Things fall together

Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   48   49   50   51   52   53   54   55   ...   72


April 1 



As I walk along the Bois Boolong with an independent air


You can hear them sigh and wish to die, 


You can see them wink the other eye 


At the man who broke the bank at Monte Carlo


• • • 



The woman sits on the bench outside Le G. eating a croissant.  She pulls off a 

piece, bites it in half, then feeds the rest to one of her dogs, a big guy, nearly Great 

EEric Darton 



Dane-sized.  The next chunk is smaller and half of it goes to dog number two, a tiny, 

foxy-eared fellow.  This system she repeats until the croissant is consumed, whereupon 

she reaches into the paper bag in her lap, brings forth another croissant and begins the 

process again.  A man passes, walking a terrier which strains to approach the banquet.  

Without skipping a beat, the woman adds a beat to the sequence and the newcomer 

stands up on his hind legs to receive a morsel before he is pulled unceremoniously 

away.  The woman’s two dogs seem not to have noticed either the terrier’s arrival or 

departure – their focus never strays from the magic show of her hands.  Back to A, B, A, 

B.  Your attention’s pulled inside the café and when you turn back, the woman and her 

dogs are gone.  So you’ll never know how, or if, she distributed the crumbs.     


• • • 



In a letter from Istanbul, Bronwyn refers to Mam Naturaliza – Mother Nature in 

Turkish – and how weird she’s acting.  Just the facts, Mam. 


April 2 


Runs deep and old – this recurring sense that everything and everyone you care 

about id provisional – that any good you find yourself in the presence of may instantly 

evaporate or be torn away.  This seems the fundamental mode on which you operate.  Is 

it any accident that a fellow with this substratum would be preoccupied by daydreams 

of Cockaigne?  Live in New York while building castles in Spain? 


• • • 



PIG.  Pope is gone. 


April 7 


Last week a sinkhole opened up at the intersection of Minetta Street and Minetta 

Lane.  Your old stomping grounds, but better not put your feet down too hard.  As of 

today the abyss has engulfed the several police barricades set up around it.  And the 

EEric Darton 



hole has widened well beyond the dayglo orange outline someone sprayed on the 

pavement to designate its perimeter


All porosity down there.  Minetta being a stream and spirit wending its way 

beneath the latest pancake slapped on top.  


April 8 


Day of the hybrid eclipse. 


• • • 



Whoever wishes to take over the world 



will not succeed. 


The world is a sacred vessel 



and nothing should be done to it. 


Whoever tries to tamper with it 



will mar it. 


Whoever tries to grab it 



will lose it. 



So observed Laozi. 


• • • 



The wine was wrong so we sent back the year. 


• • • 



Once upon a time, the King of Spain decreed that henceforth, to account for the 

beneficial effect of sea breezes, cities and towns would be built on a grid set 26° off from 

the north-south axis.  Here and there in the once-new world, the King’s plan survives.  

You remember wondering, once long ago when your plane flew over Los Angeles, why 

EEric Darton 



you saw two distinct street patterns below, adjacent but divided by main roads, one 

cardinal, the other veering off.  Heteroclite. 


• • •   



The perfection of things depends on each and every one of us becoming a perfect world, so 

that by all souls being in me and I in all others, and I having the being of all and they – each and 

every one of them – mine, the entire machinery of the Universe should be linked and embraced… 


So said Fray Luis de Léon in De los nombres de Cristo, written during his four 

years in prison.  There is a story that upon his return to the University of Salamanca, 

Fray Luis began his first lecture with:  “As we were saying yesterday…” 


• • • 



Era y non era, jeers and jeers ago, when you were researching the Tower Twins, a 

friend introduced you to Chiasmus, a creature you had not met before, at least not 

formally.  At the time you had been speculating that these great duple buildings were 

parallel in ideal only and wrote that:  Somewhere, then, at a great height or depth, our 

parallel structures must meet to form a cross


So when you found that Chiasmus was derived from the Greek chiasma, an 

arrangement of two lines crossed like the letter X, and that Chiasmus himself was said 

to inhabit the transverse space of crossed lines, you wrote him into the story. 


Ultimately Chiasmus didn’t make the cut from thesis to book manuscript.  You 

plowed him under because Divided… needed to speak plainly.  But now, a decade later, 

you copy and paste these lines into another text born of a different intent, and at a 

moment where there’s nothing to lose: 


Chiasmus:  Legendary trickster and double-crosser, whose etymological heart, some 

speculate, may be a chasm.  He is known for spouting rhetorical X-shaped truisms and false 

equivalencies such as:  Truth is Beauty, Beauty Truth, Knowledge is Power, Time is Money, 

Health is Wealth, or Might is Right.  When, in the face of such bold and compelling statements, 

we grasp at the glimmer of transcendence they promise, we momentarily ascend to look down at 

the world from insupportable heights.  But the price Chiasmus exacts for this sublime moment of 

EEric Darton 



elevation is the renunciation of our vigilance, the suspension of our wills.  In an instant, we 

realize we have been dazzled by a blinding falsehood, hoodwinked – taken for a ride. 


Why the above?  Because today, in a book on Unamuno, you read of the belief 

that by wedding opposites into a single image, as Chiasmus does, one can partially 

repair the split opened up by the Fall. 


Wooeeee, Poppy.  Don’t look down.  


• • • 



The dignity of humanity, according to Pico della Mirandola, lies in our protean 

capacity for change. 


• • • 



Hypocrite = actor, comedian. 


Afternoon.  Chase.  Nice to ‘ave a banker wot shows a bit of tit. 



Rumsfeld, old Uncle Strabismus 


• • • 



One nation under g d, in a dirigible… 


April 11 


Discovery of a Utopia hither unknown to you:  Fiddler’s Green.  According to 

Bénet, it’s the Elysium of sailors, a land flowing with run and lime juice; the air filled 

with perpetual music, dancing and plenty of tobacco, something like Dixie Land or 

Land o’ the Leal. 


Dixie Land?  Look that up too.  Could derive from Mason-Dixon, or the 

Louisiana Dix, the ante-bellum ten spot.  Possible too, but weird:  Dixie Land as a 

southern black invention based on the name of an 18th Century slaver from good ol’ 

EEric Darton 



Manhattan.  So kind was trader Dix purported to be, that his former chattel pined for 

Dixie’s Land back up north. 


• • • 



My parents time-traveled back to the Warring States Period and all they brought 

me was this Laozi teeshirt. 


• • • 



MyOPEC = vision distorted by oil in the eye. 




April 18 


Waiting for Paul to arrive you hang out in the lounge of the Hilton Club.  Thirty-

seven floors up, the irresistible view is out the window, but on the wall behind you is 

hung a plasma TV approximately the size of Manet’s Bar at the Follies Bergère.  At 

present, CNN monopolizes the pixels.  You’d glimpsed the newswoman’s face on the 

way in, noted the little square at the lower right hand corner of the screen – a live cam 

of the Vatican chimney, just in case a white gust billows from its mouth. 


The market’s down, she’s saying, lowest in whatever.  But then the language 

catches you.  “A tsunami of selling.”  Yes, that’s it.  Exactly. 


• • • 



On the train downtown a woman sits down next to you.  She looks deeply, 

anciently Mayan.  Converse sneakers, gold hoop earrings.  Beautiful features, 

thickening in the waist.  She rubs at her lottery tickets with a penny.  Doesn’t litter, just 

files them in her purse. 


• • • 



Take the A Train: 

EEric Darton 




Aleatoric, pertaining to luck.  From Latin alea, rolling dice. 


Akrasia, ancient Greek word for weakness of will. 


Antanaclasis, a pun of repetition, as in:   Your argument is sound… all sound.  Or, 

as attributed to Ben Franklin:  “In thy youth learn some craft that in thy age thou 

mayest get a living without craft.” 


Antimetabole, Greek for opposite, change, variety.  In usage, words reversed in 

successive clauses.  “I know what I like and I like what I know.”  Calling brother 



Aporia, wonder and amazement before the puzzles and paradoxes of it all. 


Attelage, hitching up, attaching as to a yoke, coupling.  French. 




• • • 



Thump thump!   




Enthymeme, an argument in which one or more of the prepositions is suppressed 

or taken for granted, e.g.:  “We cannot trust this man for he has perjured himself in the 

past.”  Or as Tom DiMattis your old EMS instructor used to say, “Never assume – it 

makes an ass of u and an ass of me. 


• • • 



My mother was a lady, 


And yours you will allow, 


And you may have a sister


Who needs protection now. 


I’ve come to this great city, 


To find a brother dear 


And you wouldn’t dare insult me, sir, 


If Jack were only here.  


EEric Darton 



April 22 – Metropolitan Museum of Art 


Filippo Lippi’s Annunciation.  His colors! 


Here’s a quote from Luke (1:35):  And the Holy Ghost shall come upon thee and the 

power of the Highest shall overshadow thee.  Which the Florentine Dominican, St. Antonio, 

interpreted as:  The body of humanity will assume in Mary the incorporeal light of God


• • •  



Who sees what how?  Theophany.  What touches whom through the gauziest 



• • • 



Metonym.  These lands belong to the Crown.  He spent the evening reading the 

Bard.  She lives for the stage. 


Uroboros.  The snake consuming its own tail. 


Synecdoche.  Ten sail for ten ships.  Cutthroat for murderer.  Boards for stage. 


• • • 




Let gold be gold. 


• • • 



Yet, said Meister Eckhart, all corn suggests wheat, all metal suggests gold, all 

birth suggests human beings.  



• • • 



While you slept, an epoch howled by.  Lhude sing Van Winkle. 


April 27 

EEric Darton 




West on the 79th Street crosstown, a man sits.  Salt-and-pepper hair, stethoscope 

earpieces dangling out a hip pocket of his suit jacket, head inclined toward his 

cellphone:  “I’m headed home.  I’ll walk Oliver.”   


Oliver’s got to be a dog, doesn’t he?  Doesn’t he?! 


• • • 



Every day wondering:  has the great turning come yet?  And then:  there is no 

great turning, just little shifts.  Bit by bit.  Bit by bit, the opening out of that place, part 

home, part plein aire, where the baffled find a bit of clarity and the too certain embrace 

their atom of doubt. 


• • • 



Sign in the window of the reopened Le G., so peculiarly hand lettered it takes 

you a moment to dope out that “Under some management” must mean “Under same 



April 29 – Princeton Museum



“In the doctrine of Marxism, there are one thousand principles and ten thousand 

guidelines, but in the final analysis, it comes down to just one saying:  ‘In Revolution 

there is Justice!’”  Slogan on a poster from the Cultural Revolution. 


• • • 



Hero Peleus falls in love with Thetis, a sea nymph.  He seizes her on the beach 

and keeps his grasp as she transforms into water, fire and a succession of fierce beasts.  

It’s all there on a red clay vase. 


• • • 



Owed on a Grecian urn.  Three more payments and it’s yours. 

EEric Darton 




OED on a Grecian urn – how small can you write, Charlie? 



• • • 



Rubbing from a stone, probably 2nd Century, Easter Han Dynasty.  Great action 

of horsemen and archers on the bottom two thirds while above the fray, literally, 

Confucius meets Laozi. 


May 3



The big whitish streetsweeper JOHNSTON, its name stenciled just beneath the 

windshield rips down 9th Avenue, wire brooms whirling, water jets spritzing the 

gutter.  Just ahead a Buick, illegally parked at a meter – no, on closer look the Buick has 

a special handicapped sticker on the windshield.  Tomás, one of the Le G. kitchen staff 

stands outside the café spraying the sidewalk with a hose.  The waters meet.  

Whomever is piloting JOHNSTON this a.m. is in a rare hurry.  He, you can see that 

much – the sun silhouetting him in the cab – hulks over the steering wheel like a long-

haul trucker, turns the sweeper sharply, nearly brushes the Buick’s bumper, cuts the 

corner of 21st, heads west.  And that’s it, the big, noisy machine, like an illusory thing, 



Today, still thinking of Confucius and Laozi, the sound of its brushes echo Shu


• • • 




Cellphone personalities:  the furtive, the hurried, the harried, the haunted-

hunted, the brash. 


• • • 



Now we live beyond all possible ages of reason.  Or remorse. 


May 6 

EEric Darton 




Friday afternoon on the E train platform at Lex. the garbage cans have 

overflowed like cornucopia.  An Asian man bows a stringed instrument held vertically, 

an aire that begins with a phrase that reminds you of “I saw Mommy kissing Santa 

Claus,” and finishes a bit like “Sounds of Silence.”  What transpired in between gets lost 

in the roar of the trains entering on both the downtown and Queens-bound tracks. 


You hear a few opening notes of the next song before they’re cut off by the bing 

bong of the chime followed hard upon by the closing doors and the rumbling of steel on 

steel mixed with the howl of tunnel air, outraged over having to move out of the way.    


That tune sounded a bit like “Red River Valley.”  Oh well, it’s gone.  Across from 

you sits a morbidly obese man, fast asleep, head down, chin bouncing gently off his 

chest.  Apart from his Timberlands, he’s dressed entirely in the green, white and black 

colors of the Boston Celtics.  At 42nd Street, he lifts his head, eyes slitted, to reveal a 

fastidiously trimmed beard and prognathous jaw.  But only for an instant before he falls 

to nodding again.   


Up the stairs at 25th Street to find the St. Columba street fair in full cry.  Roast 

corn on a stick for two bucks.  Plenty of butter and salt.  Gwen loves this stuff.  You’re 

exchanging dollars for kernels when a scuffle breaks out in the crowd and bursts into 

view:  several young fellows hammering on a guy.  This is in earnest – something about 

payback and punishment.  Over fast.  The thugs blend back into the crowd, mission 

accomplished.  The boy with the flattened nose, surrounded by his helpless mates reels 

away, pie-eyed with shock.  The corn man has not yet received your money, but is 

already on his way round the counter to offer a wad of napkins to stanch the blood.  

“My man,” he says, “my man.”  He has to nudge the kid, who finally reads his gesture 

and accepts the benison.  “Put your head back,” says one of the girls. 


• • • 



The dragon sings in celebration.  East.  Yin. 


The tiger roars auspiciously.  West.  Yan. 


While downtown, toward greater ground zero the (S)Lower Manhattan 

Development Corp(se) slouches on.  Forever laying cornerstones, then moving them 

somewhere and ceremonially dedicating them anew. 

EEric Darton 




On the walls of imaginary buildings, signs that say:  NO DANCING. 


And yet you step – by step – through it all with only the talking cure for 

company and a glass of red or beer to smooth the way. 


May 12 


On Seventh Avenue off 28th Street, a street vendor sells “Port Authority” polo 

shirts.  Made in Vietnam.      


May 13 


From the café window you watch two huge, gorgeous white horses, Princess and 

Hero – though you only learn their names on the news later – as they draw a stage 

coach down Ninth Avenue.  Ah, there’s the signage on the coach’s flank – it’s a 

publicity stunt for a country music diva’s new perfume.   


Like so many happenings, the apparition vanishes into the city, so you don’t see 

what happens only a few blocks south, when a cab nicks the coach and panics the 

horses.  The both of them bolt, galloping east across 14th Street, past Starbucks, past 

Gristedes, past Papaya King.  Hero is apprehended by cops conducting a counter-

terrorism drill who tie him to a lamp post and create a corral of sorts with yellow Crime 

Scene” tape.   


Princess flies on, hangs a ralph on Fifth then another onto 13th Street.  Hemmed 

in by cars she finally halts.  “I leaned over the barrier, grabbed the reins and restrained 

the horse,” says Bob Di Giorgio, a cool-headed crane operator from a nearby 

construction sight.  The Times also quotes Carla Morreale, who had emerged from the 

subway en route to work.  “You don’t expect horses to be charging toward you on the 

sidewalks of Manhattan.” 


Return with me now, Carla, to those thrilling days of yesteryear.  “A fiery horse 

with the speed of light, a cloud of dust, and a hearty Hi-Yo, Silver!”  


Not gone for good, but spiraling round once more. 


• • • 



A sewer is not someone who sews. 

EEric Darton 




• • • 



Lynndie England, shmingland.  It was Bush holding that leash.  And Lynndie 



• • • 



Aegina, daughter of the river god Asopus.  Kidnapped by Zeus, she is taken to 

an island which he then names after her.  Ox-eyed Hera sent a plague to destroy the 

inhabitants, but Zeus responded by turning the island’s ants into a fierce, hardy race of 

people, the Myrmidons. 


Do people still turn into animals, and vice versa.  How many theriomorphs out 



• • • 

Download 7.05 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   48   49   50   51   52   53   54   55   ...   72

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling