Things fall together

Download 7.05 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi7.05 Mb.
1   ...   22   23   24   25   26   27   28   29   ...   72


Saturday, 7:57 a.m.  He, the apparition, walks south on the east side of Eighth 

Avenue, past the knot of people, mostly young, well-muscled gay men, waiting for the 

health club to open.  You spotted him almost immediately when you came out of your 

building though he was a block south and across the avenue, and the sight had left you 

no choice but to detour from your accustomed route to the café in pursuit.  You 

overtake him just as he turns east on 23rd Street.  Probably Japanese, and approaching 

middle-age, he wears his hear shoulder-length and dyed a color that used to be called 

dirty blond.  Affixed somehow to his upper back are large, white, feathery wings.  With 

one hand he holds a length of graying linen robe draped diagonally across one shoulder 

that also serves to cover his nether parts.  


There’s a pattern to his progress.  Every fifty paces or so, he breaks his measured 

stride and pauses, gazing into the middle distance.  Not quite a thousand yard stare – 

he seems to be looking at something with an expression both quizzical and pained.  

Now he stands stock still, just east of the Krispee-Kreme donut shop awning.   


Across 23rd Street, at Temple Emunath Israel, services will begin at nine.  

Despite the proximity, you get the distinct feeling this angel will not visit the 

Congregation in its prayers.  But thinking about the temple reminds you  that you 

haven’t seen Mr. Litwin for a month or so, and when you did, he didn’t look so hot – his 

skin white and papery.  Make a note to ask Ruth how he is doing, hoping that indeed he 

is doing.  Unzip your backpack and pull your book and pencil out right here, otherwise 

your impulse will get swept aside in the great rush of things, forgotten for days, until 

some association spins it back into awareness.  When you finish jotting, you stand for a 

moment, watch the winged man walk on.   


• • • 


EEric Darton 





Ever since the dawn of crack, gunfire continues on routine in certain 

neighborhoods.  In the Bronx and Brooklyn, two kids hit in as many days by bullets 

intended for others.  Both sixteen.  One holding her baby. 


June 30 


10 p.m.  Gay Pride fireworks, probably shot off the 13th Street Pier – the highest  

bursts visible to the southwest over the top of Building 3.  Is it just your mood, or is 

there something especially effusive about these lights – as though the rockets 

themselves know they’re signifying the presence of an overarching generative spirit.  

And suspended, for those who can see it there, in the smoke above the Hudson, the 

sparkling charge of Brazil’s Copa victory too. 



July 1 – Le G. – Early Morning 


Open the New York Times and an advertising insert falls in your lap.  Yeeech, the 

colors – a violent confrontation between yellow and gray.  Ah, the Olympic wanabees’ 

first shot across the bow.  Unfold to find:  THE OLYMPIC X PLAN for 2012 done up in 

boldface stencil, like a message along the fuselage of a bomber, or inscribed on the 

payload itself.  On the verso, a map of the region viewed from way above.  Upon this 

terrain an X has been superimposed, with a host of athletic events strung along its axes, 

everything from slalom canoeing in Queens to mountain biking in Staten Island.  At the 

very crux, an entity called Olympic Village has been plunked down in Long Island City, 

just north of where Newton Creek flows into the East River.  A wide circle reaching 

nearly to the margins, denotes a ten-mile radius from the epicenter of the games.  If you 

looked at just the imagery without resorting to the text, you’d swear for all the world 

this was one of those H-bomb blast and radiation charts from the ‘60s, a different 

culture of fear and a time when Ground Zero meant something other than mass 

martyrdom as preamble to sixteen-acres of real estate heaven on earth.   


Lord, this is a singleminded map – strategic, not tactical – hence no arteries or 

streets, no cemeteries, nor any identifying urban features.  Only an elementary 

distinction between land and water and the names of the boroughs.  What’s labeled are 

airports, Olympic transit routes, and proposed sports facilities.  The whole of the region 

lies denatured, neutralized – fallow land for domination.   

EEric Darton 





On the recto side, a wide column of PR boosterspeil ramps up in the syntax of 

assumed high Newyorkese.  As you read, the words come across subvocalized in the 

tones of a central casting hardhat, or cabbie, or hotdog vendor delivering up the 

authentic and ineffable wisdom of the stoops.  “Just think (tink):  The Olympic games in 

New York (Yawk).  Can you (youze) imagine that?  The world’s (woild’s) greatest 

event…in our great city.”  A ways down, the language shades into a higher tax bracket, 

promising billions in revenue for upgrading parks and recreation facilities – all “for our 

children.”  And will this cost the taxpayer one dime?  No siree, Bob.   


Yo, yo – wait up now – this all sounds to good to be true.  Ergo:  “We know what 

you’re thinking.  Seventeen days of more traffic…more crowded subways…more of 

more.  But detailed plans have been made to ensure that you still have enough time to 

get your iced latte before work.”   


And then the closer:  “Come on, New York…this is the Olympics…. Without 

your support…fuggedaboudit… Become a cheerleader for the cause… Talk to friends 

around the country… let them know how New York will have something great to 

celebrate along with the rebuilding of our city…. After all, we’ve been training for this 



At the very bottom of the page, the logo repeats in miniature the graphic on the 

cover:  a runner in blurred high contrast, female and seemingly black.  Crouched to 

spring into action, she waits for a DONT WALK sign to flash GO. 


The map is printed in tones of gray, but darker by far are the forces behind it.  

And nowhere do they identify themselves, this “we” who know us so well, who look 

out so beneficently for our needs.  These Olympics, and their sequelia, were they 

happen here, would deliver a body blow to the city, far more damaging than the 

destruction of the towers.  These farpotshket dreams of abstracting out, of wrenching the 

polis into Happy Host mode, would mark the dead end of the four century arc begun 

when the Halve Maen dropped anchor in the bay. “This is a very good land to fall with,” 

Hudson’s navigator observed, “and a pleasant land to see.” 


Somehow, New York – the organism – has always marshaled sufficient Eros to 

edge out a narrow victory over deathwish.  But now?  How long after the last electric 

bulb blows out on Broadway, and Nasdaq’s ticker LCD flashes from zero to permanent 

blank – how long will it take for a council elm to grow again on the spot the Dutch 

EEric Darton 




called Bowling Green?  Who will keep the sacred fire burning there?  Who? – now that 

the Canarsie Indians have gone. 


• • • 



By shanksmare toward Tobias’s office to drop off some books and your 

apartment keys before flying outa Dodge for the summer.  A Sanitation Department 

sweeper vehicle careens past you heading west on 25th Street.  It raises in its wake an 

immense cloud of dust which, a few steps on, you find yourself engulfed.  Swallowed 

up with you in the particle storm, a lone workman trying to muscle a heavy wooden 

construction barricade into position on tiny metal rollers.  Get closer and you see his 

rollers are appropriated chain-link fence poles laid down in the street like something 

out of a speculative history of pyramid building.  In the midst of the cloud you can also 

make out a man on crutches, his legs misshapen, struggling to negotiate the torn-up 

plaza in front of the Elliott Chelsea Houses – “A Proud Home in Our Community” – a 

public project built around the same time as Penn South and more or less the same 

towers in a park style.  Visible in the plaza too, a blue portosan and a yellow bulldozer-

backhoe hybrid, whence came the construction debris along the curb whence came the 

dust the sweeper whirled temporarily into momentum.   


How much you can see despite it all.  On the sidewalk you pass a middle aged 

woman in flip-flops and her tiny black poodle.  You keep walking through, in the 

sweeper’s wake, like an animal that, in hot weather, bathes in dust to keep the files off.  

You may not have begun as that sort of creature, but perhaps it’s your destiny to evolve 

into one.  A creature that one day adapts to writing in the dust.  


July 3 – Montpelier, VT 


Sneak away from the Goddard residency to watch the parade in town.  Ranks of 

men dressed in Revolutionary War uniforms march solemnly by.  Every fifty paces or 

so, they pause, set the butts of their muskets against their shoulders, and, as though 

aiming at a flock of invisible geese, fire.  Great puffs of smoke emerge from their 

gunbarrels, and on the march, they rip open powder measures with their teeth and load 

the breeches again.   

EEric Darton 





Just behind the Minutemen, slouch two boys of middling teenage years, clad in 

tee shirts and torn shorts, one stands out, with scraggly red hair and a braided goatee.  

Between them, they hold a homemade cardboard sign:  Let’s Kill All The Arabs


Stunned silence from the onlookers as they pass.  Nobody knows quite what to 

make of them, they look so weasily, so unmilitary in their bearing.  Then, down toward 

the corner, a middle aged woman rushes out of the crowd and attempts to wrest the 

sign from their hands.  One of the boys half pushes the woman back, but the gesture’s 

more like a rough turning away to deflect her.  They walk on undisturbed.  Behind 

them stretches a long column of camouflaged trucks. 


July 11 


Coming into LaGuardia, you buzz midtown Manhattan in your tiny thirty-three- 

seater USAir prop plane – passing over the Empire State’s spire – if you were Kong, you 

could grasp it just like that. 


What a grid, what a layout, what upthrust.  You’ve always know from the 

ground level that it was a real estate game, but you never saw the board laid out like 

this before and internally a voice sounds, Yes! This is the playing field for which the skyline 

is the alibi!  Come play the game and try to live here if you can. 


July 12 


A dream in which one of your two cats reveals itself to be a human infant, while 

the other remains a cat.  “Katie!” you call in your dream, “How can we be going off to 

Europe without our baby?  And isn’t this amazing – we have a second child!” 


 July 13 – Twenty Minutes to Paris 


Fields of Normandy below.  Dawn in another part of the world, over a different 




EEric Darton 









July 14 – Jardin du Luxembourg 


Once again, just like last summer, you and Katie circumnavigate the perimeter of 

the children’s playground at a stroll, while inside, Gwen climbs the enormous 

pyramidal jungle gym.  Then she queues up behind a horde of other kids waiting their 

turn to mount a low platform, cling to one of the knotted ropes that hang on rollers 

from a metal track and swoosh round the circuit back to the starting point.  For a kid 

her age, it’s endless fun.  She cedes her place to a smaller, eager child, then grabs a rope 

and leaps into motion.  In the time it takes to blink, the idea plays through your head 

that this particular moment constitutes a déjà-vu and the intervening year has been an 

illusion.  It is still summer 2001.  No three hundred sixty-odd rotations, nor a revolution 

round the sun.  Kronos never ate his children.   


You scuff through early fallen leaves, mostly silent.  But when you and Katie last 

walked this path the talk between you had gone a mile a minute, congratulating 

yourselves almost ecstatically on getting back to Paris with Gwen.  What a difference a 

year makes.  Gwen waves, and you beckon that it’s time to go.  Bargaining to stay a 

little longer, she holds up five fingers.  There’s the proof you needed:  a year ago she 

had a cast on that arm.  


Ten years is too old for a pony ride, but apart from that, you complete, almost 

ritualistically, last year’s tour of the Jardin:  the carousel, then Théatre Guignol, where, 

as before, our wooden and enamel-rouged hero saves the damsel in distress – assisted 

this time by a dusky, mischievous little fellow named Zim-Boum.  


• • • 



Comes the evening and the three of you hook up with Rosemary and amble 

down to the eastern end of the Tuilleries where the gravel covered ground slopes up to 

EEric Darton 




a balustraded terrace overlooking the approach to Pont de la Concorde.  From here you 

gaze across the Seine toward the fireworks bursting alongside the Tour Eiffel in honor 

of Gwen’s birthday and, incidentally, the storming of the Bastille.  But she can only see 

properly if you hoist her on your shoulders.  Hop-la!  She’s growing by leaps and 

bounds even as your bones get older.  Lock your knees and redouble your efforts to 

stand straight.  This may be the last time you’re called upon to do this particular duty.  

Will you be able to turn your head tomorrow?  Probably not.  But tonight you’re 

thankful you can still hold her aloft, through the final volley, the playing of La 

Marseillaise, until the show is over.     


July 17 – Chinon 


South into La Loire.  Pilgrimage to the birthplace of Rabelais.  Not hard to see in 

this terrain, fizzing with the life of the soil, how such an imagination could gestate here.   


Back in the day, the custom of Touraine was to build into the farmhouse wall one 

dovecote for every unit of land under the owner’s cultivation.   


Pitstop at a local café, where you spy a poster for an upcoming event at 

Discotheque Chinon:  Election – Miss Tee-Shirt Mouillé.  Now, how would Pantagruel 

react if he came upon a host of tiny people frolicking so? 


• • • 



Nine hundred-odd years after the Norman invasion, the Brits, hectare by hectare, 

proceed to conquer France.  You’re staying the week in Dampierre-Morains, at a 

medieval château owned by the parents of a London-born editor, now one of your New 

York compadres.  Strange to encounter, above the door to the guest bedroom, a baby 

picture of your friend, hanging next to one of his brother.  The two portraits, in black 

and white, are mounted side by side, and nearly identical but for their poses being 

reversed.  Each infant faces feet inward, head out so that taken together their bodies 

form a of U-shape – all vignetted innocence.  Both C. and his brother lie on their 

tummies, foremost legs slightly cocked as if preparing to crawl in opposite directions.  

Their arms, nearly extended, support heads which raise off pillows to stare at the 

EEric Darton 




camera, turning, in all likelihood, toward the sound – perhaps the call of their names – 

that came from behind or beside it. 


Against the bright white of the linens, the babies’ skin appears light gray, while 

behind them, a cloudy backdrop, slightly darker, sets in relief the softness of their 

lineaments.  In these postures, somewhere between recumbent and rampant, the infants 

appear almost heraldic – as though their combined image makes up the emblem of a 

coat of arms. 


July 18 – Saumur, Piscine Publique – Afternoon 


Strong sun.  The breeze ruffles the body hair you wish existed in inverse 

proportion to that on your head.  Into your mind floats the notion that you have come 

to this spot precisely in order realize you’ve been lying here for a million years.  No, 

nothing that finite – rather a vast, unquantifiable stretch of time. 


When you turn your head and open your eyes, you see to your left the children 

and the mothers on the grass beneath the trees, or partly in the sun.  To your right, upon 

the bluff, a large château – a famed equestrian academy.  If you blink, the scene might 

shift and the château give place to a mill.  From the ramparts of the château, flags fly 

from the spires atop its towers.  A weathervane shows, better than your body hears, the 

precise direction of the breeze.   


Close eyes.  If you open them and see a mill, it will pivot to catch the wind, and 

its blades will move counterclockwise.  In this particular reverie, the same frame cannot 

accommodate both a château and a mill.  It’s one or the other, take your choice.  But the 

women and their children remain the same.  The former wear their hair cut short or 

long, depending on their age.  Some dye their hair a version of Stephanie Audran red.  

Their bikinis come in black or white.  Their daughters look just like them in coltish 

miniature and more colorful swimsuits, and their boys run bandy-legged through the 

grass in diapers or naked, it is all the same to them.  Where do they feel the breeze, 

having no significant body hair?  Over the tops of their intent little heads, maybe, above 

which the clouds roll and the mill turns, or else the château flags snap in the breeze.    


July 19 – Dampierre-Morains 

EEric Darton 





Every time you climb the spiral stairs to your bedroom, you look for the odd 

little head of a man carved into the stone of one of the risers, near the narrow end of the 

step.  He’s hundreds of years old, and almost cartoonishly stylized, but so seemingly 

animate that you keep expecting him to change expression or move a stair up or 

downward, just to play with your head.  But perhaps his trick is that he’s always there, 

until one day, he isn’t.    


Evening and you join your friend’s father, the lord of the manor, in what was 

once the great hall.  A soft, leather sofa.  Above, the ancient jointed, pegged timbers of 

the ceiling illuminated by warm overspill from the table lamps.  Desultory 

conversation, interspersed with bouts of reading the news – he the Financial Times, you 

The Economist, wherein the question is posed:  “What next for Ground Zero?”  How far 

away is New York City?  Your window looks out onto the ancient road cutting through 

vineyards, the land this fortress was built to strategically control. 


“This week, after months of discussion, the Lower Manhattan Development 

Corporation, which is responsible for the site, unveiled six designs.  These have 

whipped up a tidal wave of comment, not all of it kind.  More than forty million people 

tried to view the plans on the LMDC’s website, overloading its server and slowing 

down internet traffic throughout the U.S.” 


If you knew R. better, you’d say something snide.  Flip the pages instead to an 

article on telecom giants gone bust.  “’Today, there is no economy but the global 

economy, no Internet but the global Internet, and no network but the global network,’ 

wrote George Gilder, a technology guru, in February 2001.  He predicted two telecom 

firms, Global Crossing and 360 Networks ‘will battle for worldwide supremacy, but in a 

trillion-dollar market, there will be no loser.’  Yet within a year, both had filed for 



Say goodnight to your host.  And on the way upstairs, to the little fellow carved 

in stone. 


• • • 



A dream in which the WTC towers appear as two extruded cubes, like a doubled 


EEric Darton 





July 19 


Tapestries at Chenonceau show the Triumph of Force and Charity – the latter 

depicted as an army led by the Virgin.   


In the great Apocalypse tapestry cycle in Angiers, the white horse symbolizes 



John, author of Revelation, eats what he has eaten – reports that it “tastes sweet 

as honey, but fills my bowels with bitterness.” 


One knows from experience that frogs’ legs can taste delicious.  But, as the 

tapestry makes clear, it is not a good thing to have whole frogs coming out of the 



July 21 


Incredible straightness of the Roman road from Loudon to Mirebeau.  


• • • 



Katie wanted the Dordogne experience, and this is it in spades.  Intense 

cultivation as at Dampierre, but of a different sort.  Here are sheep and cow pastures, 

corn, sunflowers, walnuts, and tobacco as one heads west toward Périgueux. 


• • • 



Janet and Patrick, refugees from the Lower East Side, have taken a tumbledown 

farm complex in the hamlet of Chaumont and turned it into a home for themselves and 

a guest house for the likes of us.  The gîte is a former sheep barn, rubble stone and 

masonry walls, ashlar door and window frames, tiled roof with a scalloped terracotta 

edge below.  Round about, in garden beds and climbing vertically on trellises, evidence 

of Janet’s genius for placing her effusions of flowers.  This is where you’ll spend these 

next three weeks revising your imploded second novel, a gift of Katie’s imaginative 

generosity.  If not here, then where?  Patrick helps you move a table into the bedroom 

so it faces out the French doors.  Spread a tablecloth and set your laptop down, but 

EEric Darton 




don’t open it yet.  Look through the darkened frame onto the garden beyond and the 

social life of bees and lizards navigating the stones and wall-chinks.  Literally, doves 

coo in the eaves. 


• • •  



Grill duck breasts with rosemary cooked on a rack set over stones on the lawn 

outside.  In the kitchen, Katie stirs potatoes in a pan, filled a quarter inch deep with 

duck fat.  Parsley from Janet’s garden.  Late, late sunset.   


Kick a soccer ball about with Gwen.  A shot goes wild – oops, hit the plum tree.  

A rain of reine-claudes.  


July 23 


There was a tall stack of them on the book table at the Monoprix in Périgueux 

and now you possess your very own somber, gray-covered copy of L’effroyable mensonge 

– The Frightful Lie – a compendium of evidence by two French journalists that Bush 

whacked the WTC.  Lord knows why you bought this thing – from the little you can 

decode it reads as strident and hysterical.  Yet it called out as an artifact of the moment 

of a kind one you’ll be unlikely to find so readily back home. 


Evening and Janet comes over to report a TV newsflash of an explosion at the 

Con Ed power plant on East 14th Street.  Right near where Mickey lives.  No one hurt, 

apparently, that’s all that’s known.  And the beat goes on. 


July 24



Item in the International Herald Tribune:  Prince Ahmed bin Salman, owner of War 

Emblem, the horse that won the last Kentucky Derby dead of a heart attack in Riyadh at 

the age of 44.  And the horse goes on. 


• • • 



Night falling, the three of you pile into the back seat of Janet’s little red Fiat and 

drive to a jazz concert in the Forêt Barade preserve.  With the rest of the audience, you 

EEric Darton 




sit on the slopes of the former moat of a ruined château.  Legend has it that centuries 

ago, the château was besieged and burned, and its despotic seigneur put to the sword in 

a peasant uprising led by the heroic child-rebel Jacou.  When the concert ends, the 

keeper of the château illuminates the structure from within, the door creaks open, and 

in flocks the crowd – led by a troupe of wildly excited kids.  This sort of treat doesn’t 

happen every day. 


The ancient keep is gutted – the walls still stand though, and form a vast atrium 

partially roofed.  Looking upward from the cellar affords an unimpeded view of a 

succession of three successively shallower fireplaces, sheared-off and mantelpieces 

jutting from the walls, each surmounted by the seigneur’s coat of arms, carved into the 

stone.  Stacked this way the whole of this monumental chimneywork appears as a 

single contiguous tapering sculpture, yet sockets in the masonry walls show where 

once, timber beams  supported the floors.  Winding upward, a steel scaffold’s been 

affixed to the interior walls, and you ascend the steps to what was once the top of the 

citadel, and then cross the see-through walkway spanning the chasm below. 

Download 7.05 Mb.

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   22   23   24   25   26   27   28   29   ...   72

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling