Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   7   8   9   10   11   12   13   14   ...   62

75 | 

P a g e



while Babur would  be attacking Delhi. However,  while Babur did attack Sultan Ibrahim 

Lodi, and took over Delhi and Agra, Sanga made no move, apparently having changed 

his  mind.[5]  Babur had  resented  this  backsliding;  in  his autobiography,  Babur  accuses 

Rana  Sanga  of  breach  of  agreement  The  historian  Satish  Chandra  speculates  that 

Sanga  may  have  imagined  a  long  drawn  struggle  taking  place  between  Babur  and 

Sultan Ibrahim Lodi following which he would be able to take control over the regions he 

coveted.  Alternatively, writes Chandra, Sanga may have thought  that  in  the event of a 

Mughal  victory,  Babur  would  withdraw  from  Delhi  and  Agra,  like  Timur,  once  he  had 

seized the treasures of these cities. Once he realized that Babur intended to stay on in 

India, Sanga proceeded to build a grand coalition which would either force Babur out of 

India  or  else  confine  him  to  Punjab.  In  early  1527,  Babur  started  receiving  reports  of 

Sanga's advance towards Agra.  

Initial skirmishes 

After  the  First  Battle  of  Panipat,  Babur  had  recognized  that  his  biggest  danger 

came  from  two  quarters:  Rana  Sanga,  and  the  Afghans  ruling  in  Eastern  India  at  the 

time.  In  a  council  that  Babur  called,  it  was  decided  that  the  Afghans  represented  the 

bigger  danger,  and  consequently  Humayun  was  sent  heading  an  army  to  fight  the 

Afghans  in  the  east.  However,  upon  hearing  of  Rana  Sanga's  advancement  on  Agra, 

Humayun  was  hastily  recalled.  Military  detachments  were  then  sent  by  Babur  for  the 

conquest of Dholpur, Gwaliyar, and Bayana. These were strong forts forming the outer 

boundaries of Agra.  The  commanders of  Dholpur  and Gwaliyar  surrendered  their forts 

to  Babur  accepting  his  generous  terms.  However,  Nizam  Khan,  the  commander  of 

Bayana  opened  negotiations  with  both  Babur  and  Rana  Sanga.  Babur's  initial  military 

detachment  to  Bayana  was  also  defeated  and  dispersed  by  Rana  Sanga's  forces. 

However, subsequently, Bayana surrendered to Babur.  

Rajput-Afghan alliance against Babur 

Rana  Sangha  had  succeeded  in  building  a  formidable  military  alliance  against 

Babur. He was joined by virtually all the leading Rajput kings from Rajasthan--including 

those  from  Harauti,  Jalor,  Sirohi,  Dungarpur,  Dhundhar,  and  Amber.  Rao  Ganga  of 

Marwar did not join personally, but sent a contingent on his behalf. Rao  Medini Rao of 

Chanderi in Malwa also joined the alliance. Further, Mahmud Lodi, the younger son of 

Sikandar  Lodi,  whom  the  Afghans  had  proclaimed  their  new  Sultan  also  joined  the 

alliance  with  a  force  of  10,000  Afghans  under  him.  Hasan  Khan  Mewat,  the  ruler  of 

Mewat,  also  joined  the  alliance  with  a  force  of  12,000.  Babur  denounced  the  Afghans 

who  joined  the  alliance  against  him  as  kafirs  and  murtads  (i.e.  those  who  had 

apostatized  from  Islam).  According  to  the  historian  Satish  Chandra,  Babur  was  using 

these words in a political sense, and not a religious sense. Chandra also argues that the 

alliance  weaved  together  by  Sanga  represented  a  Rajput-Afghan  alliance  with  the 

proclaimed mission of expelling Babur, and restoring the Lodi empire. Hence, the Battle 

of Khanwa can hardly be seen as a religious conflict between Hindus and Muslims, or 

even as a Rajput attempt to establish hegemony over North India.  


76 | 

P a g e



Babur rallies his troops 

According to Babur, Rana Sanga's army consisted of 200,000 soldiers--probably 

a  rough  guess,  according  to  Lane-Poole  as  the  Mewar  army  along  with  the  armies  of 

Marwar, Merta and Dungarpur numbered 40,000 when Rana Sanga invaded Gujarat.[4] 

Even if this figure is exaggerated, Chandra comments that it is indisputable that Sanga's 

army greatly outnumbered Babur's forces. The greater numbers and reported courage 

of the Rajputs served to instill fear in Babur's army. An astrologer added to the general 

unease  by  his  foolish  predictions.  To  raise  the  flagging  morale  of  his  soldiers,  Babur 

proceeded to renounce future consumption of wine, broke his drinking cups, poured out 

all the stores of liquor on the ground, and promulgated a pledge of total abstinence. He 

also made his nobles and soldiers take an oath on the Koran that they would fight to the 

death. In his autobiography, Babur writes that: 

It  was  a  really  good  plan,  and  it had  a favorable  propagandistic effect  on friend 

and foe.  

The battle 

The Battle of Khanwa took place at  Khanwa, near Fatehpur-Sikri, on 16 March, 

1527. Before the battle, Babur had carefully inspected the battle site. Like in Panipat, he 

strengthened  his  front  by  procuring  carts  which  were  fastened  by  iron  chains  (not 

leather  straps  as  at  Panipat)  in  the  Ottoman  fashion.  These  were  used  for  providing 

shelter  to  horses  and  for  storing  artillery.  Gaps  between  the  carts  were  used  for 

horsemen to charge at the opponent at an opportune time. To lengthen the line, ropes 

built  of  raw  hide  were  placed  over  wheeled  wooden  tripods.  Behind  the  tripods, 

matchlockmen  were  placed  who  could  fire  and,  if  required,  advance.  The  flanks  were 

given  protection  by  digging  ditches.  In  addition  to  the  regular  force,  small  contingents 

were kept apart on the left flank and in front for the tulghuma (flanking) tactic. Thus, a 

strong  offensive-defensive  formation  had  been  prepared  by  Babur.  Rana  Sanga, 

fighting in a traditional way, attacked the Mughal army's flanks. He was prevented from 

breaking  through  by  reinforcements  dispatched  by  Babur.  Once  the  advance  of  the 

Rajputs  and  their  Afghan  allies  had  been  contained,  Babur's  flanking  tactic  came  into 

play.  The  carts  and  matchlockmen  were  ordered  to  advance,  hemming  in  the  Rajputs 

and their allies. Despite putting up a gallant fight, Rana Sanga and his allies suffered a 

disastrous  defeat.  Following  his  victory,  Babur  ordered  a  tower  of  enemy  skulls  to  be 

erected,  a  practice  formulated  by  Timur  against  his  adversaries,  irrespective  of  their 

religious  beliefs.  According  to  Chandra,  the  objective  of  constructing  a  tower  of  skulls 

was not just to record a great victory, but also to terrorize opponents. Earlier, the same 

tactic had been used by Babur against the Afghans of Bajaur.  



77 | 

P a g e



The  Battle  of  Khanwa  demonstrated  that  Rajput  bravery  was  not  enough  to 

counter  Babur's  superior  generalship  and  organizational  skills.  Babur  himself 


Swordsmen  though  some  Hindustanis  may  be,  most  of  them  are  ignorant  and 

unskilled in military move and stand, in soldierly counsel and procedure. 

This statement, made in the context of the Afghans, was equally applicable to the 

Rajputs according to Chandra. Rana Sanga managed to evade capture and escape to 

Chittor,  but  the  grand  alliance  he  had  built  collapsed.  Quoting  Rushbrook  Williams, 

Chandra writes: 

The  powerful  confederacy  which  depended  so  largely  for  its  unity  upon  the 

strength  and  reputation  of  Mewar,  was  shattered  by  a  single  defeat  and  ceased 

henceforth to be a dominant factor in the politics of Hindustan.  

On 30th January, 1528, Rana Sanga died in Chittor, apparently poisoned by his 

own chiefs who held his plans of renewing the fight with Babur to be suicidal.  

It is suggested that had it not been for the cannon of Babur, Rana Sanga might 

have  achieved  victory.  Pradeep  Barua  notes  that  Babur's  cannon  put  an  end  to 

outdated trends in Indian warfare.  

Personal life and relationships  

There  are  no  descriptions  about  Babur's  physical  appearance,  except  from  the 

paintings in the translation of the Baburnama prepared during the reign of Akbar.[23] In 

his  autobiography,  Babur  claimed  to  be  strong  and  physically  fit,  and  claimed  to  have 

swum  across  every  major  river  he  encountered,  including  twice  across  the  Ganges 

River in North India. Unlike his father, he had ascetic tendencies and did not have any 

great  interest  in  women.  In  his  first  marriage,  he  was  "bashful"  towards  Aisha  Sultan 

Begum. later losing his affection for her. However, he acquired several more wives and 

concubines  over  the  years,  and  as  required  for  a  prince,  he  was  able  to  ensure  the 

continuity  of  his  line;  Babur  treated  them  and  his  other  women  relatives  well.  In  his 

memoirs,  there  is  a  mention  of  his  infatuation  for  a  younger  boy  when  Babur  was  16 

years  old.  According  to  the  historian  Abraham  Eraly,  bisexuality  was  common  and 

pederasty high fashion among the central Asian aristocrats of the time.  

Babur's  first  wife,  Aisha  Sultan  Begum,  was  his  cousin,  the  daughter  of  Sultan 

Ahmad Mirza, his father's brother. She was an infant when betrothed to Babur, who was 

himself five years old. They married eleven years later, c. 1498

-99 AD. The couple had 

one daughter by her, Fakhr-un-Nissa, who died within a year in 1500. Three years later, 

after  Babur's  first  defeat  at  Fergana,  Aisha  left  him  and  returned  to  her  father's 

household. In 1504, Babur married Zaynab Sultan Begum, who died childless within two 

years.  In  the  period  1506-08,  Babur  married  four  women,  being  Maham  Begum  (in 

1506),  Masuma  Sultan  Begum,  Gulrukh  Begum  and  Dildar  Begum.  Babur  had  four 


78 | 

P a g e



children by Maham Begum, of whom only one survived infancy. This was his eldest son 

and heir, Humayun. Masuma Sultan Begum died during childbirth; the year of her death 

is  disputed  (either  1508  or  1519).  Gulrukh  bore  Babur  two  sons,  Kamran  and  Askari, 

and  Dildar  Begum  was  the  mother  of  Babur's  youngest  son,  Hindal.[46]  Babur  later 

married  Mubaraka  Yusufzai,  a  Pashtun  woman  of  the  Yusufzai  tribe.  Gulnar  Aghacha 

and  Nargul  Aghacha  were  two  Circassian  slaves  given  to  Babur  as  gifts  by  Tahmasp 

Shah  Safavi,  the  Shah  of  Persia.  They  became  "recognized  ladies  of  the  royal 


During his rule in Kabul, when there was a relative time of peace, Babur pursued 

his interests in literature, art, music and gardening. Previously, he never drank alcohol 

and avoided it when he was in Herat. In Kabul, he first tasted it at the age of thirty. He 

then began to drink regularly,  host  wine parties and consume preparations made from 

opium. Though religion had a central place in his life, Babur also approvingly quoted a 

line of poetry by one of his contemporaries: "I am drunk, officer. Punish me when I am 

sober". He quit drinking for health reasons before the  Battle of Khanwa, just two years 

before  his  death,  and  demanded  that  his  court  do  the  same.  But  he  did  not  stop 

chewing narcotic preparations, and did not lose his sense of irony. He wrote, "Everyone 

regrets drinking and swears an oath (of abstinence); I swore the oath and regret that."  

Death and legacy 

Babur  died  at  the  age  of  47  on  5  January [O.S.  26  December  1530] 1531,  and 

was succeeded by his eldest son, Humayun. After death, his body was moved to Kabul, 

Afghanistan where it lies in Bagh-e Babur (Babur Gardens).  

It  is  generally  agreed  that,  as  a  Timurid,  Babur  was  not  only  significantly 

influenced by the Persian culture, but that his empire also gave rise to the expansion of 

the Persianate ethos in the Indian subcontinent.  

For example, F. Lehmann states in the Encyclopædia Iranica: 

His  origin,  milieu,  training,  and  culture  were  steeped  in  Persian  culture  and  so 

Babur  was  largely  responsible  for  the  fostering  of  this  culture  by  his  descendants,  the 

Mughals  of  India,  and  for  the  expansion  of  Persian  cultural  influence  in  the  Indian 

subcontinent, with brilliant literary, artistic, and historiographical results.  

Although all applications of modern Central Asian ethnicities to people of Babur's 

time are anachronistic, Soviet and Uzbek sources regard Babur as an ethnic Uzbek. At 

the  same  time,  during  the  Soviet  Union  Uzbek  scholars  were  censored  for  idealizing 

and praising Babur and other historical figures such as Ali-Shir Nava'i.  

Babur is considered a national hero in Uzbekistan. On 14 February 2008, stamps 

in his name were published in the country to commemorate his 525th birth anniversary. 

Many of  Babur's poems have become popular Uzbek folk songs,  especially by  Sherali 


79 | 

P a g e




.  Some  sources  claim  that  Babur  is  a  national  hero  in  Kyrgyzstan  too.  In 

October 2005, Pakistan developed the Babur Cruise Missile, named in his honor. 

One of the enduring features of Babur's life was that he left behind the lively and 

well-written  autobiography  known  as  Baburnama.  Quoting  Henry  Beveridge,  Stanley 

Lane-Poole writes: 

His autobiography is one of those priceless records which are for all time, and is 

fit  to  rank  with  the  confessions  of  St.  Augustine  and  Rousseau,  and  the  memoirs  of 

Gibbon and Newton. In Asia it stands almost alone.  

In  his  own  words,  "The  cream  of  my  testimony  is  this,  do  nothing  against  your 

brothers  even  though  they  may  deserve  it."  Also,  "The  new  year,  the  spring,  the  wine 

and the beloved are joyful. Babur make merry, for the world will not be there for you a 

second time."  

Babri Masjid 

Babur  is  popularly  believed  to  have  demolished  the  Rama  Temple  at  Ayodhya, 

India,  and  built  Babri  Masjid  there.[citation  needed]  However,  three  inscriptions  which 

once adorned the surface of the mosque indicate that it was constructed on the orders 

of  Mir  Baqi,  not  Babur.  Baqi  was  one  of  Babur's  generals  who  led  forces  sent  to  the 

region during his reign. In 2003, the Archaeological Survey of India (ASI) was asked to 

conduct a more detailed study and an excavation to ascertain the type of structure that 

was  beneath  the  rubble  of  Babri  Masjid.[59] According  to  a news  report  in  The Week, 

the  ASI  report  indicated  "no  mention  of  a  temple,  only  of  evidence  of  a  massive 

structure, fragments  of which  speak about their association with temple architecture of 

the Saivite style."  


Early life 

Aurangzeb was born on 4 November 1618, in  Dahod, Gujarat. He was the third 

son  and  sixth  child  of  Shah  Jahan  and  Mumtaz  Mahal.  His  father  was  a  governor  of 

Gujarat  at  that  time.  In  June  1626,  after  an  unsuccessful  rebellion  by  his  father, 

Aurangzeb  and  his  brother  Dara  Shikoh  were  kept  as  hostages  under  their 

grandparents'  (Nur  Jahan  and  Jahangir)  Lahore  court.  On  26  February  1628,  Shah 

Jahan was officially declared the Mughal Emperor, and Aurangzeb returned to live with 

his parents at Agra Fort, where Aurangzeb received his formal education in Arabic and 

Persian. His daily allowance was fixed at Rs. 500 which he spent on religious education 

and the study of history. He also accused his brothers of alcoholism and womanising.  

On  28  May  1633  Aurangzeb  escaped  death  when  a  powerful  war  elephant 

stampeded  through  the  Mughal  Imperial  encampment.  He  rode  against  the  elephant 

and struck its trunk with a lance, and successfully defended himself from being crushed. 


80 | 

P a g e



Aurangzeb's valour was appreciated by his father who conferred him the title of Bahadur 

(Brave) and had him weighed in gold and presented gifts worth Rs. 200,000. This event 

was celebrated in Persian and Urdu verses and Aurangzeb said  

If the (elephant) fight had ended fatally for me, it would not have been a matter of 

shame. Death drops the curtain even on Emperors; it is no dishonor. The shame lay in 

what my brothers did! 

Early military campaigns and administration  

Bundela War 

On  15  December  1634,  Aurangzeb  was  given  his  first  command,  comprising 

10,000  horse  and  4000  troopers.  He  was  allowed  to  use  the  red  tent,  which  was  an 

imperial prerogative.  

Subsequently,  Aurangzeb  was  nominally  in  charge  of  the  force  sent  to 

Bundelkhand with the intent  of subduing the rebellious ruler of  Orchha, Jhujhar Singh, 

who had attacked another territory in defiance of Shah Jahan's policy and was refusing 

to atone for his actions. By arrangement, Aurangzeb stayed in the rear, away from the 

fighting,  and  took  the  advice  of  his  generals  as  the  Mughal  Army  gathered  and 

commenced  the  Siege  of  Orchha  in  1635.[citation  needed]  The  campaign  was 

successful and Singh was removed from power.  

Viceroy of the Deccan 

A painting from Padshahnama depicts Prince Aurangzeb facing a maddened war 

elephant named Sudhakar.  

Aurangzeb  was  appointed  Viceroy  of  the  Deccan  in  1636.  After  Shah  Jahan's 

vassals  had  been  devastated  by  the  alarming  expansion  of  Ahmednagar  during  the 

reign  of  the  Nizam  Shahi  boy-prince  Murtaza  Shah  III,  the  emperor  dispatched 

Aurangzeb,  who  in  1636  brought  the  Nizam  Shahi  dynasty  to  an  end.  In  1637, 

Aurangzeb married the Safavid princess, Dilras Banu Begum, also known as Rabia-ud-

Daurani. She was his first wife and chief consort. He also had an infatuation with a slave 

girl, Hira Bai, whose death at a young age greatly affected him. In his old age, he was 

under  the  charms  of  his  concubine,  Udaipuri  Bai.  The  latter  had  formerly  been  a 

companion to Dara Shikoh. In the same year, 1637, Aurangzeb was placed in charge of 

annexing the small Rajput kingdom of Baglana, which he did with ease.  

In  1644,  Aurangzeb's  sister,  Jahanara,  was  burned  when  the  chemicals  in  her 

perfume  were  ignited by  a  nearby  lamp  while  in  Agra.  This event  precipitated a family 

crisis  with  political  consequences.  Aurangzeb  suffered  his  father's  displeasure  by  not 

returning  to  Agra  immediately  but  rather  three  weeks  later.  Shah  Jahan  had  been 

nursing  Jahanara  back  to  health  in  that  time  and  thousands  of  vassals  had  arrived  in 

Agra  to  pay  their  respects.  Shah  Jahan  was  outraged  to  see  Aurangzeb  enter  the 


81 | 

P a g e



interior  palace  compound  in  military  attire  and  immediately  dismissed  him  from  his 

position  of  Viceroy  of  the  Deccan;  Aurangzeb  was  also  no  longer  allowed  to  use  red 

tents or to associate himself with the official military standard of the Mughal emperor.  

In 1645, he was barred from the court for seven months and mentioned his grief 

to  fellow  Mughal  commanders.  Thereafter,  Shah  Jahan  appointed  him  governor  of 

Gujarat where he served well and was rewarded for bringing stability.[citation needed] 

In  1647,  Shah  Jahan  moved  Aurangzeb  from  Gujarat  to  be  governor  of  Balkh, 

replacing a younger son, Murad Baksh, who had proved ineffective there. The area was 

under attack from Uzbek and Turkoman tribes. Whilst the Mughal artillery and muskets 

were a formidable force, so too were the skirmishing skills of their opponents. The two 

sides were in stalemate and Aurangzeb discovered that his army could not live off the 

land,  which  was devastated by war. With the onset  of winter, he and his father had to 

make  a  largely  unsatisfactory  deal  with  the  Uzbeks,  giving  away  territory  in  exchange 

for  nominal  recognition  of  Mughal  sovereignty.  The  Mughal  force  suffered  still  further 

with attacks by Uzbeks and other tribesmen as it retreated  through snow to  Kabul. By 

the  end  of  this  two-year  campaign,  into  which  Aurangzeb  had  been  plunged  at  a  late 

stage, a vast sum of money had been expended for little gain.  

Further inauspicious military involvements followed, as Aurangzeb was appointed 

governor of Multan and Sindh. His efforts in 1649 and 1652 to dislodge the Safavids at 

Kandahar,  which  they  had  recently  retaken  after  a  decade  of  Mughal  control,  both 

ended in failure as winter approached. The logistical problems of supplying an army at 

the  extremity  of  the  empire,  combined  with  the  poor  quality  of  armaments  and  the 

intransigence  of  the  opposition  have  been  cited  by  John  Richards  as  the  reasons  for 

failure, and a third attempt in 1653, led by Dara Shikoh, met with the same outcome.  

Dara Shikoh's appointment followed the removal of Aurangzeb, who once again 

became  Viceroy  in  the  Deccan.  He  regretted  this  and  harboured  feelings  that  Shikoh 

had  manipulated  the  situation  to  serve  his  own  ends.  Aurangbad's  two  jagirs  (land 

grants)  were  moved  there  as  a  consequence  of  his  return  and,  because  the  Deccan 

was a relatively impoverished area, this caused him to lose out financially. So poor was 

the  area  that  grants  were  required  from  Malwa  and  Gujarat  in  order  to  maintain  the 

administration and the situation caused ill-feeling between father and son. Shah Jahan 

insisted that things could be improved if Aurangzeb made efforts to develop cultivation, 

but  the  efforts  that  were  made  proved  too  slow  in  producing  results  to  satisfy  the 


Aurangzeb proposed to resolve the situation by attacking the dynastic occupants 

of Golconda (the Qutb Shahis) and Bijapur (the Adil Shahis). As an adjunct to resolving 

the  financial  difficulties,  the  proposal  would  also  extend  Mughal  influence  by  accruing 

more  lands.  Again,  he  was  to  feel  that  Dara  had  exerted  influence  on  his  father: 

believing  that  he  was  on  the  verge  of  victory  in  both  instances,  Aurangzeb  was 

frustrated that Shah Jahan chose then to settle for negotiations with the opposing forces 

rather than pushing for complete victory.  

1   ...   7   8   9   10   11   12   13   14   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling