Medieval and early modern periods 1206

Download 5.23 Mb.
Pdf ko'rish
Hajmi5.23 Mb.
1   ...   13   14   15   16   17   18   19   20   ...   62

121 | 

P a g e



According to Appadurai, The "Karnataka Empire" or Vijayanagar Empire was originally 

of  the  Karnataka  region  and  it  drew  its  inspirations  from  the  Hoysala  Empire  and  the 

Western  Ganga  Dynasty  of  the  Karnataka  and  the  Chola  and  Pandya  of  the  Tamil 

country.  According  to  Henry  Heras,  inscriptional  evidence  shows  that  Ballappa 

Dandanayaka,  a  nephew  of  Hoysala  Veera  Ballala  III  was  married  to  a  daughter  of 

Harihara  I,  the  founding  king  of  the  empire.  This  is  claimed  proof  enough  of  the 

association Sangama brothers had with the Hoysala family.  

According to the historians  Saletore, P.B. Desai and Henry Heras, the theory of 

capture of Harihara I and Bukka Raya I by the Sultan of Delhi and conversion to Islam is 

false and that the testimony of epigraphs proves that the area around Hampi constituted 

their  homeland.  The  empire  never  had  a  Telugu  origin.  The  patron  saint  of  the  early 

kings was saint Vidyaranya, the 12th Shankaracharya of Sringeri in Karnataka, and this 

is  proof  enough  of  their  unquestionable  identity  with  the  Kannada  country.  About  the 

Muslim  records  that  claim  a  Telugu  origin  of  Harihara  I  and  Bukka  Raya,  these 

historians feel,  the  records  are neither  unanimous  nor  reliable  in  their  claims.  In  those 

days  of  religious  rigidity,  it  is  too  far-fetched to  accept  a  theory  of conversion  to  Islam 

and re-conversion to Hinduism while still managing to win the trust and loyalty of Hindu 

subjects in an hour of impending invasions. According to Kamath, the great devotion the 

founders  of  the  empire  had  in  Lord  Chennakeshava  of  Belur  and  Lord  Virupaksha  of 

Hampi  testifies  to  their  origin  from  Kannada  country,  though  in  political  and 

administrative  matters,  the  Vijayanagar  kings  followed  the  Hoysala,  Kakatiya,  Chola 

framework in the various provincial regions of the empire. The Sangama brothers even 

signed  their  Sanskrit  records  in  Kannada  (as  Srivirupaksha)  and  used  their  Kannada 

titles  even  in  their  Telugu,  Tamil  and  Sanskrit  records.  No  Telugu  titles  were  used  by 

them.[16]  A  popular  chieftain  and  patriot  of  those  times,  prince  Kumara  Rama  of 

Kummata  Durga  or  simply  Kummata  Durga  (capital  of  the  tiny  Kampli  kingdom  in 

Bellary District) may have been related to Sangama, father of Harihar I. This evidence 

exists  in  a  literary  piece  by  poet  Nanjunda  (Kumara  Rama  Charita).  According  to 

Kamath,  the  early  Vijayanagar  kings  raised  memorials  at  Sandur,  Chitradurga  and 

Dharwad to sing the glory of Kumara Rama's valor and show their continued efforts to 

build  an  empire  in  his  legacy.  All  this  proves  the  matrimonial  relations  the  Sangama 

family had with the Kummata family.  

Telugu origin theory 

Historians  such  as  Robert  Sewell,  Dallapiccola,  M.H.  Ramasarma,  Y. 

Subbarayalu, N. Venkataramanayya and B. Suryanarain Rao have attested the  Telugu 

origin  of  Vijayanagar  empire.  According  to  British  traveler  Francis  Buchanan  (1801), 

while on a visit to Beidur in Mysore (Karnataka), he was shown a Sanskrit book called 

Vidyaranya Sikka by a person called Ramappa Varmika. The book mentioned that the 

founders  of  Vijayanagar  were  Harihara  and  Bukka,  and  that  they  were  guards  of  the 

treasury  of  the  Kakatiya  King  Prataparudra  of  Warangal.  The  brothers  met  a  spiritual 

teacher  called  Vidyaranya,  the  sage  of  Sringeri  monastery,  who  guided  them  to 

establish the Kingdom of Vijayanagar to safeguard the Hindu religion. This was in 1336 

and  Harihara  was  made  first  king  of  the  fledgling  empire.  Robert  Sewell  considered 


122 | 

P a g e



various such theories and concluded that Harihara and Bukka were treasury officers of 

Kuruba  Gowda  caste,  in  the  court  of  Warangal,  the  capital  of  the  (Kakatiya  dynasty). 

The Delhi Sultan who captured and converted the brothers to Islam, sent them back to 

put down the rebellion of Hoysala king. They succeeded in suppressing the rebellion but 

laid foundation of an independent kingdom at the behest of Vidyaranya.  

Historians  Venkataramanayya  and  Ramasarma  supported  the  conclusions  of 

Sewell  based  on  his  research  and  the  information  provided  by  the  Sanskrit  and 

Kannada  treatises  such  as  Vidyaranya  Kalajnana  (in  Sanskrit),  Vidyaranya  Vrittanta, 

Rajakalanirnaya, Piramahasamhiti and Sivatatva Ratnakara (all in Kannada). According 

to the scholar Suryanarain Rao, who described seven traditional accounts of the origin 

of  Harihara  and  Bukka,  five  were  inclined  towards  a  Telugu  origin  of  the  founding 

kings.[34]  According  to  Sreenivasa  Rao,  the  Telugu  Golla  identity  of  Harihara  and 

Bukka and their devotion to the goddess Bhuvaneswari is also established.  According 

to  Subbarayalu,  indirect  evidences  such  as  the  employment  of  predominantly  Telugu 

Nayaks  (Kamma,  Balija,  Velama  and  Reddy  people)  for  revenue  collection  throughout 

the empire also supported their Telugu affinity.  

According  to  Gribble,  Muslim  scholars  of  the  time,  such  as  Ziauddin  Barani, 

Isarni and Ferishta and foreign visitors such as Ibn Batuta and Nuniz also recorded that 

the Sangama brothers were serving King Prataparudra and were taken captive after the 

fall of Warangal. According to B.R. Gopal, who based his research on evidence gleaned 

from inscriptions such as the Gozalavidu record, the founders of Vijayanagara were at 

first  in  the  service  of  the  last  Kakatiya  king  Prataparudra  of  Warangal.  When  that 

monarch  was  defeated  by  Muhammad  bin  Tughluq  and  taken  prisoner,  they  fled  to 

Kampili and took refuge in the court of Kampilideva. Venkataramanayya states that on 

the outbreak of a rebellion in Kampili the brothers were sent by Tughlaq with an army to 

Kampili to reconquer it from the rebels and rule the province as his deputies. According 

to  M.Somesekhara  Sarma,  they  successfully  suppressed  the  rebellion,  but  under  the 

influence  of  Vidyaranya  renounced  Islam  and  threw  in  their  lot  with  the  Andhra 

nationalists led by Musunuri Nayaks who had just then succeeded under the leadership 

of  Kaapaya  Nayaka  in  expelling  the  Muslims  and  re-establish  the  national 

independence.  Professor  Nilakanta  Shastri  claims  that  Harihara  and  Bukka  then 

reverted  to  their  ancient  faith  and  having  declared  independence,  assumed  the 

leadership of the Hindus of Kampili in their fight against the Muslims.  

According  to  Venkataramanaya,  Kaapaya  and  Bukka  had  actively  collaborated 

with  each  other  to  ward  off  the  Muslim  threat,  probably  because  of  their  close 

association in the court of Warangal. He surmised that the establishment of Vijayanagar 

kingdom drew inspiration from the successful exploits of Kaapaya.  



Other theories of origin 


123 | 

P a g e



A popular account says that the Hampi region was part of a  Kampili kingdom in 

the  14th  century  when  large  parts  of  north  India  was  under  Muslim  rule.  In  1326  AD 

Muhammad  bin  Tughluq  defeated  and  killed  the  king  of  Kampili.  Among  those  taken 

prisoner  were  sons  of  Sangama,  Hukka  (Harihara  I)  and  Bukka  (Bukka  Raya),  both 

treasury  officers of  Kampili  who  were forced  to  convert  to  Islam.  Some  years  later  the 

brothers were sent back to govern Kampili. In 1336, The brothers laid the foundation of 

an  independent  kingdom,  denying  any  subordination  to  the  Tughluqs  and  became 

Hindu again.  


Ancient City of Vijayanagara  

Capital city in medieval literature  

The  capital  city  of  the  Vijayanagara  Empire  was  founded  on  the  banks  of  the 

Tungabhadra River by Harihara I and Bukka Raya I in the 14th century. The capital city 

grew with extraordinary rapidity in the early decades of Sangama rule and became one 

of  the  biggest  cities  in  the  world  of  the  15th  and  16th  centuries.  The  capital  city  had 

splendid layout with forts, palaces, gardens and temples in it. The construction of major 

irrigation works during the 15th century under Emperor Deva Raya and under Emperor 

Krishna Deva Raya in the early 16th century was one of the main reasons why the city 

flourished and expanded. Several foreign travelers visited the city in the 15th and 16th 

century and were impressed by the magnificence of the city. The Persian traveler Abdur 

Razzak  who  visited  the  capital  city  in  the  15th  century  described  the  city  with  the 

following  words:"  The  city  of  Vijayanagar  is  such  that  the  pupil  of  the  eye  has  never 

seen  a  place  like  it,  and  the  ear  of  intelligence  has  never  been  informed  that  there 

existed anything to equal it in the world" The Portuguese traveler Domingo Paes says of 

the city: " This is the best provided city in the world." Domingo Paes was overwhelmed 

by the city and stated:" The people in the city are countless in number, so much so that I 

do not wish to write it down for fear it should be thought fabulous. What I saw seemed 

as large as Rome and very beautiful to the sight; there are many groves of trees within 

it,  many  orchards  and  gardens of fruit  trees and many  conduits  of  water  which  flow  in 

the  midst  of  it,  and  in  places  there  are  lakes."  The  Italian  traveler  Nicolo  Conti  who 

visited the city in 1420 CE, estimated the circumference of the city to be sixty miles and 

was impressed by the strength of its fortifications.  


Recent  excavations have unearthed archaeological artifacts  dating from the 3rd 

century  BC  to  early  in  the  2nd  millennium,  documenting  evidence  from  over  seven 

hundred  important  sites.  These  sites  include  ash  mounds,  ancient  settlements, 

megalithic cemeteries, temples and  rock art. These findings show that the Vijayanagar 

area was densely settled for a long period before the creation of the empire. 



124 | 

P a g e




Starting  at  its  outermost  fortifications,  the  principality  of  Vijayanagar  spans from 

Anegondi  in  the  north  to  Hosapete  in  the  south  and  covers  a  total  area  of  650 km². 

Vijayanagara's core, an area of 25 km², includes the Tungabhadra River flowing through 

rocky terrain with huge boulders piled in massive formations. In addition to this naturally 

daunting  landscape,  builders  constructed  fortifications  surrounding  the  regal  city  in 

several layers. The rocky hillocks  made excellent  sentinel points  for  watch towers and 

granite boulders provided the raw material for temple construction. South of the river the 

rocky  landscape  disappears,  replaced  by  flat  cultivable  land  where  large  and  small 

temples complexes were built. The largest human populations were located to the south 

of the irrigated lands that were watered by a system of clever ducts and anecut (dams) 

channelling water to the capital from the river. At its peak, Vijayanagara may have had 

up to a million residents. 


For the sake of simplicity archaeologists have divided the capital area into many 

zones. Of these, the major two zones are the Sacred Centre and the Royal Centre. The 

former,  generally  spread  along  the  south  bank,  is  characterized  by  the  highest 

concentration  of  religious  structures.  The  Royal  Centre  is  notable  for  its  stately 

structures, both civil and military. The very seat of power of the empire was located at 

the core of this area. 

Islamic  Quarter  also  sometimes  called,  as  the  Moorish  Quarter  is  located 

between  the  northern  slope  of  the  Malyavanta  hill  towards  and  the  Talarigatta  Gate. 

According to the archaeologists, high-ranking Muslim officers of the king's court and the 

military officers stayed in this area.  


Two important legends associated with Hampi, the core area of Vijayanagar, had 

an  important  part  in  making  it  a  pilgrim  destination  for  several  centuries  prior  to  the 

Vijayanagara  era.  One  legend  describes  a  local  Goddess,  Pampa,  who  married 

Virupaksha (Lord Shiva) on the Hemakuta Hill and was thereafter considered to be an 

incarnation  of  Parvati.  From  Pampa  came  the  name  Pampe  or  (in  Kannada)  Hampe. 

The  other  legend  draws  on  the  Hindu  epic  Ramayana  in  which  Lord  Rama  and  his 

brother, Lakshmana, searched for Sita in the vicinity of the ancient capital of Kishkindha 

and met Hanuman on Rishyamuka Hill. Sugreeva, the monkey king in exile, and Rama 

made a covenant to mutually help each other find Sita and get rid of the evil King  Vali. 

This  agreement  is  celebrated  by  the  presence  of  a  temple  in  which  are  icons  of  Lord 

Rama,  Lakshmana  and  Sugreeva.  Hanuman,  the  devout  follower  of  Rama,  is  said  to 

have been born on Anjenadri Hill near the  Tungabhadra river facing Hampi. Hence his 

name  is  Anjaneya.  Archaeology  traces  the  history  of  Hampi  to  neolithic  settlements 

while inscriptional evidence confirms that in more recent times the area came under the 

rule of the Chalukyas, Rashtrakutas, Hoysalas and finally the tiny kingdom of Kampili. 


125 | 

P a g e



The legendary association of this area with Lord Virupaksha (Harihara and Bukka 

Raya being of Shaiva faith) and Lord Rama (the personification of the perfect king) was 

not lost on the empire's founders. Its natural ruggedness and inaccessibility must have 

been additional reasons to choose this location for the capital of the new empire. During 

the empire's rule, Vijayanagara was known as one of the most beautiful cities in India. A 

copper plate inscription (Tamarashasana) of Marappa (one of the Sangama brothers) is 

dated  1346  and  traces  the  Sangama  genealogy,  identifying  the  Sangama  family  deity 

(gotradhidaivam) as Lord Virupaksha of Hampi. Inscriptions attesting to the elevation of 

Lord Virupaksha to Rashtra devata (God of the Kingdom) have been found. By the time 

of Bukka I, the capital had already grown into a great capital and inscriptions call it great 

Nagari named Vijaya situated in Hemakuta.  

Forts and roads 

The Vijayanagar empire created its cities primarily for protection against invasion. 

The city itself was a fortress and designed as such in every possible way. It was built of 

massive  stone  and  earthen  walls,  with  hilltop  fortresses  and  watch  towers  scattered 

across its length and breadth. Visitors to the city, irrespective of their guild and intention

had  to  travel  through  a  heavily  fortified  and  protected  area  before  reaching  the  main 

urban  core  which  gave  them  an  ample  view  of  the  might  that  protected  the  empire. 

Massive  fortifications  stood  at  every  possible  entry  into  the  main  metropolitis  and  in 

other  crucial  locations.  Additional  defensive  features  were  watch  posts  and  bastions 

located along roads, gates and hilltops that provided maximum visibility.  

The  capital  was  the  political  nerve  centre  of  the  empire  as  well  as  a  center  of 

commerce  and  pilgrimage.  Envoys  from  other  kingdoms,  merchants,  pilgrims,  soldiers 

and  ordinary  people  all  travelled  about  in  the  great  city  on  its  extensive  network  of 

roads. Research has shown over 80 transportation related sites linked by several broad 

roads  about  30  to  60 m  wide  that  were  the  major  transport  routes  into  the  city  core. 

Smaller roads, less than 10 m wide, led to temples, settlements and irrigation fields. All 

major roadways could be monitored from watch towers, gates and rest houses.  

Urban settlements 

The  greater  metropolitan  region  of  the  city  was  inhabited  by  royalty,  imperial 

officers, soldiers, agriculturists, craftsman, merchants, labourers among others. Literary 

sources from this era testify to the presence of large military encampments on the city's 

outskirts.  Outside  the  metropolis,  walled  towns  and  villages  were  scattered  about  the 

countryside.  Some  settlements  may  have  been  populated  by  only  a  few  thousand 

people  while others were large enough to hold  ten to fifteen thousand residents.  Each 

settlement had multiple shrines and temples. Numerous Vijayanagar period relics have 

been lost due to the inhabitation of these settlements by modern day settlers.  

Agriculture and craft 


126 | 

P a g e



While  today  the  city's  landscape  appears  to  be  barren,  there  is  recorded 

evidence of extensive deforestation and numerous agricultural activities. This suggests 

that  the  landscape  has  changed  dramatically.  Virtually  all  available  arable  land  was 

irrigated  using  a  variety  of  innovative  methods.  A  significant  percentage  of  the 

population  was  involved  in  agriculture,  making  the  city  self-sufficient  for  food.  This 

enabled it to withstand long sieges, of which there were many during the empire's three 

century long existence. Numerous canals were dug to provide a perennial water supply 

to  the  narrow  strip  of  fertile  land  bordering  the  Tungabhadra  River.  Many  of  these 

canals  are  still  in  use  today  though  they  usually  have  been  modified  to  meet  current 

requirements.  Many  of  the  tanks  (bunds)  created  for  water  storage  purposes  like  the 

Kamalapura tank are still in use. Excavation of the Intensive Survey Area has shown the 

presence  of  sixty  water  reservoir  embankments.  Numerous  other  agricultural  features 

such as check dams, erosion control walls and wells have been recorded. The net result 

of these systems was a complex agricultural landscape characterized by a multitude of 

agricultural  regimes  appropriate  to  the  complex  topography,  resources,  needs  and 

differing populations.  

Sandur, which formed the southern boundary of the greater metropolitan region, 

is still known today for iron and haematite ores. Iron slag and other metallurgical debris 

have been documented at more than thirty sites. Of these, five sites have been dated to 

the Vijayanagar period and contain iron smelting workshops.  

Sacred sites 

As  well  as  being  a  bustling  commercial  and  military  encampment,  the 

metropolitan area had over one hundred and forty sacred sites, making it an important 

centre of religion and religious pilgrimage. Along with temples, numerous sacred images 

and  structures  have  been  recorded  in  residential  and  defensive  sites.  Sacred  sites 

include  large  temples  with  towering  gopuras,  such  as  the  Mallikarjuna  temple  in  the 

town  of  Mallappanagudi  located  on  the  main  road  connecting  modern  Hosapete  and 

Vijayanagara  and  built  in  the  period  of  Deva  Raya  I.  There  are  many  smaller  temples 

and  shrines.  Even  more  numerous  are  the  images  of  deities  carved  into  boulder  and 

slab  surfaces  as  well  as  hero  stones  (virgal)  which  were  also  considered  sacred. 

Sculpted icons of Hanuman, Bhairava, Virabhadra and goddesses in various forms are 

also frequently seen as well as images from folk traditions such as naga stones (snake 

stones) linked with woman's ritual activities. Tombs associated with Muslim inhabitants 

of the city are also present.  

Battle of Raichur 



The fort of Raichur was built by Kakatiya king Rudra in 1284 CE which passed on 

to the Vijayanagar kingdom after the decline of Kakatiyas. Ever since, the fort has been 

under dispute for nearly two centuries. The fort was captured by Bahmanis in 1323 CE. 


127 | 

P a g e



Saluva Narasimha Raya expressed a wish in his testament  that  the city of  Raichur be 

recaptured. This has been in the mind of Krishnadevaraya since his coronation in 1509. 

In the year 1520 Krishnadevaraya sent Seyed Maraikar, a Muslim in his service to Goa 

with a large sum of money to buy horses. Maraikar instead went to Adil Khan with the 

money  and  offered  his  services.  Krishnadevaraya  made  a  demand  that  Maraikar  be 

returned  along  with  the  money  which  was  duly  refused.  During  the  period  of  peace 

Krishnadevaraya made extensive preparations for a grand attack on Raichur doab. After 

the  court  decided  that  Raichur  should  be  attacked  the  king  invited  all  commanders 

(Nayakas) in his service to take part in the battle. 


The  Vijayanagar  army  consisted  of  some  700,000  fighting  men,  over  30,000 

horses, and 550 elephants. The king  Krishnadevaraya performed prayers in the city of 

Vijayanagar  and  left  for  Raichur.  The  Vijayanagar  army  was  well-armed 

  the  archers 

and musketeers with their quilted tunics, shieldmen with their swords and poignards in 

their  girdles.  The  horses  were  in  full  clothing  and  elephants  had  large  howdahs  from 

which  four  men  could  fight  on  each  side  of  them.  The  army  upon  nearing  the  fort  of 

Raichur pitched the camp on the eastern side of the citadel and began the siege. After 

an  interval,  Krishnadevaraya  received  intelligence  of  arrival  of  Ismail  Adil  Shah  on  the 

north  side  of  Krishna  River  with  an  army  of  140,000  cavalry  and  infantry.  On  the 

morning of May 19, 1520, the forces of Vijayanagar and Bijapur clashed and engaged. 

The  Vijayanagar  army  made  tremendous  noise  heralding  the  engagement.  Though 

Bijapur  had  superior  firepower,  Vijayanagar  emerged  victorious.  Ismail  Adil  Shah  was 

defeated and his forces were routed.  


In this battle, Krishnadevaraya was supported by some Portuguese soldiers with 

Cristovao  de  Figueiredo  at  their  head.  The  Portuguese  commander  was  specially 

honored by the Vijayanagar king. The Portuguese on the coast gained by the result of 

this battle, since Goa rose and fell simultaneously with the rise and fall of Vijayanagar, 

considering that the entire trade of Portuguese depended on the support of Vijayanagar. 

The  Vijayanagar  armies  later  destroyed  Gulbarga  before  a  truce  was  made  and 

liberated  the  sons  of  Mahmud  Bahamani.  This  battle  had  far-reaching  effects;  it 

weakened the power and prestige of the Adil Shah and he turned his attention to make 

alliances  with  other  Muslim  neighbors.  The  victory  also  caused  other  Sultans  in  the 

Deccan to come together and consider a combination by aid of which Vijayanagar was 

eventually defeated. 

Battle of Talikota 


The throne of the Vijayanagara Empire had passed from Achyuta Raya, upon his 

death,  to  Rama  Raya.  The  Sultanates  were  in  constant  fear  of  a  much  bigger 

1   ...   13   14   15   16   17   18   19   20   ...   62

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2020
ma'muriyatiga murojaat qiling