Things fall together

Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   61   62   63   64   65   66   67   68   ...   72






Times, the Times.  Leading Sunday’s Book Review:  “Cormack McCarthy’s 

new novel imagines the end of the civilized world.” 


Wow, wotta concept!  But it’ll never happen.  Just the wild machinations of some 

fiction writer, pulling our chain. 


But wait – this just in:  Warning Shots Fired Along Tense Korean Border.  Uh-oh.  

SEOUL, South Korea (AP) – Gunfire rang out Saturday along the heavily armed no man’s land 

separating the divided Koreas, as regional tensions mounted in anticipation of communist North 

Korea’s plan to test its first atomic bomb. 


South Korean soldiers fired about 40 shots as a warning after five North Korean soldiers 

crossed a boundary in the Demilitarized Zone separating the two country’s forces, South Korean 

military officials said. 


It was unclear whether the North Korean advance was intended as a provocation, or was 

EEric Darton 



rather an attempt to go fishing at a nearby stream, an official at South Korea’s Joint Chiefs of 

Staff said on condition of anonymity, citing official policy. 


Four of the North Koreans were unarmed and the fifth carried a rifle, the official said. No 

one was hurt, and the North Koreans retreated. 


• • • 



Not every day a contemporary painting blows your doors off:  Wang Dongling’s  

immense brushwork on paper at the Met, circa 1995.  Raw power.  Deep nuance.  A 

hundred thousand tones of white and black.  Reminds you of a Franz Klein in some 

respects, and a wildly rendered ideogram form in others, yet the image feels utterly 

unto itself. 





Up at the Morgan, looking over some venerable manuscripts and prints in search 

of a beautiful moment you come upon a passage Leopold Mozart wrote about his son’s 

piano concerto in C Major, K-476.   


“Indeed the new concerto is astonishingly difficult… several passages do not 

harmonize unless one hears all the instruments together…”. 





Something went boom over there in North Korea.  Strong enough to rattle the 

seismometers.  But whether it was an A-bomb or just the mass detonation of the late 

John Gotti’s July 4th fireworks arsenal – confiscated by Giuliani back in ’95 and 

unaccounted for ever since – well, who can say? 


• • •  



This a.m., to the café, Alan brings his newly-purchased copy of The 9/11 Report:  

A Graphic Adaptation.  Check out the front, then read the back cover.  Seem to be a 

EEric Darton 



sincere attempt on the part of two comic book artists to faithfully translate the 

Terrorism Commission’s text into broadly accessible pictorial form along the lines of the 

Classics Illustrated series you loved as a kid.  Flip through.  Here’s a full page close-up 

of Rummy in tones of gray, like a face hewn from Mt. Rushmore.  A medium shot of 

wild-eyed Mohammad Atta, hands raised and clawing the air in the iconic gesture of 

the timeless fanatic.   


BLAMM!  A plane hits the Pentagon.  RRUMBLE!  The first tower falls.  Your 

laughter erupts hard and unbidden.  Alan looks worried, as though he fears you’ve lost 

your mind.  Don’t you see how absurd this is? you nearly blurt, but instead hold your 

tongue.  Roy.  Roy!  C’mere boy – you gotta see this. 





Ah Bartleby, ah Rashomon.  Yesterday afternoon around three thirty, some saw a 

plane, others a helicopter, but whatever species of aircraft, it plowed into the north side 

of a high-rise residential tower on 72nd off York near the East River.  A fireball, then 

wreckage cascading onto the street.   


Though all the news reports agreed on the location, the building was reported in 

the Times, Post, Daily News and myriad TV broadcasts as being variously 40, 42, 50 and 

52 stories tall.  And depending on one’s source, the plane hit any number of floors 

between twenty and forty-something. 


Whatever its true height or the exact point of impact, the Belaire, a collection of 

two hundred condominiums, was immediately overshadowed by a tower of ambiguity 

far taller than any developer could ever claim air rights to. 


Different trajectories and a whole range of behaviors were attributed to the 

aircraft.  Some saw it “sputtering” and “trying to avoid the building,” while others 

described it hooking round as though to “deliberately” strike the north face.   


The sound of the impact could constitute an entire glossary of onomatopoeia.  

One person heard a loud crack, another a sound like “a hundred fender-benders.”  A 

dozen people offered varying interpretations of the sound of falling glass hitting the 

sidewalk.  Nor was the uncertainty about particular aspects of the event confined to 

consistent, if divergent, narratives.  A woman interviewed soon after the crash qualified 

EEric Darton 



her story even as she told it:  “It seemed like the chopper was pointed downward, but I 

could be proven wrong…” 


Then too, for hours after the fire was put out, several TV channels broadcast 

images of a raging conflagration:  flames pouring from shattered windows, smoke 

swirling into the sky, while on the ground firefighters and policemen shooed 

bystanders away from the scene.  Amidst all the visual distraction, one could easily fail 

to register the tiny letters at the bottom of the screen:  “Earlier Today.”   


A reporter for Channel 11 news seemed to have found an almost DaVinci Code-

like significance in the notion that the black scorch marks on the face of the building 

resemble a giant “S.” 


In the intervening rotation of the earth, the media cobbled together a few solid 

points of narrative unanimity:  t’was a plane they say, a single-engine Cirrus, 

purportedly a high-performance aircraft.  The pilot, a former NY Yankees pitcher, died 

in the crash, along with his flight instructor.  No other fatalities were reported nor, 

miraculously, any injuries, though one eyewitness claimed, just before the accident, to 

have seen a body fall out of the plane and into East River.  Icarus?   


• • • 



He visto cosas claras que no son verdad, wrote Antonio Machado kan ya makan.  I 

have seen things clearly that are not true.  Oh, but the tentacles of imagination are long.   





Google meet Breughel.  Breughel meet Google.  Inbox, outbox, shitbox.  Google 

takes over three floors of the former Port Authority building.  Chelsea Now claims that’s 

three hundred thousand square feet, which scarcely seems possible, but may well be 

given that the building takes up an entire city block. “Good night!” as Bea used to say 

when something wowed her.  How many zeroes and ones do you suppose can fit into a 

space that size? 


Six blocks north on 22nd Street and Eighth, the Allerton Hotel is due to be 

transformed into condominiums.  Oh the ghosts.  “Hotel’s Stay is Over,” says the 

EEric Darton 



selfsame local paper above a snapshot-sized photo of the Allerton’s marquee, beneath 

which, a woman, her head wrapped in a do-rag emerges onto the street.  “…Long 

considered a neighborhood blight…” quoth the caption.   


Ah, just what scribal journalism excels at:  highly questionable sentiment served 

up as common knowledge.  Does whomever wrote that line have the slightest idea how 

long tropes like “neighborhood blight” have been used to remove protection from 

people’s habitations – to move folks one step toward displacement – by setting their 

dwellings apart, quarantined by language, from the healthy ones.  How numbingly 

repetitive that phrase has become, pressed into service so many times to construct a 

specious Us, the long considering pillars of the community who now stand in judgment 

on the expendable Them, the blighted ones.  The evil of banality, reliable as a Timex in 

the (often secret) service of fear and greed. 


You figured it was all over for the Allerton when a year or so ago its annex on 

the south side of 23rd Street between Eighth and Ninth was emptied of residents, 

gutted, then knocked down more or less brick by brick by an eternally dust-coated crew 

of men with hammers.  Primitive stuff.  It took forever to achieve a field of rubble, but 

the old gray building’s daylight now.   


How long before you read “Penn South Co-ops, Long Undervalued, Sell for a 

Cool Five Billion”?  Good night!  Or just “Shoot me,” as Bruce would say.   


It’s hitting you now, blow for blow.  You don’t recall exactly, but this must’ve 

been the season, or close to it, when Jack threw you and your mother out.  You and Bea 

lived for a little while in a hotel, the Brittany, on Broadway and 11th Street.  Converted 

to apartments years ago.  If they’re not condos by now, you’ll eat Grace Church. 


What hurts isn’t so much the loss of the home you grew up in per se.  It’s that 

your father built all these useful, often beautiful things:  lamps out of galvanized pipes 

and joints, and chairs, sofas, coal bins, your bedframe, a magnificent arch of cubical 

shelves that gave your six by six bedroom amazing storage capacity, even your 

nightlight with a sheet of tin he let you cut with shears tacked on to shield the glare.  

Then he blew it all away. 


What a tough thing it is to stay rooted, feet planted, when all around bodies are 

heading underground and spirits spiraling outasite.  Some you never met but would’ve 

EEric Darton 



liked to.  Pontecorvo for instance.  Died yesterday.  Battle of Algiers.   Qeimada, Burn.  He 

was Jewish, the obituary says.  Things you never knew.  But then, of course. 





a.m.  On the table in Dr. Worell’s examining room, a can of HurriCaine, no joke.  

A brand of topical anesthetic spray. 


• • • 



p.m.  On the downtown B-as-in-boy train, a kid maybe sixteen, half sprawled in a 

stylistic hip torpor.  He wears a gray hooded sweatshirt.  Slip-on black sneakers too. 

Imprinted in on the fabric where the tongues would be, high-contrast images you 

immediately recognize as Che Guevara in his classic high-contrast Viva La Revolucion 

pose.  Except that the heads beneath the red berets are bright white skulls.  


Is something being uttered here?  A message to interpret?  Or just more babel 

that’s forgotten why it tried to reach the moon? 


What was it Dalí said in his manifesto eighty-odd years ago?   Something like:  

WE DENOUNCE the absolute lack of youth of our youth… 






The Alpha-bidder beats back some other major piggies – Apollo, Vornado, 

Lehman Brothers, Related Companies – to dive nose-first into the trough and scarf up 

all hundred and ten buildings of Stuy-town and Peter Cooper Village.  A tenant’s 

syndicate also loses out, coming in a yard shy of the highest offer:  $5.4 billion.   


That’s the story, Jerry.  Speyer beware.   





“All is possible,” says Fuentes, “but all is in doubt.”   


EEric Darton 



• • • 



“It is better,” says the anonymous author of letters from the symposion, “to be 

fucked in Athens than beaten in Sparta.”  Or so the young slave learns.   


• • • 



Surely you’ll find something for Alane and Clive’s newborn here.  This 

BuyBuyBABY superstore sells everything from “germ-free humidifiers” to “singing 

pianos” to “discovery” balls and interactive potty seats.  And they’ve got a killer 

tagline, prominently displayed:  The complete solution from birth.  You read this, then 

laugh, laugh again, like bitter coffee repeating.  What exactly is the spread between 

complete and final?  Is this some copywriter’s sick joke, or another unwitting micro-

manifestation of Br’er Friedrich’s Eternal Return?   


• • • 



Tom C.’s pal Gerry Geller died last night.  Seventy years plus a month or so old.    

Pneumonia, then a heart attack.  Of which he’d had several before. 


Tomorrow he’d have been sentenced for his part in a bank robbery back in ’71, 

for which he never got caught.  In his years on the lam he worked mostly as a short-

order cook, and most recently domiciled at the last remaining flophouse on the Bowery.  

A year or so ago, he turned himself in order to get medical care.  Things looked good 

for his sentencing – it was unlikely he’d have had to go in. 


Gerry was Jewish, from Brooklyn.  A copious reader, autodidact.  When he 

surfaced, Maureen saw a news item about him and nudged Tom into making contact.  

After which it was only a matter of time until Gerry realized he had found the person to 

hold his story – his legacy.  The bonds of friendship grew quickly.  Maureen had gone 

so far as to wrangle a reservation for the three them to celebrate, post-sentencing, at 



Tom figured he’d have to write the book as fiction, felt a certain urgency in 

getting it out quickly while Gerry was around.  Now the field opens up.  The subject’s 

EEric Darton 



gone, and with him, a host of narrative and personal constraints.  The story’s free to 

come out any way it wants to go. 


• • • 



Snatch of cellphonia heard en passant:  “She finally figured a way to get out of 

boot camp.”  This from a youngish fellow.  Hard to say more, it being dusk.   





Head upstate to visit ex-sister-in law Donna and her daughter, niece Laura, near 

Schenectady.  It’s a cliché, but as you drive the along the top of the Palisades, you feel 

your insides soaking up the fall colors as though there’s been a drought.  If you were a 

dog, you’d jump out the car window and romp in the leaves.   





Late morning and afternoon spent at the sheep and wool festival in Rhinebeck.  

An animal event at heart, organized around sheep of diverse breeds:  Leisters, 

Rambouillets, Oxfords, Merinos, not to mention a fair sampling of goats, llamas, alpacas 

and rabbits.   


Katie’s weaver friend buys three huge bags of fleece to spin and dye.  You’ve 

dug your hands into the dense, greasy backs of the living wool-carriers, caressed a 

hundred rovings and as many yarns.  Like a surge from beneath the layering of 

yesterdays leaf hues, the stimulations nearly overwhelm you.  Though it’s been a 

temperate day, you arrive back home feeling windburned, sick to the stomach, yet 

weirdly energized.  Katie reviews the caller ID before you listen to the answering 

machine and says there’s a message from cousin Jane.  Now you really feel ill.  Can’t be 

good news and it’s not.  In her even therapist’s voice, slightly roughened by the 

intervening technology, you hear Jane say that Cousin Robert died Friday night.  

Fortunately, she was with him. 

EEric Darton 




Two months only since the onset of symptoms, or at least symptoms painful 

enough to prompt him to seek a diagnosis.  He was one of the working class Brit-type 

Dartons who live by the credo:  don’t go to the doc unless it’s falling off.  The cancer 

they found was inoperable, but they offered him chemotherapy.  It didn’t shrink any 

masses, but made him sick as a dog.  No real pain management until his last day, when, 

unable to walk or hold anything down, he was admitted to the hospital.  


There are lean and chunky Dartons and when younger, Robert had, like his 

father Arthur, your father Jack and you, tended toward the former build.  A decade 

older than you, more or less, and separated by family seismics, you couldn’t have spent 

more than a total of forty hours with Robert over the course of both your lives.  But 

particularly in recent years, as you’d come to know and get closer to Jane, you’d felt a 

connection to her slightly older brother, the one she swore saved her life and sanity.   


Robert was among the handful of Dartons who showed up when Michael, 

Danny and Marsha’s son, was Bar Mitzvah’d in Queens, late in 2001.  You sat next to 

one another and, waiting for the ceremony to get under way, asked about his teaching.  

He was, as always, fired up about his students.  Invariably spoke of the latest crop as 

the best.  Working on a new book? He asked.  Your reply cut short by the emergence on 

stage of Michael and his rabbi. 


A few minutes later, during a Hebrew passage neither of you could understand, 

Robert nudged you and leaned over.  “One favor,” he asked. 




“Don’t write about my house.”   





Bits of people, including some long bones – not so dry – discovered in hidden 

pockets of ground zero, both in a manhole and, as the Times puts it “in underground 

areas that apparently were overlooked during earlier excavations.”  It seems that last 

Thursday, Phoenix Contractors, a firm hired by the city to clean sludge from drains 

under the corner of West and Vesey Streets made the initial finds that touched off a 

wider search for additional troves of remains. 

EEric Darton 




Bloomie and his minions cluck in sympathetic bureaucratese.  But, says hizzoner, 

the construction beat goes on.  World Trade Center Families for Proper Burial want 

work to stop.  Their members speak a more urgent and primal tongue.  CNN quotes a 

woman whose brother died in the towers on September 11:  “I’m a mom, I’ve got a 2-

year-old, and I’ve a 4-year-old, and their bones, and their teeth, and their hair, and their 

skin, and their eyeballs are all precious to me.  You couldn’t put a price on that.  And as 

human beings, we should not put a price on it.” 


• • • 



You say Osama and I say Obama.  Let’s call the whole thing off.    


• • • 



A crane blocks 25th Street at the corner of Eighth.  Onto the roof of a low-rise 

building housing a nail salon on the ground floor, another massive piece of telecom 

equipment descends from a cable, as though from heaven.  That roof is already a thicket 

of electronic units, bouncing who knows what waves where.  Just next door, workmen 

are gutting the ground floor of another old tenement.  Some with masks, some without, 

none with hardhats, the procession of laborers drags out plastic bagsful of masonry, 

punctured and leaking, then sling them, one after the other, into the curbside dumpster 

and return for more.  The only light inside the demo area comes from the punched-out 

windows at the building’s front and rear.  Primitive divestiture. 


Full frontal page one of the Gray Lady.  On the left side, Ford Motor reports $6 

billion in losses.  On the right, the stock market’s brave erection:  12,111 at the closing 

bell.  To say nothing of Baghdad.  Nothing.  





Speak in suspended sentences.  The world will last longer.   


• • • 

EEric Darton 





Khimars, head scarves, silky things.  In Europe, the political class draws lines in 

the sand and builds walls with them.  Yet as All-hallow-even and Day of the Dead draw 

nearer, the veil gets thinner.  More chimerical. 


• • • 



On the subway, Old Bear dozes, almost falls sideways.  Then she rights herself 

for an instant, eyes open, without precisely waking up.  Got to curl up soon for the 

winter.  Hibernation times icumen in.   





Nearly six score years ago, in the days before a Mickey D had sprouted on every 

other corner, New York played host to more live cows than you could shake a stick at.  

How do you know?  Because last night, from far away Byzantium, a friend emailed you 

a paper she’d come across on a list-serve written by a Latin American scholar, Laurie 

Anne Lomas:  “Imperialism, Modernization, and the Commodification of Identity in 

José Marti’s ‘Great Cattle Exposition.’” 


You’ve read several pieces from Martí’s New York exile – they’ve gone straight 

to your internal ur-text file – but never came across this one before.  What Lomas has 

translated of this opus is just astonishing:  it’s a work full of rage, bottled up and 

foaming, tinctured with mythical, almost mystical associations.  At times, Martí’s 

imagery approaches, then holds back at the threshold of the hallucinogenic, as though 

Download 7.05 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   61   62   63   64   65   66   67   68   ...   72

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling