Things fall together


Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
bet56/72
Sana17.02.2017
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   52   53   54   55   56   57   58   59   ...   72

 

Steven Fleisher, a drunken air traffic controller plows his boat into – literally runs 

over – another pleasure craft near Robert Moses Causeway in the Great South Bay.  He 

kills one twelve-year-old girl, Brianna Leineck, and injures her parents, sister and a 

friend, two of them critically. 

 

• • • 



 

 

Whassa matta George, Katrina got your tongue? 



 

• • • 


 

 

Bush à la Cagney in White Heat.  What’s holding up? 



 

September 19 

 

“The businessmen should come here, to Afghanistan, and build buildings in the 

plazas….”  So said an Afghani-in-the-street interviewed by BBC the day after the 

election. 

 

• • • 


 

 

Chemtrails and contrails at sunset.  All in all, today’s was a seriously man-made 



sky.  Eric B. calls from the Battery to make sure you see it.  Lovecraft’s color out of space  

Erik L. calls from up north, on top of a mountain in the Gunks.  He does these things, 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 693

 

rides his bike, or hikes – goes out to commune with nature.  Sun’s just gone down.  He’ll 



stay out till moonrise.  What did he think of that sunset?  Bizarro, daddyo.  Biz-ar-ro.    

 

All those strange crisscrosses and swatches of chroma that wouldn’t quite blend.  



Too dark to see them now, but you have a sense they’re still up there, lurking at the 

threshold. 

 

September 20

 

 



Nearly freezing in here.  The woman is large.  So is her arm, reaching up to grab 

the horizontal rail that serves as a handhold for standees in this jampacked subway car.  

The short sleeve of her knit top slides down to reveal some what’s tattooed on her 

warm brown skin.  A design like flames, or sunflower petals.  And beneath them in 

curlicued script Eden is Burning

 

• • •  



 

 

South to Alaska.  Old Orleans.   The spectacle of the all-consuming spectacle 



consuming itself. 

 

• • • 



 

 

The dispossessor must always live in terror of those he’s dispossessed. 



 

September 24

 

 



8:35 a.m.  Heavy duty optical migraine turns your visual field into a vibrating 

crystal palace.  Slight nausea, nothing more. 

 

• • • 


 

 

On the way home.  “There’s a muddy road ahead,” calls out Donaldo of the 



missing left leg from his wheelchair in the dappled shade of 24th Street. 

 

• • • 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 694

 

 

 



Gwen announces that Friday will be Hope Day at school.  Everyone’s expected to 

wear something white as a symbol of support for the victims of Katrina.  Why white?  

Better not ask. 

 

• • • 



 

 

Standing by the Central Park reservoir leaning against the iron fence rungs at the 



perimeter, you palpably sense the seasons change.  Sun, then cloud, then sun again – a 

wash of orange on the backs of your eyelids.  Crunch of runners’ soles rolling gravel on 

the path behind you.  And the wind.  A strong gust.  Subsides, comes another.  Plays 

with the idea of blowing you away.  You keep your eyes closed, face toward the sun 

and in no time at all, the breeze returns, gently now, ruffles the treetops and pushes the 

water northwest, pretending it never entertained violent thoughts at all. 

 

The sun is warning that it’s soon going to pass behind the twin towers of the El 



Dorado.  But you’ll start walking west before it does. 

 

 



• • • 

 

 



Waiting for Gwen, you sit on the steps of a brownstone on 91st Street, just east of 

Amsterdam.  Residential upstairs, some kind of business on the ground floor.  Glance 

over at the sign next to the entrance.  PREP FOR PREP.  Hey, sure, from each according 

to his abilities.  To each according to his needs.  It’s a beautiful day. 

 

Across the street, perched on the gateposts of the playground, a matching pair of 



concrete owls.  Owls?  Yeah, sure, didn’t you hear?  Athena just bought a dozen condos 

between CPW and West End!  She’s not planning to live in the neighborhood.  But still, 

things is looking up. 

 

September 29 

 

The Center of the Universe:  that’s what the billboard says, wrapping round the 



base of the office tower known as One Times Square.  ‘Scuse me – they’re calling it 1X.  

Clever these publicators.  We had a World Trade Center (too modest), then a Time 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 695

 

Warner “Center of Everything” (too abstruse), but Center of the Universe just nails it 



shut.  And when such a claim is put forth by Newmark Real Estate, let doubters bite 

their tongues.  Any lingering skeptics will genuflect when they read the tagline that 

follows:  The Ball Drops Here.   

 

You wish you were making this up. 



 

• • • 


 

 

The Great Wall-Mart of China. 



 

• • • 


 

 

“This Little Bit of the World Belongs to Us” – a song sung by Australian soldiers 



at Gallipoli where 115,000 soldiers died before the Allies evacuated. 

 

October 7

 

 

Conversation with Tom halfway down 23rd Street toward Tenth Avenue.  



Raining in spits and farts but you can’t put up an umbrella because it’ll just rip to 

shreds.  So you shelter beneath an awning, the drops driving sideways, west.  As you 

turn to go, you spot a gingko leaf plastered up against the brass awning pole.  Funny 

little brown dots all over its fan rays.  Go on, put it between some folded paper.  Take it 

home and when it’s dry, stick the leaf between the pages of this book.  Almost ended up 

in the Hudson, didn’t you, l’il cousin? 

 

October 12

 

 



Glories of Chelsea number MCMDXOXOX:  Into the café walks a woman built, 

as they once said, like a Mack truck, shirt hem riding up over tanned, flesh-dimpled, 

stretchmarked belly.  In white type on red, her tee-billboard reads:  Trust Me I’m a 

Mother.  First credible public statement you’ve read in a month o’ Sundays. 

 

• • • 



 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 696

 

 

Pleroma.  Ancient Greek for “fullness.”  A Gnostic term adopted to signify the 



divine world, universal soul, developed and divided into a series of eons.  Also the 

realm of pure light, abode of the invisible gods. 

 

And standing together, even in this jumpin’ café, the invisible and the visible. 



 

• • • 


 

 

Dream in which people have to take a Human Equivalency exam. 



 

• • • 


 

 

The mystic, says Gioia (paraphrasing Joseph Campbell?), swims in the same water 



in which the schizophrenic drowns

 

• • • 



 

 

The fellow who introduced the concept of the Rapture – the notion that certain 



true believers are whisked away to heaven before the Last Judgment – was a 19th 

century British evangelist named John Nelson Darby.  Darby also preached that the 

Second Coming would be heralded by a return of the Israelites to the Promised Land,  

leading some of his theological descendants to interpret the 1967 capture of Jerusalem 

by the Israelis as a powerful augury of Christ’s return. 

 

But the Rapture’s roots grow far deeper into the past.  Some flagellant 



millenarians in the middle ages believed that the Old Testament figures Elijah and 

Enoch were “translated” to heaven without undergoing bodily death.  

 

October 24 

 

Something to look forward to:  12/21/12.  In only six years plus a couple of 

months, the Fifth Sun Cycle of the Mayan Calendar commences.  Also called the Great 

or Long Cycle, each epoch begins with the purported alignment of the earth, sun and 

center of the Milky Way, and lasts 5,125 years.  Sure, why not? 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 697

 

 

In the meantime, all round the café, the by now unremarkable constellation of 



vans and trailers full of movie equipment.  Another episode of “Law and Order:  

Special Victims.”  Who is that fellow on the corner?  You’ve seen him mediated 

somewhere.  Yes, a famous rapper.  Ask one of the waitstaff, a young ‘un named David.  

“Oh, that’s Ice Tea.”  Right.  “And that’s his wife, Cocoa.”  What a font of knowledge!  

You hadn’t really noticed Cocoa, Ice Tea’s face is so compelling, but now you do.  She is 

almost rivetingly white.  Blonde hair hangs long down her back.  Her black leather 

jacket’s unbuttoned, and from the gap jut twin synthetic forms that show up mortal 

breasts as paltry things indeed.   

 

Suddenly, an ultra sleek car parked on the south side of 21st Street, starts into 



behaving very oddly indeed.  As though by an exercise of its own will, it opens and 

shut its doors, hood and trunk, retracts its convertible top, then commences cycling 

through a lightshow of headlamps flashers and signals, like a mechanical character 

demonstrating its prowess in a futuristic cartoon.  Which is when you become aware of 

the remote control in Ice Tea’s hand.  Eventually, all its tricks exhausted, the car winds 

down and returns to quietude almost circumspectly, the way a caged bird tucks its head 

under its wing and puts itself to sleep.  The crew members who’ve been watching this 

display begin to disperse and Ice Tea and Cocoa, hand in hand, walk north on foot, past 

the café and on up the block.  An instant later a gofer comes running after them, headset 

askew:  “Hey Ice – Ice!”  Something forgotten. 

 

Time to look away.  The drama goes on without your witness. 



 

• • • 


 

 

Once upon a time in the 8th century, Rabia al-Basri rushed through the streets of 



Basra.  She carried a blazing torch in one hand and a jug of water in the other.  Why, my 

daughter, why? 

 

With the water, I shall extinguish the fires of hell.  With the torch, I shall set fire to 

paradise so that no one worships God from a fear of hell or greed for paradise! 

 

• • • 


 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 698

 

 

Military nickname for white phosphorous, Willie Pete. 



 

November 22

 

 



A small, tinny carnival comes to town.  Ah, it’s only the cell phone at the next 

table over. 

 

• • • 


 

 

 



Banlieues convulse across France in the thousandfold light of burning cars.  Says 

Renzo Piano, “If the place is impossible, the community becomes impossible.” 

 

 

• • • 



 

 

Says the Song Dynasty poet whose name you forgot: 



 

 

As rain darkens the mountain, 



 

 

One mistakes a mule for a horse

 

• • • 



 

 

Says the Sufi Wali Muhammad:  Know that God cannot be contemplated 



independently of a concrete being and that He is more perfectly seen in a human being than in 

any other and more perfectly in woman than in man. 

 

December 26 

 

“Honestly, it doesn’t feel like a holiday.  But for the guys that are conscious, we 



try to say ‘Merry Christmas’ to them.”  So says Maj. Alex Lee, MD, stationed in the U.S. 

military hospital in Balad, 50 miles north of Baghdad. 

 

• • • 


 

 

You read of a Sufi pharmacist in Istanbul who kept an extensive library above his 



shop.  He avowed a belief that only by going to “the core of the truth that we have in 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 699

 

common,” rather than trusting in the divisive man-made institutions of religion, could 



there be any hope for the future. 

 

• • • 



 

 

According to Corbin’s interpretation of the beliefs of Ibn ‘Arabi, “it is not within 



the power of man to “explain the tragedy of the human adventure… to explain, in other 

words, why men in the mass prefer the anonymity of non being, why they reject the 

(Divine) Name which aspired to find in them a vessel, a compassionate organ. 

 

• • • 



 

 

The flag is flying ‘cross the country, 

 

Me and the band we play the bars, 

 

And Glyn, she points out to the highway, 

 

“The flags always fly highest 

 

where the people buy their cars”… 

 

 



—Lizzie West, “19 Miles to Baghdad” 

 

• • • 



 

 

Recrudesce, literally to become raw again. 



 

January 1, 2006 

 

Resolution:  Columbus Circle henceforth to be called Colobus circle – a move  



that requires only the dropping of a consonant.  As form follows meaning, the trees of 

Sensual Park will seed southwest, pushing their canopy past the No Time – Warn Her! 

Center, and in through its cracked portals to form, one day, an atrium jungle.  Jump, me 

sons and daughters!  Let the new world monkeys swing. 

 

And that name, New York City, what’s that?  York?  Hardly new any more.  Not 



Old School, just old.  G2G.  And what instead?  RFP the eight million, no the six plus 

billion, in serarch of monickers to signify us now.  Then plebecite, yo, SVP. 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 700

 

 

January 10 – West 26th Street – Early Morning 



 

Ba gua class.  Tom fields a question about weight distribution, when and 

whether it should be equal in the legs.  In response to which he launches into a short 

disquisition to the effect that an absolute 50/50 stance has no energy or life to it – this is 

called being “double weighed” – the least favorable stance in martial arts.  He proceeds 

to demonstrate this most unfortunate posture, stands with his legs rigid and immobile, 

body pure dead weight. 

 

And then, like a gust of cold air through the loft it hits you:  WTC. 



 

• • • 


 

 

Tall ancient trees, broken banana leaves, sparse bamboo, bony rocks and dying grass – 



does anybody notice this kind of scenery?  Does anybody notice? 

 

– Chen Hongshou 

 

• • • 


 

 

Six is the new nine. 



 

• • • 


 

 

How many false dawns? 



 

• • • 


 

 

Tom B. was on a tear this a.m.  So much so that you still remember several of his 



phrases more or less verbatim. 

 

Fill their face with your hand

 

Use the floor to hurt them

 

The highest level is when you let them fall into the void where you were

 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 701

 

• • • 


 

 

“Fellow-creature.”  Term used by London Ranters in addressing one another 



circa 1650. 

 

• • • 



 

 

Nine is the new three. 



 

• • • 


 

 

Winter and its discontents. 



 

February 1 

 

In the window of the petstore a banner beckons:  12-Piece Value Pak.  Look closer 

at the brightly-colored package.  Pig Ears. 

 

• • •   



 

 

In the coldness of the street, people pushing their lives around as though to a 

check-out counter. 

 

• • • 



 

 

Arnolt Bronnen, playwright, born in Austria in 1895 and in the Berlin of the ‘20s, 



palled around with Brecht and… Göebbles.  Arnolt, Arnolt, ya turned right when ya 

shoulda hung a Louie. 

 

• • • 


 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 702

 

 

In the ad for the diet plan plastered all over this subway car, the After people 



look completely unlike their predecessor selves.  In many cases the transformation has 

tended toward the grotesque. 

 

• • • 


 

 

The slippage of everyday minds. 



 

• • • 


 

 

A wild and shitty day. 



 

 

• • • 



 

 

We are the culture of spit on a griddle. 



 

• • • 


 

 

When and where not to suggest: 



 

Spit on a griddle vs. Spit on a hot griddle

 

• • • 



 

 

Your words fall into hollows at the center of the world. 



 

February 17 

 

Death of Ray Barretto at 77.  El Watusi

 

February 21 – Vermont 

 

Between Manchester and Londonderry, the red fingers of the birches. 



 

February 22 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 703

 

 

The woodstove at John’s octagonal house needs constant stoking.  You’ve 

walked, banked the fire, and now, Gwen reading and Katie knitting, you doze before it. 

 

The spirit of a soldier killed on a battlefield ascends and contemplates the pattern 



– some in clusters, others isolated – made by the distribution of the dead and wounded.  

This pattern is invisible from the ground, or even the mountain ridge to the west.  From 

his vantage though, the uniforms of his comrades, are indistinguishable from those of 

the enemy, as are their rank, and together, the casualties comprise the lineaments of a 

fast-winging bird.  So vivid the image, that he can almost hear the rushing of its 

feathers. 

 

Every fire is different.  Some leap like sprites.  But when, behind the glass, this 



stove really gets going, the flames look like a waterfall of orange, surging up and back.  

At last – elements in full reverse. 

 

February 25 

 

“…a thing so thunderous, I immediately understood.”  Said by Daniel Clair, a 



French turkey farmer upon discovering four hundred dead birds, and others sick in his 

flock. 


 

• • • 


 

 

Said John Smith in his General Historie of Virginia (1624):  For as Geography without 



History seemeth a carkasse without motion, so History without Geography wandreth as a 

vagrant without certaine habitation. 

 

February 28 

 

Tom B. paraphrases a Ba Gua poem:  If you want to go forward, move the front foot 



first.  If you want to go backward, move the back foot first

 

• • • 



 

 

If the social fabric were pantyhose, they’d never make it through the prom. 



 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 704

 

• • • 


 

 

Kan ya makan there was built in that great city of New York, at the southern edge 

of Central Park, a stately tower called Essex House.  And so it was known by generation 

upon generation, until one day, a traveler, weary of traveling, stood looking up at its 

marquee and noticed that it was now called the Jumeirah Essex House – the former 

word very large indeed, and the latter two quite small.  What did this change of name 

signify, and how had it come to pass?  And what meant the beautiful stylized flame that 

burst from atop the “i” in Jumeirah like a caligraphed stroke from the Holy Qur’an? 

 

The traveler turned to another traveler and said, Brother, what does this mean?  But 



his brother shrugged his shoulders, for he knew not.  Sister, he asked another passerby, 

who or what is Jumeirah?  Surely this is the palace of some great potentate, perhaps even the 

dwelling of the Caliph!  But she only shook her head and traveled on.  And in truth, no 

one in that place could help him understand the riddle. 

 

But in the fullness of time, he learned that Jumeirah was a magical potentate 



indeed – a “hospitality” corporation based in the United Arab Emirates, and that 

Jumeirah had bought Essex House and made of its forty-two stories a hotel and some 

one hundred and forty-nine condominiums.  And also that Jumeirah owns the Burj 

(tower) Al Arab in Dubai and a vast pyramid one thousand feet high, the Ryungyong 

Hotel, in the fabled city of Pyongyang, North Korea. 

 

Ah, thought the traveler at last, now I know something!  But what did he know?  

For he lived on the other side of the world, in a city that, though great, was every day 

shrinking, just as the desert increases grain by grain.  And he had never seen the city of 

Dubai, much less its skyline by night with its myriad skyscrapers – among which are 

built not just one pair of twin towers, but two! 

 

Yet the traveler had to laugh at how exercised his countrymen had become at the 



prospect of their ports being owned and run by the corporations of Dubai, when here, 

right here in the center of the city, Jumeirah had planted its flag and boldly raised it 

high. 

 

• • • 



 
1   ...   52   53   54   55   56   57   58   59   ...   72




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling