Things fall together


Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
bet70/72
Sana17.02.2017
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   64   65   66   67   68   69   70   71   72
Happy  

  

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 963

 

 

Swing from the trees – you deserve 

 

to be happy and eat bananas 

  

 

All day into the next:  it’s the start of 

 

a brand-new year to be happy 

  

 

So by god just throw back your fears 

 

and dry those tears and be happy. 

 

• • • 



 

 

Enough pop-up.  World-on-head needs pop-down books.  Lift the lid and watch 



the house go flat.   

 

• • • 



 

 

On the northwest corner of Eighth and 29th, there stands, for now, a four-story 



brownstone-faced building with scaffolding enveloping the ground floor facades.  

Number three eighty-two.  What makes this building wonderful is that it is the leaning 

tower of Clinton, been leaning a long time, a generation and more, a visible two degrees 

or so northward toward the pole, and may lean longer still, unless the city does a pre-

emtive takedown, folks being so nervous about collapses these days.  So we need to 

send Galileo up there soon, today, right now, to drop a cannonball and feather into the 

vacant lot next door and see if they ever hit bottom.  

 According 

to 

El Times, three eighty-two’s owner is installing more than half a 

million bucksworth of structural support, invisibly inside.  But hey, you never know.  

For Wilfredo Santos, super for the building just across Eighth, the future is a sure thing:  

“It’s bending,” he said.  “It’s bending and it’s going to fall.”   

 

When did superintendents stop being janitors?  Being a super, as once Jack was 



upon a time on 12th Street, can be pretty super.  But Janus was a god – presided over 

doors and gateways.  In his earliest form, he opened the sky at daybreak and closed it at 

nightfall.  In time, his duties evolved into the guardianship of beginnings and endings, 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 964

 

entrances and exits.  In imagery, he was shown looking toward both past and future.  



There’s a double-faced image of him you can see on old Roman coins.  The Romans also 

built him a temple in the Forum.  It’s doors, so they say, were kept open in wartime, 

and shut in times of peace.  It says something about the Romans that the doors were 

only closed in four moments of respite during the seven hundred someodd years 

between the earliest kings and Augustus.  And yes, O best beloveds, Janus lends his 

name to January, the liminal space between the end of one cycle round the sun and the 

beginning of another.  

 

“How are you,” you used to ask your mother sometimes when she looked 



particularly rattled. 

 

“I don’t know if I’m coming or going,” she’d say.  As a kid, you found that a 



particularly intriguing reply.   

 

“You can restore your hair,” says Kathy.  Take a pill.  Sure, why not?   



 

But Old Man Janus, he just keeps opening doors.   

 

• • • 


 

 

Write to shake off the dust; write at the peak.   

 

• • • 


 

 

In the summer of 2001, at the age of 18, Jessica Cawvey enlisted in the National 



Guard after graduating with honors from a community college near her hometown of 

Mahomet, Illinois.  The single mother of a daughter, Sierra, she shipped out for Iraq in 

early 2004 to serve in the 1544th Transportation Company.  Specialist Cawvey came 

stateside on leave that July to celebrate her daughter’s sixth birthday, returned to Iraq 

and died in Fallujah on October 6th when an IED detonated near her vehicle.  

 

Understandably, her little girl felt, besides grief, great confusion too.  “She 



pinkey-sweared she wouldn’t die,” is how Sierra put it to her grandmother.   

 

“We had to explain,” said her grandfather, “that it was not mommy’s fault, that 



she wanted to come home.” 

 

 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 965

 

• • • 


 

 

“In the long run,” said John Maynard, 1st Baron, Keynes, “we are all dead.”    



 

 

 



 

You get home with two minutes to spare, switch on the TV, get ready to pop the 

cork.  A silly man posing as a billionaire drops a sheep from the top of a tall building in 

Longacre Square.  Look out the window.  There go the fireworks, two sets of them 

visible – in the harbor off the Battery and to the southeast off Brooklyn Heights.  Your 

view of the former is mostly blocked by the World Financial Center, but you see the 

coronas of the higher bursts, and for all the world it looks like the American Express 

Tower has gone volcanic, spewing a dandelion effusion of scarlet magma. 

 

Hue and cry from the streets carries on past the finale, then occasional whoops 



over the woosh of cars.  Two thousand oh-heaven. 

 

• • • 



 

 

Torrential rains pound the city from around 2 a.m.  Despite or because of it, the 



whoops and party horn blasts continue until well after dawn.  The Wunderground 

weather website promises unseasonable warmth. 

 Nausea. 

 

• • • 



 

 

Martin said to his man, fie, man, fie 



 

Martin said to his man, who’s the fool, now 

 

Martin said to his man, Fill thou the cup and I the can 

 

Thou hast well drunken man, who’s the fool now 

 

 

I saw the hare chase the hound, fie, man, fie 



 

I saw the hare chase the hound, who’s the fool, now 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 966

 

 

I saw the hare chase the hound, twenty miles above the ground 

 

Thou hast well drunken, man, who’s the fool, now… 

 

• • • 



 

 

Having flipped the switch that dropped the sheep, the fake billionaire presumes 



to read the entrails:  Less 4 U.  More 4 Me. 

 

In truth, both the sheep – which is real – and the man, made of nine zeros, all 



frauds, keep falling. 

 

• • • 



 

 

Far-off in Nantes, famous for its edict of toleration, ils ont dit non, non, non!  



Multitudes took to the winding streets round midnight to protest the arrival of 2007.  As 

the second hand made its final sweep past XII, the marchers, without skipping a beat, 

changed the chant to Non à 2008

 

Flushing, New York, was still a village when Nancy Davis Reagan, née Anne 



Francis Robbins, was born there in 1921.  Yesterday, perhaps the midst of a mid-

afternoon California nap, the ex-First Lady stirred to the sound of a thousand voices:  



Non, non, non!     

 

In 1657, Flushing was an uppity town.  When Peter Stuyvesant tried to rule



imposing, in his way, a theocracy of Dutch Reform, they Remonstranced him but good, 

saying, in part: 

 

 

 



The law of love, peace and liberty in the states extending to Jews, 

Turks and Egyptians, as they are considered sons of Adam, which is the 

glory of the outward state of Holland, soe love, peace and liberty, extending 

to all in Christ Jesus, condemns hatred, war and bondage. And because our 

Saviour sayeth it is impossible but that offences will come, but woe unto 

him by whom they cometh, our desire is not to offend one of his little ones, 

in whatsoever form, name or title hee appears in, whether Presbyterian, 

Independent, Baptist or Quaker, but shall be glad to see anything of God in 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 967

 

any of them, desiring to doe unto all men as we desire all men should doe 



unto us, which is the true law both of Church and State; for our Saviour 

sayeth this is the law and the prophets. 

 

Therefore if any of these said persons come in love unto us, we 



cannot in conscience lay violent hands upon them, but give them free 

egresse and regresse unto our Town, and houses, as God shall persuade our 

consciences, for we are bounde by the law of God and man to doe good 

unto all men and evil to noe man. And this is according to the patent and 

charter of our Towne, given unto us in the name of the States General, 

which we are not willing to infringe, and violate, but shall houlde to our 

patent and shall remaine, your humble subjects, the inhabitants of Vlishing. 

 

Written this 27th of December in the year 1657, by mee.  



 

 

Edward Hart, Clericus  (and signed by some twenty-nine others). 

 

 

Old peg-leg came down on Flushing like a ton of bricks.  Jail, starvation and 



banishment followed for Hart and those who would not immediately recant.  Yet in 

1660, Flushing’s Quaker Meeting sent this declaration to Charles II, their would-be 

English king:  We do utterly deny…all outward wars, and strife, and fightings with outward 

weapons, for any end, or under any pretense whatsoever, and this is our testimony to the whole 

world. 

 

Deposed by the Brits in 1664, Stuyvesant lived on in Manhattan another eight 



years.  He’s buried in the Stuyvesant family vault, now beneath St. Marks Church-in-

the-Bowerie not far from where a pear tree he brought from Holland, and planted at 

what would one day become the corner of 13th Street and Third Avenue, bore fruit for 

two more centuries, until it too died. 

 

• • • 


 

 

I saw a flea heave a tree, fie, man, fie 



 

I saw a flea heave a tree, who’s the fool now 

 

I saw a flea heave a tree, twenty miles out to sea 

 

Thou hast well drunken, man, who’s the fool now 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 968

 

 

• • • 



 

 

 



As one may read a tree’s age by its rings, when in a New York basement, just 

look up at the ceiling and count the pipes. 

 

• • • 


 

 

A weird, blurry b/w portrait of a young Marine cropped into a square – extreme 



close-up, eyes wide and blank – graces the front page of the online Times.  Look closer 

and you see the kid’s face is overlain with a grid of fine black lines, like graph paper.  

Ah, the picture’s been divided into three thousand tiny interactive “buttons.”  Click on 

the bottom right square and up comes a picture of F.E. Pokorney, Jr., the first American 

soldier to die in the invasion of Iraq, on March 23, 2003.  Click on the far upper left and 

you get the name William D. Spencer, killed on December 28, 2006.  But where 

Spencer’s visage should be, an eerie, pixilated black silhouette appears.  Click around at 

random and you find a few more blanks interspersed among the vague, grayed-out 

features of these mostly young ones.  Who provides or withholds the photos here?  And 

for those depicted, who selected that particular image?  What other likenesses didn’t 

make the cut? 

 

At your accustomed focal length, these men and women’s faces have the quality 



of collaboration between Gerhard Richter and Chuck Close.  It’s only when you stand 

back across the room and turn out all the lights that the image of Jeremy R. Ewing, who 

died on April 29, 2004, coheres at all.  And now, at this remove, he’s the size of a 

postcard, still out-of-focus. 

 

“Faces of the Dead,” the headline reads.  The copy below invites you to an 



“Interactive Feature” wherein you’ll “Learn about the individuals by clicking on any 

square to see information about that person.”  But what’s to be discovered there?  The 

soldier’s name, date, branch of service, date of death, hometown.  Only this and nothing 

more.  So much not on the table.   

 

 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 969

 

 

 



A lattice-work of days.  

 

• • • 



 

 

Nantucket sleighride.  You’re the whale, the tale, the barb and the man.  



 

• • • 


 

 

All men drown.  



 

• • • 


 

 

Once upon a time, when he blurbed Divided… Marshall Berman wrote that 



“Darton knows …where the bodies are buried.”  No, you don’t know anything.  Nor are 

the bodies buried.  They are simply strewn. 

 

• • • 


 

 

Eventually the world itself drowned, so weighed down it was by an excess of 



wisdom.  

 

• • • 



 

 

Under mysterious circumstances, a 140 page document laying out Giuliani’s 



presidential campaign strategy goes missing, gets photocopied and handed to the Daily 

News.  Among the points addressed are the former mayor’s presumptive liabilities, 

including what the Times calls “his controversial former aide,” Bernard B. Kerik.  Not 

just former aide, but ex-Commissioner of Police, and a man so altogether corrupt, 

brutish and detestable that his loyalty to his ex-boss emerges as a kind of mitigating 

virtue. 

 

No matter.  The thing that galls you is this:  the benighted alley between the 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 970

 

Tombs and the new detention center on Centre street was, until recently, hung 



ubiquitously with signs proclaiming it Berard B. Kerik Plaza – just as the jail itself was 

named for the Commish – and now all the signs have disappeared.  Someone, the 

fastidious Bloomie no doubt, has effaced this embarrassing name from the site, 

probably in response to the various criminal charges leveled against Kerik and/or the 

implosion of his nomination to head the Department of Homeland Security.   

 

But for shame.  It’s weasily to wipe a man’s name off public facilities in order to 



pretend he never existed.  Let there be a visible record of the choices made by the 

political class.  Kerik rose, after all, to be a powerful official in New York City and 

beyond, elevated through the acts of other powerful officials.  As a cop, he received 

thirty medals including one for valor under fire.  Later he became Commissioner of 

Corrections.  Queen Elizabeth dubbed him a Commander of the Order of the British 

Empire.  In 2003, on the heels of the occupying army, Bush appointed him Interim 

Minister of Interior of Iraq and Senior Policy Advisor to

 

then Presidential Envoy Paul 



Bremmer. 

 

In some strange way Kerik – monstrously – is what he is.  You’ve got an idea 



who you’re dealing with.  These other quavering bastards are always trying to change 

their colors to suit the temper of the time, and Kerik’s cardinal sin lay in reflecting back 

at them exactly what they are.  

 

• • • 



 

 The 


Times, legendarily weighty on Sunday, has on Tuesday defied the laws of 

gravity.  In an article on the unseemly scene at Saddam’s execution, the paper of record 

reports a “volley of taunts that continued right up to the moment of the hanging itself, 

and afterwards, as Mr. Hussein lay suspended from the rope.” 

 

• • • 


 

 

I saw the mouse chase the cat, fie, man, fie 



 

I saw the mouse chase the cat, who’s the fool now 

 

I saw the mouse chase the cat, Saw the cheese eat the rat 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 971

 

 

Thou hast well drunken, man, who’s the fool now 

 

 



 

 

Your junkmail filter fails to catch a message from “Tricia Friend.”  Its subject:  



“you got no choice.” 

 

• • • 



 

 

So many vapors, so few pythias. 



 

• • • 


 

 

Neither snow, nor rain, nor heat, nor gloom of night stays these couriers from the swift 



completion of their appointed rounds.   

 

So says the inscription on the portico of the GPO where you’ve come on a stamp-



buying expedition.  The stairs are pitched in such a way as that, at nearly 57, it’s easy 

enough to bound up ‘em three at a time.  Though you used to do four.  But that hoary 

adage, attributed to Herodotus, need to be changed in keeping with the times.  Neither 

particle, nor wave, nor electromagnetic fields will delay the nanosphere on its superconductive 

rounds. 

 

• • • 


 

 

Biking wrongway down Eighth Avenue from the GPO, you notice that not only 



is number three eighty-two leaning, and more like three degrees than two, it’s also 

bowing, and gracefully too:  a lovely concave arc from cornice to where bricks meet the 

ground.  Beneath the scaffolding, the now-shuttered Estoril del Sol, its once-white 

baroque-patterned door beginning to peel paint.  A pity, for you alone, that you never 

ate the paella de Valencia there.  Even in its absence, it feels delicious – especially and 

particularly on an empty stomach. 

 

At Le G. this morning, the realization – growing on you incrementally these past 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 972

 

several years and now gone critical – that the place is a magnet for spooks.  Thomas 



shakes his head when you tell him that so-and-so is likely CIA.  Couldn’t be, Thomas 

says, if he were CIA, he’d never have lost his cool like that – you both remembering the 

time Eric B.’s remark provoked him into a near brawl.  True, you say, but the fact is few 

are in the CIA, but many are of the CIA.  For every operative, how many informers?  

There are a great many leaves on that great, deep-rooted tree of deception, the Good 

Shepherd Company being only one recent and by no means definitive branch.   

 

What to do?  Out them?  Spread the word about this or that one or them all – the 



ones you suspect?  Challenge them publicly?  Several have told you of their affiliations 

in almost so many words, or imply they are ex of this or that.  It’s hard for them not to 

boast about it, particularly in an atmosphere of so many free tongues.  A private laugh 

that you’ve probably introduced several spooks to one another while they pretended to 

be meeting for the first time. 

 

What to do?  The ox is way bigger than you are and very strong.  But it fears 



even a small fellow grasping it by the horns and in one turn, throwing it down.  What to 

do, Mr. Man at Table 4?  How to deal with this bumper crop of True Believers and 

deists ex-machina?  

 

Nothing.  Sit by the river side.  Muddy water, let stand, becomes clear.   



 

• • • 


 

 

Little barrel.  Big fish.  Lots of ‘em. 



 

• • • 


 

 

I saw a maid milk a bull, fie, man, fie 

 

I saw a maid milk a bull, who’s the fool now 

 

I saw a maid milk a bull, at every pull a bucket full 

 

Thou hast well drunken, man, who’s the fool now 

 

 

Martin said to his man, fie, man, fie 

 

Martin said to his man, who’s the fool, now 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 973

 

 

Martin said to his man, fill thou the cup and I the can 

 

Thou hast well drunken man, who’s the fool now. 

 

• • • 



 

 

Hope’s a funny thing.  Keeps undying.  Let it go. 



 

• • • 


 

 

Sartre said it more or less like this:  You’re entering the gas chamber in 



Auschwitz.  Do you walk through the doors free or not free? 

 

• • • 



 

 

Does an ox go “Moo – I wish I were the bird on my back and not me?” 



 

• • • 


 

 

Homer – was he real?  Worry less about who said something than whether it’s 



got a germ of truth.  Strange to compare the information provided by the Times in 

“Faces of the Dead,” with that related by Homer about so many warriors, soon to die at 

Troy.  Perhaps a few words only, a particularity or two, but you come away with the 

sense that this man lived, and that, in some small way, he mattered.  If only to other 

mortals, like yourself. 

 

And if this singular mortal had his qualities, than did not the dead man’s 



brothers – soon to join him on another shore – thousands of them – who went to their 

graves unacknowledged by even so capacious a mind as Homer’s? 

 

But more – even in the manner of death something can be said:  “One with a 



spearcast above his nipple, The other with a swordstroke to the collar-bone, Shearing 

off the entire shoulder From the neck and back.” 

 

And next to die at Diomedes’s hand – fuelled as it was, for the moment, by 



Zeus’s rage and protected by Athena – “Abas and Polyidus, Sons of old Eurydamas, 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 974

 

who read dreams, But read no dreams for them when they left home.  Diomedes cut 



them down and moved on.” 

 

• • • 



 

 

A man falls down on the platform, stands up, then convulses and tumbles onto 



the tracks.  Train’s coming – big red number 1 in a circle.  Another man sees this, leaves 

his two girl-children and jumps down.  He presses the fallen man into the gutterway 

between the tracks as the train rumbles over them both.  The pressing-down man 

receives a smear of grease on his wool cap for his labors.  Gasps and screams from the 

onlookers:  “They’re down there!”  From below the undercarriage, Man 2 calls out:  

“Tell my daughters I’m OK!” 

 

Power’s cut and both men are pulled free without serious harm.  What brings on 



a seizure in one man?  What makes another jump into the void? 

 

 



• • • 

 

 



And what of all these dots and deltas, symbols you’ve interposed to denote 

divisions in time.  It doesn’t work that way any more.  Your moments unwind one into 

the next.  Yes, there are spokes on the wheel, but who can see them when it’s turning so 

fast? 


 

 

So take my shoes off 



 

And throw them in the lake 

 

And I’ll be 

 

Two steps on the water 

 

 



Once sang Kate Bush, more or less like that. 

 

 



Where did Mary land, mom? 

 

 



And who blew off these doors of experience? 

 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 975

 

 

Scarlet fever.  Jack had it as a lad.  Makes you daft if it’s bad enough.  Weakens 



the heart.  Kills you if it’s worse.  Exotoxins.  Well, where would you be then, Poppy? 

 

 



Or as the ex-pig said about the sausage factory:  It was the wurst experience of my 

life

 

• • • 



 

 

Jokes and half-jokes. 



 

 

In fat silver magic marker on the side of a mailbox:  ATTENTION PEASANTS.  



Four doors west, on the same block, in black magic marker, on the base of a dayglo 

orange traffic cone – one of three set up before a derelict townhouse:  UNBUILDIT. 

 

Turn the corner bearing north by northwest on Greenwich Avenue.  There’s a 



beautiful wide window, gray with schmutz on the vacant storefront of a shoe repair 

that you remember being there since the year one.   If you had a can of dayglo orange 

spraypaint – is there a hardware store nearby since Garber’s moved? – you’d write 

across it:  INVITE MY EXECUTIONERS TO THE FUNERAL. 

 

And along the way you notice, as you have these past days, written nearly as 



ubiquitously on many a surface as STOP BUSH was seven years ago:  911TRUTH.ORG. 

 

 



Stop to take of your scarf, put it in your bag.  St. Martin’s Summer or some other 

kind of miracle?   

 

Global warming’s so Yang.  What’s needed as a corrective is a little dose of Yin.  



Nuclear winter. 

 

 



Chucking under its chin:  “And whose little fear are you?” 

 

 



“Watch out for cars,” Elena said as you parted.   So you are very aware of the 

huge black SUV that cuts off your corner at Eighth and 20th.  It roars to 21st, screeches 

to a halt before the red light.  Squint to read what’s written across the wide back 

window.  A large green drippy horror movieish “M,” and in tamer white letters next to 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 976

 

it:  MonsterEnergy.com. 



 

In the waning spring, yet January light, all the girls and women on the street, 

even the least favored among them, look fine.  Each man, irrespective of his condition, 

resembles in some way your father.  A twentyish woman walks past, drinking from a 

Starbucks cup, sunglint off her pierced left nostril, wavy hair, her feet in electric yellow 

New Balances.  The shock of color cracks you up. 

 

Deafening siren.  A kid stomps a sheetmetal sidewalk door hard as he can.  



Outside Starbucks, the strangely tall dark handsome neighborhood madman – part 

buccaneer, part dragqueen, smokes a brown cigarette and fastidiously adjusts his shirt 

cuffs.  He takes a long drag and leans against the building near a red standpipe.  Your 

bag, balanced on top of a fire hydrant while you write this, falls into the gutter. 

 

You don’t feel safe on the street any more, so you open the door of Jamba Juice – 



Gwen’s favorite place of refreshment and refuge.  You almost expect to find her here, 

but she’s still on her way home on the subway, or still hanging out uptown with her 

mates uptown.  There are other kids here though, messing with their Blackberries, 

flipping straws up and down between their teeth like impossibly long cigarettes.  Barry 

White’s “You’re My Everything” gets drowned out by the roar of juicers.  In the spot 

where you can’t hear it, you hear it:  You’re my reality, But I’m lost in a dream.  You’re the 



first, you’re the last… 

 

 



Welcome home says the clock, and the chair says Welcome home.  All you remember of 

a song your mother used to sing in her baritone register.  Oh yes, and the lamp, the rug, 

the table, all say Welcome home. 

 

 



Wolf moon.  Hanging in the sky.  Full as it gets. 

 

 



What’s your goal in life?  To die.   

 

 



Thor’s day.  Two days shy of Epiphany-Three Kings Day, four before the 

Manhattan Solstice and two weeks prior to the commencement of Pig Year, which will 

no doubt bring everything with it, including the oink. 

 

Good Lord, those buds on the gingko tree across from the café.  Maki says the 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 977

 

cherry trees in the St. Luke’s garden are blooming.  Semper ver.  Fi! 



 

 

Green is the new gold is the new red is the new pink. 



 

 

The iceman cometh.  The snowman? – fuggedaboudit! 



 

 

Tillie Olsen’s dead at 94. 



 

 

We have most always lived in the grip of evil men.  The question is one of 



consciousness.  And conscience. 

 

 



Let the bidding begin.  Saddam’s noose.  Muqtada, supposedly, holds it now.  

Highest call so far, from a Kuwaiti gazillionaire, willing, it is said, to pay “anything.”   

 

Meanwhile, the world, and foremost the Chinese, unreel us – the ‘merican 



empire, g d love us – plenty of rope. 

 

Carpal to carpal, c-spine to c-spine, weak joint to weak joint.  Whose wrist wraps 



Che Guevara’s Rolex?  And for how long?  Time will tell.  Back in the day, Booker T. 

played a song, and the MG’s backed him up:  Time is Tight

 

 

Walking fast forward, the tall woman pulls on a cigarette that seems not quite lit, 



then without time for exhaling pitches forward, lips colliding with the plastic top of her 

just upraised takeout coffee.  So much imbalance on the streets.  You too, unable to 

move without knocking over something, unwalkable without tripping, grazing your 

knuckles on this or that rough metal object.  Only the garbage men, slowly making their 

way down 21st Street, behind the flashing lights of the truck are accurate in their flings:  

curbside to jaws of maw almost offhandedly – black bags with yellow cinches.  But they 

leave behind the Christmas trees, stacked in front of the larger buildings like the dead of 

Antietam.  Gathering them up must be some other crew’s mission.  Bag for bag, it’s all 

gone or going. 

 

Erin, you’d forgotten her name, was at the café this morning – in from the West 



Coast where she now lives with husband and daughters aged two and four.  She’s here 

scoring a movie, indie feature, Year Zero, set in a thirty day slot in the near future just as, 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 978

 

and after, the youth eighteen and over receive their draft notices.  You remember, 



sitting here, on these brownstone steps in the sunlight, ass cold though, waiting for the 

Gray Ghost to go legal, how radiant Erin looked pregnant with her first – how you 

almost couldn’t talk to her – that part of your mind shut down, the place that 

manufactures speech.  Music. 

 

A woman passes heading west.  She’s talking softly, but when you look closer 



you see she’s got no wire so it must be herself she’s conversing with, just like you.  Ass 

cold, plane unseen in the clouds but diagonally audible overhead, northwest to 

southeast.  Music. 

 

Now, walking east a townhouse mom you’d thought so sexy once, a whole half 



year ago, hailing a cab to get her kids to private school on time, wearing a fedora-

shaped openweave straw hat.  She was the one who, late this fall, was daft enough to 

rush into the oncoming traffic, both children right after her, to try and snag a taxi on the 

other side of the avenue.  A miracle none of them were hit.  You can still see it:  the kids, 

dodging between one lane and another, mom legging after the vanishing cab and 

turning to yell “watch out!”  Nothing to do but hold your breath.  She comes to the café 

now and again, hangs out with the famous actor. 

 

Project away.  Is it grief of heartbreak that’s gripped her face, got her sniffling.  



Or could she be a junkie, sick?  No, folks like her can always score, no need for them to 

be hurting that way.  You don’t know what the matter is, why her coat swings open in 

the not-friendly breeze, why her pant cuffs drag.  Is she losing weight and the 

waistband’s slipped?  Even if you asked her, presuming on the scantiest acquaintance – 

one creature recognizing another from the cabbage patch, small gesturing in her 

direction – you might not know.  She might not know. 

 

The Chinese notebook, black with red binding and corners, is out of pages.  



You’re penning the inside cover now.  At the bottom, on the left, there’s a 

manufacturer’s logo:  a pyramid, but two dimensional and unfolding, as if it’s made of 

origami.  On the side facing you, what looks like a stylized outline of a man’s head in 

profile.  Hieratic?  And beneath the pyramid’s base the company name:  Quitman®. 

 

Quit man.  Quit while you’re ahead.  A neck, a body.  Sound-limbed, straight-



hipped.  Loose-waisted.  Opposable-thumbed.  A man entire.  All.  

 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 979

 

 

Bicycling, words come:  I want to raise a child less rigid than the one I’ve had to be. 



 

And this wheel you’re writing.  Painstaking, like a sand mandala, easily swept 

away. 

 

 



Did you hear the one about the elephant who mistook his own toenail for a 

mouse and tried to run away from it? 

 

 

Ground under feet – never! 



 



Download 7.05 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   64   65   66   67   68   69   70   71   72




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling