Things fall together

Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   42   43   44   45   46   47   48   49   ...   72
October 9 


Saturday Gamin and the first palpable shock of no Kimsey.  She’s living in a 

castle.  Now.   


Eyoko, with the tiny, half-sliding steps she uses when transporting hot 

beverages, brings John his café au lait.  It’s sumptuous enough to make you want to 

break ranks with your daily café français.  When she makes ‘em the foam is extravagant 

– a bowlful of Tiepolo in 3-D.  Mid-first sip John’s cellphone goes off:  The Waltz of the 

EEric Darton 



Flowers.  A Russian theme developing among the cellphones here.  Wonder what Waltz 

of the Flowers sounds like backward. 


October 11 


Head’s so muddled, absent-minded doesn’t arf describe it.  More like the vessel 

you carry atop that neck’s gone breathless in the fall high pressure. 


The other day, when Jessamyn came to town, she brought a maple leaf, red, 

partly black, tips curled, from up in Gill, Mass. – and it blew you there.  Farther north 

too, over the border into Vermont.  Mud wet jean knees by the creek.  Early morning.  

Bright sun side by side with brown black shadow.  All things distinct.  How you got 

there, no idea.  Jack must have borrowed a car.  He and Bea inside the house talking 

with Rachel and Ed.  Adult stuff.  Very earnest.  Leeward side of Joe McCarthy.  You’d 

been in the country before – or more accurately out of the city – but never at the 

convergence point of all available qualities – a clarity of sensations that made you, for a 

breath or two, though you couldn’t have said so at the time, aware of the earth and sky 

alive and up to something important in unison. 


This morning when Frank threw down the key, just as you unlocked his door, a 

still-green ginkgo leaf blew up against the brass mud guard, settled on the threshold. 


When you left, bright early afternoon, the leaf still lay there wanting to blow 

indoors.  But if you let it settle in the vestibule, Alba would just sweep it out again.  So 

into your shirtpocket the little fan went – stuck it later between the latest pages of your 

red and black notebook.  The recto page still blank, and on the verso, a bit of piece in no 

hurry to go anywhere:   


Ductile Men 


Few people know about the statue of Percy Bysche Shelley in Oxford, and fewer still have 

seen it.  But now that the axis has shifted and the veil is thin…  Once there was a time when 

everyone, everyone, was born with a caul.  And this goes a long way to explaining not the why, 

but how.… 


Bought potatoes, fruit, juice at the Chelsea Market – all packed heavy in a single 

bag, guaranteed to unbalance the handlebars – you should’ve paid attention, asked for 

two bags to distribute the weight better.  But no, too late.  You’ll just have to lean left, 

EEric Darton 



compensate against the pull.  And as it turns out, that’s the only effort you’ll use – the 

wind’s more than happy to rush you up Eighth Avenue – a leaf on wheels.  Don’t fall. 


October 12 – Early Morning



Ba Gua class.  Before warmup, Mary, the book agent, tells you about her flight to 

Frankfort, sitting next to an Iraq war veteran missing an eye, much of his face and 

several digits.  He’s being flown to a ceremony in Wiessbaden.  They argue the politics 

of the election – he’s virulently anti-Kerry – gung ho Bush.  But increasingly, he’s open 

to what she says – asks her several times:  “Do you have documentation for that?” 



Over the course of the flight too, Mary looks around the plane.  Sees that many of 

the passengers are, like her neighbor, missing pieces.  On their way to be honored.  By 

the time they part at the airport, her interlocutor’s shown her what’s underneath his 

eyepatch, and a polaroid taken four days after he got blown up. 


The Germans are obsessed with the election, Mary says.  The woman who 

checked her boarding pass on her return flight pleads to know who she’s voting for, 

nearly wept when she hears its Kerry.  “What’s wrong with the Americans?” people 

keep asking her. 


October 13 – Le G. – Early Morning 


Just outside, a truck pulls out fast from its parking space and into the Ninth 

Avenue traffic.  A scatter of locust leaves, fallen onto its roof overnight hang an instant 

in the displaced air.  By the time they land on the macadam, well, who knows what else 

has changed? 


October 14 – Le G. – Midafternoon 


Judy spots you through the window, rushes inside.  She’s gotta tell you – she’s 

been reading Paul Goldberger’s new tome and in the introduction he calls Divided… too 

cynical, and the other fella’s book not cynical enough.  Will this get a rise out of you?  

Truth to tell, you are so not there.  You’ll cop to being a cynic though, no problem, in it’s 

ur-sense of believing in virtue as the primary good.  Sure.  As long as he spelled my name 


EEric Darton 




Cynical.  Jacques Derrida dies, and next day, bang!  Superman, or at any rate 

Christopher Reeve, the mortal man and seemingly a decent one too, who took on the 

mantle of demigod.  How cynical are the fates? 


October 15 – Early Morning 


Alarm goes off.  Friday.  Second consciousness, Jim Mcguin’s voice upside your 



Nowhere is there hope to be found 


Among those afraid of losing their ground… 


• • • 



Two readings coming up.  So you write the dates out on postcards – send them 

to the eight friends who, in such a day and age, still don’t email.  The image side shows 

the city on a peach-rose morning, shot from high up in the southeast.  Spreading side to 

side in mythic gorgeousness, Brooklyn, two bridges, Manhattan and Jersey beyond.  

Got ‘em six for a dollar on Canal Street.  In tiny letters, at the very bottom of the 

message side, just below where you signed your name:  



What do they see – those who separate the colors, strip the plates, run the 

presses, cut the cards down to four by six – when this view flashes before them a 

hundred thousand times, amidst a myriad of other images?  What goes on in their 

minds when they look at this dream of a city, those postcard-makers in a land beyond? 


October 18 


No fall to speak of.  Winter’s here.  You’ve never been a retrospective person, 

always forward.  But today you give a premature glance through the margins in your 

agenda book, a book that’s still got two and a half months to run.  Email addresses of 

people you’ve met, a reminder from Gwen’s piano teacher, back in July, to get the 

sheetmusic for “Träumerei.”  You could have headed straight for Patelson’s but first 

went hunting in Bea’s old music cabinet, the most self-effacing piece of furniture in 

your living room, sandwiched between a filing cabinet and an end table, largely 

blocked from view by the Morris chair.   

EEric Darton 




Once upon a time, Jack cut the legs off the cabinet, gave the outside a coat of 

green paint and glued yellow linoleum on top.  Today, the paint’s chipped and what 

remains of the linoleum looks like someone took a rasp to it.  No one would recognize 

that it’s made of cherrywood unless they opened the beautifully bowed-out door and 

looked inside.  Which you did, and started unloading the music onto the floor.  

Sandwiched between Hanon exercises and your old recorder books, the whole of 

Kinderscenen, in pretty good shape too.   Carl Fischer’s Music Library: Cooper Square, 

New York:  Price 50 Cents.  And more where that came from – an archaeology of your 

mother’s gifts.  To be unwrapped as needed.  Some of them brittle, bindings 

disintegrated.  Chopin mazurkas printed in 1886, fragile as baked phyllo. 


Return to your margins.  Titles of books friends have recommended.  Works by 

Gioconda Belli – Nicaraguan poet.  Patrick Leigh Fermor’s Mani.  There’s seven billion 

of us – somebody will read them.  A bond investment tip.  As if.  The names of Mark 

and Shana’s bacon-loving pugs:  Bauer and Brusché.  You know them better now, the 

pugs.  Can even tell one from the other though the differences are subtle to the casual 

observer.  And inexplicables:  La Terracita.  Café and lunch.  Order bread “à la Olga.”  

Why’d you write that down on March 11?  What universe was that?  So much to let go 



• • • 



Noon at Columbus Circle.  A woman from outatown, her accent broad as the 

great prairies, asks a vendor “How much are your prices?”  The words almost leap out, 

but you stifle them in time.  “He doesn’t sell prices, ma’am.  That’d be derivatives and 

they sell them downtown.  But if you read the sign, you’ll see his teeshirts are five 



• • • 



Midafternoon, downtown local E train.  The fellow to your right reads a hunting 

magazine.  With a ballpoint pen, he makes circles at regular intervals down the page.  

EEric Darton 



Ah, it’s a quiz.  You try to read his choices, but the type’s too small.  The headline’s 

large enough though:  WHAT’S YOUR WHITETAIL I.Q.? 


October 21 – Early Morning 


Another slow-welling, muted dawn. 


Several journalistic reports of the Yankee’s loss last night as a “monumental 

collapse.”  Do they know what such a phrase evokes?  The dogs of language run wild.  

Yesterday the Times referred to the American military’s lightning victory over the Iraqis 

as a “catastrophic success.”   


As a kid trading cards, you liked individual Yankees, but they never were your 

team.  And you’re more inclined toward the camp of those who revel in the lifting of a 

curse.  For days you’ve had fun imagining these playoffs as a religious war between 

Catholic Boston and Protestant New York, played out by Latinos.  The Red Sox even 

have Jesus on their team in the persona of Johnny Damon.  Tongue in cheek, but then he 



Particularly ugly Yankee fans, sending up chant of “Who’s your daddy?” when 

Martinez took the mound.  He’d opened himself to that one by casting the Yankees as 

similar to the father who beat him – the patriarch who in some deep, fatalistic way not 

only abuses power, but retains the right to.  Last night that chant made Martinez angry 

enough to strike daddy out.  What happens when you triumph over the one who’s 

beaten you down?   


Times headline declares the Sox “Back From Dead,” to “bury” the Yankees.  

Let loose too a sense of the miraculous, with no telling where that leads. 


• • • 



You finish reading News From Nowhere on a rush hour E train packed with folks 

heading home.  Fellow passengers not near so ragged and filthy as Morris’s 

proletarians, yet looking every bit as beaten down, as made small.  Can anyone justify 

the indignity of how we live? 


You’ve felt bereft at the prospect of reaching The End ever since the bookmark 

advanced past mid-point, but Morris’s narrator, dragged back from the future Equality 

EEric Darton 



of Life into his own sordid era resolves to strive, “with whatsoever pain and labor must 

needs be, to build up little by little the new day of fellowship, and rest and happiness.” 


And then the writer-utopian – who scorned literature – gives his language a turn 

that weaves in More and Yeats:  “Yes, surely! and if others can see it as I have seen it, 

then it may be called a vision rather than a dream.” 


October 22 – Le G. – Early Morning 


Two minutes after eight and already a pair of young marketing gumbies has 

usurped Table 4.  You go for Table 6 to secure the quadrant for Tony, John, and 

whomever else may come.  Territorial maneuvers – putting stones down in a game of 

café Go. 


When you’re up early on these dark, pre-daylights-savings almost-dawns, down 

toward the south, the living room window frames the luminescent shape of twin 

towers.  Whether by accident or design, the worklights on Silverstein’s new World 

Trade Center 7 skeleton have been arranged in parallel columns.  Spooky and 



The gumbies leave.  When they stand up they’re squat, compact.  As though 

gravity is stronger on the planet they hail from.  Great quantities of salad remain on 

their plates.  Crêpes half eaten.  Somebody sewed the shirts these men were stuffed into.  

Ironed the cloth to the customary standard of neatness.  Blimey, what a waste. 


• • • 



The silliness continues, deadly as ever.  Kerry, decked out in camo, bags a wild 

goose.  Boston cops shoot rubber bullets into a rowdy delegation from Red Sox Nation, 

hit a young woman in the eye.  Surely she’s less dead for being killed by a non-lethal 



Marsh and McLennan stock sinks by half after the state attorney general sues 

them for insurance fraud.  Wondrous how the Times manages to cover the investigation 

in detail without resorting to the words “World Trade Center,” or mentioning that it 

was the company’s Tower One offices into which American Airlines flight 11 crashed 

that severe clear morning three-odd years ago.  A mere detail.  Yet, sharing the same 

EEric Darton 



front page, a new forensic report, replete with schematic drawings, that spins a sober, 

sincere and utterly improbable yarn about why the towers fell.   


In the elevator, you meet an elderly neighbor who recounts the tale of how she 

arrived at nine this morning at the Board of Health facility on Ninth and 26th at 9 a.m.  

Waited on line three hours.  Sorry, we’ve run out of flu shots.  Come back tomorrow. 


Eight Miles High revisits you and you realize the word is warmth not 

hope.  Nowhere is there warmth to be found… 


October 24 – Early Evening 


Golden, powdery dusk.  As though the mesas have blown to New York and 

hang suspended over Lower Manhattan. 


October 25 – Early Morning 


You’re pumping hard along 25th to secure Table 4 from the infidels.  From 

between parked cars, a squirrel darts right across your path.  No time to swerve.  Your 

wheel passes just shy of its tail.  Flash on scores of roadkill along the Taconic yesterday, 

Gwen thankfully sitting too low down in the backseat to notice.  Keep barreling along.  

Just ahead, a woman stands a few steps out into the street.  She’d started across at the 

same time as the squirrel, saw your near miss, came to a halt.  You catch one another’s 

eyes, and she raises one hand, thumb and index finger tips nearly touching in the 

universal sign of “whew, almost.”  Dazzling smile.  Dark-skinned, middle years, 

unremarkably dressed.  Odd sense of recognition – do you know her?  Don’t think so – 

yet she’s just got that quality you value – the French have a word for it:  vif.  


Round the corner onto Ninth and cut sharp across the lanes to the right hand 

side.  You’ve got a red at 24th, but the crosstown light is flashing, about to change.  

Nothing’s coming, so you pour it on, try to get ahead of the wave surging downtown.  

How did you not see the yellow cab – eastward-bound on 24th and flooring it to make 

the light?  You both hit your brakes.  He veers to avoid you and screeches to a halt in 

the crosswalk.  You jackknife to within a foot of his fender.  Two  misses as good as a 

mile in as many blocks.  That kind of morning.  Gesture of apology to the cab driver out 

of whom you must’ve scared the shit.  Dismount and walk the bike the rest of the way 

to the café.  Fuck the table.  Which, as it turns out, is all yours anyhow.   

EEric Darton 




• • • 



72nd Street subway turnstiles.  Sounds like a hedgerow full of starlings – a 

gazillion metro cards, swiped through, chirping their rush hour song.   


• • • 



The head of Marsh & McClellan resigns.  A Greenberg.  By an odd coincidence 

the boss of IAG is his papa.  Between the Greenberg insurance-ocracy, and Bloomberg 

the info-macher, the bergs got this city pretty much crushed down.  Who’s to say 

what’ll shake things up, cause those mountains to move?  Not Spitzer, ultimately.  No 

prosecutor works the at the base of things or under.  He just cuts the tall poppies.  The 

movement will have to come from below.      


October 27 


Some night – the earth’s shadow passes entirely over the moon, yet it’s still 

visible, deeply rust-colored – the blood moon.  Red Sox Nation lifts the curse off itself.  

You called Frank before the game and he said he thought the spirit of the Brooklyn 

Dodgers had migrated to Boston.  Why now, you asked, after all these years?  It takes a 

generation or more to take hold, he replied.  You’d never thought of it that way – the 

Dodgers hadn’t even entered your mind.  But Frank’s theory explains certain things – 

up to and including why someone as habitually indifferent to sports as you are, got 

caught up in the post-season from game one against the Yankees.  The way the Sox 

played must have reminded you of the New York you experienced as a child, called to 

mind the sense of your city in the days when it was still the world capital of hope. 


And in the papers, the discovery, not an ancestor species, but of a parallel kind of 

human being, extinct for thirteen thousand years or so.  Little ones they were, a yard or 

so tall, and perfectly in scale with the dwarf elephants they hunted once on the same 

Indonesian isle. 


October 28 – Le G. – Early Morning 

EEric Darton 




A wonder it took so long.  Eric B. made a remark about the amount of energy it 

must take to get up in the morning and rationalize voting for Bush, and John went off 

like a roadside bomb.  You were in the WC when whatever exactly it was got said, and 

returned find the peaceable kingdom of Tables 4 through 6 on the edge of eruption – 

John shaking with rage, on the brink of launching himself across the intervening table, 

caught, or so it looked, between throwing a punch and bursting into sobs.  


Tony, Thomas M. and Eduardo caught in between, taken by surprise, 

embarrassed by the sudden high emotion, wanting to ameliorate, helpless.  Eric didn’t 

back down, but spoke softly, his expression regretful, and though John jumped up to 

leave, between one Eric and the other you managed to half chill him out.  Eventually 

John put out his hand and Eric shook it.  “I like you,” said John, but the words carried a 

warped tonality, like he was speaking down a long coil.  He paid at the register and 

then you saw him open the front door, not looking back, in profile only, still ashen and 

vulnerable in his big boxy suit.   


• • • 



We’re all blind, or half-blind.  Need one another to help us see. 


• • • 



Reuters says upwards of a hundred thousand Iraqis have been killed by our 

invasion.  The term used is “excess deaths.”  Excess to what? 


October 29 


No action in the corner this a.m.  No Eric, no John.  Finally around ten-thirty, 

Tony rolls in, way late.  Looking wary. 


• • • 


EEric Darton 




Al-Jazeera broadcasts a videotape, purportedly of Bin Laden, in which he advises 

Americans on how to “avoid another Manhattan.”  He’s right, of course, one Manhattan 

is sufficiency suffansified.  Any more would be superfluous.  


October 29 


You make your own silence.   


October 31 – Le G. – Early Morning 


All hallows.  Sprang forward, fell back.  Dawn and endarkenment both a jot 

earlier.  Surprise weather hits you like a fetid wave when you ride out.  Back up into the 

70s.  What are the larvae to think?  The trees? 


Great moments in café music.  The resident iPod delivers up a string of Billie 

Holiday’s most downbeat tunes.  The guy at Table 5, who you’ve never seen before, 

works diligently at his yogurt, muesli and fresh fruit.  A strange and bitter crop.  She lets 

the final note hang in the air.  Noisy morning, the place filled early, agitated – even the 

dogs leashed outside yap a shriller pitch than usual.  Trying to drown her out?   


John walks in.  Aha!  Greetings.  His customary table taken, he eyes your open 

laptop, proceeds back into the cave.  I sit in my chair, filled with despair… I know I’ll soon 

go mad.  Tony’s next in the door, still levitated from the Sox romp.  Sees you’re working, 

waves, goes back to join John. 


A new waitress named Bébé has replaced Kimsey.  Red hair.  Strange kind of 

beauty.  Almost no affect plays on those features.  Skin smooth and uniform – it reveals 

no biography.  Tall and light-boned, but she clumps around like a determined six-year-

old.  Marcos darts in and out among the tables, keeping things on track as best he can.  

The sweet, Scandinavian-looking young blonde guy at Table 7 stands up to leave and 

his shirt rides up over a substantial gut.  KC and the sunshine band.  See, it’s all coming 

back.  Coming round.  Tinny amidst the clamor, Billie’s still demented.   


At Katz’s last night, around eleven, the Halloween revelers began trickling in.  

One woman, Japanese probably, done up as a flawless Frida Kahlo.  Then a man and a 

woman – twin white rabbits.  You passed their table on the way out, checked for details.  

Excellently outlined pink noses.  Good-looking beneath the make-up, the silly ears.  Yet 

EEric Darton 



still, they looked despondent, really glum.  “Maybe they’ve been teased too much,” said 



Lady Day swings uptempo:  I’ve found eyes just a little bit bluer;  I’ve found a heart 

just a little bit truer


You look over at Tony and John chatting amiably like the pals they are.  Outside, 

beyond the campfire, on the edge of darkness, a world civil war, escalating toward a 

boil.  And like so many bright colors of autumn, the figleaves falling away. 


• • • 



Gwen, as Morticia, breezes through Chelsea Halloween territory, collecting her 

tribute, avowedly avid.  But this fall, a year older, she doesn’t insist on hitting every 

possible spot.  Enough for her to get a flavor of the game, then break off to go to dinner.  

Last night, she partied with girls her age – a sleepover at Shana’s in Stuyvesant Town.   

For the occasion, Shana wrote a mystery play, a highly sophisticated, convoluted plot in 

which all the guests had a part and the idea was to guess the murderer.  Then they 

watched terrifying movies until who knows what hour – a great leap forward.  


One Halloween, maybe four years ago, you and Eric B. paraded with your 

families through the same trick-or-treat circuit.  The two of you hung back a moment, 

caught up in conversation.  Truly, it seemed like only seconds had passed, but when 

you looked for your wives and daughters, they had disappeared.  Gone Katie and 

Gwen, Veronica and Becky.  You walked ahead fast to catch up with them, doubled 

back in case you’d overshot them, even hurried onto the next block on the prescribed 

route.  Pretty silly.  As though you were chasing ghosts.  Two middle-aged guys, 

fundamentally rationalists, if not always rational.  You knew they had to be somewhere.  

Couldn’t have gone far.  But after twenty-some minutes of making the rounds, asking 

common friends you encountered on the way if they’d seen them, the odd, horrifying 

sensation crept up, at least in you, that your families had stepped through some 

membrane and into another dimension.   


Generally, you’re not quick to panic, neither is Eric, yet rather than shrug it off 

and go have a drink, or a coffee, you kept searching, persisting beyond any bounds of 

common sense.  Of course your wives and daughters were alive and well within six or 

EEric Darton 



so square blocks of where you stood, looking up and down the block and then 

quizzically, even a bit embarrassed, at one another.  No sirens, no ambulances, no 

alarms.  But some chord of fear had been touched.  Even after you met up with them, or 

found them back at home – and it’s true now you can’t remember how the episode 

ended – you remained bereft and shaky-feeling that whole evening.  And you’ll never 

forget it, that long, suspended moment of supreme uncertainty triumphing over your 

reason, trumping your cool.    


November 1 


Rumors run riot, while we stand still as stones.  The sense of another 9/11 

unfolding in slow motion – much worse, because it’s us doing it to us this time, and the 

awfulness covers the whole of the country.  And we feel it coming.  Even more 



The Lord shall preserve thy going out and thy coming in from this time forth, and even 

for evermore.  Would that the psalm carried more weight than wishes. 


• • • 



Noon:  Nader rally on Wall Street, in sight of the Stock Exchange.  Sky above the 

canyons severe clear.  Tonight he’ll speak at Cooper Union, where once, when you were 

maybe eight, Jack took you with him when he went to hear a lecture by an American 

disciple of Ortega y Gasset.  You recall being impressed by the room itself and the 

respectful attention focused on the man behind the podium, but of course didn’t 

understand a word he said.    


Tonight, at the Nader convocation, Patti Smith’ll crank up The People Have the 

Power, agitate the mortar in the walls of the Great Hall.  Out of the ‘80s – an age born 

dead – her anthem blossoms into new air.  At least she hasn’t knuckled under.  The blue 

meanies gotta know their limits. 


Sure the Democrats hate the Republicans.  So it is with Catholics and Protestants.  

Both want us on our knees. 


November 2 

EEric Darton 




A day dawns.  Whatever else happens, you’ll celebrate Day Zero of the Republic 

of New York.    


A century ago, Ward McAllister asserted that the city had four hundred 

important citizens.  O. Henry wrote, so he said, for the city’s whole four million.  We’re 

way more than that now – eight million and some odd, and that’s the official count.  

Time to take New York beyond the bounds of its state and nation.  First in our 

sovereign minds.  Then with both feet planted on common ground. 


November 3 


Sudden distraction from yesterday’s electoral frenzy.  Your venerable clamshell 

Mac up and died – bingo, lights out – literally minutes after you backed up your latest 

revision to these Notes.  Fritzed, according to the folks at TekServe, the circuit in the 

logic board that controls the display.  Not beyond repair, but way too costly to be 

practical.  So then and there you mortgaged, if not the farm, then the lower forty, and 

got a new iBookG4.   


By evening, back up and running, but took a break to watch Rather as he 

waggled his jowls and predicted a “long night of uncertainty” – which could serve as a 

figure of speech for a wider future than he probably had in mind. 


Back to your book and arrived at New Year’s Eve 2000, which the three of you 

spent up in Rochester with Katie’s aunt Elva.  In that entry, you made a reference to an 

even earlier trip with Elva to Niagara Falls, back in the summer of ‘97.  A pretty magical 

day all in all.  Elva still spry enough to negotiate the walk from the parking lot to the 

Canadian overlook, you driving, or rather tobogganing her enormous ‘70s Oldsmobile 

and arriving back at her house filled with gratitude you hadn’t crashed it.   


For dinner ate the corn and tomatoes you’d bought at a roadside stand along the 

way.  For dessert, donuts from wonderful place – a classic bakery surviving from the 

Rochester of another era.  Mindblown at the falls, you’d jotted down some lines didn’t 

make it into your first draft.  As you gleaned your old notebooks for fragments out of 

which to make this narrative, you’d skipped transcribing that bit.  It seemed too 

personal, and badly crafted.  But Elva’s gone now, and the moment itself now stands so 

remote as to seem – though Gwen was already five – like your childhood.  The 

handwriting’s still there, six notebooks ago, where you left it: 

EEric Darton 









On the Canadian side I got so excited I let my chocolate ice cream cone drip 

all over my pants.  There was this beautiful young Québeçoise with a bare midriff 

whose boyfriend couldn’t stop taking pictures of her against the rainbow mist, and a 

family of Jamaicans having their portrait taken by a family of Koreans.  And an 

Indian girl with bare feet, whose brothers wore Nikes.  And the blue green, rushing 

up to the edge and falling away. 


• • • 



Email from Rosemary: 







Pierrot & Rose-Marie de Paris 



Dear Rosemary – I’m sure Katie will reply under separate cover.  And her take, of 

course, is different from mine.  


I’m very interested in how the election result is being perceived in France.  When 

you have a moment, I'd love a wee disquisition. 


Lots of bummed out, freaked-out people today.  But I’m not among them.  I think 

there are more unexpected turnings a-coming.  And in any case, Kerry wasn’t the 

answer.  If anything, he’d have masked the problems temporarily.  Better that the shit 

really hit the fan on Bush’s watch. 


What’s shaping up are the conditions for real civil conflict here down the line.  

There’s a real sense of the country, both geographically and institutionally, 

disarticulating itself.  And there’s a virtue – however scary – in the situation becoming 

clear, however polarized, however fragmented.  The secession issue is a lot trickier than 

it was in the 1860s though.  The politically dominant “heartland” has emerged as a 

culturally isolated block, with no affinity for Europe, Asia or Latin America, no ties to 

anything but God and its own rust.   

EEric Darton 




It’s made sense to me for many years that New York City affirm its autonomy – its 

world culture-ness – and take steps to revolutionize its economic basis – get out from 

under the boot of the state and the nation.  I’d like to see us move toward being our 

own “free city,” and now seems a moment when fewer people would reject such and 

argument out of hand.  So I expect to be putting my energies in that direction unless the 

situation becomes so critical we literally have to leave.  Which is possible.  On verra, as 

you would say. 


I hope you guys are well.  Keep me posted. 




November 4 – Midmorning 


Underground, beneath the Citicorp Center, near the entrance to the subway:  



The neon outline of a high-heeled purple pump, and beneath it in hot 

yellow letters:  SHINE. 


• • • 



Threat du jour:  “I earned capital in this election, and I’m going to spend it.”  

More like he stole the rope with which to hang hisself.  


This past Monday, Gwen’s middle school held a kid’s election, a choice between 

Bush or Kerry.  Why only those two? Gwen asked.  Why not the same candidates as on 

the adult ballot?  We had to keep it simple.  So said Mr. Asaro, her Language Arts 

teacher.  Don’t want it to get complicated.  The tally:  186 for Bush to Kerry’s 913.  And 

so the city goes at more or less the same ratio. 


Times gives its own spin to the fragmentation, tries to sidestep the issue of 

fraud.  New Yorkers “awoke yesterday…to confront once again how much of a 51st 

State they are.”  Quoth a film producer buttonholed by the reporter near Lincoln 

Center:  “Do you know how I describe New York to my European friends?  An island 

off the coast of Europe.” 


What might be done if this city, unique in the world, were to find its moral 

center?  Who then could we not look in the eye? 

EEric Darton 




Two short months since the Republicans came and pissed on a defeated city.  Is 

there now a substrate, some kind of internal bedrock we can put our feet on, find some 

ground on which to stand? 


• • • 



Ohio, Florida, New Mexico, Colorado, Nevada, Idaho.  All those lines of 

expectant voters.  And to think, to make those exit polls disappear only took a few lines 

of code.  Magic, almost, in all the right places. 


And now the media’s job:  steering us away from the fact that Kerry won, yet 

someone else is president.  Accommodating us to the next level of self-nullification.  


Somehow, as folks at the café comment on your sleek new iBook, the coincidence 

of your clamshell dying on election day gets elaborated into little tall tale.  Your old 

machine, so you say, had too much integrity to survive November 2.  It couldn’t bear 

the abuse to which its cousins, the electronic voting machines, were being subjected – 

forced as they were to render false tallies, the integrity of their code corrupted.  So your 

computer protested in the only way it could:  self-immolation.   


November 5 


Viewed from your little corner, people’s sense of grief and depression seems 

directly proportional to the hope they’d placed in Kerry.  So much energy pinned on 

their little votes thrown into the sea.  Too abject now to even stand and utter:  “Cheat!”  

God forbid go for their pistol. 


Sure it’s a bummer, but there’s only so far your sympathy goes.  It could be 

worse, this could be Fallujah. 


Eduardo’s been trying to organize an international literary event at the Cervantes 

Institute.  Since the election, more than one European writer has bowed out.  John 

Berger sent a crisp email – he refuses to “set foot in a fascist country.”  Lots of reasons to 

hate the U.S., some more justified than others.  Some former teapots calling the current 

one black.  But now it’s a free market in contempt. 


• • • 

EEric Darton 





Biking, a line from Rabbie Burns pops into your head.  The Scots, he lamented, 

bought and sold with English gold:  Such a parcel of rogues in a nation. 


• • • 



Ring up Frank to see how he’s weathering the instauration.  “I’ve got to live four 

more years now,” he says.   


The great granddaughter of an old friend called him, disconsolate beyond tears.  

She’d been working like a navvy, somewhere in the headless heartland, for the 

Democratic Party.  So Frank, what did you tell her?  You can picture it, almost hear him 

too.  Perched on his living room rocker, stockinged feet up on the wooden massage 

rollers, crescent-shaped cushion propped behind his neck.  Holding the white cordless 

phone he sings her Joe Hill


• • • 



Wolfgang’s back in town – his yearly winter migration from Berlin.   Subway 

downtown to visit him in his aerie, resume your traditional four o’clock conversations.  

Sit drinking tea at his kitchen table – gaze over the harbor as the sun plunges west.  

There’s Liberty, always smaller than you remember her, and never in exactly same 

place.  She doesn’t look in your direction, yet a voice that must belong to her sounds in 

your head.  Time to turn me around.  180 degrees.  To the west.  Let them come, all those 

children of America, yearning to breathe free.   


November 8 


Things you never noticed.  The guy you say hello to almost every day in the 

elevator, Camillo, who delivers, rain or shine, meals on wheels for the Hudson Guild – 

what’s that he wearing around his neck, hanging next to his name tag?  He hold it up 

for you to see – a charm, Santería?, to protect his grandson in Iraq. 

EEric Darton 




Bush celebrates his second coup with the erasure of Fallujah, just as Putin rang in 

the Millennium by flattening Grozny.  Always a city must be sacrificed to whatever 

gods these monsters worship. 


Pat Oliphant cartoon of a great headless giant labeled Bush Electorate, blindly 

following the malevolent elf in the outsize ten gallon hat off a cliff.  But what use is 

satire now, when it lacks its enforcement arm, the outrage of the people?  




November 10 – Le G. – Early Morning 


At Writing X last night, Leslie passed around a map she’d printed out off the 

web and it got a good, bitter laugh all round.  The blue bookend states were labeled 

“America” and the great beast within “Dumbfuckistan.”  Satisfying in some way, to see 

defeat writ out like that and mock it.  On a purely graphic level, it would seem the east 

and west coasts have become a kind of parenthesis, no longer able to contain the 

malignant sentence they frame. 


But maps lie.  They don’t say that Kerry threw the fight, which like any fixed 

bout was a sham, no real contest at all.  Bush took Florida by twenty thousand more 

votes than there are registered Republicans, by contrast with the election four years ago, 

where, presumably, 85 per cent of the Republicans voted for him.  There’s something 

intellectually appealing to some folks about the whole center of the country going for 

Bush.  It makes a tidy visual formulation.  But if the count had been real, there’d be a 

bunch of blue speckles in the big red blob.  And everywhere, multiple shades of purple. 


We are where we are.  Can we stand to look at it?  And though you can almost 

hear Carville and company’s magic markers squeaking out a new slogan:  It’s the 

stupidity, stupid, that doesn’t get one very far, does it.  If we, or they, are stupid, how did 

we get this way?  Stupid born, or made?  And are there different species of stupidity, 

each with its own Darwinian moment?  


In the rosy dawn of the enlightenment, Athanasius Kircher invited a Jesuit 

professor to look through the telescope at Kirscher’s latest discovery:  sun-spots.  The 

venerable priest waved him away:  “It is useless, my son.  I have read Aristotle twice 

and have not found anything in his writings about spots on the sun.  So there cannot be 

spots on the sun.  They arise either from the imperfections in your telescope, or from the 

defects in your own eyes.” 

EEric Darton 




Café’s filled up and you hardly noticed.  Folks waiting for tables by the door.  To 

your right and behind you, the glass gone opaque with condensation.  Raining now. 

Didn’t think to take and umbrella.  Tom cracks the door, wends his way toward the 

counter, orders his usual, an iced mocha to go.  How he can drink it all year round?  In 

the most bone-chilling, inclement weather – it’s a mystery.  But then he used to be a 

cowboy in the north country.  He and Maureen are heading back to Vietnam and 

Cambodia in a couple of weeks for more shooting on her current project.  They play it 

close to the vest, what she’s working on, but Tom’s hinted that this has something to do 

with the faces of those whose bodies have been edited by war.  Amazing these two, 

how they plan out these photographic expeditions with an almost military precision, 

then improvise mutatis mutandis, with suitable and necessary alterations on the ground.  

Tom, coffee in hand comes over, notices your new laptop and you unreel another 

version of your yarn about how it suicided in response to the manipulation of the 

voting machines – a Buddhist monk in the land of zeroes and ones.  


Then together, out into the rain.  Walk north.  From beneath the fruit store 

awning Tom can grabs a Times, disappears briefly inside to pay.  A dark-skinned nanny 

pushes a stroller past.  Head turned to one side, protected from the downpour, a pallid 

child reclines within its sheath of plastic, dozing.  At 23rd and Ninth, Tom’s got the 

light but waits for it to change in your direction.  Here you’ve got to pay more than 

usual attention because the arrangement isn’t binary like most Manhattan intersections.  

First comes a green arrow giving right of way to westbound cars turning south.  For 

cars and pedestrians heading east the signal stay red.  Not infrequently you’ve seen 

someone nearly get clipped – and once or twice that person has been you – assuming 

hey, downtown traffic’s stopped – guess I can cross now


Though all waits in New York seem interminable in about thirty seconds the red 

handprint signifying “Halt, yo!” flashes to a white silhouette of a little scurrying man 

meaning “Your turn, Pedestrian – chop-chop!”  A quick handshake and you’re off.  On 

the other side, just before the bus shelter, you turn to look back.  Tom’s got the light and 

is striding across 23rd, umbrella tilted into the rain – determined:  a man on a mission.  

You make a habit of walking purposefully, but in the blurriness of the day, you’ve lost 

the urgency of your own marching orders.   


All around, as in a proper anthill, the business of the city grinds on. 

EEric Darton 




November 13 


Jerilou’s putting together a book on the suburbanization of New York.  True, 

that’s part of the picture, but from where you sit, it doesn’t fully describe what’s going 

on.  Something more complex is at work – a kind of molecular generification within the 

grosser gentrification, a rounding-off of the city’s edges, though you’ve no sense of a 

genuine softening underneath.  You propose what pops into your head – a piece on the 

Time Warner Center, apotheosis of the terror-chic mall. 


Accordingly, you pick Katie up from her drawing class at the Art Student’s 

League on 57th Street and head over through the early evening darkness to Columbus 

Circle to scope out the ding an sich.  Ah, ‘tis the season.  Perched atop the housing of 

each revolving door, a huge silver Christmas tree ball.  Festive yet threatening.  Push 

and turn.  Hope that if the vibrations disturb this unholy bauble, it will roll off onto the 

head of the next guy instead of you.  Funny, or not so, how this place seems to induce 

that “I’m alright Jack” kind of thinking.  Wheel of fortune.  Whew, you’re through. 


Down the escalator into Whole Foods.  Weirdly post-apocalyptic, putting a 

supermarket cum food court underground.  You perch on adjacent stools, eat dinner of 

a sort from clear take-out containers.  Other folk resort to green melmac-ish bowls the 

color of hospital basins.  Less flimsy than what you’ve got, but the bowls are so steep-

sided, the food must all run together at the bottom.  The place is packed – turnover so 

fast it looks time-lapse.  But the Indian food’s not bad, considering.  Look around and 

see feelgood Calcutta.  Hopper on anti-depressives.  Finish up your coffee – delicious, 

but jeez, a buck sixty-two for a cuppa joe that small? 


The next move is up and out.  In a hall off the big atrium, a black Lincoln Aviator 

squats, its cartoonish tires spreading just enough on the high-sheened marble floor to 

give a sense of just how much this grotesquely hypertrophed pile of metal weighs.  Win 

me!  No need to tie yourself to the mast, this siren can’t reach you.  Whatever car lust 

you possess is bound up in that elusive vintage Jaguar.  As you detour around the 

Aviator, Katie shakes her head.  “Exhibit A,” she says.  “Why we’re in Iraq.” 


• • • 


EEric Darton 




Up at the Met, reluctant to depart, you stay till the alarm bleats its electronic 

bum’s rush and massed ranks of guards channel you, along with a score or so others, 

cattle-like toward the exit.  Dizzy from your immersion in five and a half centuries of 

the richest imaginable material.  China, China, China! 


• • • 





At your desk, the squawk – like a deranged Stepford chicken – of a passing 

emergency vehicle pops you out of your work.  Look up at the framed picture on the 

wall.  A Katie drawing, from a bust by Houdin, of M. Arouet.  If writing energy could 

be measured in units, couldn’t they be called Voltaires?  Would that you could tap into 

a tenth of one! 


November 15 – Le G. – Early Morning 



Post up off the magazine rack.  Quoth Lenn Robbins:  “Man, was there 

some action in the Garden Saturday night!  Tempers flared, fists flew and the crowd of 

12,777 rose to get a better view of the action.  Unfortunately little of that took place in 

the ring.  The Battle for Supremacy among a dubious group of eight ‘Desperate 

Heavyweights’ disintegrated into a night of fans swinging at each other.  One 

particularly foolish fan made the mistake of taunting members of the Marine color 

guard who upheld the honor of the corps by disposing of said fan.” 


By a fluke, Eric B. was there and witnessed it all – said at least eight separate 

slugging matches broke out on in the stands, some of them simultaneously.  Security 

had to hustle out one fighter’s corner man, who got in a brawl with his opposite 

number.  One of the heavyweights, Golota, is a Pole.  Consequently, knots of men, faces 

painted half red, half white, cheering him on.  Split decision, and the vibe so creepy that 

Eric split the scene, before the referees gave the fight to Ruiz.   


Little by little, the cat’s clawing her way out of the bag. 


When were you last at the Garden?  It’s no garden, of course, pleasure or 

otherwise.  Nor located anywhere near Madison Square.  Went there with Gwen years 

ago with to see a young women’s track meet.  And before that, Jesus, the ‘70s.  Bob 

EEric Darton 



Marley, already the tumor working on him.  Stanley Clarke opened the show and damn 

near stole it.  Hip sounds, Daddy.  Just inhale.  Kaya now, for the rain is falling… 


• • • 



Conferences this afternoon with Gwen’s teachers.  Seems by and large, she’s 

doing fine, but in what they now call “Language Arts,” she’s off the charts.  And it’s 

true.  Nobody writes like her, connected at once to the ground and whatever it is out 



• • • 



Clear evening and such a shaded, nuanced sky.  The whole dome seems to have 

expanded.  Fingernail moon to the south and beneath it, two planes approach on a 

widening vector.  Track the flashing lights, one toward Newark, and in the east, 

Kennedy.  Ah, there’s a third.  Passes behind the golden lantern atop Metropolitan Life.  

Angling down for La Guardia.  No honking below, and only one siren, brief and 

distant.  There’s a rumble, takes you a few seconds to recognize.  Don’t hear the subway 

often – usually drowned out.  Almost peace. 


How can you live this way?  Don’t drink or take drugs, anti-depressive, erectile 

or otherwise.  Nothing for anxiety except talking to Paul every third week, Ba Gua and 

Tian Kan.  Don’t hardly watch TV.  Where’s your anesthetic?  What are you, crazy? 

1   ...   42   43   44   45   46   47   48   49   ...   72

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling