Things fall together

Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   64   65   66   67   68   69   70   71   72



NYT’s top story:  All Eyes Turn to Virginia Senate Race where “Democrat 

Has Slight Edge in Decisive Contest” for a slim majority in the upper house.  All eyes?  

Every last one of ‘em? 


Daily News front page presents a whole ‘nother take.  Full page pic of Bush 

opening what looks like the Oval Office door for Rummy.  The President’s hand rests 

upon the ex-defense secretary’s back.  Is this a gesture of consolation or parting shove?  

R.’s face cannot be seen at all, but we do get a glimpse of the side of W.’s head – not 

enough to read his expression.  Ergo, the perfect set-up for the cartoon thought balloon 

which has been drawn over the prez’s head surrounding the words:  “Don’t let the door 

hit you on the way out.” 


Perhaps this bold stroke of the News echoes some subtle shift in the political 

barometer, because it definitively trumps the Post, which can only muster the same 

image, in colors more subdued, above a less-than-knockout banner:  RUMS FELLED


Ah, ‘merica.  Where headlines roll, so that its political criminals need never fear a 

chill at their necks. 


• • • 



Lots of immediate social life.  Invitations, places to go.  Your three Germans:  

Wolfgang, Tobias and Uwe either in or soon coming to town – top notch 

conversationalists all.  Distractions from the appalling state of your career.  Patches of 

solid footing on the mud-slicked slope into Slough of D.   


• • • 



Once, when Michael Hill mentioned Free City, he accidentally called it New City.  

EEric Darton 



Gioia’s slip was Falling City, which led you most fluidly, to Falling Silly.  That’s a book 

you ought to write. 



• • •  



Bea would’ve been 97.  L’chaim to you, mom.  


• • • 



Hang on, Pecos Bill, ride that cyclone.   





You dream the end of this book.  Something to do with flying.  Cousin Jane said 

her brother liked birds.  Must’ve come from that. 


• • • 



Swimming through uncertain times.  Flying with pigs.  For the pigs shall inherit 

the earth. 


• • •  



At Le G., Dylan tells you that a week ago, on November 3rd, a large comet gave 

us a near miss and hit the sun.  No wonder we been bugging out. 


• • • 



The lights are on but the times get darker.  Or is it just your eyes? 


• • • 


EEric Darton 




It is said that once upon a time, the Polynesians, months before they set out on a 

long voyage, prepared themselves by drinking each day, a bit more sea water until their 

bodies adapted and it became their source of hydration.  Is it so? 


• • • 



DEMOCRATS TAKE SENATE.  Such palpable relief:  in the air, at the café, in 

Gioia’s voice on the telephone.  DEMOCRATS TAKE SENATE:  today’s banner in the 

hardcopy Times.  Yesterday, they ran a front and center photo of three middle-aged 

white guys in suits and ties having just descended the capitol steps:  Harry Reid in the 

center, his right hand clenched in victory, flanked by Dick Durbin and New York State’s 

own Chuck Schumer, a man who never met a military appropriations bill he didn’t say 

yea to.  Chuck has definitely eaten a canary – there’s practically a feather peeking out 

from between his lips.  Similarly Hilary, smiling a secret smile of power, on the cover of 

New York magazine beneath the rubric: “Now the Real Race Begins.”  Are you the last 

inconsolable soul on earth?  The last nauseated one?   


DEMOCRATS TAKE SENATE.  A sea change.  Seismic.  Kosmic.  Tipping point.  

Now the whole nation will find its conscience, and cease making cluster bombs for a 

living.  We’ll put St. Louis, Detroit, Buffalo, Youngstown and the Crescent City to work 

beating Apache helicopter rotors into plowshares with which to Save Darfur.  Now, 

henceforth, we’ll stop murdering other folks’ children and our own.  And no more 

torture!  Waterboarding’s off, surf’s up.  The endless summer.  Goodbye to renditions 

extraordinary or otherwise.  No more orange boiler suits, buckets over heads, hoods 

and dogleashes.  All three hundred million of us will sponsor one another in a massive 

twelve step program for addicts of Texas Tea.  DEMOCRATS TAKE SENATE.  Surely 

Kingdom has Come. 


It always sounded funny in your ears, how Christian prayers would close with 

“Amen.”  The way it resonated in the church, if you were from Mars, you might’ve 

though they were saying “I’m in.”  


• • • 


EEric Darton 




BBC, AP, – where was it you read that Bechtel is bailing in Iraq? 

Eighty-five of their stooges killed since victory.  Having grabbed all the easy money 

they’ve hit the point of diminishing returns.  Rats run down the hawsers before the ship 

sinks.  Funny thing too, Bechtel’s Boston debacle, the Big Dig.  Supposed to be a tunnel, 

but it’s an improvised waterpark cum house of horrors, with big slabs falling from the 

ceiling onto passing cars, their tires slick with unstoppable leaks.  Sand and water.  

Waves of grains.  No bottom too deep.  Falling through sand, you can walk the plank, 

but never hear the splash. 


• • • 



Brice Marden visited you in a dream last night, not Joe Hill.  Or maybe another 

aspect of Joe Hill.  Recalled now in the writing, it feels as though the Cold Mountain 

paintings, which you saw with Mark S. at MoMA two days ago, served as a backdrop.  

Marden said something very affirming, not about you or your work directly, but about 

the process itself.  You can’t recall his words, but they had the weight of truthfulness to 

them.  Like his paintings, Marden didn’t seem concerned with your presence.  Just 

delivered up what he had to say.  As though you were the guest in your own dream. 


• • •   



The light quality in the city today is, as they might say in Mass., wicked 

beautiful.  Every shadow mild – a treasure trove of toned-down details.  And the 

highlights, apart from the occasional white hot flash off a truck windshield, not harsh, 

but beneficent.  The sun’s fingers gentle again.  At least in this little acre, merciful. 


• • • 



Imagine finishing this book and being done with it.  Putting it to bed.  

Hibernation round the corner.  Longer and longer the slant of sun.  Imagine you wrote 

something that didn’t need anything but itself to exist.  Itself and the breath of God.  

Stable as Mt. Taishan.  Ceaseless movement like the Hudson and the East.   

EEric Darton 







What was to have been a Darton cousins’ gathering down at Jane’s house 

mutated by force of circumstance into an afternoon-ling Robert remembrance.  He’d 

been a high school history teacher in South Jersey for the whole of his professional life.  

An avowed and public Marxist.  On the videotape of the memorial held at his school, 

you heard encomiums from generations of students that made those in To Sir With Love 

seem tepid indeed.  Innumerable variations on the same theme:  “If it weren’t for Mr. 

Darton, I’d have never…”. 


Jane said that in the hospital on his last day, Robert had been too weak to fill out 

the admission forms, so she filled in the answers for him:  Name, address, d/o/b, social 

security number, etc.  But when it came to “Religion,” she had to ask him and he 

immediately replied “None.”  Then paused a moment and said, “And all.”  





Indigenous peoples worldwide at extreme risk for Type 2 Diabetes.  In recent 

past, exponential changes in nutrition and physical activities.  Epidemic proportions. 


• • • 



Two underwater turbines being installed in the East River to provide power to a 

supermarket on Roosevelt Island.   





The last middle class person is escorted to the gates of Gotham and pointed 

toward the road.  Hit it.  Follow in the footsteps of the working souls. 


• • • 


EEric Darton 




The book of skells. 


• • • 



The chevrons, v-shaped landforms.  Sedimental deposits, they point toward 

asteroid impacts in the seabed, give evidence of the great tsunamis that built them 

there, grain by grain, but as swiftly as rushing water may do.   





One by one, the idealizations, like so many Army Chinooks, lose their rotors, 

crash and burn.  Somewhere amidst the metal, ruined body in the desert.  A sand 

worm, first of many, crawls up his ass. 


• • • 



The currency known as the Euro is crumbling, literally.  Sulfate residues from 

methamphetamine snorting mix with human palmsweat to form sulfuric acid.  It’s only 

paper after all.  Ain’t no gold.  The European Parliament should vote to allow fragments 

of these bills to be used in exchange.  Valid down to a sixteenth of the original.  Call ‘em 



• • • 



Chaos is the new order. 


• • • 



666 Desdemona, an asteroid native to the Main Belt.   




EEric Darton 




A new word comes by, introduces itself:  Enthymesis.  Signifies the act of 

meditating, conceiving, imagining, projecting, ardently desiring. 


• • • 



Pick up the Intrepid and float it in the WTC bathtub.  People would pay to see 

that.  Yes, and Koons could create an immense chrome-plated duck to bob beside it. 


• • • 



Your parking space goes legal and walking round the car to lock up, you step 

into an enormous pile of dogshit – one you noticed earlier and made a mental note to 

avoid.  Swish the sole of your shoe in a puddle and do your darndest to scrape the poop 

off on the sidewalk edge.  Still, these New Balances have deep treads.  Best leave your 

shoes on some newspaper outside the door when you get home, let ‘em dry out, then 

bang them on the lip of the refuse chute to dislodge what’s dried.  No.  Bad idea.  

Someone stealing them from the hallway.  Put the shoes on a spread of old Times inside 

your door.  Pssst some lemon spray in the general vicinity and follow the rest of Plan A.   


• • • 



Milton Friedman dies.  Wicked witch of the Midwest.  Chicago anyway.  Ding 



• • • 



Early evening in the vast entrance hall of the Met.  You and Katie have arranged 

to meet friends here for dinner and for once you’re early.  A young woman walks by 

arm in arm with her young man.  “I’m open to multiple types of cuisine,” she says.  

And off they go. 



EEric Darton 





Gotta move the car.  Flip on the radio.  Immediate recognition and revulsion.  

That unmistakable Bushian intonation, half smirk, half whine:  “Well, that’s what 

happens when you make hard decisions.”  Click.  Silence, but for genial complaints 

from the belts of the ’91 Taurus.  You’ll never get to heaven in an old Ford car / ‘Cause an old 

Ford car won’t go that far… 


Park in at a meter close to the corner in front of the café.  Feed in four quarters in 

and resume your coffee and conversation inside.  The hour spent, up you get to move 

her to a Monday/Thursday spot and wait it out till she’s legal.  Turn the key turns and 

nada, not even the engine oil light goes red.  Check fuses.  Seem OK.  Back inside Le G. 

where you marshal the collective’s energy to push the Gray Ghost around the corner 

and onto 21st Street while you try to steer without power steering and brake with 

hardly any brakes at all.  Double park for now, since the sweeper ain’t been through yet.  



Didja open the hood? asks Paul.  Dumbkoff, that’s it.  Walnut sized lumps of 

corrosion on both battery terminals – on top of which the connectors are smoking.  

Brother, you were just not made to have a car.   


Here comes Julio to the rescue tottering under the weight of his spare battery.  

He wants to lend it to you until you can get another.  But wait, he says, try brushing off 

the terminals first.   And the beauty is, when you clean off the worst of the corrosion 

and roughen up the leads, vrrrroom, up she rises, like a charm.  And right on time.  

Down the block comes JOHNSTON, lights flashing, brushes awhirl, water streams 

jetting into the gutterside.  Run Julio’s battery back to his van.  ¡Gracias!  Run back.  Hop 

in the driver’s seat and swerve the Ghost across into the slipstream just behind 

JOHNSTON as it rumbles past.  It’s a ballet mechanique, a whole procession of cars 

falling in behind and ahead of you, everyone intent on claiming their anticipated spot!   


Up and down the street a host of minor adjustments, back and forth until forty-

odd cars line up in reasonable order, neither too much nor too little space between 

them.  Once again, the strange ritual of alternate side of the street, successfully 

performed.  Somewhere the god of parking dozes, propitiated.  And for a whole week 

too, until next Monday, ‘cause Thursday is Thanksgiving.   


10:30.  Clock says the Ghost is down by law.  Up and down the block, folks lock 

EEric Darton 



up and take off.  “Don’t forget to put oléo on the terminals,” calls Julio.  “For sure,” you 

say.  Not satisfied you’ve truly heeded him, he doubles back, makes you pop the hood 

and as you hold it open, he pulls out the dipstick and drizzles oil around and over the 

battery connections. 


Hood down.  Thanksgiving wishes exchanged.  He gives you a sage nod. “Put 

oléo,” he says.   





Forget melting icepacks.  This makes a sea change look like a tempest in a teapot.  

real tipping point.  Scientists have discovered that the earth is actually turning faster.  

If present trends continue, in the near future, the world could flip upside down. 


Asymmetry brought us to this pass, and now the Wobblies have gone global. 


• • • 



Wherever you look, hither and yon, socialism shaking off its rags. 


• • • 



Mid-a.m.   Uptown to meet Katie for your twenty-sixth anniversary breakfast at 

Nice Matin.  On the subway sitting next to you, John of the number one train.  “Sir, do 

you have a metrocard you could spare?  I don’t wan to jump over any turnstiles, I’m too 

old for jail.”  On his way to apply for a super job on 135th Street, though by experience 

he’s a landscape and garden man.  Hails from East Hampton.  You’d bet your 

metrocard he’s part Shinnecock.  As if on autopilot, you take out the seven bucks in 

your pocket and press them into his hand.  He sets his takeout coffee cup on the floor 

and reaches into his bag.  Pulls out a brand new leather wallet, still in its wrapper, 

which he presents you in exchange.  “Keep it,” you say.  “It might fill up.”  Which gets a 

laugh out of him.  66th Street.  Bing bong.  Into the midst of your conversation bursts an 

à capella gospel trio.  Down the aisle they come, popping fingers to tight harmonies:  

Pharaoh’s army got drowneded – in the Red Sea! – Oh, Mary don’t you moan. 

EEric Darton 




• • • 



Eggs benedict.  You never order eggs benedict.  Commune with Yuppie New 

York, a thousand generations of hollandaise sauce gone under the bridge. 


• • • 



The rich of ages past were just premature billionaires, now that wealth’s as 

common as air… 


• • • 



At Fairway, incredible crush of shoppers.  And it’s not even officially pre-

Thanksgiving yet.  Katie reports overhearing one manager-type saying to another:  “If 

you can see your feet, there’s something wrong.”   





Outside Le G., J. notices Tom’s spanking new leather jacket and strokes it’s 

sleeve.  “Newness,” he purrs.  “I’ll tell you where it’s from.”  With his fingers, J. makes 

a fold in the upper arm then leans in and, for a long moment, buries his nose in the 

scent.  “Morocco,” he pronounces, straightening up.  “They cure it in pigeon dung.” 


Tom nods, “I’d heard that,” he says, to all appearances straight-faced.  It’s only 

your attunement, gained over the years, to the nuances of Tom’s expression and 

language that cues you into the mix of bemusement and contempt that’s likely playing 

in his head.   


You’ve come out of the café sans coat to walk him to the corner and have a 

private word.  Suddenly you’re freezing.  Time to head back inside. 


Yes, the globe’s turning faster and folks’ handholds are slipping as they try to 

hang on in the evermore powerful centrifugal whirl.  Gravity gets weaker by the hour.  

But today – if it is today – a Cosmonaut will leave the airlock of the International Space 

EEric Darton 



Station and, in zero gravity, whack a golf ball round the world.  And round and round.  

Eventually, so the theory goes, the ball will disintegrate in the earth’s atmosphere. 


What, one might ask, is the scientific value of this experiment?  Well, none.  But 

the club is made from a special Russian alloy – space age as it were – and the 

manufacturers hope that, seeded by the stunt’s publicity, some astronomical bucks rain 

down and turn their course grass green.   


Though unlikely, it is, however, possible that the Cosmonaut – who purportedly 

played some ice hockey in his yout’ but has never swung an iron before in any sort of 

gravity, or absence of it – could slice and punch a hole in the space station and… well, 

let’s not go there.  


Fore!  Warn’d. 


• • • 



Far below, back on earth, there is a city rebirthing on what were once marshlands 

where the Neva disembogues into the Gulf of Finland.  Peter the Great, who 

conscripted half a million serfs to build it – it took that many ‘cause they kept dying off 

– dedicated this great new metropolis to his patron saint.  One revolution later, and for 

nearly threescore and ten years afterward, it was known, officially, as Leningrad.  But 

even if that’s what folks called it, the place remained, at least in some part of the mind, 



Now, there’s nothing to do but change with the times again, add an L and try to 

get used to Petrolgrad.  And watch, on the industrial bank of the river, how Gazprom’s 

skyscrapers rise – whether of Nouvel’s design or Libeskind’s, or Rem’s, or someone 

else’s.  From their summits, not long hence, one will be able to gaze down and across 

the river onto the pickayune spires of Smolny Cathedral.  With the certainty of a high 

pressure atmosphere moving in on a lazy low, Russia’s “window on the west” 

transforms itself into Neva Neva Land. 


• • • 


EEric Darton 




: - o



Everyone still talks about how badly they was shocked…   





Biking down Ninth, a good sightline on the new Gehry building.  The science of 

building, irrespective of proportion. 


• • • 



A chorus of slaves, compliant ones, not rebellious or anything so uncool as that, 

tripping over one another to let the authorities know they pose not threat: 


I’m not Spartacus!” 


“No, me neither.” 


“Hey, boss, it wuzn’t me.” 


“Maybe that other guy, but me, I’m not Spartacus.” 


“Uh-uh.  No way!” 


• • • 



Tom says, in response to your mentioning some hopeful sign “Well, there’s grass 

in the river.”  Don’t know what the phrase means actually, but it sounds like an image 

you can use.  Weave something with.  He and M. are, in any case, headed further 

upriver than you our anyone else you know has been thusfar.  Leaving tomorrow.  

After a change of planes in Paris, it’s on to Hanoi, thence to Cambodia.  Tonlé Sap, 

which is sometimes a lake, sometimes a river, sometimes a flood.  Empties into the 

Mekong delta after its serpent journey from the highland through Phnom Penh to the 



• • • 


EEric Darton 




Alternative Kipling lines: 


Tear up the white man’s curtain. 


Drink up the white man’s bourbon. 


Stare up the white man’s burqa… 





Like a dream images, the question resurfaces, whenever a news story, or some 

other reference calls JFK’s assassination to mind – or MLK’s or RFK’s.  Invariably you 

set off on an associative course that loops back through the clouded circumstances of 

Olaf Palme’s death, yea, even to McKinley, then forward to Saddam Hussein’s unfound 

WMD’s and the Great Anthrax Fear. 


Your question does not so much concern “who done it?” – in a way just 

imagining that there was a they behind Czolgosz, Princip, Oswald, McVeigh, Atta et all 

imparts a certain bracing quality, if not precisely comfort.  What puzzles you is why, in 

handling cases of collective trauma, the Authorities – even in assigning blame to a 

putative culprit – have so often seeded kernels of doubt, some of which have grown 

into extravagant blossoms of alternative theory and speculation?  Why, in short, have 

these situations been dealt with in a manner that has rendered the reports issued by 

official investigations either incomplete or in some way unsatisfactory to all but the 

most naïve or frightened people?  What purpose is served by creating accounts so 

lacking in accountability?  For creating, in essence, the sense of a cover-up?  


Just for argument’s sake, say some element, rogue or not, of the CIA killed JFK 

and/or RFK.  Why didn’t they cover their tracks more effectually?  Arrogance?  

Stupidity?  Weren’t there stories that might have better supported the forensic evidence 

– bullet trajectories and the like – than the official explanations?  Leaping ahead to the 

near-present, if a garden variety police department possesses the capability to plant 

evidence – drugs, for example, on a known drug dealer who just happens to be clean 

the day he’s busted – then is it really believable that the Bush administration couldn’t 

“find” some plutonium or smallpox or anthrax, or weapons-grade something-or-other 

in an Iraqi bunker and run out trumpeting “Eureka!”?   


This doubt gap, in its many iterations, is a deep mystery far as you can see.  

EEric Darton 



Cutting to the heart of the matter, given all the resources the government has available 

to support their narrative of 9/11, why hasn’t the public been bombarded with a 

plethora of movies clearly depicting Flight 77 plowing into the Pentagon?  Wouldn’t 

that at least give one firm side to the bubble of doubt surrounding the official accounts 

of the day?  Could not the Bushies have handled their own behavior on and around 

9/11 in a way that aroused far less suspicion?  Getting all those Saudis out of the 

country, for example, could have been done much more discretely.  It might have even 

remained a secret. 


What’s troubled you of late is the notion that perhaps cultivating doubt and 

suspicion is a major strategy in the game of political power.  So much pulverization of 

the trade towers materials and the planes that hit them, yet from the ruins springs the 

mastermind’s passport in pristine condition!  Wouldn’t one want to singe it around the 

edges if the idea was to get folks to buy that part of the story?  Which leads you to ask 

if, beyond arousing doubts, the idea is to leave enough wiggle room for our minds to 

formulate, then repudiate them in a strange internal dialogue:   


“Our government would never engineer, or collude in, the mass murder of its 

own citizens, would it?”   


“Naw, they’re our Protectors, they’d never do that!”   


Then, sotto voce:   “Well, anything’s possible.”   


After which, at an even deeper, barely acknowledged level, “Well I might if I 

were them.”   


Given the disquieting, even nauseating trend of such a progression, won’t most 

folks turn and flee toward the official story, however specious?  Who among us really 

wants to contemplate the unmediated horrors of the Ninth Circle?  Especially when 

there’s a less distressing option available?  That some bad Others did it, not our 

assumed Protectors.  But what happens if we pull back time and time again?  Not just 

from a disturbing narrative, but from our own common sense?   


Impossible, granted, to construct, out of the materials of any of these traumas, an 

account of events that would satisfy most people, or even our own ambivalent selves.  

But the fact is that we never really get the opportunity to engage the evidence firsthand. 

Our role is limited to interpreting competing narratives:  the official story with all its 

lacunae, versus an even more fearful unresolved tale in which the only certain thing is 

EEric Darton 



that our trust had been betrayed.  


What happens, over time, when some part of us comes to suspect that those in 

authority are operating in their own interests, quite exclusive of ours?  And what 

results, in instance after instance, when we cannot create or embrace a reliable account 

of what has befallen us?  Do not cracks of open up in our integrity that ultimately yield 

great vaults of fear? 


In truth, however mystifying these terrors and killings may seem, they give 

evidence, however obscured by smoke and mirrors, not of some great and universal 

power, but of the wills and actions of other men and women, motivated by power lust 

or fear, or some combination of the two.  Is it possible then that the dread Ninth Circle, 

wherein Ugolino perpetually devours the skull of the man who forced him to eat his 

children, resides as a breach, a fear-chasm, within our selves, grown vast with our 

collusion?  Could this chasm, multiplied many millionfold, describe an evolving and 

ever more unbalanced social architecture of fear? 


Narrative:  no resolution.  Accounting:  no balance.  JFK, RFK, MLK, WTC as 

proximal targets.  The social mind as ultimate target, accessed through the individual.  

Fear makes a person and a people stupid.  OK, maybe that’s not what’s happening.  But 

it sure as hell feels as though we’re all bound up in a great collective dance of Phobos.  

Will the mania play itself out, until like so many Copellias, we fall and rise no more?  

Who can say?  Not u, Boo-Boo, not u. 


• • • 



p.m.  Moon over city south.  A long white fingernail clip.  Met Life’s peak 

daubed orange red orange.  Red and green for the Empire State?  What’s it all mean?  Is 

there a signifier in the house? 






“The phenomenon…” quoth the Times, “is known in police parlance as 

‘contagious shooting’ – gunfire that spreads among officers who believe that they, or 

their colleagues, are facing a threat…” 

EEric Darton 




In truth, the gunfire does not spread among officers since they are, presumably, 

not shooting at one another, but were rather, in this case, firing at Sean Bell, a young 

black man, a few hours shy of bridegroom, father of an infant daughter, who lived, and 

died, in Queens. 


The Paper of Reason wanes on:  “To the layman, and to the loved ones of those 

that who were shot, 50 shots seems a startlingly high number, especially since the men 

were found to be unarmed.”  Seems.  Seams.  Stuffing leaking out. 


• • • 


Tell me, where is fancy bred, 

In the heart or in the head? 

How begot, how nourished? 



It is engend’red in the eyes, 

With gazing fed; and fancy dies 

In the cradle, where it lies. 


Let us all ring fancy’s knell. 


I’ll begin it – Ding, dong, bell. 


Ding, dong, bell. 



—Willie the Shakes, Merchant of Venice 


• • • 



An elegy on every page.   


• • • 



Brave New York, pick your casket.  Lead.  But where’s Portia? 


• • • 


EEric Darton 




O hell! What have we here? 

A carrion Death, within whose empty eye 

There is written a scroll!  I’ll read the writing. 



‘All that glitters is not gold – 


Often you have heard that told. 


Many a man his life hath sold 


But my outside to behold. 


Gilded tombs do worms infold. 


Had you been as wise as bold, 


Young in limbs, in judgment old, 


Your answer had not been inscroll’d 


Fare you well; your suit is cold.’ 



Cold indeed, and labor lost. 


• • • 



Once upon a time when you were little, your father asked a riddle:  “O tell me 

where is fancy bread?  And you, too young to guess at it, didn’t answer.   


“At Cushmans!” he would say.  And you’d laugh with him, not because you 

understood the punchline, but because you understood it was the punchline. 


• • • 



As your uncle Mike used to say, “If frogs had wings, their asses wouldn’t 

bounce.  Comedy.  How low can it go? 


• • • 



A billion Bridewells.  Debtors’ prisons of the mind. 


EEric Darton 



• • • 



The prophet describes things as they are and everybody thinks this has 

something to do with the future. 


• • • 



4:18 p.m.  There may have been others that faded, parallel or diagonal or across, 

but three chem or contrails you can clearly see in the deepening, near-full moon dusk.  

They run not north south but lengthwise along the Manhattan grid.  You’re on Seventh 

and 22nd, but reckoning from this angle you’d place these overhead lacings 

respectively above Fifth, Third and First avenues.  Just a guess.  Walk on home, the old 

Lennon tune encouraging your stride: 


Everybody’s smoking and no one’s getting high 


Everybody’s flying and never touch the sky 


There’s UFOs over New York and I ain’t too surprised 


Nobody told me there’d be days like these…   





Keep your hips under you. 


• • • 



Her father owned a steel business – she confused it as a child with “steal.”  He 

fabricated – fabricated!? – some of the steel used in the WTC.  As a ten-year-old she 

visited the site, rode up and down in Tower One’s construction elevator – felt bone 

deep the chill of its monstrosity. 


• • • 



We have nothing to fear but fear itself. 

EEric Darton 




Have nothing but fear. 


Have nothing / fear 




Zero ground   





I was a free man in Paris 


I felt unfettered and alive 


There was nobody calling me up for favors 


And no one’s future to decide 


You know I’d go back there tomorrow 


But for the work I’ve taken on… 


• • • 




This morning, amidst swirling images of Jew-hating football goons, the 

thuggishness, beatings, shootings, coercion of all stripes, into your head drifts the name 

Raymond Losserand.  Go figure.  


During the two summers you stayed at Levent’s apartment on rue de l’Ouest, 

you’d walk one street over to Avenue Losserand to catch the Metro.  The Franc Prix 

supermarket was on Losserand, the news kiosk, the fruit and cheese stores, the best 

pain biologique in Christendom, the Monoprix, the cyber café and a terrific trompe 

l’oeil mural – the side of a building transformed into an outsized bookcase.  And just off 

Losserand, your local café-bistro, Le 57.  You took a snapshot of Gwen, the day you left 

Paris for the U.S. in 2005 – at the corner of rue des Thermopyles and Losserand.   


In the intervening year and a half, Levent’s moved back to Turkey.  Someone else 

lives in his apartment now.  Montparnasse has evaporated as your second center of 

gravity.  So why now, this morning, do you key in Raymond Losserand, whose avenue 

you walked without a thought to who he was, and hit return?   


What would have been different on those other mornings, buying Libération or 

EEric Darton 



some peaches, or a bread, had you know he was a Communist, a commander in the 

Resistance, whose métier was organizing small armed groups.  And that, along with 

several other comrades, Losserand was shot by the Gestapo in the Mont Valérien 

prison, former stronghold of the Communards, on October 21, 1942, aged 39. 






Nobody knows the comedy I’ve seen. 


• • • 



Worlds are being born, flourishing and wicking out without your being remotely 



• • • 



Is there a geometry of fear, or is fear non-dimensional, abstract – an algebra? 


• • • 



Road Runner knows he’s groundless, yet operates outside of fear.  Coyote looks 

down midway across, realizes he’s running on thin air, freezes, drops like a stone.  

From the far side of the chasm:  beep-beep!  


• • • 


21st Street.  Cars pass over the still-steaming macadam patch, their tires picking up the 

liquid tar edging like chewing on so many bootheels.  Low comedy.  Pocket steamroller 

to and fro.  They did a lousy job, Nico & Co., from Brooklyn, but they did it fast.  In no 

time at all, the energy was unblocked, the street free of backed-up honking cars. 


• • • 

EEric Darton 





Was it, at least in part, out of sympathetic frustration at the incapacity of their 

military brethren to stem the insurgency in Iraq that a squad of New York’s Finest 

unloaded fifty bullets into a recalcitrant vehicle filled with helpless, hapless Others?  

Sounds like the sort of “accident” of war that might take place on the Baghdad airport 

road or at a checkpoint when a car doesn’t slow down fast enough and the guys in the 

occupation army get spooked. 


• • • 



Bigger giants, that’s what’s needed.  And stolider, denser dwarves.  Flags of 

aggression.  Low comedy. 


• • • 



What went wrong in Iraq? some folks sitting around your café table ask.  What can 

you say?  Nothing.  Nothing went wrong.  You say nothing. 


• • • 



On the corner near Kesban’s stand, you’re slipping the handles of a plastic bagful 

of grapes and bananas onto your bike handlebars when you hear a slurry voice, 

directed, perhaps, at you.  A black fellow, solidly-built, mid-twenties if you had to 

guess, looking not quite in your direction.  He repeats his phrase and after a half beat 

you grasp the meaning.  “You owe me a pair of pants.”  He makes an indefinite palm 

up gesture, as though reaching out for alms, then points to a rip in the leg of his jeans, a 

straight-cut, right-angle flap about two inches by two.  Holds out his palm again. 


• • • 



Five, six years ago you used to read Euripides ‘cause he wouldn’t put sugar on 

the circumstances.  Now Aristophanes seems the accurate one.  Even Rabelais doesn’t 

EEric Darton 



approach this level of open grotesquerie.  Low comedy, minus the satire.  Falling down 

pants.  Hairy bums. 





Does a primal hatred – revulsion – for water underflow, undertow, the actions of 

our culture?  Race memories of the great floods?  Naturally we reviled the destructive 

wave – tsunami – proximal cause of suffering and displacement.  The culprit, 

supposedly, was an asteroid, but nobody blames the sky, no one points the finger at the 

atmosphere as the culprit who failed to burn it up.  Then sploosh, hated water 

everywhere and not a drop to drink.  Renunciation in the grief of our loss, millennia 

ago, of our oceanic selves in our displacement to land.   


With the settling of human culture comes an increase in our combustion of 

whatever is available for burning, particularly as we spread to colder latitudes, first 

going at what’s on the surface then digging ever deeper, displacing us evermore readily 

in explosion-driven machines.  What – an unconscious attempt to dry out a water 

planet?  Or just a disconnection with water-nature.  Who knows?  And what of our 

great massacre of sea animals, including those most like ourselves? 


Now, with all this burning, the air turns metallic.  Will this not stop until the 

melting ice meets a substance part metal, part gas, no longer capable of sustaining rain?  

A cliché about salt tears:  “Turn off the waterworks,” the private dick snaps at the 

weeping tomato.  But we can’t dry it all up.  Not with all the cars and nukes in the 

world.  Only Brother Sun’s powerful enough for that.  What then?  But what, what 

before that moment? 


• • • 



Early p.m.  Temperature headed for the high sixties.  Unseasonable.  

Unreasonable.  No one knows weather… to strip or bundle up? 


• • • 


EEric Darton 




Multi we may be, but not a one of us omni. 


• • • 



Less than six weeks since the sale of Stuytown-Peter Cooper and now Starrett 

City, forty-six buildings, six thousand apartments filled with fourteen thousand people 

stands on the block.  Same auctioneers as the Speyer deal:  CB Richard Ellis.   


Starrett was built in the sixties roughly on the Penn South/Co-op City 

architectural model, but economically it took the form of a Mitchell-Lama-subsidized 

rental development, rather than a capped-equity co-op.   


A collection of gardened superblocks in Brooklyn, Starrett is the gorgeous 

mosaic.  One of the safest, most felicitous urban environments in the world.  These are 

the great fires – different in nature, yet just as pernicious as those that, kan ya makan, 

scorched the South Bronx and Bushwick.  But this time the arson is a kind of fast-

burning greed-driven incineration that leaves the buildings in place – habitable for a 

higher-priced population.  Speculation, sucking in all the oxygen of the city’s 

atmosphere – some engulfed sooner than others, but eventually, consuming all. 


Echoing, perhaps unconsciously, the warspeak of the Vietnam-era policy wonks, 

Michael McKee of the Starrett Tenants Political Action Committee puts it nicely:  “The 

big complexes are falling like dominoes.” 


• • • 



Dimly you are aware that you’ve never felt better. 


• • • 



I’m a road runner, baby, 


Can’t stay in one place too long, 


I’m a road runner baby, 


You might look at me and I’ll be gone… 


EEric Darton 



• • • 



When you were five, your birthday party was to be held at school, at the end of 

the day, in a smallish room – filled with kid-sized tables and chairs, and an upright 

piano – adjacent to the rooftop playground. 


As the appointed hour drew closer, you sat the top of the slide, looking out over 

Greenwich Village, and suddenly felt very anxious about what was delaying your 

mother.  So you slid down, scrambled across the white pebblestones, hopped over the 

green-painted wood barrier onto the terracotta tiles, made your way through the 

doorway to the stairwell and peered down five flights.  Something moving down there.  

Then into view came Bea’s hand on the banister, next her beret, and soon the white box 

with your cake inside.  Great relief at the sight of her growing evermore proximate.  But 

in the succeeding instant, an empty sense of dread too, void as the stairwell, since 

somehow you knew, without having the language for it, that you had parted from your 

last moment of unmediated happiness. 


This came to you fifty years, six months and a day from the event, at 

approximately the same hour of the afternoon, as you lay in Kelly’s office having an 

acupuncture treatment for your knee and a wacky SI joint.  Needling sends you into a 

trance every time.  But it’s never rolled out a whole fabric of the past like this.  Without 

as much fanfare as on May 30, Bea used to celebrate your half-year birthday.  Which 

maybe makes this memory a day late if it was trying to get through.  Just a moment ago, 

when Kelly stuck a needle into the side of your knee, and electric spasm shot down to 

your big toe.  “Holy cow, what’s that?” 


Nonchalant her reply, “Channel being unblocked.” 





The mystery knows more than you do. 


• • • 



“Symbolism of compliance,” a phrase coined by Morstein Marx, a high-ranking 

EEric Darton 



bureaucrat in the administration of the city-state of Hamburg before 1933.  It’s about 

how we show we’re not dangerous.  Like tying yellow ribbons round the old oak trees.  

Even if we don’t have a loved one “serving” in Iraq.   





Yes, it’s true.  The fellow doing the imbecilic job of parking his silver Windstar 

LX in right in front of the gray ghost has a sticker plastered to his bumper that says 

“New York Terrorist Hunting Permit – No. 91101.”  Looks official, but or course, it has 

to be a novelty item.   


The sticker has a yellow background over which an orange silhouette of a pistol 

has been superimposed, as though it’s the shape of NY State.  You get out into the cold 

to read the fine print and scope out the driver.  Nondescript-looking white guy.  Short 

beard, thinning hair, dark clothes – a weightier, more suburbanized version of you.  The 

small type across the top of the sticker reads:  “Special Issue – Resident – Lifetime 

License.”  Then, at the bottom:  “Gun Owner – No Bag Limit.” 


The way you know you are not a bodhisattva is that you feel a great, cold 

impulse to kill this man.  Warring impulses:  would it be more pleasurable to make him 

kneel on the sidewalk before shooting him in the head, or simply blow him and his car  

to Kingdom Come with an IED?  Good thing you don’t own a gun and know nothing 

about making bombs.  Best not to have the technology, or skills to complete that circuit. 


You edge perilously close to acting out the way you once used to when all your 

buttons got pressed at once – rapping on his tinted window hard and yelling “Hey 

turkey, do you think you are?”  If he didn’t respond fast enough, you might make a 

good faith attempt to tear off his mirror. 


But then, quick as it flared up, your hatred’s gone and you just feel chilled.  And 

here comes Tamatha, with a take out coffee cup in her hand, her long brown cashmere 

coat open to the east wind.  Pecks on both cheeks.  On her way to teach a Montessori 

class for moms and their infants.  You’re completely short circuited now.  Back into the 

Taurus.  Wait it out.  Read Ibn ‘Arabi.  When you look up, it’s 10:37 and the asshole’s 



EEric Darton 



• • • 



“I was just standing at the back of the car, shooting backward as we headed into 

the city [Saigon].  The car was going voom, voom, voom as we drove over the boots, 

like a boat going over waves.  I was just happy.  Happy.  It was fun driving over the 

boots, bumping up and down.”  So recalled Duong Thanh Phong, a Vietnamese combat 

photographer, interviewed in April, 2000. 


And who built the road beneath those cast-off boots?  The French – the better to 

get around their conquered land.  


• • • 



It’s late when you get the mail.  Late enough for the unintendedly surrealistic 

value of two letters to take effect on this evening of a nearly full moon hanging over the 

spire of the Empire State.  Full enough for rock and roll.  Clear as crystal the air.  Letter 

one is from the Central Park Conservancy, the organization that, under Giuliani’s 

privatization rampage, took over management of the park.  The envelope tantalizes:  

Your Complimentary Tickets are Enclosed.  Zip goes your letter opener.  Out slide two 

tickets to… Central Park.  Say what?  It takes you a beat to grasp that they’re serious, 

sort of.  “Admit One,” say the tickets to “New York’s Premier Attraction.”  Scan the 

letter.  “We’ve enclosed two free tickets to Central Park to Make a Point.   


“Simply put, the Park remains free and open for New Yorkers to enjoy in all its 

splendor because of contributions by people like you to the Conservancy.  Without the 

generosity of caring New Yorkers, it wouldn’t be the park you’ve come to know and 



“Did you know – today, private contributions provide more than 85% of Central 

Park’s annual $25 million operating budget…?”   


Hmmm.  A public park supported almost entirely by private donations.  Twenty-

five million!?  Ah, they did it to make a point they didn’t actually say.  It’s a shakedown.  

Give us money or else we’ll put up gates and charge admission. 


The letter waxes on about what you’ll get for your annual $35 membership.  At 

the other end of the charitable scale, you could, for only a thou, become a “Belvedere 

EEric Darton 



Knight.”  Thank you, Douglas Blonsky, President & Central Park Administrator for a 

very entertaining five minutes, and now, into the circular file you go. 


Letter number two comes printed on official New York State Senate stationary.  

It’s from Thomas K. Duane, your man representing the 29th District. 



“Dear Mr. Darton: 


It’s a fact of life that in the world today, we face a number of potential threats, 

both natural and human-made.  While it is important for us not to let these threats 

guide our daily lives, we must make sure that we are prepared to deal with them 

should they occur – both as individuals and communities.”  That’s pretty shaky English, 

not to mention logic, but apart from that, spit it out Tom, what are you trying to say? 


“With this in mind, over the past several months, I have held a series of 

Emergency Preparedness Forums across the district” with “speakers from the New 

York City Office of Emergency Management, local police precincts, hospitals…”   


Some few paragraphs later, come the forum’s “general advice” on how to be 

ready “if a disaster strikes.”  


“• Designate an out-of-state contact that family and friends can use to keep in 

touch, in case New York phone circuits are busy. 


“• Ensure that all members of your household have a copy of your household 

disaster plan.” 



Jeez, seems like Tom’s making a good faith effort to scare the piss out of us.  To 

bad – you already pissed at the office. 



“• Have in your home at least three gallons of bottled water per person (one 

gallon per person, per day, for three days); non-perishable ready-to-eat canned foods; a 

manual can opener; …unscented bleach (to sterilize water); a whistle; a phone that 

doesn’t rely on electricity… 


“• Have an easily-accessible, easy-to-carry “Go Bag” with copies of your 

important documents; an extra set of keys; cash and credit cards… 


“• If you have a pet…” 


EEric Darton 




Yeah, you’ve got two cats.  But Tom, you’re not suggesting – surely you’re not 

implying – that if the ready-to-eat canned foods you stockpiled give out, that Vovo or 

Tibble might end up in the… 



“…prepare an animal carrier with food, water, a first aid kit, litter trays, feeding 

dishes, extra harnesses and leashes.  For more recommendations, visit…” 




Phew!  Tom concludes by hoping you will tune in to see the televised emergency 

preparedness forum being cablecast in a couple of weeks, and/or check the Office of 

Emergency Management website.  “As always, please feel free to contact my office 

about this, or any other matter of concern.” 


Other matters of concern….  Well, what concerns you most, reading this letter, is 

something Tom’s office doubtless couldn’t tell you:  whether he knows something about 

what’s coming down the pike you don’t.   


• • • 



Martin said to his man, fie, man, fie 


Martin said to his man, who’s the fool, now 


Martin said to his man, fill thou the cup and I the can 


Thou hast well drunken man, who’s the fool now 



I saw the man in the moon, fie, man, fie 


I saw the man in the moon, who’s the fool, now 


I saw the man in the moon, clouting of St. Peter’s shoon 


Thou hast well drunken, man, who’s the fool, now 



I saw the goose ring the hog, fie, man, fie 


I saw the goose ring the hog, who’s the fool, now 


I saw the goose ring the hog, saw the snail bite the dog 


Thou hast well drunken, man, who’s the fool, now 

EEric Darton 




• • • 



Later, before going to bed, you think of an item to add to Tom’s survivalist 

gameplan: “If you’re a writer, back up all your files to CD and send them to a trusted 

friend in some other part of the world.”  Like New Mexico.  Or Turkey.  Or New 






Biking west along 25th, the wind so frigid that your tears freeze before they can 

crest your lower eyelids.  If you had felt well enough to be here an hour and change 

ago, you’d have looked behind you and seen the “solstice” sunrise – the twice yearly 

phenomenon wherein the Manhattan street grid – canted, so they say, 29ish degrees 

east of due north – lines up with old uncle Solaris as he wrenches himself free of 

Queens.  Visible with Druidic regularity down nearly every east-west block from 14th 

Street up to where it all goes haywire above one-five-five.  Next opportunity is when 

the revolution swings Ms. earth into position again on 1/8/07.  Don’t miss that one. 


• • • 



Grid dates from 1811, long after Stuyvesant and his garrison cleared out.  Still, 

it’s a kind of Dutch angle, not to be confused with uncle. 


• • • 



Three tugs led by the Christine M. McAllister succeed, on the second try, at 

pulling the Intrepid aircraft carrier free of its muddy berth at Pier 86.  Towed with her 

stern forward, the behemoth, her flight deck bristling with airborne deadlies, starts the 

slow five mile voyage downriver to Bayonne and drydock. 


Much dredging by the U.S. Navy preceded this morning’s operation.  Interesting, 

‘cause the Intrepid’s a private museum now.  So who’s picking up the tab for dislodging 

EEric Darton 



her?  Ah, who cares.  Don’t be a stick-in-the-mud! 


• • • 



Where has Oregon, boys, 


Where has Oregon? 


If you want Alaska,  


where she’s gone.   


• • • 



Proposal for a brawl you could incite at the café:  the historic – epochmaking – 

merger of Judaism and Islam.  Both Abramic people of the book, sharing the same 

Sabbath and similar dietary laws.  Why not?  Interpretations of law and community 

disputes to be presided over by Arabbis, collectively known as a Moses/Muhammad 

Arrabinate.  Or MoMu for short.   


• • • 



On the first day, rocks refused to be picked up. 


On the second day, water flowed uphill. 


On the third day, dust would not settle. 


On the fourth day, dogs climbed trees. 


On the fifth day, a belt of one hundred moons appeared. 


On the sixth day, trees inverted, showing their roots to heaven. 


On the seventh…   


• • • 



The other day at Le G., you encountered Bob, a well put-together fellow of 

middle years who often breakfasts there with his brother on Sundays.  The three of you 

have, at times, found proximity, and with it, occasion to chat.  You’d lent them a copy of 

EEric Darton 



the Designer/Builder issue containing an excerpt of Notes…, the one that chronicles the 

immediate aftermath of 9/11 and about which, today, Bob has many things to say. 


Among his adjectives, the word “moving.”  But more honey to your ears, “lucid” 

and “capacious.”  He speaks of the narrative having helped him process the trauma – of 

it speaking to his own experience as a New Yorker. “I boosted your sales too,” Bob says.  

“Bought a copy of Divided… for my brother for Christmas.”  Holy cow.  You exit into 

the frigid city on a tide of clement air, imagining how thrilled Katie will be when you 

get home and recount this.   





Early a.m.  You’re making the bed, pulling up the cover over the pillows when 

over the NPR airwaves comes a dialogue between Steve Insky and a female reporter 

whose name you don’t catch.  Questioned by Steve about the congressional Iraq Study 

Group Report, due out today, she praises the “caliber” of the men on the panel, but 

adds that the report will be bound to disappoint many people, because it contains no 

“magic bullet.”  Where do they get these people? 


• • • 



Bright midmorning. Hanging front and center in the window of Skyline Books 

on 18th Street between Fifth and Sixth, a falling-apart poster. 




Beneath this bold lettering, a socialist-realist image of four trench-coated soldiers 

rushing forward – from right to left – wielding drawn pistols and carbines tipped with 

bayonets.  The soldiers charge beneath rippling banners emblazoned with the hammer 

and sickle, a red star set in a white circle against a red field, the letters CNT and FL – is 

the latter acronym cropped off by the border.  On closer inspection, each soldier color-

coordinates with one of the banners.  ¿Quien sabe?  You weren’t even close to born 

when the war ended nor have you studied it enough to know the finer points of who 

was whom. 

EEric Darton 




At the center top of the poster, an elaborate symbol has been printed, too small to 

decode from your enforced distance, but surrounded by legible words:  JUNTA 


PRENSA.  To the left, a stylized signature: 

P  A  R  R  I  L  A 

X    X    X    V    I 


The dot over the “I” in Parrilla is outsized, giving it the look of a rising sun.  At 

the left bottom border of the poster:  SINDICATO PROFESSIONALES BELLAS ARTES 

U.C.T.  On the right:  RIVADENEYRA C.O. MADRID 


Strange coincidence to come upon this image five minutes after parting from 

your breakfast companions, Eduardo and Tómas, the first a Madrieno, the latter a 

devout hispanophile.  Off you all went, by different routes, toward your mid-morning 

obligations.  And you, you were the only one to take this street, in response to an 

internal voice that urged, albeit gently:  “no, not north.  Head west first.”   


When you do turn north, it’s onto Sixth.  You’ve been looking at the steelwork 

for months, but now, there it is:  atop the Hugh O’Neil building they’ve installed the 

golden cladding for the first of two ovoid, spike-topped domes – replicas of the original 

Ottoman-ish towers that must’ve dazzled the eye back in the days of the Great 

Emporium, when it was built as a block-long department store – one pearl in the string 

of posh establishments that made up Ladies Mile.  Now the banners cry out LUXURY 



Though the building’s titular owner is a certain Elad Properties, your nose tells 

you that these domes herald the symbolic arrival of a new Sultinate.  You try to clear 

your mind, but the sense of the uncanny won’t disperse.  Instead, as you step into the 

cave-like darkness beneath the scaffolding, Lennon’s lyrics possess your head:  


Nobody told me there’d be days like these  


Nobody told me there’d be days like these  


Strange days indeed 



– most peculiar mama… 




He may be dead.  But who’s to say he can’t be a boon companion to lead you in a  

marching song? 

EEric Darton 




• • • 



There are whole aspects to people, even close friends, that you never come to 

know because you don’t get drunk with them.   


• • • 



Napping while awake, you dream that you possess a vast collection of crystal 

paperweights.  One to which you’re particularly drawn encases a violet within. 


• • • 




A wrecking ball keeps swinging, smashes down the wall you carefully built 

five minutes ago.  But your masons work quickly, and being a gross thing and moving 

without much intelligence, the ball does not entirely obliterate what it encounters.  The 

rubble itself begins to raise the level of the ground, create a mound, destabilizes over 

time the wrecking machine.   


The assaultive force possesses only has one speed:  full ahead.  Whereas your 

masons are subtle folk who learn from past experience.  The ball still punches holes but 

doesn’t topple the wall’s upper reaches.  In its old age, the ball may have to content 

itself with making windows.  See, the masons are already combing the debris, gathering 

together the most usable stones.  So far, whatever the distress to the materials, their 

proportions are unerring. 


• • • 



Ah, but you are a man who walks about singing with ghosts.   


Which triggers the realization that somewhere, among your moribund computer 

files, lies a book proposal you drafted back in 2000 – the year zero.  Only a few years 

gone by, yet that period seems altogether removed in perception, consigned, along with 

so much else to the parallel universe known as Before 9/11.   

EEric Darton 




Originally you’d intended the proposal for Jason Epstein.  For a year or so, 

thanks to the good offices of your then-agent, His Eminence had been courting you, 

albeit in a desultory way.  He wasn’t interested in publishing Divided…, that was clear 

from get-go.  His idea, and one you seriously considered, was that you write another 

kind of New York book – one you suspected he wanted to write himself but wouldn’t – 

a paean to an infinitely resurgent city borne along on tides of immigrant energy.   


However much you tried to get with his program, it just wasn’t in you to write 

such a book, despite the tantalizing prospect of an advance that would have stemmed 

your financial anxieties for at least a couple of years.  Instead, and to some degree as an 

attempted compromise, you cobbled together a proposal for a book you actually could 

imagine yourself writing.  Several times you nearly showed it to him, but then Divided 

found its publisher and you took on its deep and seemingly interminable revision – one 

that in retrospect you’re awfully glad you accomplished.   


Nonetheless, into the Misc. Writing file the proposal went, and remained, 

unrestive – until two clicks ago.  No, that’s not precisely true.  Not long after Divided 

came out you did submit the book idea to the New York Public Library’s Scholars and 

Writers program.  Their council of sachems declined to fund it.  Brief and intense 

disappointment.  But then the world, and you moved on. 



Comes Around:  a weaving historical material within a fabric of fiction 

and fable, initiated by a chance encounter between two New Yorkers, one 

living and the other, though dead, still very present.    


Together, they make a spiraling, transverse journey through four 

hundred years of New York life, encountering a host of actual and invented 

people:  workers of all sorts, artists and artisans, political reformers, 

parvenus, oligarchs and criminals.  Linking the immediacy of these 

individual encounters to the story of the city as a still-unfolding collective 

organism, Comes Around intends to evoke a sense of “once upon a time in 

New York,” experienced as an eternal now. 


When the book opens we are sitting on a bench in Prospect Park with 

Marina, a South Asian woman in her mid-twenties.  It’s early autumn but 

warm enough for the transitional breezes to start her ruminating on life in her 

EEric Darton 



adoptive city.  The only member of her family living in the States, Marina has 

blended in with seeming ease ever since arriving five years before to earn a 

graduate degree in telecommunications.  Lately though, she has found herself 

falling prey to uncharacteristic bouts of anxiety and confusion.  Tensions at 

the dot com startup where she works are running high in the shadow of 

potential downsizings, and the once free-floating atmosphere has grown 

petty and factional.  “I need a little distance,” she thinks.  “I’m glad I took the 

morning to get centered.” 


Surveying the expanse of still-lush open parkland, then spots a black 

man approaching down the path.  He’s about forty.  Dressed like a worker.  

She lowers her eyes and wills him to walk by.  He stops directly in front of 

her and asks for a cigarette.  Marina says she doesn’t smoke, which amuses 

the man so much he starts to cough and can’t seem to stop. 


She almost reaches into her bag to give him some of her bottled water, 

but thinks the better of it.  


When he stops coughing he asks “Mind if I sit down?” 


Marina nods.  She’s got her cell phone, and in any case this guy doesn’t 

look to be in very good shape. 


They sit in silence a while.  Then he says: 


“I’ve been looking for you.” 


Oh boy, she thinks, he’s crazy.  


But the man isn’t crazy – he’s on a mission.  He turns toward her. 


“I’m Willie,” he says, extending his hand.  “Willie Turks.”  


It’s a large hand, especially compared to hers. 


“Marina.”  She hesitates a beat, but takes his hand.  The palm is very 

cool and dry. 


“Marina.  Mucho gusto.  Funny, you don’t look Spanish.  Com’está, 



“Muy bien, y usted?” Marina says, proud, for some reason, of being 

able to use the bits of Spanish she’s picked at her local bodega.  This is a New 

York moment, she thinks, this is what happens in this city.  Two people with 

nothing in common start a conversation and then— 

EEric Darton 




Marina is right – this is a New York moment.  But her interlocutor is 

peculiar in several respects.  For one thing, he is not, strictly speaking, there.  

He is a manifestation of one of the city’s countless ghosts.  Eighteen years 

before, Willie Turks was a subway maintenance worker who one night came 

up from underground for a coffee break and found himself in the seriously 

wrong place and time.  One day after Gemini turned to Cancer in 1982, Willie 

was attacked and murdered by a mob of white men on Avenue X, in 

Gravesend, not far, as the crow flies, from where he and Marina sit talking 



In the years since his death Willie has come to understand the city in 

ways no living person can.  And he has chosen Marina, out of thousands, to 

introduce to many of its souls, corporeal and otherwise; fictional and actual; 

anonymous and legendary – some who lived here a lifetime, and some who 

passed quickly through.  Together, they will encounter: 


• Lily Bart (fictional heroine of Edith Wharton’s House of Mirth


• José Martí (prolific writer, New York sojourner and liberator of 



• Sarah Bradley Cox Oort, (Front Street property owner, member of 

the Trinity Church congregation, consort and later wife of Capt. William 



• Othmar Ammann (Swiss-born bridge engineer) 


• Dandy John Dolan (leader, circa 1870, of the infamous Whyos gang) 


• Dorothy Day (founder of the Catholic Worker) 


• Nicola Tesla (Croatian immigrant, physicist and electrical engineer, 

chief advocate of alternating current) 


• Mohammed Basry (ex-Colonel in the Egyptian Air Force, planning to 

return to his family in Alexandria after one more year selling fruits and 

vegetables on a busy streetcorner in Chelsea) 


• Frank Jennings (founder/editor of Saturday Review and one of the 

city’s last great Jewish Irishmen) 


• Mary Burton (Indentured servant to tavern owner John Hughson, 

and chief informer in the Great Slave Plot of 1741) 

EEric Darton 




• Ruth Vogel (Oklahoma native who moved to the big city in the 

1930’s and married Alfred, a garment workers’ union organizer and 



• Julia de Burgos (Puerto Rican poet) 


• Fitz-Green Halleck (19th century literary hack and Knickerbocker 



• Abdel Abouhalima (former taxi driver and convicted World Trade 

Center bomber) 


• Vito Marcantonio (legendary Congressman and populist political 



• JP Morgan (bewailing his inability to materialize and save the Nation 

– again) 


• Harry Houdini (Hungarian rabbi’s son from Brooklyn who slipped 

his chains and escaped from a box sunk in the East River) 


• Margaret Chambers (born in Guyana and working as a nanny to 

seven year-old twins) 


And many others. 


Comes Around charts the city’s incessant reinvention of itself – its 

resilience in the face of recurrent crises, its counterposing forces of tribalism 

and inclusiveness and the ever-shifting fortunes of its oligarchs, arrivistes, 

and everyday people.  


Imagined as a multiply-voiced cultural dialogue with the collective 

soul of New York City, Comes Around freely appropriates, albeit with a very 

different intent, the guided-tour-in-a-spiral form of Dante’s Inferno, as well as 

the political-literary strategies used by Eduardo Galeano in Memories of Fire, 

his epic history of Latin America. 



Now there’s a road not taken.  What were you thinking?  Yet it shows to go you  

how far you’ve come and near you’ve gone.  To and from. 



1   ...   64   65   66   67   68   69   70   71   72

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling