  o f al-IJijaz, 

i n  o p p o s i t i o n  t o  a l - S h a * m ,  i . e .  S y r i a ,  w h i c h  l a y  t o  t h e left  o r 

n o r t h . '  M a r c i a n (ca.  A . D . 400)  o f  H e r a c l e a *  u s e s  t h e term 

" S a r a c e n i " .  B e f o r e  M a r c i a n ,  P t o l e m y , *  w h o  f l o u r i s h e d  i n  t h e  f i r s t 

h a l f  o f  t h e  s e c o n d  c e n t u r y  o f  o u r  e r a ,  r e f e r s  t o  t h e Saracens. 

A m m i a n u s  M a r c e l l i n u s , * a  n a t i v e  o f  A n t i o c h  w h o  w r o t e  i n the 

l a t t e r  h a l f  o f  t h e  f o u r t h  C h r i s t i a n  c e n t u r y ,  i d e n t i f i e s  t h e Saracens 

w i t h  t h e  S c e n i t e  A r a b s . 

T h e  f i r s t  m e n t i o n  o f  t h e  A r a b i a n s  i n  G r e e k  l i t e r a t u r e  w a s made 

b y  A e s c h y l u s ^ (525-456  B . C . ) ,  t h e  r e f e r e n c e  b e i n g  t o a dis-

t i n g u i s h e d  A r a b i a n officer  i n  t h e  a r m y  o f  X e r x e s .  H e r o d o t u s • 

(ca. 484-425  B . C . ) follows  w i t h a  r e f e r e n c e  t o  t h e  A r a b i a n s  i n 

X e r x e s '  a r m y ,  w h o  w e r e  e v i d e n t l y  f r o m  e a s t e r n  E g y p t . 



>  T i e "Sabaei" (Sabaeans), "Minaci" (Minaeans), "Homeritae" (Hunyaritcs), 

"Scenitae" (tent-dwellers = Bedouins), "Nabataei" (Nabataeans), "Catabanei" 

(Qatabanites), "Chatramotitae" (people of Hadramawt), "Omaratae'" fUmarates), 

"Sachalitae" (inhabitants of the Sahi!, i e. the coasl-Unc, m this case the soBthetn 

coast hne, medieval al-Shihr)—all these figure in Greek and Roman geographies 

and histones. 

» Pertplus cjthc Outer Sea, tr. Wilfred H. Schoff (Philadelphia, 1927), § 17a. 

* GeegTaphta, CarolusF. A. Nobbe, vol n(Lciprig, 1887),Bk.  V , c h .  1 7 , § 3 . 

* Rerumgestorum,  B k . X X n , ch. 15, J 2, Bk  X X I I I , ch.  6 , § 13. 

» Pernam, \. 310. « l.U VII, § 69 

' c « . i V ' ' '  £ A R L Y  I N T E R N A T I O N A L  R E L A T I O N S  4 5 

Fron% Hrinrich Kitftrt, ''Mlat axKfsitu" 

•  \ / \  A R A B I A  O F  T H E  C L A S S I C A L  A U T H O R S 

t h e  A r a b i a n  p e o p l e  h a s  f o r m e d a  t h e m e  o f  p r a i s e  a n d  a d m i r a -

H?"*^

  E u r o p e a n  a u t h o r s  f r o m  t h e  r e m o t e s t  t i m e s  t o  t h e  d a y s  o f 



' Gibbo'ii.' 

; -  T ^ *  A r a b i a n s  t h e m s e l v e s  w e r e  c o n s c i o u s  o f  t h o s e  s u p e r i o r 

• a d v a n t a g e s  w h i c h  t h e i r  n a t u r a l  e n v i r o n m e n t  a f f o r d e d  m a y  b e 

inferred  f r o m  t h e  d e b a t e  w i t h  t h e  P e r s i a n  C h o s r o e s  i n  t h e 

'  p r e s e n c e  o f  t h e  B y z a n t i n e ,  I n d i a n  a n d  C h i n e s e  d e p u t i e s ,  i n  t h e 

» Edwarf Gibbon, The Decline and Fall ef thr Raman Empire,  t d . T. B Burv 

(London, 1898), TOlv, p. 319. e ' J y 

•-.  T o ' t h e  c l a s s i c a l  a u t l i o r s  f r o m  t h e  G r e e k  E r a t o s t h e n e s  ( f ca. 



B.C.)—^the  s o u r c e  o f  S t r a b o — ^ t o  t h e  R o m a n  P l i n y (-j-  A . D . 79) 

' A r a b i a  i s a  l a n d  o f  f a b u l o u s  w e a l t h  a n d  l u x u r y ;  i t  i s  t h e  c o u n t r y 

o f  f r a n k i n c e n s e  a n d  o t h e r  s p i c e s ;  i t s  p e o p l e  l o v e  a n d  e n j o y 

liberty.  I n d e e d ,  w h a t  p a r t i c u l a r l y  s t r u c k  W e s t e r n  i v r i t e r s  w a s 

t h e  c h a r a c t e r i s t i c  l a s t  m e n t i o n e d .  T h e  i n d e p e n d e n t  c h a r a c t e r  o f 


4 6  T H E  P R E - I S L A M I C  A G E PARTI 

c o u r s e  o f  w h i c h  t h e  A r a b  d e l e g a t i o n  b r o u g h t  o u t  a s  e l o q u e n t l y 

a n d forcefully  a s  p o s s i b l e  t h e  p o i n t s  i n  w h i c h  t h e i r  n a t i o n 

excelled.*  D i o d o r u s  S i c u l u s ' (fl. 2nd  h a l f  o f  i s t  c e n t . B.C.) 

affirms  t h a t  t h e  A r a b i a n s  " h i g h l y  p r i z e  a n d  v a l u e  t h e i r  l i b e r t y " . 

I n  h i s Geography^  S t r a b o  ( f A.D. 24),  o n  t h e  a u t h o r i t y  o f  a n 

e a r l i e r  G r e e k ,  s t a t e s  t h a t  t h e  A r a b i a n s  w e r e  t h e  o n l y people 

w h o  d i d  n o t  s e n d  t h e i r  a m b a s s a d o r s  t o  A l e x a n d e r ,  w h o  h a d 

p l a n n e d  " t o  m a k e  A r a b i a  t h e  s e a t  o f  e m p i r e " . * 

Roman  M a s t e r s  o f  t h e  w o r l d ,  a s  t h e y  w e r e ,  t h e  R o m a n s failed  t o 

expedition ^^^^^ ^jjg y^j^g  A r a b i a n  n e c k s .  T h e i r  f a m o u s  e x p e d i t i o n 

o f 10,000  m e n  c o n d u c t e d  f r o m  E g y p t  u n d e r  t h e  l e a d e r s h i p  o f 

its  p r e f e c t  A e l i u s  G a l l u s  i n  2 4  B . C . ,  d u r i n g  t h e  r e i g n  o f  A u g u s t u s 

CECsar,  a n d  s u p p o r t e d  b y  t h e i r  N a b a t a e a n allies,  p r o v e d a signal 

f a i l u r e .  I t s  o b j e c t  w a s  a d m i t t e d l y  t o  c a p t u r e  t h o s e  t r a n s p o r t 

r o u t e s  m o n o p o l i z e d  b y  t h e  S o u t h  A r a b i a n s  a n d  t a p  t h e resources 

o f  a l - Y a m a n for  t h e  b e n e f i t  o f  R o m e .  A f t e r  m o n t h s  o f  s o u t h w a r d 

p e n e t r a t i o n  t h e  d e c i m a t e d  a r m y  t u r n e d  b a c k  t o  " N e g r a n a " 

( N a j r a n ) ,  w h i c h  i t  h a d  c a p t u r e d  p r e v i o u s l y ,  m a d e  t h e  c o a s t  o f 

t h e  R e t i  S e a  a n d  f e r r i e d  a c r o s s  t o  t l i e  E g y p t i a n  s h o r e .  T h e 

retiu-n  t r i p  t o o k  s i x t y  d a y s .  T h e  f a r t h e s t  p o i n t  i n  A r a b i a  r e a c h e d 

w a s  " M a r i a b a " ,  w h i c h  w a s  p r o b a b l y  n o t  M a ' r i b  t h e  S a b a e a n 

m e t r o p o l i s  b u t  M a r i a m a  t o  t h e  s o u t h - e a s t .  T h e  c e l e b r a t e d  G r e e k 

g e o g r a p h e r  S t r a b o ,  h i s t o r i a n  o f  t h e  e x p e d i t i o n  a n d  h i m s e l f  t h e 

p e r s o n a l friend  o f  G a l l u s ,  b l a m e s  t h e  m a n y  m i s f o r t u n e s  o n  t h e 

p e r f i d y  o f its  g u i d e ,  " S y l l a e u s  t h e  m i n i s t e r  o f  t h e  N a b a t a e a n s " . ' 

T h u s  e n d e d  i g n o m i n i o u s l y  t h e  f i r s t ,  a n d  i n d e e d  t h e  l a s t ,  m i l i t a r y 

c a m p a i g n  o f  m a j o r  i m p o r t a n c e  t h a t  a n y  E u r o p e a n  p o w e r ever 

v e n t u r e d  t o  c o n d u c t  i n  i n l a n d  A r a b i a . 

T o  H e r o d o t u s *  " t h e  w h o l e  o f  A r a b i a  e x h a l e s a  m o s t delicious 

f r a g r a n c e " ,  i t  b e i n g  " t h e  o n l y  c o u n t r y  w h i c h  p r o d u c e s  f r a n k -

i n c e n s e ,  m y r r h ,  c a s s i a ,  c i r m a m o n  a n d  l a d a n u m . . . .  T h e trees 

w h i c h  b e a r  t h e  f r a n k i n c e n s e  a r e  g u a r d e d  b y  w i n g e d  s e r p e n t s , 

s m a l l  i n size  a n d  o f  v a r i e d  c o l o u r s ,  w h e r e o f  v a s t  n u m b e r s  h a n g 

a b o u t  e v e r y  t r e e . " '  B u t  t h e  g e o g r a p h e r  S t r a b o  i s  s l i g h t l y  m o r e 

j u d i c i o u s  t h a n  t h e  o v e r - c r e d u l o u s  " f a t h e r  o f  h i s t o r j ' " .  T o  h i m also 

S o u t h  A r a b i a  i s  " t h e  a r o m a t i c  c o u n t r y " , *  b u t  i t s  " s n a k e s , a 




Download 7.19 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   119




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling