St. Gregory Palamas Confessor and Defender of Orthodoxy Against Islam


Download 148.65 Kb.
Pdf ko'rish
Sana03.05.2020
Hajmi148.65 Kb.

St. Gregory Palamas - Confessor and Defender of Orthodoxy Against 

Islam

by Ralph Zosimas Sidway

I. Introduction

St. Gregory Palamas is one of those profound and pivotal saints with whom one 

becomes better acquainted over time, and who often surprises with his insights, 

message and significance. While rightly revered and commemorated in Greece and 

elsewhere in the Orthodox world and by Orthodox monastics generally, in America, the 

relatively recent publications of his life and sermons, and studies of his significance, has 

led to a growing appreciation in the English-speaking world over only the last few 

decades for this “Light of Orthodoxy,” who is honored on the Second Sunday of Great 

Lent (often called a “Second Triumph of Orthodoxy”).

In this essay, I intend to explore a lesser known episode from St. Gregory’s life, which is 

no less significant than his dominant legacy, especially for our troubled times. In a 

manner similar to St. Gregory’s handling of the Hesychast Controversy, this episode 

from later in his life is rich in theological insights, and reveals much about the saint’s 

strength of Christian character; I believe these two lessons are providentially intended 

for us today, as a model of missionary pedagogy towards Muslims, and as an example 

of being a faithful confessor of Jesus Christ.



II. Defender of Hesychasm

Best known for his theology concerning the distinction between the “essence” and 

“energies” of God, and his defense of hesychasm and the Orthodox ascetical tradition, 

Gregory Palamas explains how we can know God, even to experiencing the Uncreated 

Light which shown on Mt Tabor at Christ’s Transfiguration. The God who is unknowable 

in His divine essence, can be known through His uncreated energies, and this is indeed 

the purpose and goal of hesychasm, which is not something new introduced by St. 

Gregory, nor is it an innovation or “technique” limited to monastics, but it is rather the 

traditional Orthodox asceticism which leads to theosis or deification. Ascetical practice 

(prayer, fasting, prostrations, obedience) and withdrawal from the tumult of the world 



(stillness, quietude, hesychia) calms and stills the passions, which, even after baptism, 

in our fallen world cloud and obscure our inner vision. The continuity of Orthodox 

asceticism may be demonstrated by a story from the Desert Fathers, in which a monk, 

asked by his guests what he does in the desert, pours water into a vessel, and bids his 

guests to notice how murky it is, then after several minutes asks them to look again, and 

they find the sediment settled to the bottom and the water clear, so they could see their 

faces reflected in it. The monk then explains to his guests, “So it is with anyone who 

lives in a crowd; because of the turbulence, he does not see his sins. But when he has 

been quiet, above all in solitude, then he recognizes his own faults.”

1

 When one sees 



his own faults and sins to confess and repent of them, then he is poised to encounter 

the kingdom of God within, through the prayer of the heart.

St. Gregory, thoroughly formed in spiritual life on Mount Athos, defended traditional 

Orthodox spirituality, asceticism and its goal of theosis in large part by correcting 

Barlaam’s unbalanced, scholastic teaching on natural knowledge and his rejection of 

asceticism. Barlaam, educated in Italy and imbibing Western emphasis on humanism 

and natural philosophy, equated philosophy with theology as equally valid forms of 

knowledge leading to knowledge of God. Gregory confronted this equation and 

Barlaam’s notion of ecstatic encounter with the divine, instead articulating the goal of 

hesychia, which is theoria, the vision of God, thus recapitulating the Orthodox teaching 

on noetic or spiritual knowledge, and God’s self-revelation to us as Person. These 

teachings are summed up by Professor Panagiotes Chrestou as follows:

Palamas’ argumentation in this controversy included a series of dual distinctions, among which theory 

of double knowledge holds a  notable place. In  this theory we may note three aspects: the distinction 

between  philosophy  and theology; the distinction  within  theology  of two ways of  knowing God; and 

finally the distinction between theology and the vision of God or theoptia...

Palamas, after he had reflected much on  natural and theological theognosia [ways of knowing God], 

came to the conclusion  that  the achievements  realized  in  the  second way  [theology]  are  far  more 

notable than  those realized in  the first [philosophy]. But in  the end he sees that another  way opens 

up, a  way that leads to immensely more precious  benefits: the way  to the vision  of God, to θεοπτία 

(theoptia) [or what we are used to calling theoria]. Theology is a  discourse about God, while theoptia 

is  in  some  way  a  conversation  with  God.  There is  a  great difference between  the two,  as  there is 

between  knowledge  of a  thing  and  possession  of  it  [Defensio Hesychastarum,  3, 2,  12].  Isaac  the 

1

 Benedicta Ward, Translator, The Desert Fathers: Sayings of the Early Christian Monks (London, 



Penguin,  2003), Kindle Edition, p 11.

Syrian, speaking about two psychical  eyes, the one for seeing the wisdom of God and the other  for 

seeing  the  glory  of  his  nature  [Sermo  72,  ed.  SPETSIERIS,  281],  expresses  with  an  image  what 

Palamas describes analytically.

According to Palamas, "God is not substance so that we may only speak  about Him, for He did not 

say, 'I  am  the substance',  but He said, 'I  am  that I  am'" [Ex. 3,14]. The being does  not  spring from 

substance, but substance results from the being [Defensium Hesychasterum 1,3,42]. Therefore, God 

is a personality that invites us; the personality whose presence we feel and to meet whom we press 

forward. If the substance of God remains inaccessible, His operations become accessible to us. The 

purified can  by  virtue of an  excellent spiritual gift see the light of God just as the disciples had done 

in  Tabor... This vision  constitutes  the beginning  of  a  meeting which  ends  in  the  participation  in  the 

operations of God. Thus through  his vision of God man  rises without a bodily ecstasy to a personality 

that can speak with God and is able to become an associate οf God.

2

Elder Ephraim of Vatopaedi Monastery of Mt. Athos draws out the unique dynamism of 



St. Gregory’s teaching on the nous, and explains why this is of real, practical 

significance for the one who prays:

Many  of the Fathers  have given descriptions of the nous. By and large they  regard it as a  power  or 

eye of  the  soul.  Palamas,  however, defines  the  nous  and  its  functions  in  a  unique,  revelatory  and 

precise manner. He considers the nous a self-sustaining and supremely active substance [Homily 55, 

36]. It falls short of its proper function and loses its value when  it is restricted to the intellect, which is 

activated  in  an  earthly  spirit  which  has  its  seat  in  the  brain  [Ibid.].  Our  nous  has  substance  and 

energy. The energy of direct cognition which is dissipated outwards through the feelings and mixed up 

on the inside with reason  must return  to the substance of the nous, which  has its seat in  the heart, to 

the first, bodily, calculating organ. And this return is effected through prayer.

If Christians persevere, through repentance, in this state of prayer, God sends them the gift of prayer 

of the heart. When  the nous finds the heart and dwells there as in a  comfortable locus of prayer, then 

we can  say that the person  is praying directly, from the heart, purely — the terms are identical. When 

prayer in the heart is activated by the energy of direct cognition, then we can talk  of unceasing prayer, 

then we can  apply the command of Paul  to “pray unceasingly” [1 Thess. 5:17]. People who have the 

gift of unceasing prayer  are able  to say the prayer  of the heart, the recollection  of  Jesus within  the 

heart,  while  at  the  same  time  going  about  their  business  with  others,  working,  studying  and,  in 

general, pursuing an externally ordinary, natural life. And this can  also be achieved in  “the world”. The 

2

 Prof. Panagiotes Chrestou, Double Knowledge According to Gregory Palamas



http://

www.johnsanidopoulos.com/2012/11/double-knowledge-according-to-gregory.html

.


discovery of this energy of direct cognition indicates empirical  communication  with  God. This energy 

is the umbilical cord by which the faithful are attached to Grace and are nourished spiritually.

3

We encounter in St. Gregory’s Homily on the Entry of the Mother of God into the Holy of 



Holies this very emphasis, the direct encounter with God being far superior to mere 

knowledge or words about Him. For Gregory, the Theotokos clearly shines as our model 

and example for the hesychastic life:

Let us consider, from a theological and philosophical point of view… a subject which the Greeks, or 

rather the fathers and patrons of the art, called the first philosophy, being unaware of any higher kind 

of contemplation. Even this, although it contains some truth, is as far removed from the vision of God, 

and as different from converse with Him, as possessing is distinct from knowing. Saying something 

about God is not the same as encountering Him...

The Virgin found that the holy quietness was her guide: quietness, in which the mind and the world 

stand still, forgetfulness of the things below, initiation into heavenly secrets, the laying aside of ideas 

for something better. 

4

The main point I wish to apply going forward, is St. Gregory’s overarching emphasis on 



the practical, “real world” implications and applications of his theological considerations. 

We may safely say not only that Gregory’s theology is the fruit of his personal 

experience as a monastic in the hagiorite tradition, but also that instructing and inspiring 

direct personal experience for the Christian people is his pastoral goal. Theoria must be 

real, otherwise it is merely theoretical, and unable to transform and deify us. 

III. Defender of Orthodoxy Against Islam

The capture by the Muslim Turks of Archbishop Gregory Palamas when he landed at 

Gallipoli on March 10, 1354 while on a political mission of reconciliation for the Emperor 

John V Paleologos, set the stage for an unexpected and providential chapter late in the 

revered archpastor’s life.  

3

 Elder Ephraim of Vatopaedi, From the Post-Modern Persona to the Person: A Study on the Anthropology 



of St. Gregory Palamas

http://www.pemptousia.com/2012/07/from-the-post-modern-persona-to-the-

person/?st=gregory%20palamas.

4

 St. Gregory Palamas, Sermons on Mary The Mother of God, ed. Christopher Veniamin (South Canaan 



PA, Mount Thabor, 2005), 42, 43.

Archbishop Gregory was held as a hostage by the Muslims for an entire year, suffering 

considerable hardships, sometimes beatings, chains and deprivations, which left him 

greatly weakened by the time he was ransomed by the Serbs.

5

 In spite of being a 



prisoner (his status was somewhat more rigorous than house arrest; he was not locked 

up in a prison), he used the opportunity to encourage the Orthodox Christians he 

encountered in the various towns he passed through, who had only recently been 

conquered by the Ottomans. At the same time, he engaged in several discussions with 

his Muslim captors, which were preserved by a certain Dr. Taronites from Nicaea, or by 

Gregory’s biographer Philotheos. These accounts present a dynamic image of St. 

Gregory, who, in a manner sometimes similar to the Apostle Paul, takes spontaneous 

advantage of opportunities to engage with his captors in order to share the Orthodox 

Gospel. In one instance, after seeing a Muslim funeral, Gregory asks the Muslims what 

was said. On learning that they were asking Allah to forgive the sins of the deceased, he 

praised their initiative and their beseeching God, pivoting from this starting point to 

speak of Jesus Christ as the only Judge, using that to lead into the teaching of Jesus as 

the Logos of God, undivided from Him yet eternally begotten.

6

 



In his dialogues with his Turkish Muslim captors, St. Gregory reveals he has a more 

thorough understanding of Islam and how to counter its theological claims than that 

evinced in St. John Damascene’s Heresies (written as it was some six centuries earlier, 

during Islam’s still formative years following its first violent expansion beyond the 

Arabian peninsula). St. Gregory presents the teaching of God as Trinity through 

scriptural exegesis, even using verses from the Koran to stress the co-essential and 

indivisible Word and Spirit of God, as in this excerpt:

Only God, Who ever was before the ages is unoriginate, unending, everlasting [Ps. 89:2], 

unchanging, indivisible, without confusion, and infinite. Everything created is perishable and 

changeable. God, the only unoriginate One, is neither without Reason/Logos nor is He without 

Wisdom. The Logos of God is also the Wisdom of God [1 Cor. 1:24], because Wisdom is in the Logos 

and without the Logos there is no Wisdom [1 Cor. 1:30]. Therefore, to say there was ever a time when 

5

 For a full account of this episode in St. Gregory Palamas’ life, drawing from several sources, see The 



Lives of the Pillars of Orthodoxy (Buena Vista CO, Holy Apostles Convent & Dormition Skete, 1990), 

325-356. (St. Gregory lived only four more years following his release, indicating his weakened health.)

6

 Ibid. 346.



God existed without the Logos and without Wisdom, is impious and impossible; for the Logos of God 

is also unoriginate, and Wisdom is never to be separated from Him [Jn. 1:1].

Now the Logos is never to be found without the Spirit, a point which you Turks also confess.

7

 It is said 



that Christ is the Logos (Word) of God [Rev. 19:13] and the Spirit of God [Rom. 8:9; Gal. 4:6], (since 

He is co-essential) and never separated from the Holy Spirit. Therefore, God has a Logos and a Spirit 

that are ever with Him, and are also unoriginate and indivisible. For God was never, nor will He ever 

be, without spirit or reason (logos); One therefore is Three, and these Three are One [1 Jn. 5:7]. God, 

therefore, has a Logos and Spirit [Jn. 1:1, 2; 1 Cor. 2:11; Eph. 2:18], but not as we have reason and a 

spirit. I shall give you an example. As the effulgence of the sun leaves it and shines down upon us, 

yet the radiance and the ray never separate from the disk (star) itself. That is why we name them (the 

radiance and the ray) ‘sun,’ and do not name them another sun apart from the one. Thus, it is the 

same when we name God and the Logos of God and the Holy Spirit. We do not name some other 

God from the One, Who is unoriginate and eternal together with the unoriginate Logos and Spirit 

[Eph. 2:18].

8

Having begun with the New Testament, he then turns to the Old, seeking to persuade 



the Muslims, who claim to honor the previous scriptures of the Jews and Christians:

This is how we were taught to believe and confess by Christ Himself, the Logos of God. Not only did 

Christ teach thus, but Moses also in the Decalogue, which you adopted on your part. When Moses 

uttered, ‘The Lord our God is one Lord’ [Deut. 6:4], he said three times the One—because he said 

‘Lord’ twice and ‘God’ once—in order to reveal the Three in One and the One in Three. From the 

beginning, Moses desired to reveal that God and the Logos have the Spirit and between Them and 

with Them is One God. The Creator, Who created everything, said, ‘Let there be light, and there was 

light’ [Gen. 1:3]. He said, ‘Let the earth bring forth the herb of grass, bearing seed...’ [Gen. 1:11]. Now, 

without going into detail, as David says, ‘All that God said, came to be’ [Ps. 148:5; 103:32; 135:4-9]. 

The scriptural verse then, ‘God said, and it came to pass,’ reveals that God has a logos—for a saying 

cannot be without a word—and by this Logos did all creation come to pass [1 Cor. 8:6]. The Logos of 

God existed before all creation and is uncreated [Jn. 1:1-3; 17:5, 24; Heb. 1:2]. Since the Logos of 

God is uncreated, how can He not be God?  This is because only God is uncreated.

Now let us return to Moses concerning the making of man. He says, ‘And God formed the man of 

dust of the earth, and breathed upon his face the breath of life, and the man became a living 

soul’ [Gen. 2:7]. Within the verse, ‘God breathed the breath of life, and the man became a living soul,’ 

7

 From the Koran: 



“Jesus, son of Mary, was Allah's word which he conveyed to Mary, and a spirit from 

him” (Sura 4:171).

8

 Lives of the Pillars of Orthodoxy, 333-334, scripture citations in original. 



it is revealed that God has a Spirit [Rom. 15:19; 8:9] 

9

 and that Spirit is creating [Gen. 1:2]. The 



Creator of the soul is solely God. Thus did Job say, ‘The divine Spirit is that which formed me, and the 

breath of the Almighty that which teaches me’ [Job. 33:4].

10

Thus we see St. Gregory argues for the Trinity primarily on the two-fold basis of God’s 



wisdom and His will to create; it is impossible for God to be without Logos or Spirit, 

otherwise He would be both dumb and uncreative.

11

 Essentially, the Logos, or Word, of 



God, and God’s Spirit, are of God Himself as He is in His Essence, otherwise the Logos 

and Spirit could not do that which They do, namely participate in the creation and 

ordering of the cosmos, nor in the redemption of mankind. This is reminiscent of St. 

Irenaeus’ description of the Son of God (the Logos) and the Spirit as the “two hands of 

God,” Who never work in the cosmos without the Other, but always in concert. 

Gregory’s approach throughout these encounters is consistent, and as we shall see 

below, his Muslim interlocutors become quite boisterous and agitated when doctrinal 

conflicts are raised. Significantly, Gregory presents the scriptural teaching very 

forthrightly, even though it often goes completely against the Koran, which is stridently 

and even violently opposed to foundational Christian dogmas (not to mention historical 

fact, such as the Crucifixion), as can be seen from these examples:

The similitude of Isa [Jesus] before God is as that of Adam; He created him from dust, then said to 

him: “Be”: And he was. (Sura 3:59)

Say not “Trinity”: desist: It will be better for you: For God is One God: Glory be to Him: (Far Exalted is 

He) above having a son. . . . (Sura 4:173)

In blasphemy indeed are those that say that God is Christ the Son of Mary. (Sura 5:19)

They do blaspheme who say: “God is Christ the son of Mary . . .” They do blaspheme who say: God 

is one of three in a Trinity: for there is no god except One God. If they desist not from their word (of 

blasphemy), verily a grievous penalty will befall the blasphemers among them (Sura 5:75,78)

9

 The Hebrew word ‘Ruah’ is translated as ‘Spirit’ in the Old Testament; its primary meaning is ‘Breath.’ 



St.. Gregory here is applying both meanings in a condensed presentation, and showing the Holy Spirit’s 

essential role in the creation.

10

 Lives of the Pillars of Orthodoxy, pp 334-335.



11

 Along these lines, St. John of Damascus went so far as to charge the Muslims as “mutilators of God,” 

for cutting off God’s Logos and Spirit, and denying the Holy Trinity. See his Critique of Islam, from Fount 

of Knowledge: Heresies, available online at, 

http://orthodoxinfo.com/general/stjohn_islam.aspx



Christ the son of Mary was no more than an Apostle; many were the apostles that passed away before 

him. His mother was a woman of truth. They had both to eat their (daily) food. See how God doth make 

His Signs clear to them; yet see in what ways they are deluded away from the truth! (Sura 5:78)

The Jews call 'Uzair a son of God, and the Christians call Christ the Son of God. That is a saying from 

their mouth; (in this) they but imitate what the Unbelievers of old used to say. God's curse be on them: 

how they are deluded away from the Truth! (Sura 9:30)

In fact, they never killed him, they never crucified him — they were made to think that they did. All 

factions who are disputing in this matter are full of doubt concerning this issue. They possess no 

knowledge; they only conjecture. For certain, they never killed him. (Sura 4:157)

Given St. Gregory’s devotion to and mystical understanding of the Theotokos and her 

role in our salvation, we must pay special attention to his discussion of the Virgin Mary 

and the Virgin Birth of Christ. Neither the Koran nor Islamic theology offers any clear 

understanding of the importance of the Virgin birth of Jesus, even though it is a 

prominent Islamic teaching:

The Turks then interjected at this point, and asked, "Tell us how Christ is named Allah [Rom 9:5], 

since He is a man and was born as a man."

12

 The saint then said, "God is not only the Ruler of all and 



the Almighty, but He is righteous [Heb. 1:8]; as the Prophet David says, 'For the Lord is righteous and 

hath loved righteousness' [Ps. 10:7], and 'there is no unrighteousness in Him' [Ps. 91:13]...

"On account of that, the only sinless one is the Logos of God, Who became the Son of Man, born of a 

virgin [Jn. 1:14; Rev. 19:13; Is. 7:14]. He was testified unto by the voice of the Father [Mt. 3:17; 17:5; 

Lk. 3:22; 2 Pet. 1:17]. He was tried by the devil but not tempted thereby, but rather He vanquished 

him [Mt. 4:1-11]. With great works, words and marvels did He reveal and confirm the faith and salvific 

energy. He took upon Himself the suffering of the guilty, even unto death [Phil. 2:7, 8]; and 

descending into Hades [1 Pet. 3:19; Eph. 4:9], He delivered them that believed.”

The Thessalonian, Gregory, then desired to speak about the Resurrection and Ascension of the Lord. 

He brought forward the testimony of the Prophets, by whom he proved that Christ is God, born of the 

Virgin, and Who out of His love for man endured the Passion and rose, and many other things. The 

Turks then with loud shouts interrupted him, and said, "How is it that thou dost say that Allah was 

born after dwelling in a woman's womb?" They also asked many other questions in that category. The 

12

 By this typical question, we hear the Moslems' difficulty in understanding what St. Cyril of Alexandria 



succinctly stated at the Third Ecumenical Council: "We are not preaching a deified human being, but, on 

the contrary, we are confessing God become incarnate. He Who was motherless with respect to essence, 

and fatherless with respect to economy on the earth, subscribed to His Own handmaid as His Mother." 

The Rudder, trans, by D. Cummings (Chicago, IL: The Orthodox Christian Educational Society, 1957), p. 

224. —Footnote in Lives of the Pillars of Orthodoxy, p 336.



saint then said, "God is not bodily super immense, so that He cannot accommodate a small place. As 

bodiless [Jn. 4:24], He can be everywhere present, simultaneously both here and in heaven above 

[Eph. 4:6]. As such, even in the smallest place He may dwell completely."

13

The many dialogues during Gregory’s captivity are theologically quite rich, and reveal 



him as a fearless confessor and defender of Orthodoxy against a militant monotheism 

and in the face of real danger. In spite of John Meyendorff’s overly irenic comments 

about Gregory “amicably disputing with the son of Emir Orkhan” and the “extremely 

tolerant attitude of the Turks towards Christians,”

14

 we must not lose sight of the very 



real threat to his safety (and that of his fellow Christians), and the at times quite abusive 

treatment he suffered at the hands of the Turks. St. Gregory’s Life presents the saint’s 

own more realistic (if still missionary-minded) appraisal of his captors:

This impious people boast of their victory over the Rom (the Byzantines) attributing it to their love of 

God. This is because they do not understand that this world below dwells in sin, and that evil men 

possess the greater part of it… That is why, down to the time of Constantine… the idolators have 

almost always held power over the world.

15

As to Gregory’s “amicable disputing,” he at times very pointedly challenges his listeners 



concerning Muhammad:

As for Muhammad, we do not see that the Prophets bear witness of him, nor do we have the witness 

of him performing any miracles and noteworthy works.

16

It is true that Muhammad started from the east and came to the west, as the sun travels from east to 



west. Nevertheless he came with war, knives, pillaging, forced enslavement, murders, and acts that 

are not from the good God but instigated by the chief manslayer, the devil.

17

Islam teaches that the Church expunged the scriptural references to Muhammad. When 



challenged with this claim, St. Gregory responds quite vigorously:

13

 Ibid., 336-338.



14

 John Meyendorff, St. Gregory Palamas and Orthodox Spirituality (Crestwood NY, SVS Press, 1974), 

100,101.

15

 Lives of the Pillars of Orthodoxy, 326.



16

 Ibid., 349.

17

 Ibid., 352.



Our Book has never deleted anything. To do so is to contend with grave and fearful curses [Rev. 

22:18,19]… Now there are some heretics who agree with you on certain subjects, but never have 

they brought forward this deletion of the name of Muhammad in the Gospel of Christ. Now if the 

Prophets had something good to say about Muhammad, they certainly would not have neglected to 

do so. We do read, however, that many false christs and false prophets will come to deceive many 

[Mt. 24:24, Mk. 13:22]. Wherefore, He said to take heed and not be deceived [Lk. 21:8].

18

When pressed as to why he would not accept Muhammad, since Muslims claim to 



accept and properly venerate Isa (the Islamic name for Jesus), Gregory replied just as 

strongly:

Another disciple writes, ‘Even if an angel from heaven preach any other gospel to you than that which 

we have preached to you, let him be accursed’ [Gal. 1:8]. The Evangelist says, ‘Every spirit that does 

not confess that Jesus Christ has come in the flesh is not of God’ [1 Jn. 4:3]. How shall we accept a 

book (Koran) that says there shall come one (Muhammad) from God, who is not actually the Lord, 

when the Evangelist declares, that one is not from God, if he does not confess that Jesus, Who has 

come in the flesh, is the Lord? This is not possible to do—no it is not.

19

IV. Conclusion - Prepared to be Faithful Unto Death

As with his purpose in refuting Barlaam concerning the Hesychast Controversy, so we 

see in these few vignettes from St. Gregory’s period in captivity a total dedication to 

Jesus Christ and the truth of the Orthodox Gospel. We see him visiting, encouraging 

and strengthening the beleaguered faithful, predating St. Kosmas of Aitolia by four 

centuries. We see St. Gregory appealing, cajoling, engaging, striving to win over his 

listeners. We see him developing a patient exegesis, showing his respect for the 

Muslims by seeking to convince them from the scriptures, including from their own texts. 

But decisively, we see him challenging them, at every turn presenting Jesus Christ as 

Son of God, Lord, Judge and the mystical Logos or Word of God. And we see him in 

effect calling Muhammad a false prophet, an imposter, a heretic. We see Gregory 

witnessing boldly to his faith in Jesus Christ and the Holy Trinity.

I would contend that, ultimately, St. Gregory proves by his boldness that he is prepared 

to die for his faith by proclaiming the full Gospel. And further, from the context it is clear 

18

 Ibid., 351-352.



19

 Ibid., 352.



that he does so in order to save the souls of his listeners. He values them as men 

created in the image and likeness of God, therefore deserving of the ultimate in respect, 

which means sharing with them the truth about salvation, Christ, the Holy Trinity, and 

the negative truth about their (false) prophet, Muhammad.

In our modern age, the prevailing culture not only frowns upon such a direct approach, it 

deems it hate speech, seeking to stigmatize Christianity, driving it out of the public 

square and into the shadows. Yet as Orthodox Christians, we are called to confess 

Jesus Christ openly, and hold out the word of Truth to those we encounter. As we 

witness the muscular and even brutal ascendency of Islam throughout the world, and 

hear ever more harrowing accounts of persecution of Christians in Egypt, Syria, Iraq, 

Nigeria, Indonesia, and elsewhere in the Islamic world, we are ourselves confronted 

with the earliest posing of the existential question: if put to the test, would we confess 

Jesus Christ even if it might mean our death?

Joined to St. Gregory’s fearless confession of the Faith, is his missionary pedagogy. 

Knowing his Muslim captors to have some familiarity with Christianity, and responding to 

their questions in the hope of bringing even just one of them to Christ, he balances 

patient exposition with polemics, respectful reserve with forceful preaching. Indeed, his 

bold approach resonates with the Islamic mindset, which values strength and respects 

firmness. St. Gregory kept it real, not theoretical, giving us an example to follow.

To strive to follow in the footsteps of St. Gregory Palamas, and apply from his Life these 

“real world” lessons in our own time of challenges and general apostasy, would be to 

reinvigorate the Church, and perhaps to usher in yet another “Triumph of Orthodoxy,” 

inspired and instructed by this “Teacher and Support of the Church.”

20

V. Epilogue

The episode has “An Agreeable Ending:” Gregory sees his Muslim captors becoming 

more and more agitated, so at a signal from his Christian brothers:

20

 From the Troparion to St. Gregory Palamas.



The saint then turned his talk to something joyful, and said with a smile, “If we agree according to 

teaching, we shall come to the same dogma. Whosoever comprehends, let him judge the power of 

the words uttered here.”

Then one of them said, “Some day it will happen that we shall agree.” The saint approved this and 

prayed that the time might come quickly. Then the Archbishop thought that, sooner or later, this will 

happen; for as it is written: “At the name of Jesus every knee should bow, of things in heaven, and 

things on earth, and things under the earth. And that every tongue should confess that Jesus Christ is 

Lord, to the glory of God the Father” [Phil. 2:10,11]. This certainly will take place at the Second 

Coming of our Lord Jesus Christ.

The saint’s biographer, Philotheos, then says that though many other events took place, the 

Archbishop never had any fear to speak about the word of Christ before “them which kill the body, but 

are not able to kill the soul” [Mt. 10:28].

21

21

 Lives of the Pillars of Orthodoxy, 353.



BIBLIOGRAPHY

Chrestou, Panagiotes, “Double Knowledge According to Gregory Palamas,” Mystagogy 



Blog. http://www.johnsanidopoulos.com/2012/11/double-knowledge-according-to-

gregory.html.

Elder Ephraim of Vatopaedi, “From the Post-Modern Persona to the Person: A Study on 

the Anthropology of St. Gregory Palamas,” Pemptousia. http://www.pemptousia.com/

2012/07/from-the-post-modern-persona-to-the-person/?st=gregory%20palamas.

The Lives of the Pillars of Orthodoxy. Buena Vista CO: Holy Apostles Convent & 

Dormition Skete, 1990.

Meyendorff, John. St. Gregory Palamas and Orthodox Spirituality. Crestwood NY: St. 

Vladimir’s Seminary Press, 1974.

St. Gregory Palamas, Sermons on Mary The Mother of God. Edited by Christopher 

Veniamin. South Canaan PA: Mount Thabor, 2005.

St. Gregory Palamas, Treatise on the Spiritual Life. Translated by Daniel M. Rogich. 

Minneapolis MN: Light and Life, 1995.

Ward, Benedicta, Translator. The Desert Fathers: Sayings of the Early Christian Monks. 

London: Penguin,  2003. Kindle Edition.



Download 148.65 Kb.

Do'stlaringiz bilan baham:




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling