Things fall together


Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
bet15/72
Sana17.02.2017
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   11   12   13   14   15   16   17   18   ...   72

 

Keep working through the Book of Margins.  Again Jabès offers up that which you 

could not name, but which you grasp at in the instant as though you could hold it fast, 

like a thing: 



 

Day after day, my writing has consisted in savagely weeding intruding grass and roots; 

then in refusing to fertilize my land by slash and burn. …Write to shake off the dust; write at the 

peak.  

 

…Never have you paid particular attention to dust, yet it is the limit of time abolished.   

 

You write one last time in the dust because you cannot free yourself of words.  You still 

move within your limits.   

 

…You work in the vineyards of death, but you refuse to die this early. 

 

…Dust!  Air spreads its own suffocation.  Every grain in the lot has chosen its victim. 

 

• • • 



 

 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 183

 

 

 



It begins to come clear that the vast majority of those who died in the trade 

center were casualties of a decision made a generation before to create unbroken fields 

of rentable space at the price of tremendous structural vulnerability.  These buildings 

were engineered to resist the pressure of wind and violent impacts, but not the heat of a 

fire within. 

 

Yet something nags and it goes on the great list of unanswerables.  Questions of a 



certain type one cannot even ask in such an atmosphere.  No history of a steel frame 

building collapsing from a fire before, even blazes that burned hotter and longer.  

Unlike the towers, WTC7 was a “traditional” steel structure, no Achilles heel at the level 

of floor joists.  So why did that one fail?  

 

And how to account for such incredible pulverization?  Like those old novelty 



games:  what’s wrong with this picture?  You were always good at spotting the 

anomaly, but here you have no clue.  It just doesn’t add up.  But one thing’s sure.  If 

someone wanted war, wanted, in fact, to open up the prospect of eternal war, and usher 

in an era of unending fear, then those towers coming down made a lever long enough 

to shift the world. 

 

• • • 



 

 

Social life continues at its feverish, caffeine-driven pitch, but with a new 



distinction:  we can scarcely bear to look at one another.  Smiles more forced than before 

9/11, as though a baring of teeth in “friendly” mode might effect a deeper mood shift, 

turn a snarl into something else – outweigh the heaviness of shame.  Nothing righteous 

about what we’re doing.  Yet friendly smiles in the street.  Friendly fire over there. 

 

Are our smiles of the same or a different sort than those the song evoked back in 



the war to end all wars? 

 

Pack up your troubles in your old kit bag  



 

and smile, smile, smile… 

 

What’s the use in worrying? 

 

It never was worthwhile… 

  

If we can just smile insistently, relentlessly even, we might yet abolish death, and 

history besides and have only victories, only punchings of the air and triumphant crows 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 184

 

 

of “Yes!”  There – there’s the snitch fluttering its golden wings, way up above the  



stadium, almost black against the sun.  Now soar, Harry, soar!  You can do it!  Win the 

Quidditch cup for Gryffindor! 

 

• • • 


 

 

You can beat a dead horse.  And if you hit it hard enough, you may get it to 



bounce upright on its stiffened legs in a semblance of life.  Now, how do you get it to 

run the Kentucky Derby? 

 

November 15 

 

A host of opportunities, breathtakingly missed.  Peace, like the lady, vanishes. 

 

• • • 


 

 

All these years of progress and what have we got:  subways with lighting that 



makes people of every complexion look like ash. 

 

 



Behind this mask is the voice we would have to imitate… And the face of another we 

would have to tame. 

 

– Gérard Macé, (Leçon de Chinois) in Jabès’s …Margins. 

 

 

Keep to your book. 



 

– Kafka 


 

November 19 

 

Somewhere between a fingernail and a quarter moon rises ten degrees to the 



west of the WTC’s filmy plume. 

 

 



We feign to be roused by injustice; in fact, we are roused only by what suddenly, for a 

moment, disturbs the comforts we enjoy. 

 – 


Jabès, 

…Margins 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 185

 

 

 



 

The organism moves along rapidly.  From a sore throat, to a stretch, to a sigh.  It 

peers from underneath its hood, takes the sweeping of its fingertips along surfaces for 

granted.  Brushes with those fingertips a swollen gland on its throat, sits with the toe of 

one sneaker pressed up against the other.  Takes its hat off, tosses it in the air.  Bang! –

 shoots into the air in triumph.  Bats at piñatas.  Fabricates.  Cuts and eats what is 

fabricated by others, by the earth.  Gets used to its swollen tongue.  Leans in to 

confabulate.  Compensates.  Shakes its head to clear the senses.  Returns from Buenos 

Aires.  Pays the cabbie through his open window.  Mistakes Korean for Chinese.   

 

The organism shifts its weight, becomes conscious for a moment that of its 



breathing.  It sings along to a corredo, feels discomfort, compassion; it sighs, stretches, 

takes off from La Guardia.  It experiences itself as oceanic, immeasurable.  Folds itself in 

half.  Runs a tongue over the metal-edged surface of its braces.  Worries a loose flap of 

skin.  Imagines that the burden it carries belongs by right to someone else.  Leaps out of 

the water.  Feels its lungs fill with something, but can’t tell what it is.  Shifts its weight.  

Waits.  You smell macadam, stretch, and see that you’re the road.  

 

November 25 

 

An innocent plane passes outside the expected flight pattern.  The turbine 



whines its assertion overhead.  Below, we dolls wait to be blown apart.  The indirect 

object of the terror the state directs outward is the subjugation of its own subjects. 

 

Rejoice at the suffering we are inflicting on those others, over there.  And don’t for a 

moment empathize with them.  Do not under any circumstances imagine them to be your 

brothers or sisters.  If you fall into this error, then we will be forced to treat you as if you were 

them.  It’s for your own good that we demand your wills – the better for you to cheer us on.  Or 

you too could find yourself in shackles, blindfolded, a gunbarrel at your temple.  And in your ear 

someone yelling:  “Where’s your God now?”    

 

• • • 



 

 

Most conveniently forgotten political lesson:  you don’t become more intact by 



dismembering others. 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 186

 

 

 



 

Will the unacceptable become part of the acceptable? 

 

The void is irrigated with blood. 

 

– Jabès, …Margins 



 

November  27 

 

“Everything changed after September 11.”  Did it?  Or do a myriad of 



incremental shifts suddenly achieve recognition in light of a generally acknowledged 

before and after?  Where would we be without the liminal catastrophe to locate us, to 

permit us, like a door opened onto technicolor to recognize that we’re not in Kansas any 

more?  


 

Aspects of this new reality – not least the ever-shrinking number of 9/11 

fatalities – certainly lends itself to projections of the fantastical.  What if it turns out the 

three thousand never died in the pulverization of the towers?  That they simply failed 

to appear at work on the fateful morning, and have been now tracked down by a special 

police unit – found living in Belize or some similar paradise? 

 

Thanksgiving 

 

Out to Sea Cliff for dinner with Katie’s mom.  Every bloody place you look, 

United We Stand signs, flags up the wazoo. 

 

Gobbles America. 

 Goebbels’s 

America. 

 

God Blast America.   



 

Our eyes are watching something, but it surely isn’t God. 

 

December 2 

 

Pull quote for an article by Jane Smiley in the Times Magazine:  “The pictures of 

Afghan women that we have been seeing in the last few days have been beautiful, 

moving and an unequivocal good thing.”  Each day, official language presses further 

into the territory of unmeaning.  Does someone write such a sentence – its grammatical 

torture so evident – in full possession of their will?  Can this prose represent the 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 187

 

 

thought process of a free person, speaking her own mind?  Or is it, like the veiling of the 



face, an act of ritualized submission?   

 

 



December 19 – Early Evening 

 

Katie picks out a cravat that works with your shirt.  Attempt to transition into 



teaching mode.  Over the years you’ve fallen into the habit of wearing a tie when you 

lead Writing X, or meet with individual students.  A technique you picked up from Paul 

who explained it to you once in terms of transference.  Whatever the mechanism, it 

seems that this small, formal gesture on your part permits those who study with you to 

exercise a greater associative freedom.  And to imagine that what they write matters.

 

Just as you realize that the thin end of your tie is too long and you’ll have to 



reknot it, a screech of brakes from downstairs and an enormous crash.  You walk into 

the livingroom – the best sightlines in the apartment – and look out the window, but 

there’s nothing to see.  The intersection’s clear.  A few cars have pulled over and double 

parked along the avenue, but none of them seems damaged.  Here’s an EMS van too – 

they certainly came quickly enough – but no signs of any emergency treatment in 

progress.  A moment of cognitive dissonance.  How could so violent a sonic event have 

produced so little visible result?  You’re running late so you don’t spend a lot of time 

trying to logic it out.  Plus, when you live twenty floors up, there’s a sense of disconnect 

from ground level.  However loud the bang, since it didn’t shatter your windows and 

no further alarms followed, it might as well have happened in Timbuktu.  

Fuggedaboudit.   

 

When you reach the street though, a big Aha!  Of course you couldn’t see it from 



your living room, the corner’s masked by overhanging trees.  On the sidewalk, just a 

few yards from the pathway to your door stood a subway entranceway – standard issue 

cast iron lantern poles and railings – bolted into the concrete in the era of Edward 

Hopper, when this was still a neighborhood of tenements.       

 

You moved here in the early sixties when this development was brand new, and 



in the intervening years must have run or walked up and down the subway steps 

literally thousands of times, in every conceivable state of mind – once after shaking off 

three fellow teenagers who’d surrounded you on the platform and credibly advanced 

the notion of throwing you in front of a train if you didn’t fork over your wallet.  



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 188

 

 

Whatever dramas swirled around that corner, whether yours or others, the subway 



entrance remained a fixture of the scene, hardly noticed its own right, a taken-for-

granted constant.  Over the years, small changes:  its back rail became an armature for 

two public telephones and an advertising poster.  Most recently, color-coded 

globelamps replaced the classic lanterns.  Nothing significant enough to alter its basic 

nature.  

 

Now a large black SUV squats cattycorner atop the wreckage of poles and globes 



and railings, covering with its bulk the stairs that, a moment ago in the elevator, you’d 

previsualized walking down.  There’s a comic touch to the angle of the big vehicle – as 

though it had wanted to drive down the stairs but discovered too late it wouldn’t fit in.  

A few passersby mill about, intrigued by this spontaneous display of public sculpture.  

The driver of the SUV strolls calmly round his creation, detached even, mobile phone 

pressed to his ear.  “Ah, yeah, well, I’d be there now, but, uh, something came up…”.  A 

cab’s parked just across 25th Street.  The driver stands leaning against it, looking on.  

Saw it all, he says:  the EMS van was heading west and ran the light.  The SUV, 

zooming northbound, swerved to avoid hitting it,  jumped the curb.   

 

 



• • • 

 

 



 

You return, four hours later to find the wrecked SUV vanished and the subway 

entrance encased in a plywood sarcophagus festooned with strips of yellow “caution” 

tape.  A surviving column, one of four, juts out, its globe shattered.  Somehow what 

remains of the structure heroically supports the unmarred advertisement:  WKTU 103.5 

FM:  The Beat of New York. 

 

Upstairs in time for late dinner and the 11 o’clock news:  on the ninety-ninth day, 



the fire in the ruin has finally been put out. 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 189

 

 

 



 

 

 

 

 

 

 

THE MAN AT TABLE 4 

December 20, 2001 – December 20, 2003 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 190

 

 

 



 

 

 



 

 

 



 

 

 

 

Who can count the dust of Jacob? 

 

 

 

– Numbers, 20:13 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 191

 

 

 



 



THE SORRYASS BUSINESS 

 

 



December 20, 2001 – Le G. – Midafternoon 

 

Conversation with Tobias at the café.  He mentions that Sebald was killed last 



week in a car crash in England – a daughter, with whom he was driving, seriously hurt.  

You can’t help but think:  why this one?  Why one whose work seemed so poised for 

further evolution?  And then:  well, he pushed matters as far as he could in the time he 

had.  Was he aware of what he was doing, how he moved the whole framing device:  

the idea of what may be told to whom and by whom, and under what circumstances of 

telling – of story and remembrance-making – into new relationships, proportions, 

asymmetries, units of weight and measure?  And in a mode that seemed the inversion 

of the post-modern:  seamless prose to glide over, radical disjunction beneath, so you 

might not notice, until it sneaks up on you, that you’re more than implicated – that the 

subject, the subject cyclically shattered and reconstituted, is, or might be, you. 

 

Crossing 25th Street toward home, you notice the johnny pump that got knocked 



over the night an SUV jumped the curb and plowed into the subway entrance late last 

year still lies on the sidewalk nearby.  It’s ridiculous, of course, but your imagination 

projects the fireplug as a wounded creature, immobile, helplessly mourning the 

smashed railings and lantern posts of its dead companion.  Then the civic order freak in 

you – the gremlin that lurks inside every New Yorker – kicks in:  just wait, someone will 

trip over it in the dark and break their neck and there’s another lawsuit!  You even give a 

passing thought to dragging the hydrant over to the edge of the curb to minimize the 

obstruction, but again, like a New Yorker, leave the job to someone else.  Apparently a 

knocked-over johnny pump constitutes debris of a different order than a wrecked 

subway entrance and therefore gets hauled away by another department, which hasn’t 

gotten round to it yet. 

 

• • • 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 192

 

 

 



 

“What is Sexy in the Wake of September 11?” 

  – 

headline 



in 

The Onion 

 

 

• • • 


 

 

You set up the electric trains of your youth in a circle around the fiberboard case 

for your steel drum which, covered in a white cloth, serves as a base for the Christmas 

tree.  The whole process, even of steel-wooling the rust off the tracks and then 

connecting them is of much delight to G.  She adjusts the position of the searchlight 

mounted on the flatcar so that it shines up on an angle and its rays glance off the 

ornaments as the train goes round – the effect particularly striking when you turn the 

room lights off.  And with wooden blocks, you’ve build a series of arches over the 

tracks for the train to pass through. 

 

December 21 



 

Someone, perhaps the water department, perhaps an artifact-hunter with a 

strong back and a van, has taken away the johnny pump that lay at the boarded-up 

subway entrance. 

 

December 24 

 

Deck the halls.  G’wan, deck ‘em. 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 193

 

 

 



 

2002 

 

January 9

 

 

Big surprise of the Goddard residency thusfar.  There’s always at least one.  And  



not always pleasant.  As you trudged wearily toward your dorm for a nap before 

dinner in a too-early dusk, you made out shape of one of your students approaching on 

the only-room-for-one path trodden through the calf-high snow.  When you got close 

enough, you saw her face flushed with excitement beneath her wool hat.  Normally 

undemonstrative, she enfolded you in a hug and delivered the news that her 

graduating class has voted you commencement speaker in July.  So knackered from a 

daysworth of teaching, you acknowledged the honor in a perfunctory kind of way and 

the two of you maneuvered around one another to continue on your opposite 

trajectories.  But as you reached the dorm’s slippery porch, you caught an unbidden 

lump rising up in your throat.  Your reserve shot.  Eyes filled.  Took some breaths since 

tears freeze on the cheeks in weather like this.  Phoned Katie and Gwen.  They’re happy 

at the news, though they really can’t imagine – how could they? – what this means to 

you.  

 

January 12 



 

Back from the Northeast Kingdom you begin reading William Carlos Williams’s 



In the American Grain.  The volume nearly leaped off the shelf into your hands at 

Rivendell Books, Montpelier’s wonderful second hand bookstore where you  invariably 

find what you’ve been searching for, whether you knew it or not.   A semi-crumbling 

New Directions paperback from 1956 with an incredible b/w photo on the cover:  what 

turns out to be WCW’s open hand, palm up, as though about to receive some offering.  

First published in 1925 in what can only be called a hog time for the nation.  Which 

makes his excoriating tone, his enraged poetics of history all the more immediate.  You 

have to read each piece several times, first to adapt to the key and cadence.  Adamant 

Puritan hearts of stone and literalist “reason.”  The wages of which we’re paying even 


EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 194

 

 

now.  No wonder this book was deep-sixed for all those years to breach again during 



McCarthy’s reign.  No wonder it’s sunk so out of hearing again.     

 

How does arrogance come into the world? 



 

• • • 


 

 Osama 


bin 

Enron. 


 

January 15 – Le G. – Early Morning 

 

German-Jewish Steve has brought his Mercedes into Manhattan for a tune up.  

Sits next to you at Table 5.  Always bemused, ever detached.  Or so he seems.  Today 

offers up the nugget that Bismarck had declared a special provenance for fools, drunks 

and the U.S. of A. 

 

• • • 



 

 

Four stages of Medieval drunkenness corresponding to the humors: 



 

Lion drunk:  choleric, hot and dry; fire.  Ape drunk:  sanguine, hot and moist; air.  

Mutton-drunk:  phlegmatic, cold and moist; water.  Swine drunk:  melancholic, cold and 

dry; earth. 

 

• • • 


 

 

Word: overload of nothing.  Jabès, Book of Margins, p. 166. 

 

January 16 – Early Morning 

 

A new postcard graces the bathroom racks at Le Gamin:  “Even Heroes Need To 



Talk.”  White on a baby blue background.  On the reverse, a toll-free number for “when 

you do” (1-800-LIFENET) coupled with the bracing motto:  New York Needs Us Strong.  

Thus September 11 has delivered the talking cure its ultimate victory via the good 

offices of the New York City Health Department and a mystery 



EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 195

 

 

entity, Project Liberty, whose exhortation, in tiny type beneath its logo reads: “Feel Free 



to Feel Better.”  How many slogans can you fit on a four by six inch card?  

    


Exit the WC and turn toward the magazine rack.  On the cover of the NY Post a 

familiar face you can’t immediately recognize, surmounted by the headline “Ring of 

Love.”  Read the finer print.  The smiling, middle aged blonde woman with pink-cheeks 

turns out to be your old client Berry Berenson.  She died when her plane hit one of the 

towers, and her ring, a strange trinket ornamented with a kind of cross, was apparently 

identified by a friend who’d spotted it in a photograph of excavated mementoes 

published in a previous edition of Hamilton’s barrel organ.  No report on the condition 

of the ring bearer, whether dust or something that a sieve would catch. 

 

You knew nothing of Berry’s life these past thirty years.  Weren’t even aware that 



she’d married Anthony Perkins, and was widowed by him.  But back in the grim post-

movement days, you, Danny of the Joe Stalin moustache and the occasional Vince had 

renovated her living loft cum photo studio, installed pulleys to hoist her rolls of 

seamless paper, and stenciled huge lipstick kisses on the white-painted bricks of her 

bathroom.   

 

Berry had been a dream to work for.  Cooperative, no attitude, paid on time, 



loved to collaborate on design ideas, then left you free to do your work.  And she 

turned you on to her rolodex of fast and fashionable friends who discovered that 

having their painting and plastering done by an ex-heavy revolutionary without 

portfolio lent the enterprise a kind of unspoken panache, or as the phrase went:  radical 

chic.  You and Danny and Vince were one jump from being street people in those days, 

and the Superstars and rich hippies liked to have you around, gussying up their pads 

and making the rough plain, bringing light to the gathering darkness.  There must have 

been something about you that felt echt – just as the culture was kicking its feet at the 

top of the great commodity slide.  Though relentlessly apolitical, they could look at you 

and recognize a possible self, one that had ascended to unimaginable heights – had in 

fact been to the mountaintop – then plunged back into the valley, intact enough still to 

embody the tale. 

 

And it came to you, looking at her life-sized ink-on-newsprint face, a generation 



aged, that if you had permitted yourself to back then, you might have been attracted to 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 196

 

 

Berry, might even have had a crush on her.  Anthony Perkins?  OK.  You kind of get it.  



But not really. 

 

January 17 



 

Well into the month of Janus – god protector of doors and gateways.  He begins 

as an emissary of light, opens the sky at daybreak and closes it at night, eventually 

evolves into a general-purpose deity of beginnings and endings, entrances and exits, 

depicted as looking both toward the past and future.  It is this double faced image of 

him that appears on Roman coins.  A temple to Janus was built near the forum in Rome. 

According to legend, the temple doors were kept open in wartime and locked only in 

times of peace – only four times from the earliest kings until the reign of Augustus. 

 

 Now he rules over the end of one year and the beginning of another.  And then 



there are Janitors – persons who once presided over comings and goings. 

 

You’re so out of time, that despite the date, it takes you this long to realize it’s 



January, and that whoever it was destroyed the towers blew our doors off. 

  

• • • 


 

 

Pane e cioccolato.  Meet W. for afternoon coffee.  It is only with him and a few 

others that you can share astonishment and nausea over the degradations of the 

moment, which pile up like the snow we so infrequently get here any more.  You talk 

about Baudrillard’s L’espirit du terrorism – his placid, measured, refusal to be pulled into 

an ideological game. 

 

W. says that a Der Spiegel report on Mohammad Atta, a.k.a. “the Hamburg 



Terrorist,” referred to him and the other September 11 hijackers as “murderers.”  W. 

wrote the editor requesting the name of the court they’d been convicted in.  Of course 

he has received no reply. 

 

• • • 



 

 

Amazing that you didn’t write this down before.  Back in November last year, 



Katie opened the Visa bill and found this astronomical charge from your ISP for hosting 

EEric Darton 

NOTES OF A NEW YORK SON 197

 

 

your trade center website.  She panicked and called you at Le G.  Surely it’s a mistake you 



reassured her, they probably added some zeroes by accident.  But no, the charges were real.  

Between September 11 and the month’s end, over three hundred fifty thousand visitors 

had clicked seven million times through the pages of the Living Archive of New York’s 

WTC, begun two years ago and forgotten, until….   

 

Calm in the face of a $10,000 claim – supremely so since there was no way you 



could pay it, you began to negotiate a lesser fee with your webhost and found to your 

surprise that without much ado, they dropped the charges altogether.  Your site wasn’t, 

after all, a profit-making venture, and the inclination toward spontaneous generosity 

still hung in the air.  You also learned how to log in and monitor the visits, saw for 

yourself, in bar graph form, the virtual seismology of the “event”:  flat, flat, flat, then an 

enormous tower of hits.  A small step down for October and a gradual descent to a new

much higher plateau.  Still running at a rate of several thousand visits per day, whereas 

before 9/11, you got maybe a thousand a month. 

 

The numbers contain a kind of brute evidence.  But of what?  You’d love to know 



what passes through the minds of the clickers.  No gauges for that. 

 

January 18 

 

Spent the morning trying to unlock a frozen heart.  Looked at kilims yesterday 



and other gorgeously patterned carpets – contemporary ones that have the feel of wool 

mixed with silk.  Now to work.  Run your hand over the cover Katie made for your 

iBook.  Rough fabric, like a tapestry.  A frontier scene – a town with a saloon, a corral 

and cowboys riding broncos and unexpectedly lush deciduous trees.  Find a way to 

weave yourself in. 

 

• • • 



 

 

The target is not Osama bin Laden.  That is a projection.  There is, inside us all, a 



little fellow with a musket, standing on a high peak, looking out trying to reconcile with 

the infinite.  When that little fellow is bombed off his mountaintop, and comes down 

into the valley to sit on a couch and watch TV, the war will be won. 

 

1   ...   11   12   13   14   15   16   17   18   ...   72




Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan ©fayllar.org 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling