Copyright 2007

Download 2.95 Mb.

Hajmi2.95 Mb.
1   ...   6   7   8   9   10   11   12   13   ...   38


use as fertilizer is unimaginable.  But as the Mongol’s nomadic cultural system is in favor 

of animal husbandry, they consider dry dung clean and use it as fuel.

Unlike  in  many  other cultures,  a  meal  without  meat  is  hardly  considered  a meal 

for the  Mongols.  The  author is right in  stating that the non-existence of meat in meals is 

equated with starvation.  Among the Kazakhs and Kyrgyz of Central Asia, this notion still 

persists,  but  not  among  the  Uzbeks,  who  consume  smaller  amounts  of  meat  and  have 

developed  various  foods  made  from  vegetables  only.  Bulag  gives  many  more  such 

examples,  which  Outer Mongols  use  to  distinguish  themselves  from the  Chinese.  All  of 

these  arguments  put the  Inner Mongols  on  a lower level,  because  they eat  Chinese  food 

made  from “dirty”  pork,  and vegetables  grown with fertilizers made of human faeces.  In 

sum,  the  Inner Mongols,  including  the  author himself,  who  consider Outer Mongolia  as 

their true  homeland,  are  seen by Outer Mongols  as the victims of their assimilation with 

Chinese culture.

Similar  stereotypical  views  are  found  among  the  Uzbeks  and  Kyrgyz.  In  the 

traditional/nomadic  Kyrgyz  stereotypical  view,  sedentary people, who were called Sarts, 

merchants,  or  townsmen,  were  characterized  as  being  conservative  in  terms  of 

male/female  relationships,  stingy,  and  sly.  In  contrast,  the  Kyrgyz  nomads  viewed 

themselves  as  being  open-minded,  humble,  generous,  and  hospitable.  As  is  true  among 

the  Mongols,  the  popular  derogatory  Kyrgyz  name-calling  for  the  Uzbeks  is  “eshek 

sart,” “Donkey Sart,” using the animal as an identity marker.  As young children, we used 

to  fight  with  Uzbek  children  using  these  words.  They  would  call  us,  the  Kyrgyz,  “it 

kirgiz,” “Dog Kyrgyz.” (I don’t know why).

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


The  relationship  between  the  contemporary  Kyrgyz  and  Uzbeks  is  not  as  hostile 

as  it  is  between  the  Mongols  and  Chinese,  because  unlike  the  Mongols  and  Chinese, 

Uzbeks  and  Kyrgyz  share  many  cultural  elements,  including  Turkic  language,  Islamic 

faith,  and  some  food  traditions  and  customs.  Despite  their  common  Turkic  heritage, 

however,  some minor and major differences in their local customs and manners  (which I 

will  discuss  later  in  this  chapter)  serve  as  separate  ethnic  identity  markers  and  thus 

prevent them from intermarrying and crossing each other’s ethno-cultural boundaries.

Based  on  his  research  among  the  Karen  ethnic  group  in  Burma,  Charles  Keyes 

argues  that  the  cultural  distinctiveness  of  an  ethnic  group  is  not  sufficient  for  the 

existence of that group.  In the case of the Karen,  “structural oppositions” are necessary to 

maintain  ethnic  boundaries.  Keyes  maintains  that  when/if  the  structural  oppositions 

between  groups  are  eliminated,  the  cultural  differences between  them  may disappear by 

way of assimilation.53  In  Burma,  the  moving  of “hill  tribes”  such  as  the  Karen  down  to 

the lowlands causes a change in their ethnic identity.54

In  our  case,  when  the  nomadic  Kyrgyz  moved  from  the  mountains  down  to  the 

lowland  Ferghana  Valley  where  the  agriculturalist  Uzbeks  traditionally  live,  it  did  not 

change  or  eliminate  the  main  socio-cultural,  linguistic,  biological,  and  racial  factors 

between the two peoples.

When we  study the dynamics of identity formation among the  Kyrgyz we need to 

consider  several  key  factors.  Nomadic  life  and  the  economic  challenges  and  activities 

around  it  shaped  people’s  views  in  certain  ways  that  were  different  from  those  of

53  Keyes, F.  Charles, Ed., Ethnic Adaptation and Identity:  The Karen on the  Thai Frontier with Burma. 

Philadelphia:  Institute for Study o f Human Issues,  1979, pp.  6-7.

54 Op.cit.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


sedentary  peoples.  Lifestyle  and  economy  were  the  number  one  factors  that  created  a 

value  system,  set of customs  and rituals,  and distinct  “nomadic” identity for the  Kyrgyz. 

What  are  these  traditional  values  and  set  of customs  that  many  Kyrgyz  still  foster,  and 

what makes them distinct or different from the Uzbeks?  We could say that an ecological 

boundary  led  to  cultural  differences,  which led  to  group  feelings  and  group boundaries. 

But  then  the  Soviet  and  post-Soviet  political  and  ideological  nation-building  processes 

have both  transformed  and  hardened  the  boundaries.  And it  remains  to be  seen  whether 

current globalization will soften them again.

Uzbeks in the Eyes of the Kyrgyz

Growing up in southern Kyrgyzstan, I experienced both Uzbek and Kyrgyz social 

life and culture.  I was familiar with many of the general views or “stereotypes” about the 

Uzbeks.  During  my  research,  when  I  interviewed  more  than  thirty  Kyrgyz  men  and 

women  about  their  views  of  Uzbek  people  and  their  characteristics,  I  received  many 

general  views  and  stereotypes  I  knew.  For  this  chapter,  I  selected  only  four  interesting 

and representative interviews.

The first group of Kyrgyz  men and women whom I interviewed was my paternal 

relatives.  Of  all  the  Kyrgyz  living  in  Kizil-Jar,  my  paternal55  grandparents  (chong  ata) 

and  great  uncles  (aba)  and  aunts  (chong  apa)  have  the  most  authentic  knowledge  about 

the Uzbeks  and their culture.  They lived in Uzbekistan  among the Uzbeks for more than 

forty  years  and  interacted  with  them  on  a  daily  basis  before  moving  back  to  KMl-Jar,

55  Unlike  in  the  West,  the  Central  Asian  people  make  a  very  clear  distinction  between  their  maternal  and 

paternal  family  members.  There  are  two  different  sets  o f  kinship  terms  for  maternal  and  paternal 

grandparents, aunts and uncles, cousins, nieces and nephews.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


Kyrgyzstan in the mid  1990’s. My grandfather Kochkorbay and his two younger brothers, 

my  abas,  great  uncles  Anarbay  and  Anarkul,  all  married  Kyrgyz  wives  and  had  large 

families:  Kochkorbay and Anarbay have 9 and Anarkul 7.  All of their children were bom 

and  raised  in  Uzbekistan.  I interviewed  my  now  late  grandfather  Kochkorbay  and  great 

uncle  Anarbay  about  how  they  ended  up  living  in  Uzbekistan,  their  interaction  with  the 

Uzbeks,  and  the  socio-cultural  differences  between  them  and  Uzbeks.  Below  I  will 

briefly summarize the story of their settlement in an Uzbek village.

In  1939,  the  Kizil-Jar  sel’skii  sovet  or  sel’sovet  (village  council)  was  moved  to 

the  region  of  Toktogul.  This  relocation  of  the  village  administration  was  known  as 

kochurmo,  relocation.  In  1941,  when  WWII broke  out  in  the  Soviet  Union,  the  Kyrgyz 

living in  Toktogul  did not want to  be  mobilized to  the  front  lines.  So,  in  1942,  together 

with  other  relatives,  my  great  grandfather  with  his  three  young  sons  left  their  winter 

house  in  Toktogul,  taking  only  a  sack  of wheat  flour loaded  on  an  ox,  and  fled  back to 

Kizil-Jar.  At  that  time  my  grandfather  was  a  fourteen  year-old  boy.  In  1942,  as  they 

recall, there was no one permanently established in  Kizil-Jar.  Many men had been taken 

into the  Soviet Army  and many had  fled to neighboring  Uzbekistan which was  also part 

of the  Soviet Union.  So,  in  September of  1942,  my  grandfather followed  those  who  had 

fled to Uzbekistan.  Uzbek administrators  welcomed Kyrgyz  families,  for their collective 

farms needed herders to take care  of the  farm’s  livestock and fulfill  their meat  and wool 

quotas.  My great grandfather and other Kyrgyz herders avoided the Army by working as 

herders  for the Uzbek collective  farm.  The  war  years  were  difficult,  and everything  that 

the farm grew—all the  agricultural products  and meat—had to  go to the front.  People had 

very little to eat.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


In  the  summer,  all  the  Kyrgyz  families took the  farm’s  livestock to the mountain

pastures,  and  in  late  autumn  they  returned  to  their  winter  places  in  various  Uzbek

villages.  They  continued  to  stay  in  Uzbekistan  after  the  War.  Their  children  went  to

Uzbek  schools.  However,  they  did  not  assimilate  to  the  Uzbek  language  or  culture.

Kyrgyz  herder  families  were  able  to  preserve  their  own  linguistic  and  ethno-cultural

identity  by  speaking  Kyrgyz  at  home  and  by  not  intermarrying  with  Uzbeks.  My  great

uncle  Anarbay56  noted  that  the  Kyrgyz  men  wore  their  kalpak,  men’s  hat  made  from

white felt, and the Uzbek men wore their ala dopu, round shaped caps made from cotton.

When I asked my great uncle about how important it was for him and for other

Kyrgyz to preserve their identity and culture he told me the following:


As  you  know  yourself,  we  only  intermarried  among  the

Kyrgyz  living  in  Uzbekistan.  And  we  carried  out  all  the  marriage 

ceremonies  according  to  Kyrgyz  marriage  tradition,  such  as  paying  the 

pride  price  in  livestock.  Other  feasts  such  as  funerals  and  ash  (memorial 

feasts)  were  carried  out  according  to  Kyrgyz  culture.  Unlike  the  Uzbeks, 

we  always  erected  a  yurt  for  the  funeral  and  killed  a  horse.  We  invited 

both Kyrgyz and Uzbeks.

We  also  made  sure  that  our  children  spoke  Kyrgyz  at  home. 

Therefore,  when  my  youngest  daughter  went  to  Bishkek  to  study,  her 

teachers  and  friends  were  very  surprised  that  she  spoke  Kyrgyz  without 

any accent.

Kochkorbay  (my  grandfather):  Uzbeks  kill  only  one  sheep  for  their 

feasts,  whereas  we kill  a larger animal,  usually  a horse.  My father gave  a 

feast  for  his  first  three  grandsons  in  1957.  When  the  Kyrgyz  had  such 

feasts,  the Uzbeks were happy,  for they got to eat more meat.  We had the 

Kyrgyz  traditional  horse  games  such  as  ulak.  Uzbeks usually bring  artists 

[musicians] to their feasts, but they have less meat.

56  In  1968,  my  uncle  Anarbay  was  appointed  the  collective’s  head  farmer,  which  gave  him  some  tough 

tasks. He worked as a perma (farmer/herder), head o f the  Kyrgyz herders for thirty  years.  He was in charge 

o f all  the  Kyrgyz  herders,  sheep,  horses,  and  cows.  He  had  to  fulfill  the  farm’s  wool  quota,  which  was  at 

least  two  kilograms  per  sheep  and  110-120  lambs  from  100  sheep.  When  they  could  not  fulfill  the  quota, 

they gave their own livestock.

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.

Unlike the Kyrgyz, they do not pay bride price and don’t steal their 

brides.  The bride’s parents prepare the dowry and the  gifts for the  groom. 

The  groom’s  side  gives  only  one  sheep  for  the  bride’s  wedding  feast; 

sometimes  they  buy  the  meat  from  the  bazaar.  They  do  not  serve jiliks 

[parts  of cooked  sheep  meat;  see below  for the  detailed discussion]  to the 

in-laws.  I  personally  participated  in  their  kudachilik  [first  meeting  of the 

in-laws].  They  divide  the  rib  into  four  pieces  and  serve  to  the  guests. 

Besides  killing  a  horse  for  the  people,  we  also  give  soyush  to  all  the 

relatives coming from far and near.

Were there cases when your Uzbek friends or neighbors asked your 

daughters’ hand in marriage?

Anarbay:  In  principle,  I  would  not  strongly  oppose  if  some  of  my 

children  married  an  Uzbek.  But  none  of them  had  such  intentions.  There 

were  many  Uzbeks  who  wanted  to  marry  my  daughters  or  give  their 

daughters  to  my  sons.  Some  of the  wealthy  families  even  offered  to  pay 

the  bride  price  according  to  Kyrgyz  custom.  But  I  refused  to  give  my 

daughters,  saying that your customs do not fit my customs and vice versa. 

If my daughters  married  Uzbeks,  they would  not have been  able  to  adapt 

to Uzbek life and culture and they would have left their marriage sooner or 


Moreover,  Uzbeks  follow  religion  more  strictly  than  the  Kyrgyz. 

They  dislike  men  who  are  over  thirty  and  do  not  pray  five  times  a  day, 

whereas,  we  the  Kyrgyz  begin  praying  when  we  reach  the  age  of 70-80, 

though not all do. Because we grew up in the mountains being free, we did 

not have much to do with religion.

As  for their personality,  they  are kind  and very hospitable people. 

However,  as  the  saying  goes:  [The  kindness  of]  the  Kyrgyz  lasts  all  the 

way  around  the  mountain  (for  a  long  time),  whereas,  the  Sart’s  all  the 

around the house  (for a very short time). This  saying refers to the duration 

of one’s kindness.

Also,  we  are  close  to  our  paternal  relatives.  They,  unlike  us,  feel 

closer to their maternal relatives. They don’t have the tradition of knowing 

their tribal history. Instead, they say that they are Uzbeks or tell you:  “I am 

from Namangan or Andijon.”

We,  as  nomads,  look  more  stout  and  stronger  than  the  sedentary 

Uzbeks.  Kyrgyz  are  calm people who  do not pay much  attention to  small 

things.  Uzbeks  are very hard working people. They are very good farmers 

and  do  the best  agricultural  work.  What  else  would  they  do  if they  don’t 

go to the mountains?

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


The following interview  was taken from my fifty-year-old maternal uncles Askar 

Siiyunaliyev, who has been a herder his entire life. He is the father of five children, all of 

whom  are  married  and  have  children  of their  own.  His  two  oldest  sons  help  him  with 

herding  his  livestock  and  mares.  They  live  in  a  mountainous  Kyrgyz  village  called  Ak- 

Suu  (White  River),  which has  no  Uzbek population.  Ak-Suu  is  about 40 km  away  from 

the Uzbek border in the AksY region of southern Kyrgyzstan. My uncle, before the border 

between Uzbekistan and Kyrgyzstan was closed, interacted with Uzbeks—mostly men—in 

bazaars when he came to sell cattle and buy goods in my hometown of KYzfl-Jar.

How  would you  characterize  Uzbeks  based  on  your personal  interaction 

with them?

Uzbeks find a common language quite fast. They have a sweet and 

soft  language  so  that  you  do  not  even  notice  how  quickly they  get inside 

you. When you go to the bazaar they can easily deceive you. They are not 

like the Kyrgyz. The Kyrgyz  are more trusting and laid-back.  They do not 

care  much  about  money.  They  (the  Uzbeks)  consider  one  or  two  soms 

(Kyrgyz monitary unit) as money. Most often we sell our cattle to them for 

fifty or a hundred soms cheaper.

When  they visit  our village by chance,  we  open  our doors  and let 

them  stay  overnight  at  our  house,  whereas  if we  happened  to  go  to  their 

house,  they do  not  open their door.  They  seem to be  afraid.  One  time,  it 

became  quite  late  and  we wanted to  stay overnight  at one  of our (Uzbek) 

acquaintance’s  house  in  Besh-Tal  in  the  Kosh-Dobo  area.  His  wife  said 

that her kojoyun (husband or master) was not home and thus did not let us 

in. Among the Kyrgyz, our women can invite guests into the house before 

her husband gets home.

When  a guest comes to our house, we  immediately bring whatever 

food  we  have  to  the  table.  They  (Uzbeks),  however,  sit  there  for  a  long 

time  cutting  and  chopping  their  carrots  and  onions,  and  the  food  will  be 

ready late in the evening.  We, the Kyrgyz, when we invite someone to our 

house,  we  invite  from our heart,  whereas the  Uzbeks  do  it  with the  tip  of 

their tongue.

Your tayata (my maternal grandfather, his father)’s distant uncle is 

an Uzbek.  One time we  visited his  house  and they brought rice pilaf with 

meat  on  top.  My  uncle  used  to  visit  us  a  lot,  so  he  knew  our  way  of

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


serving  food.  His  son  was  cutting  the  cooked  meat  and  my  uncle  was 

winking  at  him  saying  that  he  has  to  cut  the  meat  into  bigger pieces  and 

that  he  should  pour  us  vodka  almost  filling  our  glasses.  It  is  also 

interesting that they kept telling us  over and over that we  should eat food 

even  though  we  were  already  eating.  They  themselves  did  not  eat  much.

Even when they are hungry they hesitate to eat.

I  spoke  to  many  Uzbeks  who  came  to  our  village  as  mandikers,

(hired laborers).  For some reason, many of them lie to you that their uncle 

or  grandfather  was  Kyrgyz.  I  think  they  are  afraid  of  us  or  want  to  be 

closer to us.  Once I hired about ten Uzbek women to cut sunflower heads.

One  of them  said that her husband  was  Kyrgyz.  They  stayed in  a tent  for 

five  days.  Their  ages  were  between  twenty  and  forty.  We  gave  them 

breakfast in the morning, a warm meal for lunch, and butter, bread, and tea 

for  dinner  followed  by  apples  and  watermelons.  They  are  hardworking 

people in general. They can endure the heat much better than we do. They 

wear their scarves  on  their heads  and their knives  in  their hands  and they 

just keep working.  We  are  used to  living  in  the  mountains.  If our women 

do  similar  work,  they  do  it  quietly,  whereas  these  women  kept  talking 

loudly and made a lot of noise.

If your daughter fell  in  love  with  an  Uzbek  man,  would you  give 

her to him?

No,  I  would  not.  They  make  their  new  bride  cover  her  head  and 

face  and  wear  ishtans  (traditional  loose  pants  worn  by  Uzbek  women  in 

summer  time)  and  do  not  let  her  go  outside.  Also,  I  do  not  want  my 

grandchildren  to  be  Uzbek.  Their  customs  are  very  different  from  ours.

One  time  we  went  to  the  funeral  of my  (Uzbek)  uncle  Adi'lbek’s  mother 

(in  Uzbekistan).  They  locked  up  her  body  alone  in  the  house  and  stood 

there without crying.  We did not follow their customs.  My father,  mother 

and  I all entered their courtyard crying out loud (in the  Kyrgyz way).  Our 

uncle’s  wife  approached  us  and  said  that  we  should  not  cry.  My  father 

pushed  her  away.  She  got  upset  and  said  cursingly:  “Do  whatever  you 

want!”  So we  continued crying out loud as we  walked towards the house.

There  was  total  silence,  no  sounds  of  wailing  to  be  heard.  No  one  was 

eating  food.  My father went into the  house to  see  the  deceased.  We  were 

invited to another room where we recited Quran in honor of the deceased.

They served us tea. This took place in  1976.

Before discussing the above statements, I would like to present another interview, which

I took from an educated Kyrgyz couple in Kizil-Jar. This couple has worked closely with

ethnic Uzbeks living and studying in the town:

Reproduced  with  permission  of the  copyright  owner.  Further reproduction  prohibited without  permission.


Would you give your daughter to an  Uzbek?

The  wife:  We  would  never  marry  our  daughter(s)  to  an  Uzbek!  I  am  a 

nationalist  and  I  hate  the  Uzbeks,  because  I  have  worked  with  them  and 

know  them  pretty  well.  As  the  Kyrgyz  saying  goes:  “Kirgiz  kir 

aylangicha,  Sart tarn  aylangicha,”  “[The kindness  of]  the  Kyrgyz  lasts  all 

the  way  around mountain  (for  a long  time),  the  Sarts’  all  the  way  around 

the house (for a very short period.)” They are labbaychi.57 They do not say 

things from their heart but only with their tongue.

The  husband:  The  difference  between  the  mentality  of the  Kyrgyz  and 

Uzbeks  is  like  the  sky  and  the  earth.  Concepts  of good  and  bad,  shame, 

pride  and  honor  are  much  stronger  among  us.  Uzbeks  do  things  only  for 

money.  To  give  you  a  basic  example,  the  mendikers  (hired  laborers)'.  I 

offered them one som per kilo of cotton58  picked  and I was  going to  take 

them  to  the  cotton  field  by  car.  However,  when  my  friend  offered  them 

one  som  and  two  fiyihs  (coins/cents)  per  kilo,  they  immediately  went  to 

him, all of them, men and women together.

Another thing  is  that  their  society is based  on  matriarchy.  Among 

the  Uzbeks,  the  mother  plays  a big  role  in  bringing  up  the  children.  If a 

Kyrgyz  man  marries  an  Uzbek  woman,  his  children  will  become  Uzbek 

and  grow  up  being  hypocritical,  dishonest,  and  cunning.  For  example,  if 

we  have  some  money  related  issues  in  our  family,  we  can  forgive  each 

other,  whereas,  they make  a big  scandal  out  of it.  We  are  embarrassed  of 

what other people say about us if they hear us.

Also,  the  Uzbeks are people with no roots.  They do not know who 

their  seven  forefathers  or  tribe/clan  are.  In  regard  to  kinship,  they  are 

much  closer  to  their  mother’s  side.  We  carry  the  tribal  name  from  our 

father’s side.  That is why they call their homeland, native town, or village 

Ona Vatan (Motherland), and we call it At a Meken (Fatherland).

The  Uzbeks  do  not  like  the  Kyrgyz.  They  say  that  we  are  rude. 

20%  of Ki'zi'l-Jar’s  population is  Uzbeks.  There  is  another saying  “Sartti'n 

toyuna  bargicha,  ari'qti'n  boyuna  bar”,  i.e.,  “It  is  better  to  go  to  a  stream 

than to go to a Sart’s feast.” In other words, one can at least dip bread into

Do'stlaringiz bilan baham:
1   ...   6   7   8   9   10   11   12   13   ...   38

Ma'lumotlar bazasi mualliflik huquqi bilan himoyalangan © 2017
ma'muriyatiga murojaat qiling